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Archivo de la etiqueta: Birmingham City

El delantero sigue en activo en la liga australiana

Alessandro Del Piero no es el único atractivo mediático de la A-League australiana. Coincidiendo con la llegada el mito de la Juventus al Sydney FC, Emile Heskey cerró su fichaje al Newcastle Jets, tras finalizar contrato con el Aston Villa en junio, y ya es toda una sensación en el club de New South West.

Las camisetas del delantero, con el 9 en la espalda, se agotaron en apenas un par de días y los Jets estiman un aumento sustancial de abonados. El furor por Heskey contrasta con el escepticismo e incluso la befa que le han acompañado a lo largo de toda la carrera en Inglaterra. Figura apreciada por los entrenadores por su entrega constante, lucha y la capacidad por zafarse con cualquier defensa nunca ha disfrutado del apoyo de la gran mayoría de adicionados que veían en él un delantero tosco y con muy poco gol.

Heskey, de 34 años, jugó en 62 partidos con Inglaterra, entre ellos los Mundiales de 2002 y 2010.  En 17 años de carrera, disputó 516 partidos en la Premier League, con 110 goles. Nacido en Leicester, se dio a conocer con el club de East Midlands con el que jugó entre los años 1994 y 2000 y con el que ganó la Copa de la Liga en 1997 y 2000 con Martin O’Neill en el banquillo.

Las buenas campañas de los Foxes le permitieron dar el salto al Liverpool y ser una pieza temporada en la histórica campaña de 2001 en la que los Reds levantaron cinco trofeos. Tras abandonar Anfield, Heskey pasó por el Birmingham City (2004-2006), Wigan (2006-2009) y finalmente el Aston Villa (2009-2012) con actuaciones más bien discretas.

Pese a que la cerrera de Emile Heskey parece algo más que digna, sus pobres registros goleadores y su estilo de juego poco agradecido por la grada le valieron continuas críticas y parodias por parte de los aficionados, entre ellos esta falso video adjunto de homenaje del FIFA 2012.

@cescguimera

Fernando Torres atraviesa por momentos complicados en Londres

Del traspaso de Fernando Torres al Chelsea a la triste pérdida de Gary Speed. A continuación repasamos algunos de los momentos más destacados del año en el fútbol británico:

9 de enero: “The King” vuelve a Anfield

Un día después de la destitución de Roy Hodgson, Kenny Dalglish fue nombrado entrenador del Liverpool de forma interina. El buen papel del equipo hizo que la cúpula “Red” optara por el escocés para dirigir el nuevo proyecto del club de cara a la presente temporada.

31 de enero: Fernando Torres cambia Liverpool por Londres

La noche del cierre del mercado saltó la gran noticia del año. El Chelsea pagó 50 millones de libras, traspaso record en el fútbol británico, por el delantero español. Casi doce meses después, la etapa de Torres en Stanford Bridge solo puede ser considerada de fracaso: 5 goles en 35 partidos en todas las competiciones.

31 de enero: Dos mejor que uno

El Liverpool invirtió los 50 millones de libras obtenidos por el traspaso de Fernando Torres en dos de los jugadores más prometedores del panorama nacional e internacional. Andy Carroll (35 millones) y el uruguayo Luis Suárez (22) se convirtieron, con pocas horas de diferencia, en los dos fichajes más caros de la historia del club de Anfield y en dos de los pilares del proyecto de Kenny Dalglish.

27 de febrero: Martins condena al Arsenal a otro año en blanco

Un grave error de Laurent Koscielny en el último minuto sentenció a los “Gunners” en la final de la Carling Cup. Obafemi Martins dio al Birmingham City la segunda Copa de la Liga de su historia, tras la de 1963, primer título en 48 años. Los de Saint Andrews, sin embargo, no pudieron evitar el descenso a final de temporda y vieron, además,  como su técnico Alex McLeish firmaba en verano por el gran rival, el Aston Villa.

14 de mayo: Doble fiesta en Manchester

Por una vez en la historia ambos lados de la ciudad salieron a la calle para celebrar los éxitos de su equipo. El United conquistó el 19º título de Liga y acabó con la hegemonía histórica del Liverpool (18) al empatar 1-1 en Ewood Park. Esa misma tarde el City cerró 36 años de sequía al vencer al Stoke City 1-0 en la final de la FA Cup. Yayá Touré, que ya había marcado el gol que eliminó a los “Red Devils” en semifinales, dio el primer gran éxito al multimillonario proyecto de los “Citizens”.

