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Archivo de la etiqueta: David James

El veterano guardameta se encontraba sin equipo tras abandonar el Bristol City

A los 42 años, David James se resiste a dejar el fútbol en activo. El guardameta, segundo jugador con más apariciones en la Premier League (536) solo superado por Ryan Giggs, alcanzó el viernes un acuerdo con el Bournemouth de la League One, hasta el final de la presente campaña.

James, que ha defendido la portería de Inglaterra en 53 ocasiones y se encontraba sin equipo desde que dejó el Bristol City a finales de la pasada temporada, debutó menos de 24 horas después de firmar su contrato con derrota ante el Walsall (1-2).

Los Cherries ocupan a día de hoy la decimoctava posición en la tabla con 8 puntos.

@cescguimera

El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

El veterano guardameta, cerca de cumplir los 40, ha firmado por una temporada con opción a una más.

David James jugará en el Championship pero no lo hará en el Portsmouth. El que fuera guardameta titular de Inglaterra en tres de los cuatro partidos disputados en el último Mundial se ha comprometido con el Bristol City por una temporada con opción a prorrogar el contrato una campaña más. El veterano portero, que el próximo día 1 de agosto cumplirá cuarenta años, ha optado por el conjunto que dirige Steve Coppell al priorizar la oportunidad de ser titular y jugar de forma regular en el primer equipo.

53 veces internacionals con Inglaterra, David James es el jugador que más partidos ha disputado en la Premier League desde su refundación en la temporada 1992-93. Con 572 partidos supera a Ryan Giggs (548), Gary Speed (535) y Sol Campbell (496). Llegó a la máxima categoría en 1992 procedente del Watford, equipo en el que se formó y con el que ganó la FA Youth Cup de 1989. Durante dieciocho años en la elite ha defendido las camisetas de Liverpool, Aston Villa, West Ham, Manchester City y Portsmouth y conquistó la FA Cup de 2008 con el ‘Pompey’ y la Copa de la Liga de 1995 con los ‘Reds’. Además alcanzó otras tres finales de la Cup con el Liverpool, también en el 95, con el Aston Villa (2000) y el pasado mes de mayo con los de Fratton Park, en la que se convirtió en el portero más veterano en disputarla.

Sudáfrica 2010: De Peter Bonetti a Robert Green. De 1970 hasta 2010. Inglaterra sigue en búsqueda de un portero de garantías que no parece encontrar desde los años de Gordon Banks. Ni siquiera Peter Shilton, record de internacionalidades (125) entre 1970 y 1990, se salvó de las críticas. Ahora las dudas se ciernen sobre el guardameta del West Ham tras su cantada ante Estados Unidos. Y es que la portería inglesa parece pesar incluso a los mejores.

Peter Bonetti

El considerado mejor portero de la historia del Chelsea, en el que jugó desde 1960 hasta 1975, tuvo esporádicas participaciones en el equipo inglés. Siempre a la sombra de Gordon Banks, sólo disputó siete partidos internacionales y el infortunio cebó con él en el día más importante de su carrera con Inglaterra. Eran los cuartos de final del Mundial de México 1970 y el meta ‘blue’ (miembro del equipo campeón en 1966) fue el encargado de cubrir la baja de Banks en el partido de cuartos de final contra la República Federal de Alemania. En el minuto 68, Bonetti no pudo atajar un inocente disparo cruzado de Franz Beckenbauer que se coló por debajo de su cuerpo. Los germanos acortaban distancias tras los goles iniciales de Alan Mullery (31’) y Martin Peters (49’). Uwe Seeler (76’) lograría el empate para Alemania y Gerd ‘Torpedo’ Müller (108’) cerraría el paso de la RFA a semifinales en la prórroga.

Ray Clemence

En 1976, un tímido disparo de Kenny Dalglish se coló por debajo de las piernas del portero del Liverpool ante los 85.000 espectadores que llenaban Hampden Park. Escocia e Inglaterra empataron 1-1 y ambos se convertirían en compañeros en Anfield meses más tarde. Clemence es actualmente el entrenador de porteros de Inglaterra.

