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Archivo de la etiqueta: Edwin Van der Sar

Casi una década tardó Sir Alex Ferguson en encontrar en Edwin Van der Sar un portero que hiciera olvidar a Peter Schmeichel. Ahora David DeGea defiende la portería de Old Trafford bajo la presión del legado del danés y el holandés.

La portería del Manchester United es una de las más calientes de Europa. Desde la marcha de Peter Schmeichel en 1999 hasta la llegada del ya veterano Edwin Van der Sar, con 35 años, procedente del Fulham en 2005, Sir Alex Ferguson no logró dar estabilidad al equipo bajo los palos. Mark Bosnich, Fabien Barthez o Tim Howard son solo algunos de los nombres que no lograron triunfar en los ‘Diablos Rojos’ bajo la eterna comparación con el danés, para muchos el mejor guardameta del mundo en la década de los 90.

Ahora, David De Gea se enfrenta al reto de las eternas comparaciones con Schmeichel pero también con el recuerdo reciente del holandés. El ex Atlético, que por fin tuvo un partido plácido ante el Tottenham después de sus errores ante el City en la Community y contra el West Bromwich en la primera jornada de la Premier League, es una apuesta muy fuerte y personal del técnico escocés, y, de momento parte con ventaja respecto al polaco Tomasz Kuszczak y el danés Anders Lindegaard, fichado el pasado noviembre e incorporado este verano procedente Aalesund.

Peter Schmeichel llegó al United en 2001 procedente del Brondby y en tiempos sin libre circulación de jugadores comunitarios por las ligas europeas se asentó en la portería y se despidió en 1999 con cinco Ligas, una Copa de Europa y tres FA Cups, entre otros títulos.

El primero en asumir el reto de sustituir al danés fue el australiano Mark Bosnich, uno de los porteros de moda en Inglaterra a finales de los 90, que llegó a Old Trafford procedente del Aston Villa. Jugó 23 partidos y fue campeón de la Premier League, pero no convenció a Ferguson que apostó por el excéntrico Fabien Barthez, por el que pagó unos ocho millones de libras al Mónaco. Bosnich fichó por el Chelsea pero su carrera experimentó una caída meteórica. Años más tarde reconoció problemas con la cocaína que precipitaron su retirada.

Barthez llegó con la vitola de ser el guardameta campeón del Mundo con Francia en 1998 pero no dejó un gran recuerdo en Manchester por su irregularidad. El galo sumó más de 130 de partidos en tres temporadas pero tampoco convenció.

El estadounidense Tim Howard, fichado de los Metro Stars de Nueva York en 2003, fue el responsable de defender la portería de los Diablos Rojos durante dos campañas pero tampoco se ganó la confianza del entrenador escocés que en el verano de 2005 apostó Van der Sar. Howard es desde entonces un fijo en la meta del Everton.

Mención especial merece el caso más esperpéntico e inexplicable, el protagonizado por Massimo Taibi. El fichaje del guardameta italiano sigue siendo objeto de burla generalizada en el fútbol inglés. Taibi firmó procedente del Venezia a cambio de unos 5 millones de libras pero solo jugó cuatro partidos después de esperpénticas actuaciones en su debut contra el Liverpool, en el que se comió una falta lanzada por Sami Hyypia, y tras volver a cantar de forma estrepitosa ante el Southampton a disparo de Matt LeTissier.

Desde finales de los 90 hasta el día de hoy también han tenido su oportunidad en la portería del United el norirlandés Roy Carroll (2001-05) recién fichado a los 33 años por el OFI de Creta griego y con una trayectoria en la que figuran el West Ham, el Rangers o el Odense danés, entre otros. La nómina de guardametas a las órdenes de Ferguson en los últimos años la completan el holandés Raimond van der Gouw, fichado del Vitesse en 1996 y que disputó 60 partidos, Nick Culkin y el americano Paul Rachubka que solo jugaron un encuentro, el veterano escocés Andy Goram que, con 37 años, llegó cedido por el Motherwell en 2001 y disputó dos partidos, y el español Ricardo llegó procedente del Valladolid, paró un penalti en su debut pero solo acabó jugando cinco partidos antes de fichar por el Racing de Santander.

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1. Manchester United

Lógico que el campeón tenga la consideración de mejor de la temporada. Pero el United realizó una carrera prácticamente perfecta hacia el título desde que se situó en lo más alto de la tabla. Los de Sir Alex Ferguson sólo perdieron dos partidos desde de la derrota ante el Arsenal en el Emirates (2-1) en noviembre y supieron llevar con aparente tranquilidad la presión de un Liverpool que marcó números de campeón. El título de la Carling Cup y el subcampeonato europeo completan una gran temporada.

