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El delantero sigue en activo en la liga australiana

Alessandro Del Piero no es el único atractivo mediático de la A-League australiana. Coincidiendo con la llegada el mito de la Juventus al Sydney FC, Emile Heskey cerró su fichaje al Newcastle Jets, tras finalizar contrato con el Aston Villa en junio, y ya es toda una sensación en el club de New South West.

Las camisetas del delantero, con el 9 en la espalda, se agotaron en apenas un par de días y los Jets estiman un aumento sustancial de abonados. El furor por Heskey contrasta con el escepticismo e incluso la befa que le han acompañado a lo largo de toda la carrera en Inglaterra. Figura apreciada por los entrenadores por su entrega constante, lucha y la capacidad por zafarse con cualquier defensa nunca ha disfrutado del apoyo de la gran mayoría de adicionados que veían en él un delantero tosco y con muy poco gol.

Heskey, de 34 años, jugó en 62 partidos con Inglaterra, entre ellos los Mundiales de 2002 y 2010.  En 17 años de carrera, disputó 516 partidos en la Premier League, con 110 goles. Nacido en Leicester, se dio a conocer con el club de East Midlands con el que jugó entre los años 1994 y 2000 y con el que ganó la Copa de la Liga en 1997 y 2000 con Martin O’Neill en el banquillo.

Las buenas campañas de los Foxes le permitieron dar el salto al Liverpool y ser una pieza temporada en la histórica campaña de 2001 en la que los Reds levantaron cinco trofeos. Tras abandonar Anfield, Heskey pasó por el Birmingham City (2004-2006), Wigan (2006-2009) y finalmente el Aston Villa (2009-2012) con actuaciones más bien discretas.

Pese a que la cerrera de Emile Heskey parece algo más que digna, sus pobres registros goleadores y su estilo de juego poco agradecido por la grada le valieron continuas críticas y parodias por parte de los aficionados, entre ellos esta falso video adjunto de homenaje del FIFA 2012.

@cescguimera

Ex de Aston Villa y West Ham, el alemán es agente libre tras finalizar su contrato con el Wolfsburgo el  30 de junio

Thomas Hitzlsperger podría volver a la Premier League. El centrocampista alemán, sin equipo desde el 30 de junio, probará durante dos semanas con el Everton tras finalizar su vinculación con Wolfsburgo.

David Moyes busca un refuerzo en el centro del campo tras la lesión de Darron Gibson, y ha optado por dar una oportunidad al ex de Aston Villa y West Ham, aunque también se ha especulado que Owen Hargreaves, también sin equipo, podría tener una nueva oportunidad de regresar al fútbol de máximo nivel con el equipo de Goodison Park.

Hargreaves solo jugó cuatro partidos con el Manchester City la pasada temporada, mientras que Hitzlsperger solo lo hizo en seis ocasiones con el conjunto de Felix Magath. El germano llegó a Inglaterra, a las filas del Aston Villa, en agosto del año 2000 procedente de las categorías inferiores del Bayern de Munich. Cedido al Chesterfield en 200, jugó un centenar de encuentros con el equipo de Villa Park antes de firmar por el Stuttgart en 2005. Tras pasar por la Lazio regresó a la Premier League para jugar en el West Ham con el que no pudo evitar el descenso al Championship en 2011.

@cescguimera

La afición del Arsenal volverá a disfrutar de su gran ídolo durante dos meses

El Arsenal hace oficial el regreso de Thierry Henry. El francés, considerado el mejor jugador de la historia “Gunner”, vuelve al club de su vida después de dejar Londres en 2007 para encontrar en Barcelona los títulos que le faltaban.

El fútbol inglés está repleto de sorprendentes casos de ida y vuleta. Thierry Henry protagoniza el más sonado de este mercado invernal, al que hay que añadir el de Landon Donovan, que regresa al Everton cedido por Los Angeles Galaxy, después de un primer paso por Goodison Park en 2010 aprovechando el parón de la Major Soccer League americana. Robbie Fowler o Sol Campbell más recientemente, o Mark Hughes años atrás, han protagonizado otros casos célebres. A continuación los repasamos:

Gordon Cowans (Aston Villa: 1976-85 / 1988-91 / 1993-94)

En la cantera de los “Villanos” desde los 15 años, “Sid” fue durante nueve temporadas uno de los pilares del equipo que conquistó la antigua First Division en 1981, la Copa de Europa y la Supercopa europea el año siguiente. Young Player of the Year en 1979, jugó 168 partidos de forma consecutiva entre 1979 y 1983. Traspasado al Bari en 1985 volvió a Villa Park tres años más tarde. Su tercera etapa en Birmingham la vivió en la temporada 1993-94, después de dos campañas en el Blackburn. En total sumó 527 partidos y en la actualidad es técnico en la academia del club.

