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Fernando Torres atraviesa por momentos complicados en Londres

Del traspaso de Fernando Torres al Chelsea a la triste pérdida de Gary Speed. A continuación repasamos algunos de los momentos más destacados del año en el fútbol británico:

9 de enero: “The King” vuelve a Anfield

Un día después de la destitución de Roy Hodgson, Kenny Dalglish fue nombrado entrenador del Liverpool de forma interina. El buen papel del equipo hizo que la cúpula “Red” optara por el escocés para dirigir el nuevo proyecto del club de cara a la presente temporada.

31 de enero: Fernando Torres cambia Liverpool por Londres

La noche del cierre del mercado saltó la gran noticia del año. El Chelsea pagó 50 millones de libras, traspaso record en el fútbol británico, por el delantero español. Casi doce meses después, la etapa de Torres en Stanford Bridge solo puede ser considerada de fracaso: 5 goles en 35 partidos en todas las competiciones.

31 de enero: Dos mejor que uno

El Liverpool invirtió los 50 millones de libras obtenidos por el traspaso de Fernando Torres en dos de los jugadores más prometedores del panorama nacional e internacional. Andy Carroll (35 millones) y el uruguayo Luis Suárez (22) se convirtieron, con pocas horas de diferencia, en los dos fichajes más caros de la historia del club de Anfield y en dos de los pilares del proyecto de Kenny Dalglish.

27 de febrero: Martins condena al Arsenal a otro año en blanco

Un grave error de Laurent Koscielny en el último minuto sentenció a los “Gunners” en la final de la Carling Cup. Obafemi Martins dio al Birmingham City la segunda Copa de la Liga de su historia, tras la de 1963, primer título en 48 años. Los de Saint Andrews, sin embargo, no pudieron evitar el descenso a final de temporda y vieron, además,  como su técnico Alex McLeish firmaba en verano por el gran rival, el Aston Villa.

14 de mayo: Doble fiesta en Manchester

Por una vez en la historia ambos lados de la ciudad salieron a la calle para celebrar los éxitos de su equipo. El United conquistó el 19º título de Liga y acabó con la hegemonía histórica del Liverpool (18) al empatar 1-1 en Ewood Park. Esa misma tarde el City cerró 36 años de sequía al vencer al Stoke City 1-0 en la final de la FA Cup. Yayá Touré, que ya había marcado el gol que eliminó a los “Red Devils” en semifinales, dio el primer gran éxito al multimillonario proyecto de los “Citizens”.

28 de mayor: El United no puede con el Barça (otra vez)

Un déjà vu de la final de Roma en 2009. Alex Ferguson fue incapaz de encontrar soluciones para frenar el centro del campo azulgrana y el equipo de Pep Guardiola volvió a dar un recital en la conquista de la cuarta Copa de Europa de su historia, la segunda que levantó en Wembley.

30 de mayo: un “Cisne Negro” en la Premier League

El Swansea City venció 4-2 al Reading en la final del play-off de ascenso y se convirtió en el primer equipo galés en acceder a la Premier League. Scott Sinclair, autor de un hat trick, se erigió como el gran protagonista de la tarde para el equipo de Brendan Rodgers. Queens Park Rangers, campeón del Championship, y Norwich City habían conquistado, con anterioridad, las dos plazas de ascenso directo a la máxima categoría.

7 de agosto: el pez grande se come al pequeño

Manchester United y Manchester City se vieron las caras en la Community Shield en el 160 derby de la ciudad. El traspaso de poderes en el fútbol inglés parecía un hecho tras el 2-0 (Jolen Lescott y Edin Dzeko) con el que el equipo de Roberto Mancini se fue al descanso. Pero los “Diablos Rojos” exhibieron su condición de equipo grande y de ADN ganador en la segunda mitad. Dos goles en apenas seis minutos de Chris Smalling (52’)y Nani (58’) y otro del portugués en el descuento dieron el título a los de Sir Alex Ferguson.

28 de agosto: el Arsenal humillado en Old Trafford…

Todavía tocado por las salidas de Cesc Fàbregas, Samir Nasri y a la espera de la llegada de refuerzos en el último suspiro del mercado, los londinenses visitaron al Manchester United y sufrieron una de las derrotas más duras de su historia (8-2). Wayne Rooney (3), Ashley Young (2), Danny Welbeck, Nani y Park Ji-Sung fueron los autores de los tantos de los “Red Devils”.

