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El seleccionador galés, de 42 años, fue hallado muerto en su domicilio la mañana de ayer

La triste y trágica muerte de Gary Speed ha conmocionado el mundo del fútbol y especialmente, como es lógico, la Gran Bretaña. Desde que ayer, poco antes del mediodía, se hiciera público que la policía había encontrado al actual seleccionador galés, de 42, años, muerto en su domicilio, no han cesado las muestras de condolencia y los homenajes de figuras relacionadas con el fútbol o de aficionados de todos los colores. “Gentleman”,  “gran jugador” o “gran persona” son algunos de los calificativos más repetidos, e los seguidores de todo el mundo pueden dejar sus comentarios en la cuenta de Twitter @RIPGarySpeed.

Pese a que la policía encontró el cuerpo de Gary Speed en su domicilio de Chester, al noreste de Inglaterra, a primera hora de la mañana y con evidentes indicios de suicidio, la noticia vio la luz poco antes del inicio del partido de Premier entre el Swansea, único representante galés en la máxima categoría, recibiera al Aston Villa. La convulsión por lo inesperado de los hechos era patente en los ánimos del Liberty Stadium en el que se reunían hasta cuatro habituales en sus convocatorias -tres jugadores de los “Swans”, Ashley Williams, Neil Taylor, Joe Allen, y James Collins, del Villa- y el que fuera compañero durante varias temporadas en el Newcastle, Shay Given. El portero irlandés fue protagonista involuntario de una de las imágenes de la jornada, roto entre lágrimas durante el  calentamiento y tras el emotivo minuto de silencio guardado antes del inicio del partido.  La trágica pérdida de Speed se suma a otros tristes casos que también conmocionaron al mundo del fútbol, como el del portero alemán Robert Enke, internacional en el momento de quitarse la vida, o el de Babak Rafati, el colegiado germano que recientemente intentó quitarse la vida antes de dirigir el Colonia-Mainz.

La muerte de Gary Speed, casado y padre de dos hijos, ha provocado, si cabe, un shock todavía mayor al tratarse de un jugador muy respetado y con una dilatada carrera sobre el terreno de juego y un prometedor futuro en los banquillos. Menos de un año atrás fue nombrado seleccionador de Gales y tenía ante sí el reto de dirigir a un joven y apasionante combinado, con Gareth Bale, Aaron Ramey, el portero del “Wolves” Wayne Hennessey, Jack Collison (West Ham) o Joe Ledley (Celtic), al que solo dirigió diez partidos.

Gary Speed, seleccionador de Gales

“Me dieron la trágica noticia de esta mañana. Decir que estoy devastado es un eufemismo”, aseguró el joven capitán de Gales, Aaron Ramsey, a través de Twitter (@aaronramsey). Poco a poco se sucedieron las muestra de dolor, sorpresa, resignación y hasta rabia. Especialmente emotiva fue la del actual técnico del Leeds United, Simon Grayson, con el que Speed compartió muchos momentos en sus primeros años como futbolista: “Firmamos el mismo día por el Leeds y jugamos juntos con el segundo equipo y los reservas”.

La gran leyenda del fútbol galés, Ryan Giggs, compañero durante 13 años en el equipo nacional, manifestó sentirse “devastado”, mientras que el que fuera compañero en el Newcastle, Alan Shearer, señaló que Speed “era una persona magnífica, divertida, brillante, y un maravilloso hombre de familia”. “Me siento orgulloso de haber sido su amigo y le echaremos terriblemente de menos”, añadió.

El responsable de su fichaje por los “Magpies” en 1998, procedente del Everton, y Kenny Dalglish, recordó a su desaparecido ex pupilco como “un futbolista fantástico”. El actual técnico del Liverpool remarcó que “lo más importante es que se trataba de un gran hombre y habrá un montón de gente muy triste por lo que ha sucedido”.

