El clásico, todavía más clásico

Primer enfrentamiento entre Liverpool y Manchester United desde que los ‘Red Devils’ superaron el récord de títulos de liga en posesión de los de Anfield

Mañana de clásico en Anfield. “El mejor partido del mundo a nivel de clubs”, según Alex Ferguson, por delante del “Barcelona-Real Madrid y el Rangers-Celtic”. El Liverpool recibe al Manchester United en un duelo, siempre único, que recupera ingredientes de otra época y un morbo especial. Es la primera visita de los ‘Red Devils’ al eterno rival desde que le arrebataran el record de títulos de liga en Inglaterra, con 19, eternamente en posesión de los ‘Reds’ (18). Pero destaca también la presencia en el banquillo de Anfield del que fuera técnico local entre 1985 y 1991, Kenny Dalglish, que la pasada temporada guió los suyos a la victoria por 3-1.

‘King’ Kenny tiene toda la plantilla a su disposición después de que Glen Johnson, Martin Kelly, Daniel Agger y Fábio Aurélio hayan superado los problemas físicos, para intentar superar a un United invicto en los 11 partidos jugados esta temporada en todas las competiciones, y con que llega con Wayne Rooney como máximo goleador de la Premier League con 9 goles. El delantero nacido en la ciudad del Mersey, sin embargo, solo ha marcado un tanto en Anfield, en enero de 2005 (0-1). Ferguson, por el contrario, tiene la duda de Chris Smalling, no podrá contar con Tom Cleverley y Rafael, pero si con Nemanja Vidic.

Kenny Dalglish revive sus mejores años en el banquillo de Anfield

Steven Gerrard es uno de los grandes focos de atención. El gran capitán puede poner punto y final a su particular calvario con las lesiones y entrar en el once inicial en busca del gol 50 en Anfield, y el quinto ante los ‘Red Devils’, para acercarse al record de seis que ostenta Robbie Fowler.

El Manchester United no gana al Liverpool en Anfield desde que lo hiciera en 2007 (0-1) con un gol de Carlos Tévez. Es la peor racha en campo del eterno rival con Sir Alex Ferguson y la más larga dese que perdiera siete consecutivos entre 1972 y 1979. Dalglish, además, está invicto los cinco partidos en los que ha dirigido al Liverpool contra el United en su histórica casa, el primero de ellos coincidiendo con el debut de Ferguson en el gran clásico inglés, en el Boxing Day de 1986. Los Diablos Rojos, además, han caído derrotados en las últimas tres visitas al eterno rival. Sin embargo, el bagaje general entre ambos, que se vieron las caras por primera vez en 1895 en la antigua Division Two con victoria 7-1 para los de Merseyside, favorece United 71-61.

El clásico de hoy también viene marcado por las declaraciones de concordia de Ferguson, que pidió a sus seguidores que se desplacen a Anfield que olviden los cánticos referentes a la tragedia de Hillsborough en la que murieron 96 seguidores del Liverpool en 1989. “Siempre he considerado que este partido ha de ser el mejor de la temporada en el fútbol inglés. El respeto es vital. Los cánticos contra Hillsborough no hacen ningún bien”, aseguró el escocés. Y es que el Manchester United también es víctima de cánticos ofensivos por parte de la afición del City referentes al accidente aéreo de Múnich en 1958. El más repetido dice así: “¿Quién se está muriendo en la pista? ¿Quién se está muriendo en la nieve?”.

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