23 de octubre: … y el United también

Dos meses después de la goleada al Arsenal, los “Diablos Rojos” se metieron en la piel de los “Gunners” al ser derrotados por el City (1-6) en Old Trafford. Alex Ferguson aseguró que se trató de su “peor día” al frente del equipo. Sin ir más lejos, es la peor derrota del United en liga desde 1956 y la primera ocasión en que concede seis goles Old Trafford desde 1930.

6 de noviembre: un cuarto de siglo en el United

Sir Alex Ferguson cumplió 25 años como entrenador del Manchester United y el equipo homenajeó al escocés bautizando una de las gradas de Old Trafford. Desde su llegada en 1986 procedente del Aberdeen suma 48 títulos, entre ellos, doce de Liga, dos Copas de Europa y cinco FA Cups.

15 de noviembre: Irlanda vuelve a estar entre las grandes

Casi una década después de la participación en el Mundial de Japón y Corea 2002, el combinado irlandés logró la clasificación para la Eurocopa 2012 de la mano del italiano Giovanni Trapattoni. La República de Irlanda finalizó la fase de clasificación en segundo lugar del Grupo B por detrás de Rusia y cerró la clasificación en el play-off de repesca al imponerse a Estonia 0-4 en Tallinn y empatar (1-1) en la vuelta en Dublín.

27 de noviembre: trágico adiós a Gary Speed

Conmoción generalizada por la muerte del ex jugador y actual  seleccionador galés que apareció ahorcado en su domicilio a primera hora de la mañana. Speed desarrolló su carrera como futbolista en el Leeds United, con el que conquistó la Liga en 1992, Everton, Newcastle, Bolton y Sheffield United. Con 535 partidos es el tercer jugador con más apariciones en la historia de la Premier League tras David James (573)y Ryan Giggs (576).

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Estaídticas que parecen de otro siglo. Repasamos en cifras el primer cuarto de vida de reinado del técnico escocés en Old Trafford:

Ferguson, honrado con una tribuna en Old Trafford

9.131 días en el cargo

1410 partidos

837 victorias

362 empates

247 derrotas

2580 goles marcados

1262 goles recibidos

12 x Premier Leagues

1992-93, 1993-94, 1995-96, 1996-97, 1998-99, 1999-2000, 2000-01, 2002-03, 2006-07, 2007-08, 2008-09, 2010-11

5 x  FA Cup

1989-90, 1993-94, 1995-96, 1998-99, 2003-04

4 Copas de la Liga

1991-92, 2005-06, 2008-09, 2009-2010

10 x Community Shield

1990 (compartida), 1993, 1994, 1996, 1997, 2003, 2007, 2008, 2010, 2011

Ferguson con los trofeos de la Champions y la Premier League

2 x Champions League

1998-99, 2007-08

1 x Recopa

1990-91

1 x Supercopa de Europa

1991

1 x Copa Intercontinental

1999

1 x Mundial de Clubs

2008

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Otros reinados para la historia:

Guy Roux, Auxerre (1961-2005): 44 años

Willie Maley, Celtic (1897 – 1940): 43 años

Bill Struth, Rangers (1920 – 1954): 34 años

Ronnie McFall, Portadown (1986): 24 años

Guy Roux, 44 años en el banquillo del Auxerre

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Los banquillos de los rivales del United en 25 años:

Arsenal

George Graham (1986-1995)

Stewart Houston (1995)

Bruce Rioch (1995-1996)

Stewart Houston (1995)

Pat Rice (1996)

Arsène Wenger  (1996 – ¿?)

 

Chelsea

John Hollins (1985-1988)

Bobby Campbell (1988-1991)

Ian Portefield (1991-1993)

David Webb (1993)

Glenn Hoddle (1993-1996)

Ruud Gullit (1996-1998)

Gianluca Vialli (1998-2000)

Graham Rix (2000)

Claudio Ranieri (2000-2004)

José Mourinho (2004-2007)

Avram Grant (2007-2008)

Luis Felipe Scolari (2008-2009)

Ray Wilkins (2009)

Guus Hiddink (2009)

Carlo Ancelotti (2009-2011)

Andre Villas-Boas (2011 – ¿?)