28 de mayor: El United no puede con el Barça (otra vez)

Un déjà vu de la final de Roma en 2009. Alex Ferguson fue incapaz de encontrar soluciones para frenar el centro del campo azulgrana y el equipo de Pep Guardiola volvió a dar un recital en la conquista de la cuarta Copa de Europa de su historia, la segunda que levantó en Wembley.

30 de mayo: un “Cisne Negro” en la Premier League

El Swansea City venció 4-2 al Reading en la final del play-off de ascenso y se convirtió en el primer equipo galés en acceder a la Premier League. Scott Sinclair, autor de un hat trick, se erigió como el gran protagonista de la tarde para el equipo de Brendan Rodgers. Queens Park Rangers, campeón del Championship, y Norwich City habían conquistado, con anterioridad, las dos plazas de ascenso directo a la máxima categoría.

7 de agosto: el pez grande se come al pequeño

Manchester United y Manchester City se vieron las caras en la Community Shield en el 160 derby de la ciudad. El traspaso de poderes en el fútbol inglés parecía un hecho tras el 2-0 (Jolen Lescott y Edin Dzeko) con el que el equipo de Roberto Mancini se fue al descanso. Pero los “Diablos Rojos” exhibieron su condición de equipo grande y de ADN ganador en la segunda mitad. Dos goles en apenas seis minutos de Chris Smalling (52’)y Nani (58’) y otro del portugués en el descuento dieron el título a los de Sir Alex Ferguson.

28 de agosto: el Arsenal humillado en Old Trafford…

Todavía tocado por las salidas de Cesc Fàbregas, Samir Nasri y a la espera de la llegada de refuerzos en el último suspiro del mercado, los londinenses visitaron al Manchester United y sufrieron una de las derrotas más duras de su historia (8-2). Wayne Rooney (3), Ashley Young (2), Danny Welbeck, Nani y Park Ji-Sung fueron los autores de los tantos de los “Red Devils”.

23 de octubre: … y el United también

Dos meses después de la goleada al Arsenal, los “Diablos Rojos” se metieron en la piel de los “Gunners” al ser derrotados por el City (1-6) en Old Trafford. Alex Ferguson aseguró que se trató de su “peor día” al frente del equipo. Sin ir más lejos, es la peor derrota del United en liga desde 1956 y la primera ocasión en que concede seis goles Old Trafford desde 1930.

6 de noviembre: un cuarto de siglo en el United

Sir Alex Ferguson cumplió 25 años como entrenador del Manchester United y el equipo homenajeó al escocés bautizando una de las gradas de Old Trafford. Desde su llegada en 1986 procedente del Aberdeen suma 48 títulos, entre ellos, doce de Liga, dos Copas de Europa y cinco FA Cups.

15 de noviembre: Irlanda vuelve a estar entre las grandes

Casi una década después de la participación en el Mundial de Japón y Corea 2002, el combinado irlandés logró la clasificación para la Eurocopa 2012 de la mano del italiano Giovanni Trapattoni. La República de Irlanda finalizó la fase de clasificación en segundo lugar del Grupo B por detrás de Rusia y cerró la clasificación en el play-off de repesca al imponerse a Estonia 0-4 en Tallinn y empatar (1-1) en la vuelta en Dublín.

27 de noviembre: trágico adiós a Gary Speed

Conmoción generalizada por la muerte del ex jugador y actual  seleccionador galés que apareció ahorcado en su domicilio a primera hora de la mañana. Speed desarrolló su carrera como futbolista en el Leeds United, con el que conquistó la Liga en 1992, Everton, Newcastle, Bolton y Sheffield United. Con 535 partidos es el tercer jugador con más apariciones en la historia de la Premier League tras David James (573)y Ryan Giggs (576).

Ben Foster firma por el Birmingham City, Tim Cahill renueva con el Everton, Ledley King con el Tottenham y Morten Gamst Pedersen con el Blackburn.