Mark Hughes (Manchester United: 1980-86 / 1988-95)

Formado en las categoría inferiores del United, el galés abandonó Old Trafford para recalar en el FC Barcelona de Terry Venables y formar una delantera de lujo junto a Gary Lineker, fichado también ese verano procedente del Everton. El galés no pudo triunfar de azulgrana y después de jugar cedido en el Bayern de Munich (1987-88) volvió a su club de origen en el que permaneció hasta 1995. Hughes ayudó a Alex Ferguson a conquistar sus dos primeros títulos de Premier League (1992-93 y 1993-94) y la Recopa de Europa de 1991 disputada en Rotterdam y ante el Barça, en la que el delantero se tomó su particular revancha y anotó los dos goles de los “Red Devils” (2-1).

Ian Rush (Liverpool: 1980-87 / 1988-96)

El máximo goleador de la historia “Red” (346 goles en 660 partidos) fichó por la Juventus en 1987, pero solo fue capaz de marcar siete goles con el conjunto de Turín. Tras reconocer su falta de adaptación a la vida en Italia, el galés volvió a Anfield donde protagonizó ocho exitosas temporadas. Rush colgó las botas a los 38 años tras un tramo final de carrera en el que pasó por Leeds, Newcastle, Sheffield United, Wrexham y Sydney Olympic.

Jürgen Klinsmann (Tottenham: 1994-95 / 1997-98)

Al delantero alemán le bastó una sola temporada en White Hart Lane para ganarse el estatus de héroe entre a la afición del Tottenham y el respeto de toda Inglaterra (tiene su propia estatua de cera en el famoso museo Madame Tussaud de Londres). 21 goles en 41 partidos tuvieron la culpa de que también fuera considerado el Mejor Jugador de la temporada por la prensa. Firmó por el Bayern de Munich y tuvo un fugaz paso por la Sampdoria antes de volver a los “Spurs” en 1997 y ayudar al equipo a salvar la categoría. Especialmente recordados son los cuatro goles que le marcó al Wimbledon en la victoria 6-2, poco antes de colgar las botas como profesional ante el Southampton en el último partido de la temporada.

Graeme Le Saux (Chelsea: 1989-93 / 1997-03)

Antes de formar parte del Blackburn Rovers campeón de la Premier League en 1995 al lado de Alan Shearer, Chris Sutton o Tim Sherwood, y a las órdenes de Kenny Dalglish, el lateral firmó por el Chelsea en 1989 antes de recalar en Ewood Park en 1995. Dos años después volvió a Stamford Bridge, donde jugó 140 partidos -más 90 de la primera etapa- en los que conquistó la FA Cup, la Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa.

Duncan Ferguson (Everton: 1994-98 / 2000-06)

El delantero escocés llegó a Goodison Park en 1994 y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la afición del Everton. Campeón de la FA Cup en 1995, fue traspasado al Newcastle, en una polémica operación, a mitad de la temporada 97-98. Tras solo una temporada y media en Tyneside, Ferguson volvió a Liverpool donde permaneció hasta el final de su carrera en 2006. Pocos meses atrás se incorporó de nuevo a la disciplina de los “Toffees” para emprender su carrera en los banquillos y se incorporó al staff de Alan Irvine en la academia azul.

Robbie Fowler (Liverpool: 1993-2001 / 2006-07)

Ídolo de la afición del Anfield, el delantero de Toxteh volvió de forma sorprendente al club de su vida de la mano de Rafa Benítez, tras pasar por Leeds United y Manchester City. “God” sumó 183 goles en 369 partidos con en Liverpool y a día de hoy todavía es el cuarto máximo goleador de la historia de la Premier League con 163 tantos, por detrás de Alan Shearer (260), Andy Cole (187) y Thierry Henry (174).