 

Liverpool

Kenny Dalglish (1985-1991)

Ronnie Moran (1991)

Graeme Souness (1991-1994)

Roy Evans (1994-1998)

Roy Evans y Gérard Houllier (1998)

Gérard Houllier (1998-2004)

Rafa Benítez (2004-2010)

Roy Hodgson (2010-2011)

Kenny Dalglish (2011 – ¿?)

Dalglish, en dos etapas, técnico del gran rival, el Liverpool

 

Manchester City

Jimmy Frizzell (1986 – 1987)

Mel Machin (1987 – Nov 1989)

Tony Book (1989)

Howard Kendall (1989 – 1990)

Peter Reid (1990 – 1993)

Tony Book (1993)

Brian Horton (1993 – 1995)

Alan Ball (1995 – 1996)

Asa Hartford (1996)

Steve Coppell (1996)

Phil Neal (1996)

Frank Clark (1996 – 1998)

Joe Royle (1998 – 2001)

Kevin Keegan (2001 – 2005)

Stuart Pearce (2005 – 2007)

Sven-Goran Eriksson (2007 – 2008)

Mark Hughes (2008 – 2009)

Roberto Mancini (2009 – ¿?)

 

Tottenham

David Pleat (1986-1987)

Trevor Hartley y Doug Livermore (1987)

Terry Venables (1987-1991)

Peter Shreeves (1991-1992)

Doug Livermore y Ray Clemence (1992-1993)

Osvaldo Ardiles (1993-1994)

Steve Perryman (1994)

Gerry Francis (1994-1997)

Chris Houghton (1997)

Christian Gross (1997-1998)

David Pleat (1998)

George Graham (1998-2001)

David Pleat (2001)

Glenn Hoddle (2001-2003)

David Pleat (2003)

Jacques Santini (2004)

Martin Jol (2004-2007)

Clive Allen y Alex Inglethorpe (2007)

Juande Ramos (2007-2008)

Clive Allen y Alex Inglethorpe (2008)

Harry Redknapp (2008 – ¿?)

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De la actual plantilla del Manchester United, David De Gea, Chris Smalling, Fabio y Rafael Da Silva, ‘Jonny’ Evans, Phil Jones, Nani, Anderson, Tom Cleverley, Javier ‘Chicharito’ Hernández y Danny Welbeck todavía no habían nacido cuando Sir Alex Ferguson se sentó en el banquillo de Old Trafford el 6 de noviembre de 1986.

El próximo 6 de noviembre el técnico escocés cumple un cuarto de siglo en el banquillo del Manchester United. Este es el once de ensueño de su cuarto de siglo en Old Trafford

Peter Schmeichel

El danés es el gran guardameta de la era Ferguson.  El peso de su exitosa trayectoria con los ‘Red Devils’ fue una losa demasiado grande para todos los que intentaron afianzarse en la portería del United hasta la llegada de Edwin van der Sar procedente del Fulham en 2005. Fichado del Brodnby por medio millón de libras en 1991, permaneció ocho temporadas en el club en las que conquistó cinco ligas, tres copas y la Copa de Europa de 1999.

Gary Neville

Hasta que las lesiones le obligaron a colgar las botas el pasado 2 de febrero, el grande de los hermanos Neville fue la mejor opción de Ferguson para la banda derecha de su retaguardia durante dos décadas. 602 partidos lo atesoran. Con un peso específico dentro del vestuario y una pasión por los colores que le han llevado a ser uno de los futbolistas más odiados por el resto de aficiones en Inglaterra, tomó el testimonio de Bryan Robson, Steve Bruce, Eric Cantona y Roy Keane, y se convirtió en el quinto capitán del United en levantar el trofeo de la Premier League la temporada 2006/07.

Siempre polémico, Gary Neville

Rio Ferdinand

El central, de 32 años, ha perdido su peso específico en el equipo esta temporada a favor del joven Chris Smalling, pero desde su llegada a Old Trafford en 2002 procedente del Leeds United fue una pieza fundamental en el equipo. Su traspaso (solo superado en 2008 por Dimitar Berbatov por el que se pagaron 30 millones el Tottenham) y sigue siendo el defensa más caro en la historia del fútbol inglés. En sus diez temporadas en el equipo ha ganado en cinco ocasiones la Premier League, además de una Copa de Europa, entre otros títulos.

