archivo

Archivo de la etiqueta: Frank Lampard

Lampard, segundo máximo goleador en la historia del ChelseaLos Blues omiten que el centrocampista, que dejará Stamford Bridge el 30 de junio, ya es el segundo máximo goleador en la historia del club

Frank Lampard tiene los días contados en el Chelsea. A menos de seis meses para que finalice su contrato no ha habido contactos entre club y jugador para tratar la renovación. Recientemente, el representante del centrocampista londinense dio por segura su salida y ya se especula sobre el interés de grandes clubs europeos como la Juventus, e incluso Manchester United, para hacerse con sus servicios. Sin embargo, Lampard sigue contando para Rafa Benítez y escribiendo su particular relato histórico en el club de Stamford Bridge, que parecer darle ahora la espalda.

El sábado, en la victoria del Chelsea en el campo del Stoke City (0-4), el mediocampista se situó como el segundo máximo goleador en la historia de los Blues, pero no hubo ninguna mención a la gesta por parte del club, ni  a través de las redes sociales o de la pagina web oficial. Lampard será recordado como uno de los mejores centrocampistas llegadores de todos los tiempos. Con el tanto en el Britannia Stadium sumó 194 goles con el Chelsea y superó a Kerry Dixon, que jugó en Stamford Bridge durante casi una década desde principios de los 80 a principios de los 90. El de Romford solo tiene ahora por delante a Bobby Tambling que vio portería en 202 ocasiones entre 1959 y 1970.

Frank Lampard Junior llegó al Chelsea en 2001 procedente del West Ham y además del segundo máximo goleador del club, a día de hoy también es el cuarto jugador con más partidos disputados (581), por detrás de Ron Harris (795), Peter Bonetti (729) y John Hollins (593), y por delante de otro mito viviente en Stamford Bridge como John Terry (558). El capitán es, precisamente, al lado de otro peso pesado de la plantilla como Peter Cech uno de los compañeros que ha mostrado públicamente el deseo de que Lampard permanezca en el club, algo que también quiere la afición que en cada partido muestra pancartas a su favor. Roman Abramovich, sin embargo, hace caso omiso. El ruso parece querer pasar página ¿con Pep Guardiola?

@cescguimera

Sudáfrica 2010: Caen de la lista final Leighton Baines, Darren Bent, Michael Dawson, Tom Huddlestone, Adam Johnson, Scott Parker y Theo Walcott.

Porteros

12. Robert Green

10 partidos: El guardameta del West Ham está entre los mejores porteros de la Premier League desde hace varias temporadas, pero jugar en un modesto (por ejemplo sólo ha mantenido su portería a cero en una ocasión desde enero) ha limitado su proyección hacia el gran público. Sin embargo, es el portero que más ha jugado con el italiano. Seguro y con buenos reflejos, genera algunas dudas en las salidas. Green tiene además el curioso honor de ser el primer portero expulsado con Inglaterra en toda la historia cuando vio la tarjeta roja directa ante Ucrania durante la fase de clasificación.

23. Joe Hart

3 partidos: El futuro está en sus manos. El portero del Manchester City, que ha jugado cedido en el Birmingham, ha sabido aprovechar la caía de Ben Foster y ganarse un puesto en el equipo. Su técnico en Saint Andrews, Alex McLeish, ha pedido su titularidad, pero su poca experiencia internacional lo relega, casi con toda seguridad, a la tercera opción para Capello. La incógnita se cierne en su evolución la próxima campaña con un Shay Given indiscutible en los ‘Citizens’.

1. David James

50 partidos: A sus 39 años ha sido el mejor jugador del Portsmouth a lo largo de la temporada. Su carrera ha ido en alza en lugar de la decadencia que parecían dictar las circunstancias. Además fue el escogido por Capello para reemplazar a Robert Green tras su expulsión en Ucrania y la consecuente sanción ante Bielorrusia.  Estuvo en el equipo en Japón-Corea 2002 y Alemania 2006 y, además, ha jugado bajo las ordenes de Glenn Hoddle, Steve McClaren, Peter Taylor, Sven-Goran Eriksson y Fabio Capello.

Defensas

18. Jamie Carragher

36 partidos: La experiencia ha sido un valor determinante en la decisión final de Capello a la hora de confeccionar la lista, como demuestran los 29 años de media del equipo. De ahí su insistencia en recuperar para la causa el central del Liverpool. Carragher, que en su momento desoyó la llamada de Steve McClaren, ha perdido un punto de velocidad y ha estado por debajo del nivel de la pasada campaña, pero su veteranía puede ser importante en una competición corta como el Mundial.