Robbie Keane (Tottenham: 2002-08 / 2009-11)

Tras una primera etapa inicial de seis años en White Hart Lane, el internacional irlandés recaló en el Liverpool en julio de 2008 para convertirse en el complemento de lujo para Fernando Torres. Caído en desgracia tras solo diecinueve partidos y cinco goles, Rafa Benítez aceptó la oferta de doce millones del libras del Tottenham siete meses después de haber desembolsado cerca de 20. Keane sumó 41 partidos más con los “Spurs” a los 197 jugados en su primera experiencia en el norte de Londres, antes de ser cedido a Celtic (2009-10) y West Ham (2010-11) y traspasado a los Galaxy de Los Angeles el pasado verano.

Sol Campbell (Arsenal: 2001-06 / 2010)

Casi una década después de protagonizar uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés, al cambiar Tottenham por Arsenal bajo la etiqueta de ser uno de los mejores defensas de Europa, el central volvió a Londres después de jugar un solo partido con el Notts County de Sven Goran Eriksson. Con dos títulos de la Premier y de FA Cup, Campbell dejó Londres para recalar en el Portsmouth en el que permaneció tres temporadas (2006-09) y sumó otro título de Copa. Después de jugar once partidos en su vuelta al Arsenal, fichó por el Newcastle con el que apenas jugó siete partidos entes de rescindir su contrato. A los 37 años, el internacional se encuentra sin equipo, pero no ha anunciado su retirada de forma oficial.

Jens Lehmann (Arsenal: 2003-2008 / 2011)

Las lesiones de Wojciech Szczęsny, Lukasz Fabianski y Vito Mannone, dejaron a Manuel Almunia como la una elección de Arsène Wenger para la portería. El guardameta alemán volvió a Londres tras haber dejado el fútbol en 2010 y llegó a disputar un encuentro -su 200 con la camiseta “Gunner”- ante el Blackburn, por lesión del navarro. Siempre discutido e irregular, Lehmann fichó por el Arsenal en 2003 como recambio de David Seaman y antes de su fugaz regreso al club jugó dos temporadas en el Sttutgart.

Craig Bellamy (Liverpool: 2006-07 / 2011)

El delantero galés volvió al Liverpool libre desde el Manchester City este pasado verano. Durante su primera etapa en al ciudad del Mersey, con Rafa Benítez en el banquillo de Anfield, Bellamy no pudo afianzarse como titular y tras una sola temporada aceptó la oferta del West Ham. Tras pasar por los “Citizens” y Cardiff City, en el Championship, a sus 32 años es un complemento de lujo para el equipo de Kenny Dalglish.

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Otros casos célebres de ida y vuelta:

Denis Law, leyenda del Manchester United (1962-73), llegó a Old Trafford procedente del Torino pero antes había defendido durante la temporada 60-61 la camiseta del City. El delantero se retiró en 1974, de nuevo vestido de celeste, y con un gol que condenó a los “Red Devils” al descenso a segunda división.

No dos sino tres etapas protagonizó el brasileño Juninho en el Middlesbrough. En octubre 1995 se convirtió en la gran estrella del equipo tras el ascenso a la Premier League. Dos temporadas después, el “Boro” perdió  la categoría y el brasileño recaló en el Atlético de Madrid tras ser nombrado segundo mejor jugador de la liga tras Gianfranco Zola (Chelsea). Volvió cedido a Riverside Stadium en el año 2000 y su tercera etapa se prolongó durante dos temporadas (2002-04) en las que ayudó al equipo a ganar la Carling Cup de 2004, único título de la historia del club.

El “Spur” Jermain Defoe firmó por el Portsmouth de Harry Redknapp en enero de 2008 por ocho millones de libras cuando Juande Ramos mandaba en White Hart Lane. Volvió a Londres por más de 15 un año más tarde con Redknapp ya en el banquillo del Tottenham.

Frank McAvennie, fichado en 1985 fue miembro del West Ham del 86 que acabó a solo cuatro puntos del título de liga, campaña en la que anotó 26 goles y se quedó solo a uno de Gary Lineker, máximo goleador. Dejó Upton Park en 1987 para recalar en el Celtic y volvió a Londres dos años más tarde.

Neil Webb defendió la camiseta del Nottingham Forest entre 1985 y 1989 y 1992-96, con una etapa de tres temporadas en el Manchester United en los que tuvo tiempo de ganar una FA Cup, una Copa de la Liga, la Recopa y una Supercopa de Europa.