El que para muchos es el mejor portero de Inglaterra empieza una nueva etapa profesional en busca del lugar perdido en la selección. Ben Foster, titular en el equipo de Fabio Capello a principios de temporada y ahora fuera de la lista de 30 preseleccionados que acudirán al Mundial, ya es nuevo jugador del Birmingham CIty. El equipo que dirige Alex McLeish pagará 6 millones de euros al Manchester United y Foster pasará a cubrir la vacante dejada en Saint Andrews por Joe Hart, de regreso al Manchester City, y que es junto a Robert Green y David James uno de los tres guardametas que acudirá a Sudáfrica. Ben Foster llegó a los ‘Red Devils’ en 2005 procedente del Stoke City y su lugar en el primer equipo junto a Edwin Van der Sar y Tomasz Kuszczak lo ocupará el canterazo e internacional sub’21 por Inglaterra Ben Amos.

El en Tottenham, por su parte, siguen trabajando en la planificación de una histórica temporada en la que debutarán en la Liga de Campeones. Tras asegurarse la continuidad del lateral galés Gareth Bale y del veterano guardameta italiano, Carlo Cudicini, ayer se cerró la renovación del central Ledley King, de 29 años, hasta 2012. El defensa de los ‘Spurs’ tiene muchos números de estar en Sudáfrica por las lesiones de Joleon Lescott y Wes Brown.

Otros que han renovado estos últimos días son. Tim Cahill y Morten Gamst Pedersen. El centrocampista australiano seguirá en el Everton hasta 2014, y ahora los esfuerzos en Goodison Park se centrar ahora en atar a Steven Pienaar, pretendido por Liverpool y Manchester United. El noruego del Blackburn continuará en Ewood Park cuatro temporadas más, mientras que ‘Bolo’ Zenden también ha extendido su vinculación con el Sunderland durante una campaña.

El Escocia, el Celtic está interesado en lograr la cesión del centrocampista del Hull City Jimmy Bullard tras el descenso de los ‘Tigers’ al Championship. Sin embargo, en Hull ven más factible un traspaso ya que el ex del Fulham tiene un elevado sueldo de 45.000 libras semanales. En cambio, al que si que intentarán retener es al local hero Nick Barmby, de 36 años, al que ofrecerán un año de contrato.

David Sullivan y David Gold, ex dueños del Birmingham City, adquieren el club de Upton Park por 105 millones de libras

Los supporters del West Ham ya sólo tienen que preocuparse de la situación deportiva del equipo. Hoy se ha hecho oficial la compra del club por parte de David Sullivan y David Gold, que adquieren el 50% de la entidad cada uno, por un valor total de 105 millones de libras. Los ‘Hammers’ eran hasta ahora propiedad del multimillonario islandés Bjorgolfur Guomundsson (que lo compró a Terry Brown en 2006), severamente castigado por la crisis económica que ha hundió el sistema financiero del país. Los nuevos dueños saldarán la deuda de 38 millones que arrastra el club y planean una fuerte inversión. Sullivan, que siempre ha declarado abiertamente ser seguidor de los ‘Hammers’, lleva casi dos décadas vinculado al fútbol. En 1993, también junto a David Gold y Ralph Gold, compró el Birmingham City y lo vendió hace apenas unos meses al empresario chino Carson Yeung por 86 millones de libras.

La primera tarea de los nuevos propietarios será mantener el club en la Premier League. El West Ham ocupa a día de hoy el decimosexto puesto en la tabla con 19 puntos, los mismos que Wolverhampton y Hull, éste último ya en descenso. Para ello Sullivan y Gold confían plenamente en Gianfranco Zola y su ayudante Steve Clarke. El italiano ya demostró sus aptitudes para el banquillo a lo largo de la pasada temporada. Por su carisma cuenta con el apoyo de los seguidores y es admirado por todos los aficionados ingleses por su espectacular trayectoria como jugador del Chelsea. Salvo que alguno fuerce su salida, Zola, podrá contar con jugadores vitales como el guardameta titular de Inglaterra Robert Green, Matthew Upson, Scott Parker y Carlton Cole, hasta hoy transferibles ante la necesidad de obtener ingresos. Además el club ya piensa en reforzar una plantilla joven y debilitada y ya ha reactivado su interés por el islandés Eidur Gudjohnsen, en el Mónaco tras abandonar el Barcelona, y el delantero del Manchester City Benjani Mwaruwari.

Los flamantes dueños también miran por un futuro a medio plazo que pasa por trasladarse al nuevo Estadio Olímpico que la ciudad está construyendo de cara a los Juegos del próximo 2012. El nuevo recinto, con capacidad para 80.000 espectadores, representaría una gran inyección económica para el club ya que su emblemático estadio, Boleyn Ground (o Upton Park cómo se prefiera), inaugurado en 1904, cuenta con un aforo reducido a 35.000 butacas. David Sullivan se muestra ambicioso pero comedido y habla de un proyecto que tiene como objetivo llevar al West Ham a la Liga de Campeones en un plazo de siete temporadas. Veremos.

