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Henning Berg, efímero técnico del BlackburnLa etapa del noruega como técnico de los Rovers ya forma parte de la historia de los reinados efímeros en los banquillos ingleses

A Henning Berg no le ha bastado ser una leyenda del Blackburn para salvar su puesto en el banquillo de Ewood Park. Una sola victoria, tres empates y seis derrotas han acabado con la paciencia de los directivos del club que cesaron al noruego el pasado miércoles, tan solo 57 días de que se hiciera cargo del equipo.

Berg sustituyó a Steve Kean el 31 de octubre, con un contrato de tres temporadas bajo el brazo. Tan solo cuatro días después cayó en su estreno ante el Crystal Palace (2-0) y a la derrota en Selhurst Park le seguirían dos empates ante Huddersfield (2-2) y Birmingham (1-1), antes de sumar su única victoria en el cargo; 1-4 en campo del Peterborough United. Una racha de cinco partidos perdidos y un solo empate, culminada el miércoles con la derrota en Riverside ante el Middlesbrough (1-0) -que ha dejado a los Rovers decimoséptimos en el Championship- ha sido la estocada final.

El noruego llegó al Blackburn procedente del Lillestrom en enero de 1993 por 400.000 libras y fue decisivo en el histórico título de la Premier League alcanzado en 1995 por el equipo dirigido por Kenny Dalglish y del que también formaban parte Alan Shearer, Chris Sutton, Tim Flowers, Tim Sherwood, Graeme Le Saux o Colin Hendry. En 1997 el Manchester United pagó por él 5 millones de libras y a las órdenes de Alex Ferguson sumó dos nuevos títulos de liga (1999 y 2000) para pasar a la historia como el primer futbolista capaz de conseguir conquistar la nueva Premier League con dos conjuntos diferentes. En septiembre del año 2000 volvió a Ewood Park y ayudó al equipo a regresar a la máxima categoría primero y conquistar la Copa de la Liga en 2002. Internacional con Noruega en un centenar de ocasiones, colgó las botas con el Rangers en 2004.

Los 57 días de Berg al frente del Blackburn Rovers ya forman parte del imaginario colectivo inglés de técnicos efímeros. El más célebre de ellos, el único e irrepetible Brian Clough con sus 44 días como técnico del Leeds United inmortalizados en la novela de David Peace The Damned United y su posterior adaptación cinematográfica.

Algo más que Berg y Clough duró Colin Todd al frente del Derby County entre 2001 y 2002. Exactamente, 98 días. 17 partidos. Tampoco destaca por su longevidad la etapa de Les Redd al frente del Charlton Athletic en 2006, que se prolongó durante 41 días. Algunos días más que la de Steve Coppel en el Manchester City (1996), 33. Paul Hart protagonizó última aventura fugaz –antes de la de Berg– entre 2009 y 2010, cuando ocupó durante 28 días el cargo de entrenador del Queens Park Rangers, entonces comandado por Flavio Briatore.

El jueves, Steve Wilson, en la edición digital del diario The Telegraph nos recordaba algunos casos más:

Micky Adams (Swansea): 13 días en 1997

Martin Ling (Cambridge United): 9 días en 2009

Kevin Cullis (Swansea): 7 días en 1996

Dave Bassett (Crystal Palace): 4 días en 1984

Leroy Rosenior (Torquay): 10 minutos en 2007*

*Este caso merece una explicación. Cuenta Wilson que Rosenior firmó por el Torquay justo en el momento en que el club era adquirido por un consorcio local, que quiso situar en el cargo a un hombre de su confianza.

@cescguimera

El guardameta del Tottenham se pierde su primer partido en ocho temporadas y deja su marca personal en 310 encuentros consecutivos

Leo en la divertida cuenta de Twitter Sport Jokes que cuando Brad Friedel no jugó su último partido de Premier League en 2004 Facebook contaba con unos 200 usuarios registrados, el iPhone ni siquiera existía, Yasser Arafat, el Papa Juan Pablo II o Slobodan Milosevic seguían en vida, Jack Wilshere, la gran esperanza del Arsenal, tenía doce años y ese primer gran fenómeno mundial de la fiebre de las series, Lost, no había comenzado a emitirse en TV (un servidor empezaba el último curso de la inútil carrera de periodismo). Y es que el portero norteamericano, ahora en el Tottenham, jugó hasta ayer 310 partidos consecutivos.

En la tarde de ayer, el técnico del los Spurs, André Villas-Boas, optó por dar la titularidad a Hugo Lloris, fichado este verano procedente del Olympique de Lyon por 8 millones de libras. El internacional galo ya había defendido la portería londinense en Europa League, pero todavía no se había estrenado en la Premier. Pese a la inversión en el francés, Friedel, de 41 años, mantenía su puesto avalado por la gran temporada realizada el año pasado y por las actuaciones en la presente, previas a la llegada de Lloris a White Hart Lane el día del cierre del mercado. Incluso compañeros, como Benoit Assou-Ekotto, defendieron el merecido derecho del americano de ser titular y retaron al galo a ganarse el puesto.