David Seaman

En los cuartos de final del Mundial de Japón y Corea 2002, el guardameta del Arsenal se vio sorprendido por un lejano lanzamiento de falta de Ronaldinho, con un gran parecido al histórico gol que encajó de Nayim en la final de la Recopa de Europa de 1995 en el Parque de los Príncipes de París. Seaman esperaba un balón colgado al área por el entonces jugador del PSG y estuvo lento y poco ágil al recuperar la posición bajo los palos. Inglaterra quedaba fuera del campeonato pese al gol inicial de Michael Owen (23’). Rivaldo había empatado el partido en el añadido del primer tiempo.

David James

Al currículum de ‘Calamity’ no podía faltar una célebre cantada con Inglaterra. En 2004, en un partido de clasificación para el Mundial de Alemania de 2006 en el estadio Ernst Happel de Viena, un tímido disparo de Andreas Ivanschitz en el minuto 72’ se colaba por debajo de su cuerpo y el equipo perdía una ventaja de 0-2. Ronald Kollmann había recortado distancias un minuto antes tras los goles iniciales de Frank Lampard (24’) y Steven Gerrard (65’).

Paul Robinson

El histórico KO de Inglaterra en la fase de clasificación para la Eurocopa de 2008 empezó a fraguarse en Zagreb, la noche en que el por entonces guardameta del Tottenham golpeaba al aire una cesión de Gary Neville y el balón se colaba sutilmente en su portería. Era el minuto 68’ y Eduardo había adelantado a Croacia siete minutos antes.

Scott Carson

La noche negra de Carson certificó la catástrofe de la Inglaterra de Steve McClaren. La noche del 21 de noviembre de 2007 Croacia ganaba 2-3 en Wembley tras un error garrafal del guardameta que no calculó bien el bote en un disparo lejano y sin excesivo peligro de Niko Kranjcar (7’). Ivica Olic ponía el 0-2 en el minuto 14 y pese a que Frank Lampard recortaba distancias de penalti (58’) y Peter Crocuh lograba el empate (65’) con casi media hora para lograr el milagro, Scott Carson reaccionaba tarde (quizá tapado por Sol Campbell) a un disparo cruzado de Mladen Petric en el 2-3 definitivo que significó la puntilla para el partido, Inglaterra y su técnico.

Robert Green

¿Está preparado el portero del West Ham para asumir la responsabilidad y superar la presión por  su error ante Estados Unidos? ¿O debe Fabio Capello apostar por David James? ¿O por Joe Hart? La respuesta en breve…

Sudáfrica 2010: Caen de la lista final Leighton Baines, Darren Bent, Michael Dawson, Tom Huddlestone, Adam Johnson, Scott Parker y Theo Walcott.

Porteros

12. Robert Green

10 partidos: El guardameta del West Ham está entre los mejores porteros de la Premier League desde hace varias temporadas, pero jugar en un modesto (por ejemplo sólo ha mantenido su portería a cero en una ocasión desde enero) ha limitado su proyección hacia el gran público. Sin embargo, es el portero que más ha jugado con el italiano. Seguro y con buenos reflejos, genera algunas dudas en las salidas. Green tiene además el curioso honor de ser el primer portero expulsado con Inglaterra en toda la historia cuando vio la tarjeta roja directa ante Ucrania durante la fase de clasificación.

23. Joe Hart

3 partidos: El futuro está en sus manos. El portero del Manchester City, que ha jugado cedido en el Birmingham, ha sabido aprovechar la caía de Ben Foster y ganarse un puesto en el equipo. Su técnico en Saint Andrews, Alex McLeish, ha pedido su titularidad, pero su poca experiencia internacional lo relega, casi con toda seguridad, a la tercera opción para Capello. La incógnita se cierne en su evolución la próxima campaña con un Shay Given indiscutible en los ‘Citizens’.

