Diez nombres a seguir esta temporada

Como no podía ser de otra manera, la Premier League alza el telón llena de pasión, incertidumbre y grandes puntos de interés. A continuación presentamos algunos de los más destacados a estas alturas de campeonato.

1. Roberto Martínez

El primer catalán y técnico más joven de la actual Premier está delante de un doble reto al mando del Wigan. El de Balaguer quiere mantener a los ‘Latics’ en la elite del fútbol inglés y quiere hacerlo con el mismo estilo con el que maravilló en el Swansea las dos últimas campañas: con buen fútbol. Para ello deberá sobreponerse a las adversidades en forma de bajas que han supuesto la marcha de Antonio Valencia (Manchester United), Lee Cattermole (Sunderland) y el egipcio Amr Zaki. Martínez ha apostado fuerte por hacerse con los servicios de Jordi Gómez, que será el encargado de hilvanar todo el juego del equipo, y cuenta con uno de los delanteros más atractivos de la presente campaña, el colombiano Hugo Rodallega, que ya marcó en el primer partido de la temporada en Villa Park.

2. Carlos Tévez

Todo el mundo habla de los problemas que tendrá el United para sobreponerse a la marcha de Cristiano Ronaldo, pero los ‘Diablos Rojos’ pueden acusar igual, o incluso más, la ausencia del argentino. Tévez es la guinda del multimillonario proyecto de los ‘Citizens’ que se inició la pasada temporada con la llegada de Robinho, Wayne Bridge y Shay Given. Las evoluciones del ‘Apache’ serán seguidas con lupa por todos los aficionados pero especialmente por los detractores (si hay alguno) de Sir Alex Ferguson, que prescindió del delantero por motivos personales y no estrictamente deportivos.

El City da su peculiar bienvenida al 'Apache' Tévez

3. Stephen Ireland

El tapado del City. Pese a la llegada al equipo de Gareth Barry, el irlandés es la pieza cuyo buen funcionamiento dirimirá las opciones reales del conjunto que dirige Mark Hughes. Como ya se vio en el ‘Opening Day’ ante el Blackburn, Ireland es el verdadero cerebro del equipo y esta temporada, rodeado de compañeros de gran calidad, puede consagrase como uno de los grandes centrocampistas del campeonato inglés.

4. Nani

Siempre a la sombra de Cristiano Ronaldo, el extremo portugués estaá delante de su gran oportunidad para explotar definitivamente como futbolista. Surgido de la inacabable cantera del Sporting de Portugal llegó a Old Trafford en 2007 junto al brasileño del Oporto Anderson por un coste total que superó los 55 millones de euros, y,  pese a gozar de oportunidades y minutos, no ha tenido un peso específico en el equipo por la presencia del de Madeira. Ahora, Nani debe adueñarse de las bandas del conjunto de Sir Alex Ferguson y demostrar que puede convertirse en una de las piezas básicas de los ‘Red Devils’.

Nani ante su gran oportunidad en Old Trafford

5. Fabio Capello

Tras años de frustraciones, Inglaterra recurrió a la “apuesta segura” del italiano para hacerse cargo de la selección en vistas al Mundial 2010. Con la cita de Sudáfrica a la vuelta de la esquina, los aficionados estarán atentos a todos los movimientos del ex del Real Madrid. Capello, por su parte, parece tener perfilado un bloque fijo con el que trabajar durante los próximos diez meses, pero cada jornada tendrá ante si decenas de jugadores con ansias de demostrar que pueden tener un hueco en la lista de convocados que acudirán a la cita mundialista, algo que supone un aliciente de motivación y agresividad para la temporada. Los casos más llamativos los protagonizan el guardameta del United Ben Foster o su compañero Owen Hargreaves, si supera los problemas con las lesiones, los defensas Micah Richards y Ledley King y el también ‘Red Devil’, Michael Owen.

6. Michael Owen

El próximo 25 de octubre el ex delantero del Liverpool visitará Anfield con la camiseta del eterno enemigo, el Manchester United, en el que se perfila como uno de los duelos más interesantes, y con un componente de morbo añadido, de la temporada. Más allá de la visita de uno de los últimos niños prodigio de la cantera ‘Red’ a la que fue su casa, la temporada de Owen estará marcada por sus aspiraciones de llegar al Mundial de Sudáfrica del próximo verano, si es capaz de relanzar una carrera llena de altibajos que parecía haber llegado al ocaso en Newcastle.

7. Brede Hangeland / Gianfranco Zola

El defensa noruego, una de las piezas más cotizadas del mercado, seguirá en Craven Cottage a las órdenes Roy Hodgson. El Fulham se convirtió en una de las grandes revelaciones de la pasada temporada y ha conseguido mantener en la plantilla los nombres con los que logró un billete para Europa. Además, de Hangeland, habrá que prestar especial atención a las evoluciones de Mark Schwarzer, Danny Murphy, Clint Dempsey y Andrew Johnson.

El deseado Brede Hangeland, pieza básica del Fulham de Hodgson

El técnico italiano, por su parte llegó al banquillo de Upton Park sin experiencia pero logró llevar al equipo a la zona media de la Premier pese a las dificultades económicas. Zola, que supo sacar el máximo de sus pocos recursos y de la interminable factoría de ‘The Academy’ (James Tomkins, Jack Collison, Junior Stanislas…), está delante de su temporada de consagración como técnico.

Fulham y West Ham sumaron los tres puntos en el ‘Opening Day’ con grandes triunfos ante Portsmouth (0-1) y Wolverhampton (0-2), respectivamente.

8. Newcastle

El Championship se presenta con un aliciente especial por la presencia de las ‘Urracas’. El conjunto norteño sigue sin sellar su venta a un nuevo grupo inversor y sin encontrar un técnico para reconducir la situación deportiva. Sin embargo, el equipo ha iniciado la campaña con un buen empate (1-1) a domicilio ante el West Bromwich y una contundente victoria en St. James’ Park ante el Reading (3-0) con hat-trick de Shola Ameobi. Pero el Newcastle no deja de ser el Nwecastle y seguro que nos tiene preparadas muchas historias rocambolescas para los próximos meses.

9. Jack Wilshere

La nueva perla de Arsene Wenger encabeza la lista de jóvenes promesas a seguir a lo largo de los próximos nueve meses. El francés ya ha asegurado que el centrocampista gozará de oportunidades a lo largo de una campaña en la que también habrá que  que estar atentos a las evoluciones de su compañero Kieron Gibbs. Tampoco habrá que dejar de lado al delantero argentino Franco Di Santo, cedido por el Chelsea al Blackburn, a Jay Spearing, última perla surgida de la cantera del Liverpool, a Dan Gosling (Everton), al ya archiconocido Federico Macheda, y a Fabian Delph, promesa del Leeds que ha recalado en el Aston Villa.

Jack Wilshere, la última perla de la cantera 'Gunner'

10. Rafa Benítez

Pese a ser considerado casi un Dios por la afición de Anfield, una nueva temporada en blanco puede ser fatal para el madrileño. Seguramente Benítez confía ciegamente en sus métodos y su capacidad, pero a la vista de todos los aficionados la plantilla del Liverpool es corta y mancada de jugadores desequilibrantes. Una eventual lesión de Steven Gerrard o Fernando Torres dejaría huérfano al equipo y está por ver como puede cubrir la marcha de Xabi Alonso el italiano Alberto Aquilani. De momento, los ‘Reds’ ya tuvieron un primer aviso el pasado domingo en White Hart Lane.

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