El Boton cerca de fichar a Owen Coyle y el Birmingham City a por Ryal Babbel

Se mueve el mercado de invierno en la Premier. Ante la sorpresa generalizada, el Bolton, que la semana pasada cesó a Gary Megson, está cerca de cerrar la contratación del técnico del Burnley Owen Coyle. El propietario de los ‘Trotters’, Phil Gartside, se encuentra en Glasgow, dónde el entrenador está pasando unos días con su familia, para cerrar el acuerdo.

Por su parte, el Birmingham City es uno de los conjuntos que más está agitando el mercado en estos días. La llegada a Saint Andrews del nuevo propietario Carson Yeung ha provocado una inyección económica en el club, que está dispuesto a pagar al Liverpool 9 millones de libras por el holandés Ryan Babbel, declarado transferible por Rafa Benítez. Ante la necesidad de contratar a un delantero, los ‘Blues’ también piensan en el ruso del Tottenham Roman Pavlyuchenko. Para el centro del campo los que dirige Alex McLeish están cerca de llegar a un acuerdo por tres millones de libras con el Sporting de Gijón por el centrocampista Míchel.

Ryan Shawcross, uno de los defensas más deseados de la Premier, tiene complicada su salida del Stoke City. El entrenador de los ‘Potters’, Tony Pulis, ya ha anunciado que no tiene ninguna intención de desprenderse del central en enero, ante el interés de Manchester City, Liverpool y Tottenham. Sin embargo. algunas fuentes apuntan que el ex del Manchester United, por el que es Stoke pagó un millón de libras hace dos años, podría salir del Britannia Staduium por unos 20 millones de libras.

Los ‘Blues’ logran la segunda plaza de ascenso directo al derrotar al Reading (1-2) en la última jornada del Championship

El Birmingham CIty es nuevo equipo de Premier tras derrotar al Reading (1-2) en la última jornada del Championship. La victoria de los de Alex McLeish en el Madjeski Stadium tiene doble mérito ya que los ‘Royals’ dependían de si mismos para lograr la segunda plaza y acompañar al Wolverhmapton en la máxima categoría.

Los ‘Blues’, fundados en 1875 y primeros campeones de la historia de la Second Division en 1893, vuelven a la máxima categoría un año después de su descenso. McLesih, ex seleccionador escocés, ha contado con un equipo experimentado entre los que destacan James McFadden, Lee Bowyer, Kevin Phillips o el lateral irlandés, ex Tottenham y Newcastle, Stephen Carr.

Si hay un jugador que ha causado sensación en las grandes ligas europeas este inicio de temporada es Mauro Zárate. El argentino, de 21 años, ha logrado seis goles en las cinco primeras jornadas del calcio italiano y ha situado a su nuevo equipo, la Lazio, en lo más alto de la Serie A. El club romano pagó unos 25 millones de dólares al Al Saad para hacerse con los servicios de este joven, brillante y espectacular delantero.

Que un equipo como la Lazio, tocado desde hace años por una fuerte crisis económica que arrastra desde la caída  en 2004 del imperio financiero de su máximo mandatario, Sergio Cragnotti, decidiera sacar del fútbol qatarí a un semidesconocido jugador y por una cantidad tan importante es porqué algo especial vio en él.

Y es que Mauro Zárate, el menor de la saga formada en la cantera de Vélez Sarsfield, estuvo a punto de salvar al Birmingham City del descenso al Championship la pasada temporada. Tras su llegada a Saint Andrews en enero, el argentino se convirtió en el líder del conjunto dirigido por el ex seleccionador escocés Alex Mc Leish gracias a una meteórica adaptación al fútbol inglés, fuera de lo común. Con sus goles, cuatro en catorce partidos, estuvo cerca de salvar a su equipo, que, sin embargo no pudo evitar el descenso. Su buen rendimiento llamó la atención de muchos de los equipos de la Premier, aunque su destino final acabó siendo Roma.

Por cierto, Mauro es hermano de Rolando Zárate, que pasó por el Real Madrid, el Murcia y el Ciudad de Murcia, y de Ariel que también jugó en varios equipos españoles.