3. Ashley Cole

78 partidos: No hay dudas sobre el lateral del Chelsea. Pese a las lesiones, durante el tramo final de la temporada ha demostrado que sigue siendo aquel jugador insaciable y posiblemente el mejor lateral zurdo en la actualidad. Ha sido un fijo en el equipo desde su debut en 2001 y entre los convocados sólo Steven Gerrard acumula más internacionalidades.

5. Rio Ferdinand

78 partidos / 3 goles: Poco más de 20 partidos con el United está temporada debido a problemas físicos generan cierta incertidumbre sobre el central más caro de Inglaterra. Con madera de líder, fue el elegido para reemplazar a John Terry en la capitanía tras el escándalo extradeportivo del central del Chelsea. Si están forma, parece evidente que Ferdinand formará junto al londinense la pareja en el eje de la zaga.

2. Glen Johnson

22 partidos / 1 gol: Curioso caso el de Inglaterra. En unos tiempos en los que escasean laterales de garantías, Fabio Capello puede contar con dos de los mejores del mundo para cada uno de los flancos. Por detrás de Dani Alves y Maicon, el jugador del Liverpool demostró durante los primeros meses de competición su valía en tareas defensivas y su papel determinante en las proyecciones ofensivas. El técnico italiano deberá trabajar para encontrar el equilibrio entre él y Ashley Cole.

20. Ledley King

20 partidos / 2 goles: Un fijo para Eriksson, el central del Tottenham ha sido fundamental en la histórica campaña de los ‘Spurs’. Tácticamente impecable, notable en el juego aéreo y con buen criterio en la salida, las lesiones han sido su gran lastre.

6. John Terry

60 partidos / 6 goles: No ha sido una de las mejores temporadas para el capitán del Chelsea en lo personal y en lo deportivo. Si bien es cierto que los ‘Blues’ han alcanzado el primer Doblete de su historia, el central se ha mostrado vulnerable en varias ocasiones. Lo que sucede, es que incluso fuera de forma John Terry es el mejor defensa de Inglaterra y su papel en el equipo no ha estado en ningún momento sometido a debate.

15. Matthew Upson

19 partidos / 1 gol: Siempre en un segundo plano de las grandes estrellas, el central del West Ham ha demostrado ser uno de los mejores centrales de la Premier League durante las últimas campañas. Al igual que su compañero Robert Green, su pertenencia a los ‘Hammers’ genera dudas sobre su conveniente participación en partidos del más alto nivel. Puede que haya llegado la hora de abandonar Upton Park.

13. Stephen Warnock

1 partido: La renuncia de Wayne Bridge ha abierto las puertas de la selección al lateral del Aston Villa, cuya única presencia en el equipo se remonta a hace más de dos años. Warnock, uno de los mayores errores de Rafa Benítez en la gestión deportiva del Liverpool, ha ganado la partida a otra opción que barajaba Capello, el ‘Toffee’ Leighton Baines.

Centocampistas

14. Gareth Barry

36 partidos / 2 goles: Barry no ha rendido en el City como cabía esperar. Sin embargo no ha perdido en ningún momento la confianza de Capello hasta el punto de ser uno de los jugadores más seleccionador por el italiano. La versatilidad -comenzó su carrera de lateral izquierdo, continuó de interior y sobresalió de mediocentro- siempre es un punto a su favor. Llega tocado por una lesión en la recta final de la temporada.

22. Michael Carrick

22 partidos: El ex de West Ham y Tottenham es el mejor creador de juego del equipo, pero en los últimos dos años ha perdido protagonismo en el United hasta el punto de entrar en todas las quinielas de traspasos para este verano. Mikel Arteta puede ser su sustituto en Old Trafford. Su papel en el equipo es una incógnita ya que Capello apuesta en todo momento por un jugador con mayor recorrido, capaz de ayudar arriba y abajo.

11. Joe Cole

54 partidos / 10 goles: Miembro del equipo sin participar en 2002, y con un papel importante en 2006, las lesiones han frustrado sus aspiraciones con Inglaterra en los últimos tiempos. Pero del Paddington es el factor diferencial del equipo, el mejor ‘continental player’ por sus características poco inglesas. Acostumbrado a no ser nunca indiscutible en sus equipos, Joe Cole sabe perfectamente el rol que debe desarrollar en cada momento. En todos sus encuentros con Inglaterra sólo ha jugado los 90 minutos en once.

