En los dos lados de Manchester

Tras un paso frustrante por el United marcado por las lesiones, Owen Hargreaves optó por el gran rival ciudadano para intentar salvar su carrera y se ha convertido en el último jugador en defender ambas camisetas

Carlos Tévez será protagonista por su ausencia mañana en el derby de Manchester. El argentino es uno de los jugadores que ha vestido ambas camisetas, pero no es el último caso. El ex del United, Owen Hargreaves, parecía más cerca de un último esfuerzo para salvar su carrera en un equipo pequeño -sonó para West Bromwich y Leicester City- pero ante la sorpresa generalizada firmó por el City, no sin dejar un recadito a los servicios médicos de Old Trafford.

El caso más, quizá, sea el protagonizado por Denis Law. Miembro de la Santísima Trinidad del United -desde 2008 comparte una estatua con George Best y Sir Bobby Charlton en Old Trafford- empezó (1960-61) y terminó (1973-74) su carrera en el City. Pero entre estas dos etapas, el escocés se convirtió en una leyenda de los ‘Diablos Rojos’ cuando firmó procedente del Torino en 1962, después de una sola temporada en el Calcio. Marcó 237 goles en 404 partidos con el United, record solo superado por Charlton (249). Una contribución decisiva para la conquista de dos títulos de liga (1965 y 1967), la Copa de Europa de 1968 y una FA Cup (1963).

Denis Law con el United

A lo largo de su carrera rompió en dos ocasiones el máximo pagado por un futbolista, cuando el City desembolsó por él 55.000 libras al Huddersfield y posteriormente cuando el United hizo lo propio por 115.000 para traerlo de vuelta a Inglaterra.

Pero si una jornada ha marcado la carrera de Law es la del 27 de abril de 1974, cuando el United recibía al City y se jugaba la permanencia en la First Division. Un taconazo suyo a falta de diez minutos para el final supuso el 0-1 y la condena a segunda división de los ‘Red Devils’. El escocés tuvo que ser sustituido y se retiró entre lágrimas del terreno de juego sin saber, que, aunque no hubiera marcado, su ex equipo perdía la categoría de todas formas por la victoria del Birmingham City.

Brian Kidd vistió ambas camisetas como entrenador y técnico. Con 19 años llegó al primer equipo del United el año en que conquistó la Copa de Europa. Fue titular y marcó en la final ante el Benfica (4-1) y terminó su etapa en Old Trafford con 272 partidos disputados y 69 goles. Antes de recalar en el City en 1976, vistió durante dos temporadas la camiseta del Arsenal. En Maine Road jugó 130 partidos, en los que marcó 59 tantos.

Kidd volvió a Ols Trafford en 1991 para sentarse en el banquillo al lado de Sir Alex Ferguson, hasta que en 1998 probó suerte como primer entrenador del Blackburn. Actualmente, es asistente de Roberto Mancini en el City.

Otras leyenda de los ‘Diablos Rojos’, Peter Schmeichel, también pasó por el gran rival local en el ocaso de su carrera. Tras convertirse en el mejor portero de Europa durante ocho magníficas temporadas en Old Trafford, el danés se marchó al Sporting de Portugal (1999), para después volver a Inglaterra con el Aston Villa (2001-02) y firmar por el City a los 38 años, en 2003. Su hijo Kasper, actual guardameta del Leicester City, se formó en la academia del los ‘Citizens’ y debutó en la Premier vestido de azul.

Peter Shcmeichel, el mejor portero del mundo en los 90

Andy Cole triunfó con el Schmeichel en el United de los 90 y formó con Dwight Yorke una de las delanteras más letales que se recuerdan en Inglaterra. Tras recalar en Old Trafford procedente del Newcastle en 1995, se convirtió en un fijo para Ferguson y en una de las piezas fundamentales del Triplete de 1999. Sus 121 goles en 275 partidos no le sirvieron, sin embargo, para perder protagonismo por “culpa” de Rudd Van Nistelrooy con la llegada el holandés en 2001.

Tras pasar por Blackburn y Fulham, Cole firmó por una temporada con el City en 2005 con los que marcó 10 tantos en 23 partidos, antes de lesionarse de gravedad febrero de 2006. Stuart Pearce le ofreció un año más, pero tras firmar el contrato decidió recalar en el Portsmouth.

Caso curioso el protagonizado por Sir Matt Busby. El hombre que cambió la historia del United desde el banquillo de Old Trafford entre 1945 y 1969 (también se hizo cargo del equipo la temporada 70-71) había desarrollado parte de su carrera de jugador en el City (1926-36). Steve Coppel y Mark Hugues, en cambio, defendieron la camiseta de los ‘Red Devils’ y se sentaron en el banquillo de los ‘Citizens’. Solo Ernest Mangnall a principios del siglo XX se ha sentado en ambos banquillos.

Además de Denis Law, Brian Kidd, Peter Schmeichel, Andy Cole, Carlos Tévez y Owen Hargreaves, hay otros que también han vestido ambas camisetas:

Bob Milravie: United (1890-91) / City (1891-96)

Frank Barrett: United (1896-1900) / City (1901-02)

Jimmy Banister: City (1902-06) / United (1906-09)

Herbert Burgues: City (1903-1906) / United (1906-1910)

Horace Blew: City / United (1906)

Billy Meredith: City (1894-1906) / United (1906-1921) / City (1921-24)

Sandy Tumbull: City (1902-06) / United (1906-15)

Bill Dale: United (1925-1931) / City (1931-38)

Harry Rowley: United (1928-1932) / City (1932-33) / United (1934-37)

Wyn Davies: City (1971-72) / United (1972-73)

Peter Barnes: City (1974-79) / United (1985-87) / City (1987-88)

Sammy McIlroy: United (1971-82) / City (1985-86)

John Gidman: United (1981-86) / City (1986-88)

Peter Beardsley: United (1982-83) / City (1998)

Terry Cooke: United (1994-99) / City (1999-2002)

Mark Robins: United (1986-1992) / City (1999)

Andrei Kanchelskis: United (1991-95) / City (2001)

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