2. Roy Hogdson / Fulham

Tras lograr el milagro de salvar a los ‘Cottagers’ la pasada campaña con el ya célebre tanto de Danny Murphy en la última jornada, el ex técnico de Inter de Milán y Blackburn, entre otros, ha convertido a su equipo en la gran revelación de la temporada. La séptima plaza otorga a los londinenses un billete para la Europa League, la nueva Copa de la UEFA. Hodgson reforzó el equipo en verano con criterio y acierto, empezando por la portería con Mark Schwarzer (Middlesbrough), y acabando con  los delanteros Bobby Zamora (West Ham), Zoltan Gera (West Bromwich) o Andrew Johnson (Everton). El Fulham ni siquiera notó la baja de Jimmy Bullard que en invierno firmó por el Hull.

Roy Hodgson ha llevado el Fulham a Europa

3. Steven Gerrard

El gran capitán ha demostrado que es una pieza imprescindible para el Liverpool de Rafa Benítez. Los ‘Reds’, con una plantilla demasiado corta para aspirar al título, no han superado en muchos momentos la ausencia del ‘8’ por varias lesiones que le han impedido actuar con cierta regularidad en el tramo final de la campaña. Pese a los problemas físicos, Stivie G ha marcado 16 tantos, sólo tres menos que el máximo goleador Nicolas Anelka (19) y Cristiano Ronaldo (18), pero los de la ciudad del Mersey dependen en demasía de sus intangibles en el terreno de juego más allá de los goles.

4. Edwin Van der Sar

El veterano guardameta holandés fue fundamental en el camino del United hacia el 18º campeonato liguero de su historia. Mantuvo su portería en 21 partidos pero su campaña será recordada por su record de imbatibilidad que estableció entre el 8 de noviembre hasta el 4 de marzo Desde el gol de Samir Nasri en Londres hasta el de Petr Lovenkrands en Newcastle transcurrieron 1.311 minutos

5. Guus Hiddink

El holandés llegó como un parche para arreglar el desaguisado de Luis Felipe Scolari y se marchó de Stamford Bridge con la quinta FA Cup en la historia del Chelsea. Los ‘Blues’ recuperaron su identidad y Didier Drogba alcanzó el nivel de forma de otras campañas. Sólo Andrés Iniesta privó a Hiddink de poder luchar por la Liga de Campeones, el sueño imposible de Roman Abramovich.

Guud Hiddink celebra la FA Cup lograda ante el Everton

6. Phil Brown / Hull City

Aunque estuvo a punto de terminar en tragedia, la primera temporada del Hull City en la Premier comenzó como un sueño. Los ‘Tigers’ se mantuvieron varias semanas en zona de Liga de Campeones y maravillaron a toda Europa con un fútbol fresco y sin complejos. Pese a que el efecto sorpresa se desvaneció a principios de año y que en los once últimos partidos sólo logró una victoria y tres empates, el conjunto de Phil Brown salvó la categoría con un punto de ventaja sobre el Newcastle.

7. Everton / David Moyes / Marouane Fellaini

Los ‘Toffees’ volvieron a demostrar que lideran el grupo de aspirantes a plantar cara a los Cuatro Grandes en un plazo más o menos corto de tiempo. Los de Liverpool están un paso por delante de Aston Villa, Tottenham o Manchester City gracias al trabajo de un David Moyes que ha vistos recompensados sus siete años de trabajo en Goodison Park con el galardón de mejor técnico de la temporada. El escocés ha armado un gran equipo, en parte, gracias a los aciertos en los fichajes que ejemplifica el gigante todo-terreno Marouane Fellaini por el que batió el record del club con los 15 millones de libras pagados al Standard de Lieja. Sin embargo, el Everton no pudo ver rubricado su gran año con un título tras caer en la final de la FA Cup ante el Chelsea (1-2).

Marouane Fellaini, la gran sorpresa de la temporada

8. West Ham / Gianfranco Zola / The Academy

El italiano entró en la historia de los ‘Hammers’ al convertirse en el primer entrenador extranjero del club. La ruptura de una tradición más que centenaria valió la pena ya que Gianfranco Zola ha llevado al West Ham a soñar con Europa hasta la última jornada  Los londinenses, con graves problemas económicos, han demostrado que son una de las mejores canteras del fútbol inglés. Esta temporada, los jóvenes Jack Collison, Junior Stanislas y James Tomkins han demostrado el buen trabajo de The Academy. La misma que en su día vio nacer futbolísticamente a Bobby Moore, Martin Peters, Geoff Hurst o más recientemente a Trevor Brooking, Frank Lampard Jr. o Joe Cole.

9. Andrei Arshavin

En pocos meses, el ruso se ha encargado de disipar todas las dudas sobre su posible rendimiento en un club grande de Europa. Los ‘Gunners’ pagaron 13 millones de euros al Zenit de San Petersburgo y Arshavin ha demostrado que no se equivocaron. En 12 partidos ha logrado seis goles, entre ellos los cuatro anotados en Anfield en un histórico y épico 4-4 contra el Liverpool que acabó con las esperanzas de los ‘Reds’ para alcanzar el título.

Arshavin muestra a los seguidores del Liverpool los cuatro tantos logrados en Anfield

10. Harry Redknapp

El veterano técnico dejó el Portsmouth en octubre para hacerse cargo de los ‘Spurs’ tras la destitución de Juande Ramos. Redknapp se encargó de rearmar el equipo tras la catastrófica gestión del español en la política de fichajes y recuperó a Robbie Keane, Jermain Defoe y Pascal Chimbonda y conducirlo hasta la final de la Carling Cup y a un octavo puesto impensable a principios de temporada.

