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Manson Bennett debuta con el Derby County a los 15 años de la mano de Nigel Clough 

Nigel Clough no ha logrado ni de lejos los hitos de su padre en los banquillos, pero mantiene destellos de aquella genialidad y locura que convirtieron a su padre Brian en un técnico de leyenda. Quizá el mejor en la historia del fútbol inglés. El pasado sábado tuvo la valentía de hacer debutar con el Derby County, en el Championship, a Manson Bennett, un chico de la cantera de los ‘Rams’ de 15 años.

Clough tuvo que pedir permiso a la madre y a la escuela del chaval para poder darle los primeros minutos en Riverside, en un partido que el Derby perdió 2-0 ante el Middlesbrough. El delantero saltó al césped en el once titular y fue sustituido en el minuto 78 por el polaco Tomasz Cywka. Nacido el 15 de julio de 1996, Bennett superó el record de precocidad del club en manos de Lee Holmes a sus 15 años y 99 días. La marca pudo ser menor si el chico hubiera debutado entre semana ante el Reading, como pretendía el técnico, que ni pudo contar con él porque tenía colegio el día siguiente.

“Es un jugador muy maduro”, aseguró, Clough al término del partido ante el ‘Boro’ antes de señalar que Bennett volverá al equipo sub’18. Internacional sub’16, pudo convertirse también en el jugador más joven en marcar en la Football League en una clara occasion en el segundo tiempo, pero el record se mantiene en manos de Ronnie Dix, del Bristol Rovers, que marcó con 15 años y 180 días en 1928.

Manson Bennett (10) celebra un gol con Inglaterra

Clough destacó el buen papel del delantero aunque tampoco tuvo reparos en comentar sus errores: “No está mal para un chico de su edad. Se sintió un poco cansado al final y perdió el balón a un par de veces, pero ha jugado a un nivel impresionante”. “No se enteró de que jugaba hasta poco antes del partido, así que no tuvo tiempo para ponerse nervioso. Ha jugado muy bien pero no podemos esperar que  juegue con nosotros cada semana”, añadió.

El Derby County es actualmente sexto en el Championship, con 21 puntos, en uno de los puestos de playoff de ascenso a la Premier League. Nigel Clough ocupó el banquillo en el que su padre empezó a triunfar en 2009, después de más de una década entrenando al Burton Albion. Como jugador estuvo en dos etapas en el Nottingham Forest, la primera 1984-1993, bajo las órdenes de su progenitor y también defendió las camisetas de Liverpool, el Manchester City, Sheffield Wednesday y Burton Albion. Brian Clough ascendió a los ‘Rams’ a la First Division en 1969 y ganó el título de liga en 1972.

El de Bennett no ha sido el único caso de estas características en los últimos días. Ayer, en partido de la Carling Cup ante el Crystal Palace, James Ward-Prowse, de 16 años, debutó con el Southampton, líder del Championship, dirigido por Nigel Adkins. La academia de los ‘Saints’ ha dado en los últimos años jugadores del nivel de Theo Walcott (Arsenal), Gareth Bale (Tottenham) o el también ‘Gunner’ Alex Oxlade-Chamberlain.

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El conjunto londinense no pudo superar al Hull City (1-1) en Loftus Road y el Norwich ganó al Derby County en el descuento.

El Queens Park Rangers todavía no es equipo de Premier League. El conjunto londinense tuvo que aplazar las celebraciones por segunda jornada consecutiva al empatar en su estadio 1-1 ante el Hull City. Los de Neil Warnock, con una diferencia goleadora de más 14 repecto al Norwich City, necesitan sumar un punto más que los ‘canarios’ para certificar su regreso a la máxima categoría 15 años después. El QPR suma 85 puntos, cinco más que el Norwich, que se impuso al Derby County 3-2 con un  gol de Simeon Jackson en el minuto 96.

Por otro lado, el Preston North End certificó matemáticamente su descenso a la League One tras perder 0-1 ante el Cardiff City. En la League One, precisamente, el  Swindon también perdió la categoría al caer ante el Sheffield Wednesday, mientras que el Bury aseguró el ascenso en la League Two.