Gary tenía mucho talento y el talento que se convirtió en su trabajo. Los futbolistas están sujetos a todo tipo de estrés y las tensiones de las cosas que suceden en la vida”, manifestó Howard Wilkinson, manager del Leeds campeón en de liga en 1992. Fue, precisamente, en el Leeds con quien firmó su primer contrato profesional en  1988, y con quien debutó en el primer equipo con 19 años. Campeón de la Second Division en 1990, con los de Yorshire sumó 312 partidos antes de firmar por el Everton en 1996, a cambio de 3,5 millones de libras. Gary Speed fue miembro del último gran Leeds, que devolvió el título de la liga a Elland Road, 19 años después, la temporada 1991-92, la última de la antigua First Division antes de la creación de la Premier League. El equipo de Wilkinson, que contaba con jugadores de la talla de Eric Cantona, Gary McAllister, Gordon Strachan, Mel Sterland o Ron Wallace, emuló parte de los éxitos del gran conjunto de Don Revie en los años 70. Una auténtica exaltación de la edad de oro del fútbol británico con futbolistas como los escoceses Billy Bremner, Eddie y Frank Gray, Peter Lorimer y Joe Jordan, ingleses como Paul Madeley, Trevor Cherry, Alan Clarke y Jackie Charlton, galeses como Cliff Jones y Terry Yorath, irlandeses como Johnny Giles.

Gary Speed, campeón de la First Division con el Leeds en 1992

Tras dos temporadas en el Everton firmó por el Newcastle de Dalglish en el que permaneció seis temporadas, antes de empezar su última experiencia al máximo nivel con el Bolton. En el Reebok Stadium fue en el primer jugador en alcanzar los 500 partidos en la Premier League, en 2006 y un año después se convertiría en el único capaz de marcar en todas las ediciones de la refundada primera división inglesa (superado actualmente por Ryan Giggs). A día de hoy sigue siendo el tercer futbolista con más apariciones en la Premier (535), tras David James (573) y el propio Giggs (576).

Su última etapa como futbolista la disfrutó en el Sheffield United en el que jugó cedido en 2007 antes de fichar de forma permanente en 2008. Retirado en mayo de 2010, pasó a ser miembro del staff técnico del equipo de Bramall Lane y se hizo cargo del equipo en agosto, tras la marcha de Kevin Blackwell, hasta que fue nombrado seleccionador galés el pasado mes de diciembre.

Además de proclamarse campeón de la First Division con el Leeds, Speed conquistó la Charity Shield de 1992. La suerte le fue adversa en la final de la Copa de la Liga perdida con los de Yorkshire en 1996 ante el Aston Villa (3-0). Tampoco pudo conquistar la FA Cup al perder dos finales con la camiseta del Newcastle, en 1998 y 1999, ambas por 2-0, ante Arsenal y Manchester United, respectivamente. Con el Bolton también quedó a las puertas del éxitos y cayó derrotado en la final de la Copa de la Liga de 2004 ante el Middlesbrough (1-2).

A nivel internacional, Speed decidió dejar la selección de Gales en 2004, coincidiendo con el último partido de Mark Hughes al frente del equipo. Con 85 apariciones, es segundo en el ranking histórico de internacionalidades con el combinado galés tras el célebre ex portero del Everton, Neville Southall.

Descanse en paz. Gary Speed, 1969-2011.

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Conocido como ‘El León de Viena’, jugó durante toda su carrera en el Bolton.

Su nombre no es de los más populares, pero para muchos merece ser considerado uno de los diez jugadores de la historia del fútbol inglés. Nat Lofthouse, one club man y leyenda del Bolton, falleció el pasado día 15 a los 85 años.

Nacido en la misma ciudad e Bolton en 1925, marcó 285 goles en 503 partidos con los `Trotters’ (255 en 452 en Liga), entre 1946 y 1960, bajo la dirección de Bryan Edwards. Empezó a jugar al fútbol antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial y tras la finalización del conflicto se convirtió en uno de los grandes ídolos del fútbol inglés en los tiempos de posguerra.

Debutó con dos goles el 31 de agosto de 1946 en la derrota de los ‘Trotters’ ante el Chelsea (4-3). Un presagio de lo que sería su carrera estrechamente vinculada con el gol. A día de hoy todavía es el séptimo máximo goleador de la primera división de todos los tiempos tras Jimmy Greaves (Tottenham, Chelsea, West Ham: 357), Dixie Dean (Everton: 310), Steve Bloomer (Derby County y Middlesbrough: 309), Gordon Hodgson (Liverpool, Leeds y Aston Villa: 287), Alan Shearer (Southampton, Blackburn y Newcastle: 283) y Charlie Buchan (Sunderland y Arsenal: 258)

También fue máximo goleador de la First Division en 1956 con 33 goles, y con la selección alcanzó la espectacular cifra de 30 tantos en 33 partidos. Uno de ellos, marcado en 1952, le valió el sobrenombre de ‘El León de Viena’ tras dar la victoria a Inglaterra (2-3) después de recibir tres faltas por parte de la defensa local.