1. David James

50 partidos: A sus 39 años ha sido el mejor jugador del Portsmouth a lo largo de la temporada. Su carrera ha ido en alza en lugar de la decadencia que parecían dictar las circunstancias. Además fue el escogido por Capello para reemplazar a Robert Green tras su expulsión en Ucrania y la consecuente sanción ante Bielorrusia.  Estuvo en el equipo en Japón-Corea 2002 y Alemania 2006 y, además, ha jugado bajo las ordenes de Glenn Hoddle, Steve McClaren, Peter Taylor, Sven-Goran Eriksson y Fabio Capello.

Defensas

18. Jamie Carragher

36 partidos: La experiencia ha sido un valor determinante en la decisión final de Capello a la hora de confeccionar la lista, como demuestran los 29 años de media del equipo. De ahí su insistencia en recuperar para la causa el central del Liverpool. Carragher, que en su momento desoyó la llamada de Steve McClaren, ha perdido un punto de velocidad y ha estado por debajo del nivel de la pasada campaña, pero su veteranía puede ser importante en una competición corta como el Mundial.

3. Ashley Cole

78 partidos: No hay dudas sobre el lateral del Chelsea. Pese a las lesiones, durante el tramo final de la temporada ha demostrado que sigue siendo aquel jugador insaciable y posiblemente el mejor lateral zurdo en la actualidad. Ha sido un fijo en el equipo desde su debut en 2001 y entre los convocados sólo Steven Gerrard acumula más internacionalidades.

5. Rio Ferdinand

78 partidos / 3 goles: Poco más de 20 partidos con el United está temporada debido a problemas físicos generan cierta incertidumbre sobre el central más caro de Inglaterra. Con madera de líder, fue el elegido para reemplazar a John Terry en la capitanía tras el escándalo extradeportivo del central del Chelsea. Si están forma, parece evidente que Ferdinand formará junto al londinense la pareja en el eje de la zaga.

2. Glen Johnson

22 partidos / 1 gol: Curioso caso el de Inglaterra. En unos tiempos en los que escasean laterales de garantías, Fabio Capello puede contar con dos de los mejores del mundo para cada uno de los flancos. Por detrás de Dani Alves y Maicon, el jugador del Liverpool demostró durante los primeros meses de competición su valía en tareas defensivas y su papel determinante en las proyecciones ofensivas. El técnico italiano deberá trabajar para encontrar el equilibrio entre él y Ashley Cole.

20. Ledley King

20 partidos / 2 goles: Un fijo para Eriksson, el central del Tottenham ha sido fundamental en la histórica campaña de los ‘Spurs’. Tácticamente impecable, notable en el juego aéreo y con buen criterio en la salida, las lesiones han sido su gran lastre.

6. John Terry

60 partidos / 6 goles: No ha sido una de las mejores temporadas para el capitán del Chelsea en lo personal y en lo deportivo. Si bien es cierto que los ‘Blues’ han alcanzado el primer Doblete de su historia, el central se ha mostrado vulnerable en varias ocasiones. Lo que sucede, es que incluso fuera de forma John Terry es el mejor defensa de Inglaterra y su papel en el equipo no ha estado en ningún momento sometido a debate.

15. Matthew Upson

19 partidos / 1 gol: Siempre en un segundo plano de las grandes estrellas, el central del West Ham ha demostrado ser uno de los mejores centrales de la Premier League durante las últimas campañas. Al igual que su compañero Robert Green, su pertenencia a los ‘Hammers’ genera dudas sobre su conveniente participación en partidos del más alto nivel. Puede que haya llegado la hora de abandonar Upton Park.

13. Stephen Warnock

1 partido: La renuncia de Wayne Bridge ha abierto las puertas de la selección al lateral del Aston Villa, cuya única presencia en el equipo se remonta a hace más de dos años. Warnock, uno de los mayores errores de Rafa Benítez en la gestión deportiva del Liverpool, ha ganado la partida a otra opción que barajaba Capello, el ‘Toffee’ Leighton Baines.

