Gustavo Poyet asciende al Brighton

El uruguayo devuelve a los ‘Seagulls’ al Championship en su primera aventura en solitario en los banquillos.

Cinco años después de perder la categoría, el Brighton & Hove Albion logró el ascenso al Championship de la mano de un viejo conocido de la afición española, Gustavo Poyet. Los ‘Seagulls’ sellaron matemáticamente la promoción anoche, tras vencer al Dagenham & Redbridge 4-3 y sumar 90 puntos en 41 partidos, 16 más que el Southampton, segundo clasificado.

La etapa al frente del Brighton es la primera aventura en solitario del uruguayo en un banquillo, después de ser asistente de su ex compañero en el Chelsea Dennis Wise en el Swindon Town (2006) y en el Leeds United (2006-07), y de Juande Ramos en el Tottenham (2007-08). Poyet aterrizó en Brighton en noviembre de 2009 y colocó al equipo en el decimotercer puesto de la League One en su primera campaña.

El ex del Zaragoza (1990-97) comenzó su trayectoria en el fútbol inglés en el Chelsea en 1997. Con el cuadro londinense conquistó una FA Cup (2000), una Recopa de Europa (1998) y una Supercopa de Europa (1998), títulos que añadió a la Copa del Rey (1994) y la Recopa conquistadas con el cuadro aragonés. En 2001 firmó por el Tottenham en el que permaneció tres temporadas y en el que coincidió con su principal asistente en el Brighton, Mauricio Taricco.

El argentino, que jugó en el Ipswich Town (1994-99), el Tottenham (1999-2004) y el West Ham (2004), tuvo que dejar el fútbol antes de lo previsto por una lesión pero noviembre del año pasado, seis años después de la retirada, volvió a jugar con los ‘Seagulls’ y ha participado en algunos partidos a lo largo de la temporada al lado de  Glenn Murry y Ashley Barnes, autores de 21 y 14 goles en Liga, respectivamente,  del vasco, ex del Alavés, Iñigo Calderón, o del español Fran Sandanza, formado en el Toledo y el Valencia Mestalla, y que aterrizó en las Islas en 2008 para jugar con el Dundee United escocés.

Una de las grandes particularidades del equipo, sin embargo, no se encuentra en el terreno de juego, ni siquiera en el banquillo. Se encuentra en el palco. El propietario del club, Tony Bloom, no responde a la figura del típico chairman sino que se trata de uno de los mejores jugadores de poker del país. Conocido con el sobrenombre de ‘The Lizard’, adquirió el club en mayo de 2009 y se convirtió en uno de los máximos accionistas del nuevo estadio situado en Falmer.

Después de dejar el histórico Goldstone Ground en 1997, y de más de una década de provisionalidad en Withdean Stadium, los ‘Seagulls’ estrenarán categoría en su nuevo estadio. El ascenso al Championship y la construcción de un nuevo hogar abre unas perspectivas de futuro muy alentadoras para un club tradicionalmente alejado de los grandes logros deportivos. Fundado en 1901, los mayores éxitos del club se remontan a la Community Shield de 1910 y al subcampeonato de la FA Cup de 1983, en la que cayó en el replay ante el Manchester United (4-0) tras empatar 2-2 el primer encuentro.

Pese a no ser uno de los grandes de Inglaterra, el tándem formado por Brian Clough y  Peter Taylor (1973-74) -y el segundo en solitario durante dos etapas posteriores (1974-76 y 2001-02)- ha dirigido al equipo, en el que han jugado, por ejemplo, Gareth Barry, Paul Dickov o Steve Claridge.


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