El Wolverhampton, uno de los fundadores de la Football League, nuevo equipo de Premier tras ganar 1-0 al Queens Park Rangers

Un tanto de Sylvan Ebans-Blake sirvió para que el Wolverhampton Wanderers derrotara al Queens Park Rangers y certificara matemáticamente su retorno a la Premier League tras el descenso de 2004. Los ‘Wolves’, que dirige el irlandés Mick McCarthy, han dominado el Championship durante toda la temporada y ya hace algunas semanas que tenían prácticamente asegurada una de las dos plazas que dan acceso directo a la máxima categoría.

El Wolverhampton es uno de los doce clubs fundadores de la Football League, una competición nacida en 1888 cuando el Aston Villa decidió buscar un grupo de rivales para poder competir con regularidad. Además de los ‘Wolves’ y los ‘Villanos’, el Accrington FC, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Burnley, Derby County, Everton, Notts County, Preston North End, Stoke City y West Bromwich completan el listado de fundadores. De todos ellos, sólo el Accrington, que desapareció en 1893, no compite todavía profesionalmente.

Brian Clough (I): Casi tres décadas en los banquillos sirvieron para que el controvertido técnico viera pasar por sus manos a infinidad de jugadores. El éxito de muchos de ellos estuvo directamente vinculado a la figura del de Middlesbrough y otros fueron los protagonistas involuntarios de sus particulares métodos. A continuación presentamos el once de sueño de Clough entre 1965 y 1993.

1. Peter Shilton

Una elección cantada. El guardameta jugó más de 200 partidos a las órdenes de Clough en el Nottingham Forest entre 1977 y 1982. Considerado uno de los mejores porteros de la historia de Inglaterra y poseedor del record absoluto de internacionalidades, 125, el de Leicester fue vital en la conquista de las dos Copas de Europa y el título de Liga que figuran en las vitrinas del City Ground.

2. Viv Anderson

Otro clásico del ‘Forest’ en el lateral derecho. Jugó 328 partidos a las órdenes del técnico durante la década que permaneció en Nottingham.

5. Roy McFarland

El central formado en el Tranmere Rovers llegó al Derby County en 1967 de la mano de Brian Clough y su habitual asistente Peter Taylor. Permaneció en los ‘Rams’ hasta 1981, período en el que ganó la liga de Clough en 1972 y la de 1975. Jugó 242 partidos a las órdenes del técnico de Middlesbrough y defendió en 28 ocasiones la camiseta de Inglaterra.

6. Colin Todd

El acompañante de McFarland en el centro de la zaga estuvo doblemente ligado a Clough. Vistió la camiseta del Derby County en más de un centenar de ocasiones entre 1971 y 1978 y volvió a coincidir con el técnico en Nottingham ente 1982 y 1984. También será recordado por protagonizar involuntariamente uno de los célebres episodios en la controvertida carrera de Clough. El mismo día que hacía público que renunciaba a su fichaje por los ‘Rams’ por no poder afrontar el coste, el manager mandaba un telegrama al propietario del equipo anunciándole que hacía efectiva su contratación.

3. Stuart Pearce

El actual seleccionador inglés sub’21 es el elegido para ocupar el lateral izquierdo. Clough lanzó su carrera internacional cuando el ex técnico del Manchester City firmó por el Nottingham Forest procedente del Coventry City en 1985. Dos años más tarde debutaba con Inglaterra hasta sumar 78 partidos. Jugó 259 a las órdenes del técnico.

10. Martin O’Neill

Otra elección indiscutible para la banda derecha del centro del campo. El actual entrenador del Aston Villa estuvo presente en todos los éxitos del ‘Forest’ . Permaneció en el equipo entre 1971 y 1981.

Trevor Francis y Brian Clough

4. John McGovern

La carrera del mediocentro escocés estuvo ligada a la de Brian Clough como la de ningún otro futbolista. Debutó a los 16 años cuando el técnico dirigía al Hartlepool United y posteriormente su vinculación prosiguió en el Derby County, el Leeds United y en el ‘Forest’, del que fue capitán en la etapa gloriosa. Con 18 años se convirtió en el jugador más joven en jugar en las cuatro divisiones de la Football League.

