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Coventry campeón de la FA Cup 1987Los Sky Blues vestirán una réplica de la camiseta con la que se proclamaron campeones de la FA Cup en 1987

Fin de semana de FA Cup en Inglaterra. Una competición en la que los equipos más modestos, incluso amateurs, pueden disfrutar del fútbol de máximo nivel o a históricos en horas bajas, revivir tiempos de gloria y éxitos. Este es el caso del Coventry City, actualmente en la League One, que mañana vestirá ante el Tottenham en White Hart Lane una réplica de la camiseta que lució en 1987 en la final de copera en la que se impuso, precisamente, a los Spurs.

Aquel logro del 16 de mayo de 1987 es el mayor hito en la historia de los Sky Blues. Eran buenos años para el equipo, asentado en la zona media de la First Division, entonces la máxima categoría del fútbol inglés. El equipo dirigido por John Sillett llegó a Wembley tras superar al Bolton (3-0) en primera ronda, tres duras eliminatoria a domicilio contra Manchester United (0-1), Stoke City (0-1) y Sheffield Wednesday (1-3). De vuelta a Hillsborough para la semifinal, el Coventry remontó un tanto inicial del Leeds con goles de Mickey Gynn y Keith Houchen. Los de Elland Road lograron igualar en los últimos minutos, pero, en la prórroga, Dave Bennett certificó el pase a la final por primera y hasta la fecha única ocasión en la historia del Coventry City. El ex del Manchester City de desquitaría en aquella final de la perdida seis años antes con los Citizens, precisamente, ante el Tottenham.

Los Spurs se plantaron en Wembley con un record de siete victorias en siete finales de la FA Cup, dos en la década de  los 80, y firmando una de las mejores temporadas de su historia en la que finalizarían terceros en liga por detrás de Everton y Liverpool. Tres años antes, con Keith Burkinshaw en el banquillo, se habían proclamado campeones de la Copa de la UEFA y aquel equipo ahora dirigido por David Pleat, y con jugadores como el guardameta Ray Clemence, el actual técnico del Norwich Chris Houghton, Chris Waddle, Glenn Hoddle o Osvaldo Ardiles, llegaba al partido como gran favorito.

Réplica de la camiseta del Coventry en la FA Cup de 1987

Réplica de la camiseta del Coventry en la FA Cup de 1987

Clive Allen adelantó al Tottenham en el minuto dos, pero la ventaja de los londinenses solo se prolongó durante seis minutos, hasta la igualada de Bennett (8’). Los Spurs lograron ponerse por delante antes del descanso gracias a Gary Mabbutt pero, como en las semifinales, Houchen (62’) puso las tablas. La final se decidió en la prórroga, cuando un centro por la izquierda de Lloyd McGreath fue desviado por Mabbutt dentro de su propia portería. Fue el momento de gloria para el dúo formado por John Sillett y George Curtis en el banquillo del Coventry. Curtis, una leyenda en los Sky Blues, había disputado más de 500 partidos con el club en la década de los 70.

El Coventry City nunca ha vuelto a alcanzar estas cotas de éxito. En 2001 perdió su puesto en la máxima categoría del fútbol inglés después de 34 años. Entonces, solo Liverpool, Everton y Arsenal mantenían estancias más prolongadas en el top flight. Después de una década en The Championship, los Sky Blues descendieron la pasada campaña a la League One, en la que actualmente son undécimos.

Además una trayectoria deportiva discreta, el Coventry no goza de la reputación de tener una hinchada fiel como otros equipos de Inglaterra. En su célebre novela sobre el hooliganismo, The Football Factory, John King dedica las primeras líneas a la ciudad y el club: “Coventry are fuck all. They’ve got a shit team and shit support. Hitler had the right idea when he flattered the place. The only good thing to come out of Coventry was The Specials and that was years ago”.

@cescguimera

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Seguidores del MK DonsAFC Wimbledon y Milton Keynes Dons se verán las caras por primera vez en la historia en la FA Cup

Nueve años después de que el histórico Wimbledon se mudara 56 millas al norte de Londres para convertirse en el Milton Keynes Dons y la posterior fundación del AFC Wimbledon por un puñado de empecinados y nostálgicos seguidores, que no quisieron resignarse a perder el equipo de su vida, la suerte ha emparejado a ambos conjuntos en la segunda ronda de la FA Cup.

