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Leyenda del Burnley, falleció el martes a los 82 años

El Burnley perdió una parte importante de su historia el pasado martes. Jimmy Adamson, líder del equipo durante dos décadas, lideró a los “Clarets” a la conquista del título de la First Division en 1960, falleció a los 82 años.

En la dura Inglaterra castigada por las Guerras Mundiales, Adamson, nacido en Ashington, jugó al fútbol de forma amateur y trabajó en la mina antes de llegar a Turf Moor en 1947. Firmó su primer contrato profesional en el mes de enero con 17 años y debutó con el primer equipo, después de alternar juveniles y reservas, en febrero de 1951. Interior derecho y en ocasiones mediocentro, fue moldeado Alan Brown (1954-57) y Harry Potts (1958-70) hasta convertirse en uno de los mejores centrocampistas de Inglaterra.

Jimmy Adamson

Jugó todos los partidos de la temporada 1959-60 en la que el Burnley se proclamó campeón de la First Division por segunda y última ocasión en su historia, tras el título de 1921. Dos años más tarde los “Clarets” perdieron (3-1) la final de la FA Cup ante el gran Tottenham de Bill Nicholson, Dave Mackay, Jimmy Greaves o Cliff Jones. Ese mismo año fue escogido Player of the Year y a los 33 años incluido en la convocatoria de Inglaterra para el Mundial de Chile 1962. Pese a ser habitual en la selección B, nunca llegó a jugar con al absoluta y en ese mismo torneo ejerció de asistente de Walter Winterbottom. Tras la dimisión del manager, la FA le ofreció el puesto de entrenador, pero Adamson declinó la propuesta por su falta de experiencia. Sir Alf Ramsey se hizo cargo del equipo al que guió al título mundial cuatro años más tarde.

Hasta su retirada en febrero de 1964, jugó todas su carrera en el Burnley del que todavía es el sexto jugador con más partidos (486). En 1970 sustituyó a Potts en el banquillo y ascendió al equipo a la First Division en 1973. En 1976 puso punto y final a tres décadas de servicio a los “Clarets”, recompensadas con una suite de Turf Moor que lleva su nombre desde principios de este año. Tras dejar el Burnley pasó por los banquillos de Sunderland (1976-78) y Leeds (1978-80).

El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

Los protestantes sellaron matemáticamente el título al imponerse al Hibernian 0-1

Era cuestión de tiempo. Con el Celtic, el único rival potencial, fuera de la lucha por la Liga desde las primeras de cambio, el Glasgow Rangers cerró ayer en Edimburgo su paseo hacia el título de la Premier League escocesa. El número 53 de su historia. El equipo de Walter Smith, al igual que en título de 2005, derrotó al Hibernian (0-1) –Kyle Lafferty (17’)- y celebró el triunfo sobre el césped de Easter Road.

Con los 53 títulos ligueros en su palmarés, el Rangers ya tiene once de ventaja sobre su gran rival, el Celtic (42). Hearts, Aberdeen e Hibernian, con cuatro títulos, siguen al ‘Old Firm’ ridículamente lejos en el palmarés. Walter Smith suma su novena liga en sus dos etapas en el banquillo de Ibrox Park. Conquistó siete consecutivas entre 1990 y 1997 y repitió la pasada campaña. En plena tiranía del Celtic a finales de los 90 y en los primeros años del nuevo siglo, el Rangers también logró los títulos del año 2000, con Dick Advocaat, y posteriormente de 2003 y 2005 con Alex McLeish.

El Liverpool sentencia al Burnley

Tras 33 años de espera, el sueño de los ‘Clarets’ en la máxima categoría del fútbol inglés sólo ha durado una temporada. La derrota del ayer ante el Liverpool (0-4) condena el equipo al Championship tras una campaña que empezó ilusionante pero que fue deteriorándose tras la marcha del técnico Owen Coyle al Bolton en enero.

El central, cerca de firmar con los ‘Gunners’ tras jugar anoche con los suplentes ante el West Ham

Puede ser el fichaje más sorprendente del mercado invernal en la Premier League. Sol Campbell, de 35 años, está a un paso de volver a vestir la camiseta del Arsenal tras abandonar el club como agente libre el verano de 2006. El central jugó anoche con el equipo de reservas de los ‘Gunners’ ante el West Ham, en Upton Park (2-4), y dejó muy buenas sensaciones ante la atenta mirada técnico Neil Banfield.