8. Roy Keane

El irlandés hubiera formado un tándem perfecto con McGovern en el centro del campo. El ex capitán del Manchester United se curtió a las órdenes de Clough en el ‘Forest’ entre 1990 y 1993, antes de convertirse en una leyenda de Old Trafford.

11. John Robertson

La del interior izquierdo es una carrera salvada por el técnico. Cuando Clough firmó por el ‘Forest’ Robertson estaba en la lista de transferibles pero acabó convirtiéndose en uno de los mejores interiores del mundo. Además de por su exitosa trayectoria en Nottingham -en el que jugó 243 partidos de forma consecutiva- el escocés será recordado por ser el autor del gol con el que su selección derrotó a Inglaterra en el Mundial de 1982.

9. John O’Hare

Otro de los favoritos del técnico no podía faltar en la punta de ataque de este particular Dream Team. Clough lo fichó para el Derby County procedente del Sunderland en 1967 y posteriormente se lo llevó al Leeds. Tras los míticos 44 días en Elland Road de 1974, el técnico logró su contratación por el ‘Forest’ en febrero de 1975.

7. Trevor Francis

El delantero sólo jugó en el Nottingham Forest entré 1979 y 1981. Marcó el gol de la victoria ante el Malmoe (1-0) en la final de la Copa de Europa de 1979 y se perdió la de 1980 por una lesión en el tendón de Aquiles. Sin embargo, la etapa del delantero a las órdenes de Clough será recordada por su traspaso procedente del Birmingham City, oficialmente, el primero en alcanzar el millón de libras. En un intento para evitar que la marca se le subiera a la cabeza al delantero, el técnico aseguraba que el precio pagado por sus servicios era de 999.999 libras. Clough no contó que con los impuestos el fichaje superó el 1.100.000.

Es de sobras conocido, pero uno no puede evitar sentir envidia al ver como el fútbol forma parte de la cultura británica del mismo que la música pop, el cine o la literatura. The Damned United es una nueva muestra de ello, y algo impensable nuestro Estado. El film, dirigido por Tom Hooper y con el guión a cargo de Peter Morgan (The Queen o El Último Rey de Escocia), narra el convulso paso del mítico técnico Brian Clough por el Leeds United. Concretamente los 44 días en los que el hombre que convirtió al Nottingham Forest en el rey de Europa se sentó en el banquillo de Elland Road.

Clough llegó al Leeds en verano de 1974 en sustitución de Don Revie, nombrado seleccionador inglés. Una decisión sorprendente por las malas relaciones entre ambos marcadas el “desprecio” que el nuevo técnico había asegurado sentir por el juego de su antecesor en el cargo. Quizá por ese motivo su relación con la directiva y las estrellas del equipo estuvo marcada por continuas tensiones que acabaron con la destitución tras sólo seis partidos y con el equipo hundido en la tabla con cuatro puntos sobre 12 posibles. El día de su marcha aseguró que “era un día muy triste… para el Leeds United.”

brianclough1970s

Sobre Clough está todo dicho. Su historia es de aquellas que cumplen el tópico que la realidad supera la ficción. Su leyenda empezó a cimentarse en 1968, cuando se sentó en el banquillo del Derby County al que llevó a la conquista del título de Liga en 1972. Pero sin duda será recordado eternamente por convertir a un modesto como en Nottingham Forest en el gran dominador del fútbol europeo. Con Peter Shilton, Trevor Francis, John Robertson o Kenny Burns a sus órdenes, en sólo tres años, logró de forma consecutiva, el ascenso a la máxima categoría, el título de Liga (1978) y dos Copas de Europa (1979 y 1980).

Brian Clough será recordado eternamente como un personaje con una personalidad y una filosofía del fútbol única. Capaz de ser un acérrimo defensor del juego limpio y de no dudar en realizar polémicas declaraciones como cuando acusó a la Juventus de amañar el partido que les costó la eliminación de la Copa de Euripa de 1973. A su historia, además, no le falta cierto grado de tragedia por el profundo grado de alcoholismo que le obligó a dejar el fútbol en 1993 y que todavía sufría cuando falleció en 2004, año en el que se levantó una estatua en su honor en el centro de Nottingham.