Los fantasmas de la portería de Old Trafford

Casi una década tardó Sir Alex Ferguson en encontrar en Edwin Van der Sar un portero que hiciera olvidar a Peter Schmeichel. Ahora David DeGea defiende la portería de Old Trafford bajo la presión del legado del danés y el holandés.

La portería del Manchester United es una de las más calientes de Europa. Desde la marcha de Peter Schmeichel en 1999 hasta la llegada del ya veterano Edwin Van der Sar, con 35 años, procedente del Fulham en 2005, Sir Alex Ferguson no logró dar estabilidad al equipo bajo los palos. Mark Bosnich, Fabien Barthez o Tim Howard son solo algunos de los nombres que no lograron triunfar en los ‘Diablos Rojos’ bajo la eterna comparación con el danés, para muchos el mejor guardameta del mundo en la década de los 90.

Ahora, David De Gea se enfrenta al reto de las eternas comparaciones con Schmeichel pero también con el recuerdo reciente del holandés. El ex Atlético, que por fin tuvo un partido plácido ante el Tottenham después de sus errores ante el City en la Community y contra el West Bromwich en la primera jornada de la Premier League, es una apuesta muy fuerte y personal del técnico escocés, y, de momento parte con ventaja respecto al polaco Tomasz Kuszczak y el danés Anders Lindegaard, fichado el pasado noviembre e incorporado este verano procedente Aalesund.

Peter Schmeichel llegó al United en 2001 procedente del Brondby y en tiempos sin libre circulación de jugadores comunitarios por las ligas europeas se asentó en la portería y se despidió en 1999 con cinco Ligas, una Copa de Europa y tres FA Cups, entre otros títulos.

El primero en asumir el reto de sustituir al danés fue el australiano Mark Bosnich, uno de los porteros de moda en Inglaterra a finales de los 90, que llegó a Old Trafford procedente del Aston Villa. Jugó 23 partidos y fue campeón de la Premier League, pero no convenció a Ferguson que apostó por el excéntrico Fabien Barthez, por el que pagó unos ocho millones de libras al Mónaco. Bosnich fichó por el Chelsea pero su carrera experimentó una caída meteórica. Años más tarde reconoció problemas con la cocaína que precipitaron su retirada.

Barthez llegó con la vitola de ser el guardameta campeón del Mundo con Francia en 1998 pero no dejó un gran recuerdo en Manchester por su irregularidad. El galo sumó más de 130 de partidos en tres temporadas pero tampoco convenció.

El estadounidense Tim Howard, fichado de los Metro Stars de Nueva York en 2003, fue el responsable de defender la portería de los Diablos Rojos durante dos campañas pero tampoco se ganó la confianza del entrenador escocés que en el verano de 2005 apostó Van der Sar. Howard es desde entonces un fijo en la meta del Everton.

Mención especial merece el caso más esperpéntico e inexplicable, el protagonizado por Massimo Taibi. El fichaje del guardameta italiano sigue siendo objeto de burla generalizada en el fútbol inglés. Taibi firmó procedente del Venezia a cambio de unos 5 millones de libras pero solo jugó cuatro partidos después de esperpénticas actuaciones en su debut contra el Liverpool, en el que se comió una falta lanzada por Sami Hyypia, y tras volver a cantar de forma estrepitosa ante el Southampton a disparo de Matt LeTissier.

Desde finales de los 90 hasta el día de hoy también han tenido su oportunidad en la portería del United el norirlandés Roy Carroll (2001-05) recién fichado a los 33 años por el OFI de Creta griego y con una trayectoria en la que figuran el West Ham, el Rangers o el Odense danés, entre otros. La nómina de guardametas a las órdenes de Ferguson en los últimos años la completan el holandés Raimond van der Gouw, fichado del Vitesse en 1996 y que disputó 60 partidos, Nick Culkin y el americano Paul Rachubka que solo jugaron un encuentro, el veterano escocés Andy Goram que, con 37 años, llegó cedido por el Motherwell en 2001 y disputó dos partidos, y el español Ricardo llegó procedente del Valladolid, paró un penalti en su debut pero solo acabó jugando cinco partidos antes de fichar por el Racing de Santander.

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