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Classic Games

Inglaterra y Brasill juegan hoy en Qatar. Pero en 1970 su enfrentamiento en cuartos de final del Mundial de México hizo universal la leyenda de Gordon Banks

Inglaterra, vigente campeona, y el Brasil de Pelé, Carlos Alberto, Jairzinho, Gerson, Tostao y Rivelino se enfrentaron en el Mundial de México 1970 en un partido que pasó a la posteridad por la espectacular intervención del guardameta inglés, Gordon Banks, a un cabezazo de ‘O Rei’.

El combinado dirigido por Alf Ramsey llegaba a la cita mexicana con un gran número de las estrellas que habían derrotado a Alemania cuatro años antes en Wembley. Los Bobby Moore, Alan Ball, Bobby Charlton y Geoff Hurst quedaron emparejados en el Grupo 3 junto al que es considerado mejor equipo de la historia, Rumanía y Checoslovaquia. El duelo ante Brasil, que finalizó 1-0, con gol de Jairzinho (58’) complicó el acceso a semifinales de los ingleses, que pese a ganar los otros dos partidos, vieron como la ‘Canarinha’ acababa encabezando el grupo y a la postre llevándose el título en la recordada final ante Italia (4-1).

Pese a la derrota, el guardameta inglés protagonizó uno de los momentos más recordados en los Mundiales y la que es para muchos la mejor parada de la historia del fútbol. Corría la primera parte cuando Jairzinho se sacó de la manga un centro medido al área que Pelé remató picado pese a la oposición de Terry Cooper y cuando el mundo cantaba gol, Gordon Banks sacó el balón en una intervención de dibujos animados.

Banks es considerado uno de los mejores guardametas de la historia del fútbol junto a Lev Yashin y Dino Zoff y su sombra en Inglaterra es tan prolongada que parece que el país vive en una crisis constante bajo los palos de la que no se salvó ni Peter Shilton. Siempre vinculado a Sir Alf Ramsey (debutó con la selección en el segundo partido del técnico en el banquillo), ganó el Mundial de 1966, e Inglaterra sólo perdió nueve de los 73 partidos en los que se situó bajo los palos. A nivel de clubs, sin embargo, sólo pudo ganar dos Copas de la Liga (con el Leicester 1964 y el Stoke City 1972) y perdió dos finales de la FA Cup (1961 y 63) con los ‘Foxes’.

Brasil 1 – Inglaterra 0

Jairzinho 59’

Jalisco (Guadalajara): 7 de junio de 1970

Brasil: 1- FELIX; 2- BRITO, 3- PIAZZA, 4- CARLOS ALBERTO, 5- CLODOALDO, 7- JAIRZINHO, 9- TOSTAO, 10-PELE, 11-RIVELINO, 16 EVERALDO y 18-PAULO CESAR.

ROBERTO > TOSTAO (68’)

Ent: Mario Zagallo

Inglaterra: 1-Gordon BANKS; 3- Terry COOPER, 4- Alan MULLERY, 6- Bobby MOORE, 7- Francis LEE, 8- Alan BALL, 9- Bobby CHARLTON, 10- Geoff HURST, 11-Martin PETERS y 14-Tommy WRIGHT.

Colin BELL > Francis LEE (63’)

Jeff ASTLE > Bobby CHARLTON  (63’)

Ent: Alf Ramsey

Liverpool – Manchester United 25/10/09: La final de la FA Cup de 1996 regaló a los aficionados un apasionante duelo entre un joven Liverpool que soñaba recuperar las épocas gloriosas del pasado y el primer gran United de Sir Alex Ferguson y ‘King Eric’

La final de la FA Cup es el partido más especial del año en Inglaterra. La competición futbolística más vieja del mundo depara una atmósfera única, con grandes dosis de nostalgia cuando se contemplan las grandas del viejo Wembley abarrotadas de aficionados desplazados de todos los puntos de las Islas para desvivirse por el sueño de un título valorado igual, o incluso más, que la propia Liga. Y entre partidos y partidos, siempre hay alguno con connotaciones superlativas.