Además del nacimiento de un nuevo y particular derby en el fútbol inglés, la atención de este histórico duelo la focalizan los seguidores del AFC que han anunciado públicamente que renuncian a desplazarse al Stadium MK, como señal de protesta por lo que consideran “el robo” del club. La expectación es tan grande que prácticamente todos los medios del país cubrirán el partido y son varias las voces que se han posicionado en los últimos días. Una de ellas, por ejemplo, el actual futbolista de Queens Park Rangers, Jamie Mckie, que aseguró sentirse “orgulloso de ser un ex jugador del Wimbledon y no del MK Dons”.

El Wimbledon FC, conocido como The Dons, fue fundado en 1889 y vivió sus mejores momentos a finales de la década de los 80 del pasado siglo, en el que llegó  a conquistar la FA Cup de 1988. Los problemas económicos obligaron a los propietarios del equipo al traslado del equipo en 2003, que pasó a ser renombrado como MK Dons. Paralelamente, un grupo de aficionados fundó el AFC Wimbledon, que en sus nueve años de historia ha escalado desde la novena categoría del fútbol inglés hasta la League Two, en la que se encuentra hoy en día dirigido, además, por un viejo jugador del FC; Neal Ardley.

El partido se disputa el domingo a las 12.30, hora inglesa.

@cescguimera

Un 11 de noviembre de 1871 se puso en marcha la competición de clubs más antigua de la historia

Mientras toda Inglaterra tenía la mirada fijada en Wembley, donde el equipo nacional se medía a la campeona del Mundo y de Europa, el modesto Maidenhead United estaba de celebración. Este club amateur de la Conference South tuvo el honor, un once de noviembre de 1871, de ser uno de los primeros ocho conjuntos que disputó un partido de la FA Cup. El sábado, York Road, el mismo estadio que hace 140 años recibió la visita del Marlow, acogía el duelo ante el Aldershot Town, de la League Two, correspondiente a la primer ronda de la competición de clubs más antigua del mundo en su edición 2011/12.

Los orígenes del fútbol son inciertos. Hay vestigios de la práctica del deporte más universal en China, Japón, México y hasta en Grecia. Pero sobre lo que no existe duda es que la transformación en una disciplina regulada con 22 jugadores en un terreno delimitado tuvo lugar en la Gran Bretaña Victoriana. A principios de 1860 el fútbol ya se jugaba en algunas escuelas públicas de Yorkshire y especialmente en Glasgow. Tres años más tarde doce clubs del área de Londres se reunieron en la Freemason’s Tavern en Lincoln Inn Fields y formaron la Football Association.

York Road, el estadio más antiguo del mundo // BBC SPORTS

Nacía la fiebre del fútbol y en pocos años la FA vio como el número de equipos afiliados aumentaba hasta la cincuentena. Todos ellos competían de forma local y desregularizada hasta que el secretario de la federación, Charles Alock, planteó un torneo eliminatorio con una fórmula válida a mayor escala. Nacía la FA Challenge Cup.

York Road acogió uno de los cuatro primeros partidos de la competición, en el que el Maidenhead ganó por 2-0 al Marlow. Aquella misma tarde también se disputaron los duelos entre Upton Park y Clapham Rovers (0-3), Crystal Palace – Hitchin (0-0) y Barnes 2 – Civil Service 0. Jarvis Kenrick, del Clapham, tuvo el honor de marcar el primer gol de la historia de la Cup, competición que, posteriormente, ganó en tres ocasiones seguidas con los Wanderers años más tarde.

Esa temporada 1871-72, la competición estuvo marcada por el caos organizativo propio de la inexperiencia, con jornadas que no se disputaron y equipos que adelantaron rondas sin disputar sus partidos. En la primera ronda solo se jugaron cuatro de las ocho eliminatorias fijadas, algo que se repitió en las posteriores hasta el extremo que el Queens Park de Glasgow alcanzó las semifinales sin pisar el terreno de juego. Los Wanderers conquistaron la primera edición de la FA Challenge Cup, con Alock en el equipo, al derrotar por 1-0 al Royal Engineers en la final. A falta de un estadio de fútbol, el partido se disputó en el Kennington Oval, también conocido como The Oval, el estadio de cricket situado en el distrito londinense que le da nombre.

