Cuarta Carling para el United

Los ‘Diablos Rojos’ añaden el título de ayer a las victorias de 1992, 2006 y 2009.

Wayne Rooney (¿el futbolista más en forma del mundo hoy por hoy?) guió al Manchester United a la conquista de la Carling Cup. El delantero entró en al minuto 41’ en sustitución del lesionado Michael Owen, y en el 73’ marcaba con un gran cabezazo el 1-2 ante el Aston Villa que suponía la cuarta Copa de la Liga para los ‘Diablos Rojos’, la segunda de forma consecutiva.

El United tardó más de 30 años en inscribir su nombre en el palmarés de la competición. El primer título llegó en 1992 ante el Nottingham Forest de Brian Clough, en la que fue la última final del mítico técnico que dejaría el cargo un año más tarde, tras 23 temporadas el frente del equipo. El delantero escocés Brian McClair marcó el único gol del partido en el minuto 14’ asistido por un joven y ya decisivo Ryan Giggs. En el cuadro de Alex Ferguson jugaron Peter Schemichel, Steve Bruce, Paul Ince y Mark Hughes, entre otros, mientras que en el ‘Forest’ destacó la presencia de Roy Keane y Teddy Sheringham, futuros ‘Red Devils’, y Nigel Clough, hijo de Brian Clough, y actual técnico del Derby County.

La primera Copa de la Liga para el Mancheser United llegó tras dos derrotas anteriores. En 1993, el Liverpool de Bob Paisley derrotaba a su eterno rival (2-1), dirigido por Ron Atkinson, con tantos de Alan Kennedy (78’) y Ronnie Whelan, en el 8’ de la prórroga, que neutralizaron el gol inicial del norirlandés Norman Whiteside. Un año antes del primer título, los ‘Diablos Rojos’ cayeron ante el Sheffield Wednesday (1-0), curiosamente dirigido por Atkinson, por culpa de un gol de John Sheridan. Tres años después, el ManU caía ante el Aston Villa (3-1), precisamente su rival de ayer. Kevin Atkinson (24’) y Dean Saunders (75’), pusieron a los ‘Villanos’ con ventaja de dos goles, y pese al tanto de Mark Hughes en el 82’, los de Birmingham fueron capaces de matar el partido en el 90 con otro gol de Saunders.

El Manchester United se ha convertido en el gran dominador de la Copa de la Liga en lo que va de siglo con tres títulos (2006, 2009 y 2010), por dos de Liverpool (2001 y 2003) y Chelsea (2005 y 2007). En el primero de ellos, los de Ferguson pasaron por encima del Wigan, entonces en la segunda división, al que derrotaron por un cómodo 4-0 con dos goles de Rooney y otros dos de Cristiano Ronaldo y Louis Saha. La pasada campaña, los ‘Diablos Rojos’ derrotaron al campeón Tottenham en la tanda de penaltis tras empatar a 0. El guardameta Ben Foster se convirtió en el protagonista del partido tras detener los lanzamientos de Jamie O’Hara y David Bentley, a los que estudió con su ipod y junto al entrenador de porteros Eric Steele tras finalizar el tiempo extra. Antes de los tres triunfos de los últimos años, el United perdió ante el Liverpool (2-0) la final de 2003 jugada en el Millennium de Cardiff. Steven Gerrard y el ahora ‘Red Devil’ Michael Owen marcaron para el conjunto de Gerard Houllier.

Con la victoria de ayer el Manchester United iguala en el palmarés de la Copa de la Liga a Tottenham (1971, 1973, 1999 y 2008), Nottingham Forest (1978, 1979, 1989 y 1990) y Chelsea (1965, 1998, 2005, y 2007). Se pone a tiro del Aston Villa (1961, 1975, 1977, 1994 y 1996) y a tres títulos del Liverpool (1981, 1982, 1983, 1984, 1995, 2001 y 2003).

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