Jaap Stam

El central holandés solo permaneció tres temporadas en el United pero todavía es recordado. Fichado procedente del PSV en 1999 fue una pieza fundamental en el histórico Triplete de ese mismo año, primero y único del club.  Stam salió a título de Premier League por año, a los que añadió la Copa Intercontinental. Los más de 15 millones de libras ofrecidos por la Lazio fueron demasiado tentadores para Ferguson, que autorizó su venta en septiembre de 2001. El escocés reconoció años más tarde que dejar salir al holandés ha sido su principal error como manager del United. Tras los traspasos de Cristiano Ronaldo y David Beckham al Real Madrid por 80 y 25 millones, respectivamente, sigue siendo la tercer mejor venta en la historia del club.

Denis Irwin

En la ecuación rendimiento/precio pocos jugadores en el fútbol inglés han dado mejor resultado que el central irlandés. Fichado procedente del Oldham Athletic por 625.000 libras en 1990, permaneció doce temporadas en Old Trafford en las que sumó 529 partidos. Ferguson se fijó en él tras su épica actuación en las semifinales de la FA Cup de 1990, en las que el United tuvo que recurrir al desempate tras empatar (3-3) en Old Trafford. En la vuelta en Boundary Park los ‘Red Devils’ se impusieron por 1-2 para acabar conquistando el título ante el Crystal Palace, en una final que también se decidiría en el replay (3-3 y 1-0).

Denis Irwin, crack en la sombra

Paul Scholes

El oráculo de los jóvenes que durante 20 años han pasado por el vestuario de Old Trafford, el United tardará años en encontrar una figura que llene el vacío dejado por Paul Scholes tras colgar las botas el pasado verano. El centrocampista nacido en Salford (Greater Manchester) se ganó la reputación de mejor catalizador de juego de la Premier League durante 17 grandes temporadas. Con 676 partidos con los ‘Red Devils’ solo es superado por Ryan Giggs, Sir Bobby Charlton (758) y Bill Foulkes (688). El propio Charlton se deshizo en elogios hacia el diez veces campeón de la Premier League y bicampeón de Europa: “Siempre tiene el control de la situación y la capacidad mental para tomar la decisión más precisa. Es un jugador digno de ver”.

Roy Keane

El niño de Mayfield, un barrio humilde y trabajador de Cork, tuvo que buscarse la vida durante la infancia e incluso llegó a probar suerte con el boxeo. Disputó cuatro combates, pero se decantó por el fútbol: “El boxeo me dio un suplemento de confianza ante las agresiones físicas”, aseguró. Este espíritu lo trasladó al terreno de juego a lo largo de toda su carrera, en forma de carácter temible y una agresividad que en alguna ocasión sobrepasó los límites de lo tolerable y alcanzó el estatus de violencia. Futbolísticamente, sin embargo, era básico para Ferguson: “Es el mejor jugador con el que he trabajado”, ha asegurado el escocés. Fichado el Nottingham Forest en 1993 jugó 480 partidos con el United en doce temporadas y media.

Bryan Robson

‘The Marvel Captain’ fue uno de los grandes baluartes del United en la dura década de los 80. Fichado en 1981 procedente del West Bromwich Albion por 1,5 millones de libras, record en el fútbol inglés, ganó la FA Cup de 1983 y 1985 antes de la llegada de Ferguson. Con el escocés en el banquillo capitaneó al equipo con su determinación y capacidad de liderazgo en la dura etapa de transición que culminó con la conquista de la Premier League en 1993, el primer título de liga para los ‘Diablos Rojos’ en 26 años. Repitió en 1994 aunque su presencia era cada vez más testimonial, ganó también la Recopa de 1991 ante el Barça y la FA Cup de 1990. Internacional con Inglaterra en 90 partidos y capitán en 65 (segundo tras Bobby Moore), sumó 461 partidos con el United.