Producto de la academia del City, Shaun Wright-Phillips firmó por el Chelsea en 2006 por 21 millones de libras. Tras solo dos temporadas en Stamford Bridge tomó el camino de regreso a Manchester donde permaneció hasta este pasado verano. Sin sitio en el equipo de Roberto Mancini (solo siete partidos de liga la pasada campaña) en el último día del mercado veraniego fue traspasado al Queens Park Rangers.

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También publicado en www.futbolbritanico.com

Mark Albrighton celebra el gol 20.000 en la historia de la Premier // AP

El pasado miércoles, en la derrota 1-2 ante el Arsenal, el centrocampista del Aston Villa, Mark Albrighton, inscribió su nombre para la posteridad de la historia de la Premier League al anotar el gol 20.000 desde la  creación de la competición.

Brian Dean tuvo el honor de anotar el primer gol en la nueva era de la liga inglesa el 15 de agosto de 1992, a los cinco minutos del partido en que su equipo, el Sheffield United, se impuso al Manchester United 2-1.

Casi una década después, en 2001, Les Ferdinand, entonces en el Tottenham, fue el autor del gol 10.000 ante el Fulham.

El técnico francés del Aston Villa evoluciona favorablemente pero la continuidad de su carrera es una incógnita.

“Mi estado es alentador”, aseguró hoy Gérard Houllier, ingresado en el hospital Queen Elizabeth de Birmingham desde el pasado miércoles por problemas en el pecho. El técnico francés podría abandonar en breve el centro hospitalario, pero la continuidad de su carrera está en duda. De momento, su ayudante y ex pupilo en el Liverpool,  Gary McAllister, se hará cargo del equipo hasta final de temporada como ya hizo el pasado sábado en el empate (1-1) ante el Stoke City en Villa Park, y el equipo esperará al veredicto final de los médicos para emprender negociaciones con un posible sustituto.

Houllier, de 63 años, fue intervenido en el corazón durante 11 horas cuando era entrenador del Liverpool en 2001. Permaneció en Anfield durante casi seis años (1998-2004) en los que ganó una Copa de la UEFA, una FA Cup, una Supercopa de Europa y una Community Shield (todo en 2001) y dos Copas de la Liga (2001 y 2003). El galo se sentó en el banquillo de Villa Park en septiembre en sustitución de Martin O’Neill, que dejó el equipo en agosto antes de iniciar la campaña, y durante su trayectoria el equipo no ha dejado de coquetear con el descenso. Pese a todo, la directiva de los ‘Villanos’ ha mostrado una gran confianza en él y en el mercado de invierno contrató a Darren Bent del Sunderland, en un traspaso record en la historia del club, Jean Makoun (Lyon), Kyle Walker (cedido por el Tottenham) y Michael Bradley (cedido por el Borussia Moenchengladbach).

Los jóvenes ‘Blues’ campeones de la FA Youth Cup medio siglo después.

Un golazo a cuatro minutos del final del capitán Billy Clifford en un arrebato de furia, calidad y potencia propio del gran capitán John Terry, sirvió al Chelsea para derrotar al Asron Villa (2-1) y conquistar la FA Youth Cup por tercera vez en la historia del club. La temporada puede ser histórica para los ‘Blues’ ya que el próximo domingo el equipo senior lo tiene todo a favor para ganar la Premier League y el día 15 tendrá la oportunidad de lograr su primer doblete en la final de la Cup ante el Portsmouth.

Al igual que le sucedió al primer equipo, los ‘Villanos’ se quedaron con la miel en los labios tras el 1-1 del pasado jueves Birmingham en el que se adelantaron con gol de Daniel Devine (19’) y Jeffrey Bruma (64’) igualó para el Chelsea. Anoche en Stamford Bridge la historia se repitió y Kofi Poyser con un gran cabezazo adelantó de nuevo al Aston Villa que fue retrocediendo metros poco a poco. Marko Mitrovic empató para el Chelsea en el 67’ y a un suspiro del final Clifford marcó el que, de momento, es el gol más importante de su carrera.

Éste es el tercer título de Youth Cup para el club londinense después de los de ganados de forma consecutiva en 1960 y 1961 con ilustres de la historia ‘Blue’ como el portero Peter Bonetti, Terry Venables o Bobby Tambling en el equipo.