El partido, que finalizó con triunfo 2-0 de los Spurs ante el Aston Villa, acabó con un récord histórico que comenzó el 14 de agosto de 2004, ocho años atrás, cuando Friedel, por entonces ya veterano con 33 años, disputó con el Blackburn Rovers un encuentro ante el West Bromwich en Ewood Park que terminó con tablas (1-1).

El guardameta de Ohio comenzó su andadura en Inglaterra en 1997 en las filas del Liverpool. Previamente, en 1994, había alcanzado un acuerdo con el gran Newcastle de Kevin Keegan con el que no pudo debutar al no obtener en permiso de trabajo. Tras pasar por Galatasaray y el Columbus Crew americano, Friedel permaneció tres temporadas en Anfield, hasta que en el año 200 firmó por el Blackburn de Graeme Sounsess. Con los Rovers conquistó su único título en Inglaterra, la Copa de la Liga de 2002, en la que fue elegido Mejor Jugador de la Final. Tras ocho temporada en Ewood Park, recaló en el Aston Villa en 2009 en el que jugó hasta firmar por el Tottenham en verano de 2011.

@cescguimera

Roy Keane, Tim Sherwood, Henrik Larsson y Ole Gunnar Solskjaer los candidatos a sustituir a Steve Kean

Sorprendió que siguiera en el cargo tras el descenso al Championship de la pasada temporada, pero el reinado de Steve Kean en Ewood Park no se ha prolongado en demasía, como era de esperar. El técnico, con la mayor parte de la masa social en contra, dimitió el pasado viernes como técnico del Blackburn al considerar que la situación se había vuelto “insostenible”. El equipo, sin embargo, ha comenzado la temporada a un gran nivel y se encuentra cuarto, con 15 puntos, a solo uno del Brighton, líder. El sábado, con el ayudante de Kean, Eric Black, en el banquillo el Rovers arañó un empate en campo del Chatlton (1-1).

Entre los candidatos a ocupar el banquillo de Ewood Park cuatro nombres suenan con fuerza por encima de otros. Todos ellos con una dilatada trayectoria en el fútbol de las islas:

Roy Keane

El irlandés se encontraba ayer en Estambul para cerrar su sorprendente y multimillonario (1,4 millones de libras anuales) fichaje por el modesto Kasimpasa, equipo en el que militan el ex portero del Manchester City Andreas Isaksson, un viejo conocido de la liga española como Kalu Uchu o el alemán, conocido por su paso por el Werder Bremen, Fabian Ernst. Keane no ocupa un banquillo desde enero de 2011 cuando fue cesado como técnico del Ipswich Town. Previamente dirigió al Sunderland sin mayor fortuna.

Tim Sherwood

Actualmente miembro del cuerpo técnico del Tottenham al que llegó de la mano de Harry Redknapp, pero sin experiencia como manager, el ex centrocampista es toda una leyenda en Ewood Park donde jugó cerca de 250 partidos entre 1992 y 1999. Era una de las piezas fundamentales de Kenny Dalglish en el equipo que conquistó el título de la Premier League en 1995 junto a Alan Shearer, Chris Sutton, Graeme Le Saux, Tim Flowers o Henning Berg.

Ole Gunnar Solskjaer

A los 39 años la carrera del noruego como técnico sigue el mismo camino que siguió como jugador: la de un triunfador silencioso. El ex del Manchester United, en el banquillo del Molde desde 2010 y en su primera campaña completa lo condujo al primer título de liga en 100 años de historia. El contrato del Asesino don Cara de Niño expira en 2014.

Henrik Larsson

El ex de Celtic, Barcelona y Manchester United, entre otros, es el último nombre que se ha unido con fuerza a la lista. Su experiencia al otro lado de la línea de cal se limita al Landskrona BoIS de la segunda división sueca al que llegó en diciembre de 2009 y ron el que renovó por una temporada el pasado año.

@cescguimera

Ben Foster firma por el Birmingham City, Tim Cahill renueva con el Everton, Ledley King con el Tottenham y Morten Gamst Pedersen con el Blackburn.

El que para muchos es el mejor portero de Inglaterra empieza una nueva etapa profesional en busca del lugar perdido en la selección. Ben Foster, titular en el equipo de Fabio Capello a principios de temporada y ahora fuera de la lista de 30 preseleccionados que acudirán al Mundial, ya es nuevo jugador del Birmingham CIty. El equipo que dirige Alex McLeish pagará 6 millones de euros al Manchester United y Foster pasará a cubrir la vacante dejada en Saint Andrews por Joe Hart, de regreso al Manchester City, y que es junto a Robert Green y David James uno de los tres guardametas que acudirá a Sudáfrica. Ben Foster llegó a los ‘Red Devils’ en 2005 procedente del Stoke City y su lugar en el primer equipo junto a Edwin Van der Sar y Tomasz Kuszczak lo ocupará el canterazo e internacional sub’21 por Inglaterra Ben Amos.