Bryan Robson "The Marvel Captain"

Ryan Giggs

Ferguson sabía que se trataba de un jugador especial cuando se personó en casa del joven Ryan el día de su 14 cumpleaños. El resto ya es historia. Una historia que todavía se escribe cada fin de semana y que ha llevado al extremo galés a ser el jugador con más partidos en la historia del United (885), en los que ha marcado 161 goles. El escocés ha hablado de Giggs como su sucesor perfecto en más de una ocasión, pero él, a los 37 años, todavía piensa en ampliar un año más su contrato como futbolista.

Wayne Rooney / Cristiano Ronaldo

El delantero de Liverpool es el escogido pese a que este puesto podría ser para Cristiano Ronaldo por sus actuaciones individuales, los títulos alcanzados, el Balónd de Oro de 2008 o los 42 goles de esa misma temporada, con los que se acercó a los 46 de Denis Law en la 1963-64. Pero a Rooney le queda por delante casi una década como gran estrella del equipo. Con solo 26 años ya suma 335 partidos y 158 goles. Trabajador, ganador insaciable, estrella pero hombre de equipo es el jugador que cualquier técnico querría en su equipo. En el último duelo de Liga de Campeones, ante el Trabzonspor turco, jugó de mediocentro.

Eric Cantona

Solo cuatro temporadas y media en el equipo le bastaron para ganarse el apodo “Le Roi”, “Le Deieu” o simplemente “King Eric” y entrar a formar parte de las grandes leyendas de la historia del club. Ferguson ha sido el técnico que mejor ha sabido controlar el carácter especial de este francés nacido en Marsella en 1966. Tras varios problemas y trifulcas en el fútbol galo, aceptó probar con el Sheffield Wednesday con el que disputó un partido de exhibición para luego fichar por el Leeds. En su primera temporada condujo al equipo de Yorkshire a la conquista del título de Liga (1991-92), el último de la vieja First Division antes de la creación de la Premier League. Su mala relación con Howard Wilkinson precipitó su salida hacia Old Trafford por 1,2 millones de libras. En 185 partidos, en los qua marcó 82 goles, condujo al United a cuatro títulos de liga y dos FA Cups y fue una pieza determinante para empezar a escribir la historia de los ‘Red Devils’ que han terminado con el domino hegemónico del Liverpool en el fútbol inglés.

Selecciona tu mejor once de la era Ferguson en Twitter: #FergusonDreamTeam

Primer galardón para el delantero del Manchester City, autor de seis goles en las tres primeras jornadas de la Premier League

Edin Dzeko y Sir Alex Ferguson se han llevado el galardón de mejor jugador y mejor técnico de la Premier League en el primer mes de competición. La elección del delantero bosnio del City y del eterno manager del United ejemplifica el gran inicio de campeonato de los dos conjuntos de Manchester, los dos únicos capaces de lograr el pleno de nueve puntos en las tres primeras jornadas de competición.

Dzeko, que llegó a los ‘Citizens’ en el pasado mercado invernal por 27 millones de libras procedente del Wolfsburgo y máximo goleador de la Bundesliga la temporada 2009-2010 con 22 goles, ha anotado seis en este arranque de temporada. El bosnio se estrenó en la primera jornada, en la goleada del City al Swansea (4-0) y repitió en el Reebok Stadium de Bolton en la trabajada victoria de los de Roberto Mancini por 2-3. El pasado fin de semana, en White Hart Lane, se unió a la lista de jugadores que han sido capaces de lograr cuatro goles en un mismo partido en la Premier, una lista en la que figuran Andy Cole, Michael Owen, Thierry Henry, Jurgen Klinsmann, Robbie Fowler o Andrei Arshavin, entre ortos.

 Si para Dzeko representa el estreno, para Sir Alex Ferguson ser galardonado como mejor entrenador del mes es casi una costumbre. Con éste, el escocés suma 26 en su dilatada y exitosa carrera.

Un joven y casi desconocido Alex Ferguson marcó tres goles al Rangers y relanzó su carrera allá por 1963.

El Manchester United visita esta noche Ibrox Park en la Liga de Campeones. La historia de Sir Alex Ferguson mantiene una relación especial con el Glasgow Rangers desde 1963, cuando de forma inesperada la carrera del escocés tomó un nuevo rumbo.