Campbell llegó al Arsenal en 2001 procedente del Tottenham y abandonó el equipo para recalar en el Portsmouth cinco años más tarde. Pese a su aventura en el Notts County en la presente temporada -equipo con el que sólo jugó un partido- el zaguero se encuentra en perfecto estado de forma y sueña con entrar en los planes de Fabio Capello para el Mundial de Sudáfrica del próximo verano. Internacional en 73 ocasiones, sería su tercera cita mundialista tras las de 2002 y 2006.

Aunque parezca sorprendente, Arsène Wenger ve con buenos ojos la llegada de Campbell para reforzar el centro de la defensa, posición en la que actualmente sólo participan Thomas Vermaelen y William Gallas. El técnico galo no está dando opciones a su compatriota y ex de Manchester United Mickael Silvestre, por su bajo estado de forma, y no cuenta con el suizo Philippe Senderos, al que se busca salida del Emirates tras un año de cesión al Milan.

Mientras se espera el cierre del acuerdo, el mercado en la Premier sigue en marcha. Brian Laws ha sido confirmado como nuevo técnico del Burnley para las dos próximas temporadas y lo que resta de ésta, mientras que el Everton está cerca de cerrar el traspaso al Galatasaray del australiano Lucas Neill, que llegó a Goodison Park el pasado verano procedente el West Ham.

El Celtic, dispuesto a traspasar a Gary Caldwell y Barry Robson al Middlesbrough

Finalmente Owen Coyle ya es el nuevo entrenador del Bolton Wanderers. El escocés deja el Burnley -al que llegó en 2007, ascendió a la Premier la pasada temporada por primera vez en 33 años y ha dejado en decimoquinto lugar de la tabla- para sentarse en el banquillo del equipo en el que ya militó como jugador entre 1993 y 1995. Coyle ha firmado por dos temporadas y media.

En Escocia, el Celtic, segundo de la tabla a siete puntos del Rangers, está cerca de llegar a un acuerdo con el Middlesbrough para el traspaso de dos de sus grandes baluartes, Gary Caldwell y Barry Robson. Gordon Strachan, técnico del ‘Boro’ desde la destitución de Gareth Southgate y ex de los católicos, ya fue el responsable de la contratación de ambos en su etapa en Parkhead.

El Boton cerca de fichar a Owen Coyle y el Birmingham City a por Ryal Babbel

Se mueve el mercado de invierno en la Premier. Ante la sorpresa generalizada, el Bolton, que la semana pasada cesó a Gary Megson, está cerca de cerrar la contratación del técnico del Burnley Owen Coyle. El propietario de los ‘Trotters’, Phil Gartside, se encuentra en Glasgow, dónde el entrenador está pasando unos días con su familia, para cerrar el acuerdo.

Por su parte, el Birmingham City es uno de los conjuntos que más está agitando el mercado en estos días. La llegada a Saint Andrews del nuevo propietario Carson Yeung ha provocado una inyección económica en el club, que está dispuesto a pagar al Liverpool 9 millones de libras por el holandés Ryan Babbel, declarado transferible por Rafa Benítez. Ante la necesidad de contratar a un delantero, los ‘Blues’ también piensan en el ruso del Tottenham Roman Pavlyuchenko. Para el centro del campo los que dirige Alex McLeish están cerca de llegar a un acuerdo por tres millones de libras con el Sporting de Gijón por el centrocampista Míchel.

Ryan Shawcross, uno de los defensas más deseados de la Premier, tiene complicada su salida del Stoke City. El entrenador de los ‘Potters’, Tony Pulis, ya ha anunciado que no tiene ninguna intención de desprenderse del central en enero, ante el interés de Manchester City, Liverpool y Tottenham. Sin embargo. algunas fuentes apuntan que el ex del Manchester United, por el que es Stoke pagó un millón de libras hace dos años, podría salir del Britannia Staduium por unos 20 millones de libras.