4. Steven Gerrard

80 partidos / 16 goles: El capitán del Liverpool tampoco llega a Sudáfrica en su mejor momento, quizá víctima del declive de la era Benítez. A pesar de todo, su presencia en el equipo está fuera de toda duda. Fabio Capello deberá centrar la mayor parte de sus esfuerzos en lograr la conjunción perfecta entre Gerrard y Frank Lampard, algo que no ha sido capaz de lograr ninguno de sus antecesores. Bajo la batuta del italiano, el ‘Scoucer’ todavía no ha mejorado sus registros en el equipo.

8. Frank Lampard

78 partidos / 20 goles: Al igual que Gerrard, el ‘8’ del Chelsea no ha sido capaz de alcanzar con la selección las cuotas logradas en Stamford Bridge.  Pero sus 32 goles esta temporada disparan el optimismo y reafirman su papel de indiscutible en el equipo. Con sus 20 tantos, Lampard está a sólo siete del centrocampista más goleador con los ‘Pross’, David Platt.

7. Aaron Lennon

17 partidos: El extremo del Tottenham sólo ha completado un partido con Inglaterra pero ha sido un fijo en las convocatorias de Fabio Capello. Con sólo 22 años ha protagonizado su mejor temporada y posee una capacidad de encarar en el uno contra uno que no tiene ningún otro jugador en el equipo. Aaron Lennon es el jugador más bajo y en su momento el más joven en debutar en la Premier League, con 16 años y 129 días, en agosto de 2003, con el Leeds y curiosamente ante los ‘Spurs’ en White Hart Lane.

16. James Milner

8 partidos: Seguramente el jugador más polivalente del equipo, incluso más que Gareth Barry. El ex de Leeds y Newcastle empezó su carrera como delantero centro y ha probado en todas las posiciones del centro del campo hasta convertirse en un mediocentro de garantías en el Aston Villa de Martin O’Neil. Capello lo calificó como “the future, my future” en 2008 y aunque su presente pasa por el banquillo su porvenir no tiene límites y pasa por Manchester. ¿United o City? Puede que haya una respuesta pasado el Mundial. James Milner es todo un recordman con la sub’21 en la que sumó 46 partidos y nueve goles

17. Shaun Wright-Phillips

31 partidos / 6 goles: La carrera del hijo adoptivo de Ian Wright, y hermano del actual jugador del Plymouth Bradley Wright-Phillips, se estancó durante su estancia en el Chelsea y no ha reflotado tras su vuelta al Manchester City en 2008. Pese a jugar sólo seis partidos completos en lo que va de temporada, el veloz extremo ofrece soluciones diferentes al resto de sus compañeros pero papel se presume testimonial. Debutó internacionalmente con gol en 2004 ante Ucrania.

Delanteros

9. Peter Crouch

38 partidos / 21 goles: El delantero ha marcado 18 goles en sus 17 titularidades con Inglaterra, pero sigue siendo utilizado habitualmente como sustituto. Sus particulares características condicionan voluntaria o involuntariamente el juego del equipo, para bien y para mal, pero por la potencia de la segunda línea de ataque de los de Capello debería tener más minutos. Encajarlo en el juego sin recurrir al pelotazo es otro de los grandes retos del italiano.

19. Jermain Defoe

40 partidos / 11 goles: Nunca ha jugado los 90 minutos completos y ha sido titular en sólo 13 partidos, de los que no ha acabado ninguno. No parece que las cosas vayan a cambiar para el delantero del Tottenham pese a los 23 goles logrados en todas las competiciones esta temporada. Marcó 14 entre agosto y diciembre pero una lesión frenó su progresión.

21. Emile Heskey

58 partidos / 7 goles: Hay quien bromea sobre los números con la selección del delantero del Aston Villa. No es para menos (por ejemplo sólo ha marcado uno en los últimos doce partidos) y hay quien clamaba para que  Bobby Zamora, de características muy similares, ocupara su lugar en el equipo. Otros piensan que es el compañero ideal para cualquier delantero, por su corpulencia, lucha y entrega.

10. Wayne Rooney

60 partidos / 25 goles: El delantero del United va camino de batir todos los registros de Inglaterra y con 24 años ya es 12º en la lista de goleadores. Después de convertirse en la figura indiscutible de los ‘Red Devils’ una vez liberado de Cristiano Ronaldo, sólo preocupan sus problemas en la ingle y la lesión de tobillo que le privó acabar la temporada en condiciones. Para tranquilizar al personal, el asistente de Alex Ferguson, Mike Phelan, ya ha afirmado que Rooney debe llegar a Sudáfrica sin problemas.

Con el tanto que dio la victoria al Manchester United ante el Wolverhampton, Paul Scholes inscribió su nombre en la lista de jugadores que han superado el centenar de tantos en la Premier League.