Con 21 años, Ferguson no era un habitual en la delantera del primer equipo del St Johnstone e incluso consideraba dejar el fútbol para trasladarse a Canadá con su familia. En víesperas del partido fue convocado por sorpresa y se fue de Ibrox tras firmar un ‘hat-trick’.

Aquella noche le abrió todas las puertas del fútbol escocés. El ex jugador del Queen’s Park de Glasgow, recaló la temporada siguiente en el Dufermline y posteriormente en el propio Rangers, el Falkirk y el Ayr United, con el que colgó las botas en 1974 con 170 goles en 317 partidos a sus espaldas.

Meses después empezó su aventura en los banquillos con el  East Stirlingshire. A sus 68 años, Ferguon suma ya más de 24 años en Old Trafford.

 

Mientras que el técnico del Manchester United cumple hoy 24 años al frente del club inglés, Pep es partidario de ciclos no superiores a cinco años.

Cesc Guimerà / Germán Aranda

Ya antes de llegar a la presidencia del Barcelona, Sandro Rosell expresó en más de una ocasión que le gustaría que “Guardiola se convirtiera en el Alex Ferguson del Barça”. Se refería, por supuesto, a que el técnico tuviera todos los años que quisiera para que su filosofía echara raíces en el banquillo azulgrana. Hoy se cumplen 24 años de la llegada del entrenador escocés al Manchester United y Pep ni siquiera sabe que hará la próxima temporada, fiel a su idea de firmar contratos cortos y no extender su vinculación al club más allá de la actual campaña.

Pase lo que pase esta temporada, cuesta pensar que Guardiola no se siente en el banquillo azulgrana en el inicio de la próxima. Pero de su mentalidad inquieta, la misma que le llevó a probar nuevas experiencias en Brescia, Roma, Doha o Culiacán, se desprende que seguramente no estará dispuesto a acomodarse y perpetuarse en el cargo y menos todavía en el club de su vida.  Lo deja claro en las conversaciones que reproduce el Banc Sabadell en sus anuncios. “Se trata de hacer un trabajo que te guste y sentirte querido. En baloncesto, el entrenador los hace jugar a todos en un partido. Yo, en una plantilla de 19 o 20 jugadores, dejo a diez sin jugar. Y ellos entienden que yo no los quiero, continuamente. Es un drama. Por eso se acostumbra a entrenar en periodos de cinco años, porque ni ellos me aguantarán ni yo los aguantaré a ellos”.

Eusebio, ex jugador y técnico del Barça, conoce como pocos la idiosincrasia del club y la fuerte personalidad de su ex compañero. “Él tendrá la última palabra sobre su futuro. Su etapa acabará el día en que no se sienta motivado para seguir”, afirma el de La Seca, que vivió dos de los ciclos más exitosos de la historia de la entidad a las órdenes de Cruyff y al lado de Rijkaard. “El Barça es un club con grandes exigencias y cuando los resultados no llegan es natural que se tomen decisiones que normalmente pasan por el cambio de entrenador, pero Pep puede marcar una línea hacia el futuro”, asegura.

En la Liga española es difícil encontrar casos de técnicos que aguanten más de cinco años en un banquillo. La urgencia de resultados y el estado de ánimo de cada momento impulsan en muchas ocasiones a destituciones precipitadas. “Probablemente sea una cuestión de cultura. Aquí se buscan resultados inmediatos y un ciclo de cinco años o más comienza a ser complicado”, asegura Irureta, que permaneció siete temporadas en el Deportivo en las que rompió la supremacía del fútbol español con el título de Liga logrado el año 2000. “Cuando se contrata a un entrenador hay que tener paciencia, dejar que demuestre sus conocimientos y los pueda inculcar a la plantilla. Tener el conocimiento de un equipo cuesta tiempo. Es bueno que haya una cierta continuidad siempre que se vayan renovando las cosas”, opina el técnico vasco.

La voracidad de los banquillos españoles quedó plasmada esta misma semana con la destitución de Jesualdo Ferreira en el Málaga después de sólo nuevo jornadas. Entre los actuales técnicos de la Liga, Preciado es el que más años perdura en el cargo. Llegó al Sporting en la campaña 06-07 y ascendió al equipo en su segunda temporada.