“Líder y talismán” según Sir Bobby Charlton, marcó en la final (y había marcado en todas las rondas anteriores) de la FA Cup de 1953 que el Bolton perdió ante el Blackpool  de Stanley Matthews (4-3) y recordada por el hat-trick Stan Mortensen. Cinco años más tarde conquistaría el título al marcar los dos tantos ante el Manchester United (2-0).

Lofthouse jugó su último partido con la selección en 1959, con 33 años y dejó el fútbol en 1960. Desde la inauguración del Reebok Stadium, casa del Bolton Wanderers desde  1997, la East Stand lleva su nombre.

 

Capello da la alternativa a Kevin Davies (33 años) en el empate sin goles de Inglaterra contra Montenegro.

Kevin Davies, gran sorpresa de la convocatoria de Fabio Capello para el duelo que Inglaterra empató anoche ente Montenegro (0-0), disfrutó de los primeros minutos con la selección a los 33 años. El delantero del Bolton sustituyó a Peter Crouch en el minuto 70, en una noche histórica para el equipo por la presencia de Gary Cahill en el banquillo inglés. Dos jugadores de los ‘Trotters’ no coincidían en una convocatoria con la selección desde lo que hicieron Eddie Hopkinson y Doug Holden en una amistoso ante México en 1959 a las órdenes de Sir Walter Winterbottom. También jugó aquel partido Jimmy Armfield que posteriormente fue entrenador del Bolton entre 1971 y 1974.

Davies se convirtió en el jugador de mayor edad en debutar con Inglaterra desde Leslie Compton, del Arsenal, que en 1950 lo hizo con 38 años. El record histórico está en manos del guardameta del Crystal Palace, Alexander Morton, que jugó su primer partido con la selección años en 1873 con 41.

También debutaron con una edad avanzada Bill Nocholson del Tottenham (31 años en 1951), Jim Taylor del Fulham (33 años en 1951), Chris Powell del Charlton (31 años en 2001),  Steve Bould del Arsenal (31 años en 1994), Kevin Richardson del Aston Villa (31 años en 1994) o Steve Perryman del Tottenham (30 años en 1982).

Kevin Davies dio sus primeros pasos como profesional en el Chesterfield en 1993 con el que ascendió de la Division 3 a la 2 en 1995. Curiosamente se dio a conocer a todo el país en 1997 con un hat-trick ante el Bolton en el antiguo Burden Park que dio al Chesterfield el paso a las semifinales de la FA Cup. Ese mismo año firmó por el Southampton de Graeme Souness pero sólo estuvo en los ‘Saints’ una temporada. El Blackburn pagó siete millones y medio de libras por él en una temporada que fue una pesadilla. Sólo logró un gol y los ‘Rovers’ acabaron perdiendo la categoría. Davies volvió al Southampton en el que estuvo cuatro temporadas más salvo una cesión al Millwall en 2002. En la temporada 2003-04 fichó por el Bolton con el que ya ha jugado más de 250 partidos y con el que marcó en gol en la final de la Carling Cup que el equipo perdió ante el Middlesbrough (1-2) en 2004.

El Celtic, dispuesto a traspasar a Gary Caldwell y Barry Robson al Middlesbrough

Finalmente Owen Coyle ya es el nuevo entrenador del Bolton Wanderers. El escocés deja el Burnley -al que llegó en 2007, ascendió a la Premier la pasada temporada por primera vez en 33 años y ha dejado en decimoquinto lugar de la tabla- para sentarse en el banquillo del equipo en el que ya militó como jugador entre 1993 y 1995. Coyle ha firmado por dos temporadas y media.

En Escocia, el Celtic, segundo de la tabla a siete puntos del Rangers, está cerca de llegar a un acuerdo con el Middlesbrough para el traspaso de dos de sus grandes baluartes, Gary Caldwell y Barry Robson. Gordon Strachan, técnico del ‘Boro’ desde la destitución de Gareth Southgate y ex de los católicos, ya fue el responsable de la contratación de ambos en su etapa en Parkhead.

El Boton cerca de fichar a Owen Coyle y el Birmingham City a por Ryal Babbel

Se mueve el mercado de invierno en la Premier. Ante la sorpresa generalizada, el Bolton, que la semana pasada cesó a Gary Megson, está cerca de cerrar la contratación del técnico del Burnley Owen Coyle. El propietario de los ‘Trotters’, Phil Gartside, se encuentra en Glasgow, dónde el entrenador está pasando unos días con su familia, para cerrar el acuerdo.