43 años después de su último duelo en un partido de alta competición, Blackburn y Burnley se reencontraron ayer en Ewood Park

Más de cuatro décadas de espera no apaciguaron el odio histórico que se profesan los seguidores de Blackburn y Burnley. Una de las rivalidades más calientes de Inglaterra volvió ayer a vivirse a flor de piel, afortunadamente, sin incidentes destacables tras los recientes altercados del West Ham – Millwall de Carling Cup. El “East Lancashire Derby”, conocido también como “Cotton Mills Derby” es curiosamente uno de los más raros de ver. Sólo cuatro enfrentamientos desde 1983 y ninguno en la elite desde 1966 daban al duelo de ayer la atmósfera de encuentro especial, pero también le otorgaba la etiqueta de partido de alto riesgo.

La rivalidad entre ambos conjuntos emergió de la competencia en el comercio de algodón, una actividad muerta ya en la zona. El primer duelo entre dos de los conjuntos fundadores de la Football League en 1888 ya fue visto como una batalla para la supremacía de ambas ciudades más allá del fútbol. Y es que sólo doce millas separan Blackburn y Burnley, ciudades que junto a Preston y Accrington y sus respectivos equipos (Preston North End y Accrington Stanley FC) forman el llamado ‘Big Four’ de la Lancashire no metropolitana. Una región marcada por la influencia de Manchester y Liverpool y sus respectivas áreas metropolitanas.

David Dunne y Clarke Carlisle en el derby de ayer

Uno de los episodios más recordados se remonta a 1991. 13.000 aficionados lloraban desconsolados el descenso del Burnley a la Forth Division en las gradas de Turf Moor tras perder el play-off ante el Torquay, cuando un avión sobrevoló el estadio con una pancarta en la que se podía leer: “Staying down forever. Ha ha ha. Love Rovers”. Se dice que la leyenda del Blackburn, Simon Garner, máximo goleador de la historia del equipo con 168 goles entre 1972 y 1991, estaba involucrado en el asunto.

Precisamente a principios de los noventa, la etapa de multimillonario Jack Walker al frente del Blackbrun en la que el equipo logró la histórica Premier de 1994 con Alan Shearer, Chris Sutton, Grame Le Saux, Tim Sherwood y Kenny Dalglish en el banquillo, abrió una brecha que parecía insalvable entre ambos conjuntos. Sin embargo, con los años las diferencias se han ido estrechando, los odios mantenido intactos y las ganas de verse creciendo día a día. Hasta ayer.

Aficionados del Burnley se mofan de Jack Walker, cuya estátua fue ornamentada con una bufanda de los 'Clarets' durante esta semana

Preguntado por el partido en clave rugby, el capitán de los ‘Rovers’ Ryan Nelsen, gran aficionado al deporte del balón ovalado, aseguró que “los duelos entre Nueva Zelanda y Australia eran un festival de bostezos en comparación al partido que se avecinaba”. Algo que explica el espectacular despliegue policial y las estrictas normas de acceso al estadio adoptadas por la policía inglesa. Una operación digna de los oscuros años 70. Más de medio centenar de autocares desplazaron a los 3.000 seguidores de los ‘Clarets’ desde los aledaños de Turf Moor hasta Ewood Park. Ningún aficionado del Burnley que hubiera decidido viajar por su cuenta podía acceder al estadio.

Una medida estricta de la que no se salvó ningún aficionado hasta el extremo que Jason Taylor, un supporter de los visitantes que vive a pocos metros del campo de los ‘Rovers’, fue obligado a recorrer cuatro veces las distancias entre ambas ciudades para asistir al partido con la comitiva resguardada por la policía. Un dispositivo nada exagerado ya que en algunos seguidores se citaron para enfrentarse en las localidades colindantes en algunos de los últimos duelos coperos disputados en los últimos años.

El 'local hero' David Dunn celebra el gol que suponía el 1-1 provisional

El partido finalizó con victoria del Blackburn por 3-2. Robbie Blake adelantó a los ‘Clarets’ en el minuto cuatro. Euforia efímera entre los seguidores desplazados a Ewood Park, ya que David Dunn puso el empate cuatro minutos después. Franco Di Santo, el delantero argentino del Chelsea cedido al Blackburn, adelantó a los de Sam Allardyce a los 20’. Pascal Chimbonda puso el 3-1 antes del descanso, y ya en el 90′ Chris Eagles estableció el 3-2 definitivo.