En el Barça, Cruyff y Rijkaard protagonizaron los dos últimos ciclos completos. El primero tomó las riendas del equipo en 1988 y tuvo tiempo para armar un proyecto que daría como frutos las conquista de cuatro ligas y la primera Copa de Europa, pero también el nacimiento de una forma de entender el fútbol que distingue al club. Rijkaard, en cierta medida, protagonizó una situación con muchas similitudes a la de su compatriota. Se hizo cargo del equipo después de cinco años de travesía por el desierto, pudo trabajar durante una campaña y acabó por redefinir el estilo de Cruyff según los cánones actuales, aparte de lograr importantes éxitos deportivos.

Herrera y Van Gaal

Cruyff y Rijkaard son dos casos casi únicos en el Camp Nou que ha visto pasar grandes entrenadores de forma fugaz. Helenio Herrera sólo permaneció dos años antes de marchar al Inter para convertirlo en el mejor equipo del mundo, y volver en una segunda etapa también de dos años. Van Gaal sólo aguantó tres años pese a ganar dos Ligas por no conectar con la afición y Robson fue un puente para la llegada del holandés al que no retuvieron ni tres títulos.

Más extremo es el caso del Madrid, por el que han pasado diez entrenadores en los últimos siete años. El último que gozó de cierta continuidad fue Del Bosque y ni siquiera los títulos le salvaron. Algo muy similar a lo que sucedió con Capello o incluso con Pellegrini, que pese a no ganar ningún título, dirigió una de las mejores campañas blancas en Liga. El actual seleccionador podría haber protagonizado un ciclo, si cabe, más victorioso todavía, pero extraños motivos propiciaron su salida. “Cada caso es personal. Hay entrenadores con un carecer más impulsivo que se desgastan más y duran menos, mientras que otros de una manera más silenciosa pueden aguantar más tiempo. Depende mucho de los clubes. Hay algunos que buscan proyectos largos, pero es difícil porqué se mira mucho el resultado”, asegura Del Bosque. Eusebio, en cambio, cree que poco a poco se van produciendo cambios y vislumbra un futuro más alentador: “Con la entrada de gente más profesional en la gestión de los clubes puede que se trabaje con más paciencia y se crea más en los proyectos a largo plazo.”

¿Puede entonces el fútbol español cambiar toda una tradición y adaptarse a una nueva forma de entender la gestión de un equipo? ¿Puede darse un caso Ferguson? “Llega un punto en el que el club, la institución, le tiene tanta confianza que puede llegar a dominarlo todo. Hace el papel de entrenador, de secretario técnico, todos los trabajos posibles. Todas las figuras se centran en un solo personaje. Es tan bueno que lo domina todo de tal forma que es normal que haya durado tantos años”, explica el defensa del Barça Piqué, que trabajó junto a él durante dos temporadas en el Manchester United. Una figura como la del escocés sólo se entiende desde una manera particular de entender el fútbol, ya que además de permanecer casi un cuarto de siglo en el cargo tardó siete años en ganar la primera liga.

Pero si hay un caso sorprendente de longevidad en un banquillo es el del Guy Roux. El francés permaneció al cargo del Auxerre desde 1961 hasta 2005 y convirtió un equipo casi amateur en el campeón de Liga y Copa de Francia en 1996. “Me supe adaptar a los cambios del fútbol durante cuatro décadas, pero también estuve acompañado de éxitos”, remarca. “España e Inglaterra tienen dos formas muy distintas de ser. Los españoles son latinos, más impulsivos, y los ingleses son más reflexivos”.

Parece complicado cambiar en el fútbol una forma de entender las cosas vinculada a un modo de entender el día a día. Si Guardiola se convirtiera en el Guy Roux del Barcelona, abandonaría la entidad con 76 años, algo que parece una utopía. Seguro que lo que prima para  la directiva azulgrana a día de hoy es garantizarse que siga la campaña que viene.

Publicado en Público el 6 de noviembre de 2010

Liverpool – Manchester United 25/10/09: La final de la FA Cup de 1996 regaló a los aficionados un apasionante duelo entre un joven Liverpool que soñaba recuperar las épocas gloriosas del pasado y el primer gran United de Sir Alex Ferguson y ‘King Eric’

La final de la FA Cup es el partido más especial del año en Inglaterra. La competición futbolística más vieja del mundo depara una atmósfera única, con grandes dosis de nostalgia cuando se contemplan las grandas del viejo Wembley abarrotadas de aficionados desplazados de todos los puntos de las Islas para desvivirse por el sueño de un título valorado igual, o incluso más, que la propia Liga. Y entre partidos y partidos, siempre hay alguno con connotaciones superlativas.