En 1996, el mítico escenario londinense recibió a los dos equipos más laureados del país bajo circunstancias muy dispares, en un duelo que pudo cambiar la historia contemporánea de Liverpool y Manchester United. Los ‘Reds’, con uno de plantillas más jóvenes y talentosas que se le recuerdan, buscaban hincar el codo ante unos ‘Red Devils’ con un papel casi hegemónico en el fútbol inglés de mediados de los 90.

Eric Cantona, leyenda del United, con la Cup de 1996

Roy Evans, heredero de las directrices del extinguido “Boot Room”, manejaba las riendas de una plantilla talentosa y descarada, con Robbie Fowler, Steve McManaman, David James, Jamie Redknapp, Stan Collymore y Jason McAteer. Los conocidos como ‘The Spice Boys’ tras aquella final. La muchachada ‘Red’ había logrado la Copa de la Liga la temporada anterior y hacía soñar a la afición en recuperar las viejas tardes de gloria de no hacía tantos años. El Liverpool había ganado la FA Cup ante el Sunderland (2-0) en 1992, dirigido por Graeme Souness, pero la Liga se le resistía desde 1990. Y es que aquellos dos títulos fueron un espejismo en una de las décadas más lúgubres de su historia. Las esperanzas depositadas en aquel equipo se desvanecieron con el paso de los años y hubo que esperar hasta 2001 para ganar de nuevo un título, aunque éste llegó en forma de Triplete: UEFA, Cup y Carling. La Premier todavía se le resiste.

El primer gran Manchester United de Sir Alex Ferguson acababa de conquistar su tercer título de Premier League en cuatro años (1993, 94 y 96) y llegaba a la final copera, también, por tercera vez en otros tantos años. Antes habían derrotado al Chelsea (4-0) en 1994 y caído ante el Everton (1-0) un año más tarde. El líder sobre el terreno de juego de aquellos grandes ‘Red Devils’, Eric Cantona, decidió la final para los mancunianos con un gran disparo en el minuto 86, tras una mala salida de David James. Con Steve Bruce fuera de la convocatoria por problemas físicos, ‘King Eric’ se convirtió en al primer capitán extranjero (no británico o irlandés) en la historia de las finales de la Cup. El Jugador del Año ya había marcado ante el Liverpool aquella temporada tras la suspensión de siete meses por agredir a un supporter del Crystal Palace.

Robbie Fowler y Steve McMananam saludan a los aficionados tras la derrota

El Manchester United de Sir Alex Ferguson y Eric Cantona lograba de esta forma el segundo Doblete de la historia del club, sólo dos temporadas después del primero, y el legendario técnico escribía una nueva página de su idílica historia con la Cup. Con cinco títulos (1990, 94, 96, 99 y 2004), el escocés es el técnico más laureado de la competición.

Liverpool 0 – Manchester United 1

0-1 Cantona (86’)

Wembley (Londres): 11 – 5 – 1996

Liverpool FC: 1-David JAMES; 12-John SCALES, 5-Mark WRIGHT, 6-Phil BABB, 4-Jason McATEER, 2- Rob JONES; 15-Jamie REDKNAPP, 10-John BARNES, 17-Steve McMANAMAN; 23-Robbie FOWLER y 8-Stan COLLYMORE.

Ian RUSH > Stan COLLYMORE (74′)

Michael THOMAS > Jason McATEER (86′)

Ent: Roy Evans

Manchester United FC: 1-Peter SCHMEICHEL; 3-Denis IRWIN, 6-Gary PALLISTER, 12-David MAY, 23-Phil NEVILLE; 24-David BECKHAM, 16-Roy KEANE, 19-Nicky BUTT, 11-Ryan GIGGS; 7- Eric CANTONA y 17-Andy COLE.

Paul SCHOLES > Andy COLE (64′)

Gary NEVILLE > David BECKHAM (90′)

Ent: Sir Alex Ferguson

El combinado sub’21 inglés disputa hoy la final del Europeo de Suecia ante Alemania. Un nuevo episodio de uno de los duelos de selecciones más intensos del viejo continente que, entre otras batallas históricas, incluso ha dejado para la posteridad la final de un Mundial. Hoy recordamos la victoria por 1-5 de Inglaterra en Munich de 2001.