El Manchester City es el actual campeón de la FA Cup

El honor de marcar el primer gol en la historia de las finales recayó en Peto Betts. El jugador de los Wanderers participó bajo el pseudónimo de A.H. Chequer, ya que fue registrado como jugador de los Harrow Chequers al inicio de la competición. Ser miembro del comité organizador le ayudó, seguramente, a dar el salto. Los Wanderers repetirían título el año posterior y encadenarían tres de forma consecutiva entre 1875 y 1878.

Charles Alock, por su parte, no solo tuvo el honor de levantar la primera edición del torneo del que fue precursor, sino que también capitaneó a Inglaterra en el primer partido internacional de su historia contra Escocia, el cinco de marzo de 1870. Tras cinco amistosos en dos años, el 30 de noviembre de 1872 se disputó el primer duelo oficial entre ambas selecciones.

140 años después, York Road, considerado el estadio de fútbol más antiguo el mundo, revivió el momento en el que el Maidenhead participó de forma activa en empezar a construir el deporte universal que ha llegado a nuestros días. La tarde en la que el viejo estadio se reencontró con el espíritu de esos pioneros, con el espíritu de Alock, el Maidenhead empató 1-1 con un equipo de superior categoría y podrá seguir disfrutando de una competición que en parte le pertenece en el replay que se jugará en Recreation Road.

Masaaki Toma hizo historia ayer en arbitrar en la competición de clubs más antigua del mundo

En el fin de semana en que se cumplen 140 años de la puesta en marcha de la FA Cup, Masaaki Toma hizo historia ayer al convertirse en el primer colegiado no británico que dirige un partido de la Copa de Inglaterra. El japonés arbitró el Brendford – Basingstoke, correspondiente a la primera ronda de la competición, y que finalizó con victoria local por 1-0.

Toma, que se encuentra en el Reino Unido en condición de participante de un programa de intercambio, disfrutó de un encuentro sin  incidentes en el que amonestó a dos jugadores locales y uno del conjunto amateur.

Toma Masaaki junto a Wayne Rooney en un Inglaterra-México

El japonés no es un novato en el arbitraje. Con experiencia internacional, dirigió un amistoso entre Inglaterra y México disputado el año pasado en Wembley, y en su estancia en las islas también fue designado para un enfrentamiento entre los reservas de Bolton y Sunderland y otro de la Conferencia Norte.

Para David Elleray, presidente del Comité de Árbitros de la FA, “Toma es un colegiado de clase mundial y su nombramiento demuestra que la FA Cup mantiene un atractivo global”.

Los ‘Spurs’ consideran que el aplazamiento del partido de Premier League entre los finalistas de la FA Cup puede afectar sus aspiraciones de volver a la Champions.

La final de la FA Cup del próximo 14 de mayo entre Manchester City y Stoke City ha obligado a aplazar el partido de Premier League entre ambos finalistas al martes 17. La nueva fecha no gusta al Tottenham que considera que puede alterar sus opciones de alcanzar la cuarta plaza de la clasificación -por la que pelea con el City- y volver, de nuevo, a la Liga de Campeones.

Si los ‘Citizens’ conquistan la Cup, el Stoke sólo podrá participar en la próxima edición de la Europa League si el conjunto de Manchester alcanza el cuarto puesto en la Premier. El técnico de los ‘Spurs’, Harry Redknapp, ha confirmado que su equipo pedirá un cambio de fecha para evitar que los ‘Potters’ puedan salir a no ganar en el City of Manchester Stadium para poder alcanzar un puesto europeo.

A día de hoy, el Tottenham es quinto en la clasificación de la Premier League, tres puntos por debajo del City, pero con un partido menos.


El club, fundado en 2005 por seguidores descontentos con la presencia de Malcolm Glazer en el Manchester United, hizo historia al derrotar al Barrow.

Carlos Roca escribió ayer la página más gloriosa de la breve pero especial historia del FC United of Manchester. El delantero, nacido en la ciudad pese al nombre, marcó el único gol de los ‘Red Rebels’ contra el Barrow, en la cuarta ronda de acceso a la FA Cup. Los más 3.200 espectadores congregados en Gigg Lane vibraron con la clasificación del FC United para disputar la competición de clubs más antigua del mund y podran ver a su equipo jugar ante el Rochdale en primera ronda.

El Football Club United of Manchester se fundó en 2005 y tiene su sede en Bury, cerca de Manchester. Juega en la séptima categoría del fútbol inglés y su historia está llena de pequeños logros ya que en las tres primeras temporadas de existenia ascendió de categoría de forma consecutiva.