Centocampistas

14. Gareth Barry

36 partidos / 2 goles: Barry no ha rendido en el City como cabía esperar. Sin embargo no ha perdido en ningún momento la confianza de Capello hasta el punto de ser uno de los jugadores más seleccionador por el italiano. La versatilidad -comenzó su carrera de lateral izquierdo, continuó de interior y sobresalió de mediocentro- siempre es un punto a su favor. Llega tocado por una lesión en la recta final de la temporada.

22. Michael Carrick

22 partidos: El ex de West Ham y Tottenham es el mejor creador de juego del equipo, pero en los últimos dos años ha perdido protagonismo en el United hasta el punto de entrar en todas las quinielas de traspasos para este verano. Mikel Arteta puede ser su sustituto en Old Trafford. Su papel en el equipo es una incógnita ya que Capello apuesta en todo momento por un jugador con mayor recorrido, capaz de ayudar arriba y abajo.

11. Joe Cole

54 partidos / 10 goles: Miembro del equipo sin participar en 2002, y con un papel importante en 2006, las lesiones han frustrado sus aspiraciones con Inglaterra en los últimos tiempos. Pero del Paddington es el factor diferencial del equipo, el mejor ‘continental player’ por sus características poco inglesas. Acostumbrado a no ser nunca indiscutible en sus equipos, Joe Cole sabe perfectamente el rol que debe desarrollar en cada momento. En todos sus encuentros con Inglaterra sólo ha jugado los 90 minutos en once.

4. Steven Gerrard

80 partidos / 16 goles: El capitán del Liverpool tampoco llega a Sudáfrica en su mejor momento, quizá víctima del declive de la era Benítez. A pesar de todo, su presencia en el equipo está fuera de toda duda. Fabio Capello deberá centrar la mayor parte de sus esfuerzos en lograr la conjunción perfecta entre Gerrard y Frank Lampard, algo que no ha sido capaz de lograr ninguno de sus antecesores. Bajo la batuta del italiano, el ‘Scoucer’ todavía no ha mejorado sus registros en el equipo.

8. Frank Lampard

78 partidos / 20 goles: Al igual que Gerrard, el ‘8’ del Chelsea no ha sido capaz de alcanzar con la selección las cuotas logradas en Stamford Bridge.  Pero sus 32 goles esta temporada disparan el optimismo y reafirman su papel de indiscutible en el equipo. Con sus 20 tantos, Lampard está a sólo siete del centrocampista más goleador con los ‘Pross’, David Platt.

7. Aaron Lennon

17 partidos: El extremo del Tottenham sólo ha completado un partido con Inglaterra pero ha sido un fijo en las convocatorias de Fabio Capello. Con sólo 22 años ha protagonizado su mejor temporada y posee una capacidad de encarar en el uno contra uno que no tiene ningún otro jugador en el equipo. Aaron Lennon es el jugador más bajo y en su momento el más joven en debutar en la Premier League, con 16 años y 129 días, en agosto de 2003, con el Leeds y curiosamente ante los ‘Spurs’ en White Hart Lane.

16. James Milner

8 partidos: Seguramente el jugador más polivalente del equipo, incluso más que Gareth Barry. El ex de Leeds y Newcastle empezó su carrera como delantero centro y ha probado en todas las posiciones del centro del campo hasta convertirse en un mediocentro de garantías en el Aston Villa de Martin O’Neil. Capello lo calificó como “the future, my future” en 2008 y aunque su presente pasa por el banquillo su porvenir no tiene límites y pasa por Manchester. ¿United o City? Puede que haya una respuesta pasado el Mundial. James Milner es todo un recordman con la sub’21 en la que sumó 46 partidos y nueve goles

17. Shaun Wright-Phillips

31 partidos / 6 goles: La carrera del hijo adoptivo de Ian Wright, y hermano del actual jugador del Plymouth Bradley Wright-Phillips, se estancó durante su estancia en el Chelsea y no ha reflotado tras su vuelta al Manchester City en 2008. Pese a jugar sólo seis partidos completos en lo que va de temporada, el veloz extremo ofrece soluciones diferentes al resto de sus compañeros pero papel se presume testimonial. Debutó internacionalmente con gol en 2004 ante Ucrania.