“Two World Wars and one World Cup!” dice un cántico clásico de los supporters ingleses dedicado a los alemanes. No hace falta recordar que la rivalidad entre ambos países va mucho más allá de lo estrictamente deportivo, pero, afortunadamente para todos, en el último medio siglo las principales batallas de este enfrentamiento histórico se han librado en el terreno de juego.

El histórico marcador de Munich

Los duelos entre Alemania e Inglaterra han dejado  partidos para el recuerdo como la final del Mundial de 1966 en Wembley. en la que los locales se llevaron el título (4-2) con el célebre tercer gol de Geoff Hurst que no cruzó la línea de gol, las semifinales del Mundial de Italia 90 en la que los germanos dejaron fuera a los ingleses en la tanda de penaltis, o las semifinales de la Eurocopa de Inglaterra de 1996, en la que los alemanes se impusieron a los de Terry Venables, también desde los once metros.

Hat-tirck de Owen hacia el Balón de Oro

Pero el 1 de septiembre de 2001, en partido de clasificación para el Mundial, Inglaterra, de la mano de Sven-Goran Eriksson y un espectacular Michael Owen, se tomó su particular revancha pasando por encima de los germanos en el Olímpico de Munich. El 1-5 representó el mayor hito del sueco en el banquillo de los ‘Pross’ y fue decisivo para que el por entonces delantero del Liverpool, que logró un hat-trick, se llevara “el Balón de Oro que debía ser para Raúl”. Al menos así se recuerda en Madrid.

Alemania 1 – Inglaterra 5

Munich (Olympiastadion): 21 – 9 – 2001

Alemania: 1-Oliver KAHN, 2-Christian WORMS, 3-Thomas LINKE, 4-Jens NOWOTNY, 5-Andreas BOEHME, 6-Dietmar HAMANN, 7-Marko REHMER, 8- Michael BALLACK,9-Karsten JANCKER, 10-Oliver NEUVILLE y 11-Sebastian DEISLER.

Ent- Rudi Voller

Inglaterra: 1-David SEAMAN, 2-Gary NEVILLE, 3-Ashley COLE; 4-Steven GERRARD, 5-Sol CAMPBELL, 6-Rio FERDINAND, 7-David BECKHAM, 8 Paul SCHOLES, 9-Emile HESKEY, 10-Michael OWEN y 11-Nick BARMBY.

Ent- Sven Goran Eriksson

El 28 de agosto de 1994 un joven Robbie Fowler anotó el hat-trick más rápido de la historia de la Premier League. El delantero marcó sus tres tantos en 4 minutos y 33 segundos. Aquella temporada, el atarante de Toxteth acabó con 25 goles como máximo goleador de los ‘reds’. Alan Shearer, todavía en el Blackburn, se proclamó máximo artillero de la Premier con 34 tantos.

30.017 espectadores se reunieron en el estadio de Anfield aquella soleada tarde de agosto en la que el récord de Fowler no fue lo único que pasó a la historia. La visita de los ‘gunners’ a  la ciudad del Mersey también será recordada por ser el primer partido ante la remodelada The Kop. Poco más de 4.000 afortunados ocuparon las primeras filas de la mítica grada, todavía en  plena reconstrucción, pero con una primera fase terminada y adaptada para la competición. La actual The Kop, que consta de poco más de 12.000 asientos, fue diseñada para cumplir el Taylor Report, las normas de seguridad establecidas tras el desastre de Hillsborough (Sheffield), el 15 de abril de 1989, en el que perdieron la vida 96 seguidores del Liverpool.

Liverpool – 3 / Arsenal – 0

Anfield (Liverpool): 28-9-1994

Liverpool: David JAMES, Rob JONES, Steve NICOL, Neil RUDDOCK, Stig BJORNEBYE, Jamie REDKNAPP, Steve McMANAMAN, Jan MOLBY, John BARNES, Ian RUSH, Robbie FOWLER.

Ent- Roy Evans

Michael THOMAS, Dominic MATTEO, Michael STENSGAARD (ps)

Arsenal: David SEAMAN, Lee DIXON, Tony ADAMS, Martin KEOWN, Nigel WINTERBURN, Kevin CAMPBELL, John JENSEN, Stefan SCHWARZ, Paul MERSON, Alan SMITH, Ian WRIGHT.

Ent- George Graham

Paul DAVIS, Andy LINIGHAN, Vince BARTRAN (ps)