Ryan Giggs ha sido nombrado Mejor Jugador del Año por la Asociación de Futbolistas Profesionales

18 después de su debut con el Manchester United, Ryan Giggs fue nombrado Mejor Jugador del Año por la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA). El eterno extremo galés se impuso en la votación a sus compañeros de equipo Cristiano Ronaldo, Nemanja Vidic, Rio Ferdinand y Edwin Van der Sar y a la estrella del Liverpool Steven Gerrard.

Giggs, es el jugador que en más partidos (799) ha vestido la camiseta de los ‘Red Devils’ por delante de Bobby Charlton. En una carrera de leyenda, superó la marca de Sir Bobby en la pasada final de la Liga de Campeones en Moscú, en la que ganó su segunda Copa de Europa, tercera para el equipo de Old Trafford.

Ryan Giggs con el trofeo de Mejor Jugador de la temporada 2008-09

El extremo no dudó en dar gran parte del mérito de su galardón a Sir Alex Ferguson, a quien conoció con 13 años y a quien atribuyó el éxito de su prolongada carrera gracias a su meticulosa política de rotaciones. “Él me conoce mejor que nadie y nuestra relación ha sido brillante y todavía sigue mejorando. Le estoy muy agradecido porqué siempre me ha apoyado y me ha ayudado a progresar” aseguró Giggs, que añadió que “no se qué hubiera pasado si no hubiera fichado por el United, pero he tenido la suerte de jugar al lado de grandísimos jugadores” .

El premio para el mejor joven de la temporada, que Ryan Giggs ganó en 1992 y 1993, cayó en manos del delantero del Aston Villa Ashley Young, que se impuso a su compañero Gabriel Agbonlahor, a Jonathan Evans y Rafael da Silva (Manchester United), Aaron Lennon (Tottenham) y el irlandés del Manchester City Stephen Ireland.

Edwin Van der Sar sigue haciendo historia. Tras superar el pasado martes el récord de imbatibilidad en la Premier League, el guardameta holandés logró ayer establecer la mejor marca de la historia del fútbol inglés con 1.121 minutos y pulverizar el record que Steve Death poseía desde 1979. El portero del Reading, fallecido en 2003, mantuvo su arco a cero un total de 1.103 minutos en la temporada 1978-79, en la que logró 26 ‘clean sheets’. El ex recordman vistió la camiseta de los ‘Royals’ en 471 ocasiones, 156 de forma consecutiva, entre 1969 y 1982.

Tras superar la marca inglesa, Van der Sar tiene ante si la oportunidad de lograr el mejor registro de imbatibilidad del fútbol británico. Para ello deberá mantener la portería del Manchester United a cero durante 75 minutos más y superar así a Chris Woods, portero del Glasgow Rangers, que aguantó 1.196 minutos sin encajar un gol la temporada 1986-87.

El Manchester United ya es líder en solitario de la Premier League. El actual campeón goza de dos puntos de ventaja sobre Liverpool y Chelsea y todavía tiene pendiente el encuentro aplazado por la disputa del Mundial de Clubs. El conjunto de Alex Fergurson suma seis victorias consecutivas y no cae derrotado desde que lo hiciera ante el Arsenal (2-1) el pasado ocho de noviembre.

Durante esta racha, los ‘Red Devils’ han demostrado ser un conjunto forjado con maneras de campeón. Cuatro de los seis triunfos han llegado por la mínima y otros dos dejando sin opciones al poderoso Chelsea (3-0) y al West Bromwich Albion (0-5), colista. Dimitar Berbatov, Wayne Rooney o Cristiano Ronaldo han sido los encargados de marcar las diferencias con tantos, muchos de ellos, decisivos, pero si hay un hombre que ha brillado por encima de los demás, es, sin duda, Edwin Van der Sar.

vandersar

Recurrimos al tópico, sí, pero el guardameta holandés está viviendo una segunda juventud en Old Trafford. El ex de Ajax, Juventus y Fulham batió el pasado martes ante el West Brom el récord de imbatibilidad de la Premier League. Van der Sar suma 1.032 minutos sin encajar un gol. O lo que es lo mismo, más de 11 partidos consecutivos logrando el ‘clean sheet’. Samir Nasri fue el último jugador capaz de perforar la meta defendida por el holandés en el minuto 48 de la ya mencionada última derrota del United ante el Arsenal en Liga.

El veterano portero, 38 años, ha superado la marca que hasta ahora poseía el checo Petr Cech. El del Chelsea mantuvo su portería a cero durante 1.025 minutos en la temporada 2004-05. Era la primera campaña de José Mourinho en Stamford Bridge y los ‘Blues’ acabarían conquistando la Premier. Parece muy complicado que el United no logré igualar los 18 títulos ligueros del Liverpool si Van der Sar mantiene estos números.