Delanteros

9. Peter Crouch

38 partidos / 21 goles: El delantero ha marcado 18 goles en sus 17 titularidades con Inglaterra, pero sigue siendo utilizado habitualmente como sustituto. Sus particulares características condicionan voluntaria o involuntariamente el juego del equipo, para bien y para mal, pero por la potencia de la segunda línea de ataque de los de Capello debería tener más minutos. Encajarlo en el juego sin recurrir al pelotazo es otro de los grandes retos del italiano.

19. Jermain Defoe

40 partidos / 11 goles: Nunca ha jugado los 90 minutos completos y ha sido titular en sólo 13 partidos, de los que no ha acabado ninguno. No parece que las cosas vayan a cambiar para el delantero del Tottenham pese a los 23 goles logrados en todas las competiciones esta temporada. Marcó 14 entre agosto y diciembre pero una lesión frenó su progresión.

21. Emile Heskey

58 partidos / 7 goles: Hay quien bromea sobre los números con la selección del delantero del Aston Villa. No es para menos (por ejemplo sólo ha marcado uno en los últimos doce partidos) y hay quien clamaba para que  Bobby Zamora, de características muy similares, ocupara su lugar en el equipo. Otros piensan que es el compañero ideal para cualquier delantero, por su corpulencia, lucha y entrega.

10. Wayne Rooney

60 partidos / 25 goles: El delantero del United va camino de batir todos los registros de Inglaterra y con 24 años ya es 12º en la lista de goleadores. Después de convertirse en la figura indiscutible de los ‘Red Devils’ una vez liberado de Cristiano Ronaldo, sólo preocupan sus problemas en la ingle y la lesión de tobillo que le privó acabar la temporada en condiciones. Para tranquilizar al personal, el asistente de Alex Ferguson, Mike Phelan, ya ha afirmado que Rooney debe llegar a Sudáfrica sin problemas.

El Tottenham puja por David James y el Portsmouth necesita vender

El Hull refuerza su delantera. Los ‘Tigers’ han cerrado con el Zamalek la cesión del egipcio Amr Zaki hasta final de temporada. El delantero, que la pasada temporada marcó once goles con el Wigan con una racha inicial espectacular de cinco tantos en seis partidos, llega al KC Stadium para reforzar uno de los ataques más pobres de la Premier. Los de Phil Brown son el tercer equipo menos goleador de la Liga, con 20 tantos en 19 partidos, registro sólo empeorado por Portsmouth (18) y Wolverhampton (17). Zaki acompañará al americano cedido por el Villarreal Jozy Altidore, Stephen Hunt y al holandés Jan Vennegoor of Hesselink en la delantera del equipo. Con quién probablemente no coincidirá el egipcio es con delantero de Gabón Daniel Cousin, ex del Rangers, al que el club busca una salida.

Por otro lado, el Tottenham parece el club más interesado en hacerse con los servicios de David James. Todos los factores parecen favorables a los intereses de los ‘Spurs’ y en especial de su técnico Harry Redknapp, principal valedor del fichaje. El veterano guardameta sueña con ser el titular de Inglaterra en el Mundial y seguir en el Portsmouth, colista, juega en su contra. Además, la mala situación financiera del ‘Pompey’ obliga el club a vender sus mejores jugadores para salvaguardar una economía que premia sobre los intereses deportivos. En White Hart Lane, en cambio, buscan un jugador de garantías bajo los palos por la irregularidad del brasileño Heurelho Gomes y la polémica y prolongada lesión de Carlo Cudicini por su accidente de moto.

Liverpool – Manchester United 25/10/09: La final de la FA Cup de 1996 regaló a los aficionados un apasionante duelo entre un joven Liverpool que soñaba recuperar las épocas gloriosas del pasado y el primer gran United de Sir Alex Ferguson y ‘King Eric’

La final de la FA Cup es el partido más especial del año en Inglaterra. La competición futbolística más vieja del mundo depara una atmósfera única, con grandes dosis de nostalgia cuando se contemplan las grandas del viejo Wembley abarrotadas de aficionados desplazados de todos los puntos de las Islas para desvivirse por el sueño de un título valorado igual, o incluso más, que la propia Liga. Y entre partidos y partidos, siempre hay alguno con connotaciones superlativas.