En 1996, el mítico escenario londinense recibió a los dos equipos más laureados del país bajo circunstancias muy dispares, en un duelo que pudo cambiar la historia contemporánea de Liverpool y Manchester United. Los ‘Reds’, con uno de plantillas más jóvenes y talentosas que se le recuerdan, buscaban hincar el codo ante unos ‘Red Devils’ con un papel casi hegemónico en el fútbol inglés de mediados de los 90.

Eric Cantona, leyenda del United, con la Cup de 1996

Roy Evans, heredero de las directrices del extinguido “Boot Room”, manejaba las riendas de una plantilla talentosa y descarada, con Robbie Fowler, Steve McManaman, David James, Jamie Redknapp, Stan Collymore y Jason McAteer. Los conocidos como ‘The Spice Boys’ tras aquella final. La muchachada ‘Red’ había logrado la Copa de la Liga la temporada anterior y hacía soñar a la afición en recuperar las viejas tardes de gloria de no hacía tantos años. El Liverpool había ganado la FA Cup ante el Sunderland (2-0) en 1992, dirigido por Graeme Souness, pero la Liga se le resistía desde 1990. Y es que aquellos dos títulos fueron un espejismo en una de las décadas más lúgubres de su historia. Las esperanzas depositadas en aquel equipo se desvanecieron con el paso de los años y hubo que esperar hasta 2001 para ganar de nuevo un título, aunque éste llegó en forma de Triplete: UEFA, Cup y Carling. La Premier todavía se le resiste.

El primer gran Manchester United de Sir Alex Ferguson acababa de conquistar su tercer título de Premier League en cuatro años (1993, 94 y 96) y llegaba a la final copera, también, por tercera vez en otros tantos años. Antes habían derrotado al Chelsea (4-0) en 1994 y caído ante el Everton (1-0) un año más tarde. El líder sobre el terreno de juego de aquellos grandes ‘Red Devils’, Eric Cantona, decidió la final para los mancunianos con un gran disparo en el minuto 86, tras una mala salida de David James. Con Steve Bruce fuera de la convocatoria por problemas físicos, ‘King Eric’ se convirtió en al primer capitán extranjero (no británico o irlandés) en la historia de las finales de la Cup. El Jugador del Año ya había marcado ante el Liverpool aquella temporada tras la suspensión de siete meses por agredir a un supporter del Crystal Palace.

Robbie Fowler y Steve McMananam saludan a los aficionados tras la derrota

El Manchester United de Sir Alex Ferguson y Eric Cantona lograba de esta forma el segundo Doblete de la historia del club, sólo dos temporadas después del primero, y el legendario técnico escribía una nueva página de su idílica historia con la Cup. Con cinco títulos (1990, 94, 96, 99 y 2004), el escocés es el técnico más laureado de la competición.

Liverpool 0 – Manchester United 1

0-1 Cantona (86’)

Wembley (Londres): 11 – 5 – 1996

Liverpool FC: 1-David JAMES; 12-John SCALES, 5-Mark WRIGHT, 6-Phil BABB, 4-Jason McATEER, 2- Rob JONES; 15-Jamie REDKNAPP, 10-John BARNES, 17-Steve McMANAMAN; 23-Robbie FOWLER y 8-Stan COLLYMORE.

Ian RUSH > Stan COLLYMORE (74′)

Michael THOMAS > Jason McATEER (86′)

Ent: Roy Evans

Manchester United FC: 1-Peter SCHMEICHEL; 3-Denis IRWIN, 6-Gary PALLISTER, 12-David MAY, 23-Phil NEVILLE; 24-David BECKHAM, 16-Roy KEANE, 19-Nicky BUTT, 11-Ryan GIGGS; 7- Eric CANTONA y 17-Andy COLE.

Paul SCHOLES > Andy COLE (64′)

Gary NEVILLE > David BECKHAM (90′)

Ent: Sir Alex Ferguson