El en Tottenham, por su parte, siguen trabajando en la planificación de una histórica temporada en la que debutarán en la Liga de Campeones. Tras asegurarse la continuidad del lateral galés Gareth Bale y del veterano guardameta italiano, Carlo Cudicini, ayer se cerró la renovación del central Ledley King, de 29 años, hasta 2012. El defensa de los ‘Spurs’ tiene muchos números de estar en Sudáfrica por las lesiones de Joleon Lescott y Wes Brown.

Otros que han renovado estos últimos días son. Tim Cahill y Morten Gamst Pedersen. El centrocampista australiano seguirá en el Everton hasta 2014, y ahora los esfuerzos en Goodison Park se centrar ahora en atar a Steven Pienaar, pretendido por Liverpool y Manchester United. El noruego del Blackburn continuará en Ewood Park cuatro temporadas más, mientras que ‘Bolo’ Zenden también ha extendido su vinculación con el Sunderland durante una campaña.

El Escocia, el Celtic está interesado en lograr la cesión del centrocampista del Hull City Jimmy Bullard tras el descenso de los ‘Tigers’ al Championship. Sin embargo, en Hull ven más factible un traspaso ya que el ex del Fulham tiene un elevado sueldo de 45.000 libras semanales. En cambio, al que si que intentarán retener es al local hero Nick Barmby, de 36 años, al que ofrecerán un año de contrato.

Los de Birmingham esperan rival para la tarde del 28 de febrero en Wembley, en la que será su primera final desde la de la FA Cup del 2000, en la que cayeron ante el Chelsea (1-0). Su último título se remontaa la Copa de la Liga de 1996.

Aston Villa 6 – Blackburn 4

(1-0)

(Warnock 30′, Milner (p) 40′, Nzonzi (pp) 53′, Agbonlahor 58′, Heskey 62′, Ashley Young 90’+ / Kalinic 10′ – 26′, Olsson 63′, Emerton 84′)

El City vence al United (2-1) con dos tantos del ‘Apache’ dedicados a su antigua afición y a Gary Neville

Había avisado tras macar al West Ham y pedir perdón a la afición ‘Hammer’. Si marcaba contra el United lo celebraría. Y vaya sí lo celebró. Dos tantos de Carlos Tévez le valieron al City para dar la vuelta al tanto inicial de Ryan Giggs y colocar al vecino pobre de Manchester con ventaja en la ida de las semifinales de la Carling Cup, aunque el 2-1 de anoche es una renta corta para los de Roberto Mancini de cara al partido de vuelta en Old Trafford del próximo miércoles 27. Los ‘Citizens’ tienen en esta competición la opción más cercana para cerrar una sequía que perdura desde la Copa de la Liga de 1976.

La noche se presentaba caliente y desde el primer minuto se vio a un Tévez hipermotivado. El hostil recibimiento de hace unos meses en el ‘Teatro de los Sueños’ y la polémica victoria del United con gol de Michael Owen (4-3) en un descuento exageradamente prolongado todavía eren presentes en la memoria del argentino. Además, Gary Neville, que en los últimos años ya está más para hablar que para jugar, había añadido un poco más de leña al fuego horas antes del partido asegurando que la salida del ‘Apache’ de los Diablos Rojos sólo se debía motivaciones económicas y que no valía los 25 millones de libras que el City ha invertido en él.

Tévez respondió con dos goles que celebró con toda a efusividad posible y con dedicatoria a los seguidores del United desplazados al City Of Manchester Stadium y  a su ex compañero. Carlitos gesticuló con la mano a forma de boca para recriminar a los aficionados de los ‘Red Devils’ sus cánticos y para animarles a seguir cantando tras el silencio en sus dos tantos. Además, tras el segundo, el ex de Boca, Cotinthians y West Ham se situó las manos en los oídos cerca del banquillo visitante lo que le valió la reprimenda de Neville en forma de peineta.

El gesto del veterano defensa está siendo estudiado por la FA, que, con casi toda seguridad, tomará medidas al respecto. Neville es reincidente en los últimos tiempos, y ya se encaró con los supporters del City en Old Trafford tras el cuarto gol del United en el anteriormente mencionado derby liguero. Un hecho muy parecido al que le costó 5000 libras de multa en 2006 por cruzar todo el campo y encararse a los seguidores del Liverpool para celebrar un el gol de la victoria logrado por Rio Ferdinand en el tiempo de descuento.

Hoy se conocerá el primer finalista de la Carling Cup 2010 ya que Aston Villa y Blackburn juegan el partido de vuelta en Villa Park, con ventaja para los locales, tras en 0-1 logrado por James Milner en la ida del pasado jueves en Ewood Park.