En 1996, el mítico escenario londinense recibió a los dos equipos más laureados del país bajo circunstancias muy dispares, en un duelo que pudo cambiar la historia contemporánea de Liverpool y Manchester United. Los ‘Reds’, con uno de plantillas más jóvenes y talentosas que se le recuerdan, buscaban hincar el codo ante unos ‘Red Devils’ con un papel casi hegemónico en el fútbol inglés de mediados de los 90.

Eric Cantona, leyenda del United, con la Cup de 1996

Roy Evans, heredero de las directrices del extinguido “Boot Room”, manejaba las riendas de una plantilla talentosa y descarada, con Robbie Fowler, Steve McManaman, David James, Jamie Redknapp, Stan Collymore y Jason McAteer. Los conocidos como ‘The Spice Boys’ tras aquella final. La muchachada ‘Red’ había logrado la Copa de la Liga la temporada anterior y hacía soñar a la afición en recuperar las viejas tardes de gloria de no hacía tantos años. El Liverpool había ganado la FA Cup ante el Sunderland (2-0) en 1992, dirigido por Graeme Souness, pero la Liga se le resistía desde 1990. Y es que aquellos dos títulos fueron un espejismo en una de las décadas más lúgubres de su historia. Las esperanzas depositadas en aquel equipo se desvanecieron con el paso de los años y hubo que esperar hasta 2001 para ganar de nuevo un título, aunque éste llegó en forma de Triplete: UEFA, Cup y Carling. La Premier todavía se le resiste.

El primer gran Manchester United de Sir Alex Ferguson acababa de conquistar su tercer título de Premier League en cuatro años (1993, 94 y 96) y llegaba a la final copera, también, por tercera vez en otros tantos años. Antes habían derrotado al Chelsea (4-0) en 1994 y caído ante el Everton (1-0) un año más tarde. El líder sobre el terreno de juego de aquellos grandes ‘Red Devils’, Eric Cantona, decidió la final para los mancunianos con un gran disparo en el minuto 86, tras una mala salida de David James. Con Steve Bruce fuera de la convocatoria por problemas físicos, ‘King Eric’ se convirtió en al primer capitán extranjero (no británico o irlandés) en la historia de las finales de la Cup. El Jugador del Año ya había marcado ante el Liverpool aquella temporada tras la suspensión de siete meses por agredir a un supporter del Crystal Palace.

Robbie Fowler y Steve McMananam saludan a los aficionados tras la derrota

El Manchester United de Sir Alex Ferguson y Eric Cantona lograba de esta forma el segundo Doblete de la historia del club, sólo dos temporadas después del primero, y el legendario técnico escribía una nueva página de su idílica historia con la Cup. Con cinco títulos (1990, 94, 96, 99 y 2004), el escocés es el técnico más laureado de la competición.

Liverpool 0 – Manchester United 1

0-1 Cantona (86’)

Wembley (Londres): 11 – 5 – 1996

Liverpool FC: 1-David JAMES; 12-John SCALES, 5-Mark WRIGHT, 6-Phil BABB, 4-Jason McATEER, 2- Rob JONES; 15-Jamie REDKNAPP, 10-John BARNES, 17-Steve McMANAMAN; 23-Robbie FOWLER y 8-Stan COLLYMORE.

Ian RUSH > Stan COLLYMORE (74′)

Michael THOMAS > Jason McATEER (86′)

Ent: Roy Evans

Manchester United FC: 1-Peter SCHMEICHEL; 3-Denis IRWIN, 6-Gary PALLISTER, 12-David MAY, 23-Phil NEVILLE; 24-David BECKHAM, 16-Roy KEANE, 19-Nicky BUTT, 11-Ryan GIGGS; 7- Eric CANTONA y 17-Andy COLE.

Paul SCHOLES > Andy COLE (64′)

Gary NEVILLE > David BECKHAM (90′)

Ent: Sir Alex Ferguson