Por su parte, el Birmingham City es uno de los conjuntos que más está agitando el mercado en estos días. La llegada a Saint Andrews del nuevo propietario Carson Yeung ha provocado una inyección económica en el club, que está dispuesto a pagar al Liverpool 9 millones de libras por el holandés Ryan Babbel, declarado transferible por Rafa Benítez. Ante la necesidad de contratar a un delantero, los ‘Blues’ también piensan en el ruso del Tottenham Roman Pavlyuchenko. Para el centro del campo los que dirige Alex McLeish están cerca de llegar a un acuerdo por tres millones de libras con el Sporting de Gijón por el centrocampista Míchel.

Ryan Shawcross, uno de los defensas más deseados de la Premier, tiene complicada su salida del Stoke City. El entrenador de los ‘Potters’, Tony Pulis, ya ha anunciado que no tiene ninguna intención de desprenderse del central en enero, ante el interés de Manchester City, Liverpool y Tottenham. Sin embargo. algunas fuentes apuntan que el ex del Manchester United, por el que es Stoke pagó un millón de libras hace dos años, podría salir del Britannia Staduium por unos 20 millones de libras.

Los ‘Trotters’ también piensan en Owen Coyle (Burnley) y Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson

Gary Megson dejó de ser técnico del Bolton Wanderers el pasado martes tras el empate 2-2 ante el Hull City en el Reebok Stadoum. Mark Hughes es el nombre que suena con mayor fuerza para reemplazar al tercer técnico cesado de la Premier en lo que va de temporada tras Paul Hart, del Portsmouth, y el propio Hughes, destituido por el Manchester City el pasado día 19. Además del ex ‘Citizen’, los ‘Trotters’ también barajan otras opciones entre las que destacan Owen Coyle, actualmente al frente del Burnley, y Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson.

La contratación de Coyle parece más que complicada por el momento en que se da -a mitad de temporada- y por su buen papel al frente del los recién ascendidos ‘Clarets’, decimocuartos en la tabla, aunque sólo dos puntos por encima de la zona de descenso. Más probable, en cambio, parece la de Ferguson, sin equipo tras ser cesado en el Peterborough United el pasado noviembre. El hijo de Sir Alex sólo cuenta con dos años de experiencia en los banquillos, pero en con su único equipo logró dos ascensos desde la League Two hasta el Championship de forma consecutiva.

Aunque con menos intensidad, en la prensa inglesa han aparecido otros candidatos a sustituir a Megson entre los que destacan Steve Coppell, ex del Reading, Alan Curbishley, Gareth Southgate, o incluso el ex jugador Gary Speed que ya entró al equipo unos días tras la marcha de Sam Allardyce en 2007 y tras ocho años en el equipo.

Megson, de 50 años, llegó a los ‘Trotters’ procedente del Leicester City en octubre del 2007 y con el equipo en zona de descenso logró la permanencia. La pasada campaña, el Bolton acabó decimotercero en la Premier y actualmente ocupa puestos de descenso, con 18 puntos, pero dos partidos menos que Hull City (18) y Portsmouth, colista con 14, y West Ham (18), Wigan (19) y Wolverhampton (19), equipos ya fuera de la zona de descenso.

El Wolverhampton, uno de los fundadores de la Football League, nuevo equipo de Premier tras ganar 1-0 al Queens Park Rangers

Un tanto de Sylvan Ebans-Blake sirvió para que el Wolverhampton Wanderers derrotara al Queens Park Rangers y certificara matemáticamente su retorno a la Premier League tras el descenso de 2004. Los ‘Wolves’, que dirige el irlandés Mick McCarthy, han dominado el Championship durante toda la temporada y ya hace algunas semanas que tenían prácticamente asegurada una de las dos plazas que dan acceso directo a la máxima categoría.

El Wolverhampton es uno de los doce clubs fundadores de la Football League, una competición nacida en 1888 cuando el Aston Villa decidió buscar un grupo de rivales para poder competir con regularidad. Además de los ‘Wolves’ y los ‘Villanos’, el Accrington FC, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Burnley, Derby County, Everton, Notts County, Preston North End, Stoke City y West Bromwich completan el listado de fundadores. De todos ellos, sólo el Accrington, que desapareció en 1893, no compite todavía profesionalmente.