Paul Scholes ya forma parte de la selecta lista de futbolistas que han sido capaces de superar la barrera de los 100 goles desde la creación de la Premier League en la temporada 92-93. Con el tanto que dio la victoria al Manchester United (0-1) en el Molineux ante el Wolverhampton, el centrocampista igualó a otra leyenda viva de los ‘Red Devis’, Ryan Giggs. El eterno galés alcanzó el centenar de goles el pasado 28 de noviembre, día de su 36 cumpleaños, al cerrar el marcador en la victoria del ManU por 4-1 ante el Portsmouth en Fratton Park.

Un tanto más que Scholes y Giggs logró el nunca justamente reconocido, carismático e inolvidable Matt LeTissier. Algunos de los tantos más bellos logrados en la historia moderna del fútbol inglés nacieron en las botas de ‘Le God’, que jugó 443 partidos con el Southampton, entre 1986 y 2002, en los que marcó 163 goles. Antes de la fundación de la Premier, LeTissier marcó 24 tanto en la temporada 89-90 y fue elegido Mejor Jugador Joven de la liga.  Durante su carrera sólo falló un penalti en 50 lanzamientos y, como no podía ser de otra manera, marcó el último gol en The Dell, el antiguo estadio de los ‘Saints’, inaugurado en 1898 y derruido en 2001.

Camino de record va Wayne Rooney. Con sólo 24 años, la estrella del United ya lleva 103 goles en la Premier. Su carrera es sinónimo de precocidad desde que debutó con el Everton ante el Tottenham en 2002, dos meses antes de cumplir los 16. La trayectoria del de Liverpool contrasta con la de Emile Heskey. El discutido delantero del Aston Villa y ex de Leicester, Liverpool, Birmingham City y Wigan ha perforado las porterías adversarias en 106 ocasiones en casi 15 años en la máxima categoría inglesa.

111 goles marcó Dion Dublín con Coventry y Aston Villa. Una grave lesión contra el Crystal Palace en 1992 acabó con sus opciones de triunfar en el Manchester United. Su siempre delicado estado físico mermó sus posibilidades y con los años fue retrasando paulatinamente su posición hasta acabar jugando de central. Dublin pasó también por el Millwall, el Leicester, el Celtic y terminó su carrera con el Norwich en 2008.

Con un total de 185 goles en 288 partidos con el Arsenal, Ian Wright marcó 104 goles en la Premier con los ‘Gunners’ y nueve con el West Ham. Los mimos que otro jugador que empezó a maravillar en Highbury aunque su carrera ha transcurrido por convulsos derroteros, Nicolas Anelka. El francés del Chelesa, además de Arsenal, también ha marcado para Liverpool, Manchester City y Bolton.

Con 119 goles, Frank Lampard ha logrado unos registros remarcables para tratarse de un centrocampista. El ‘8’ del Chelsea ya es el quinto máximo goleador de la historia del club, con un total de 146 goles, por detrás de Peter Osgood (150), Roy Bentley (150), Kerry Dixon (193) y Bobby Tambling (202). De sus 119 goles en la Premier, 95 han llegado con la camiseta de los ‘Blues’ y 24 con el West Ham, en el que jugó entre 1995 y 2001. Dos goles más que Lampard, ha logrado el actual delantero del Celtic, Robbie Keane. El irlandés empezó a demostrar su olfato con el Coventry City a los19 años con 12 goles en 31 partidos. El resto han llegado con las camisetas de Leeds, Liverpool y Tottenham, en dos etapas. Keane sigue con unos registros espectaculares en Escocia, donde ya ha marcado cuatro goles en seis partidos.

Dwight Yorke formó junto a Andy Cole una de las mejores parejas de delanteros que se recuerdan en Inglaterra. De tal sociedad salieron muchos de los goles que llevaron al Manchester United al Triplete de 1999 y gran parte de los 123 que el de Trinidad y Tobago logró en la Premier. Yorke ya había demostrado su valía durante nueve temporadas en el Aston Villa y también marcó con el Blackburn, Birmingham City y Sunderland tras abandonar los ‘Red Devils’. Otro delantero que maravilló a finales de los 90 y a principios de la primera década del nuevo siglo fue Jimmy Floyd Hasselbaink. Sus 34 goles en el Leeds durante dos campañas lo llevaron al Atlético de Madrid, pero tras el descenso de los ‘Colchoneros’ en el año 2000, el holandés volvió a Inglaterra donde goleó con Chelsea, Middlesbrough y Charlton hasta alcanzar los 127 tantos.

147 goles han marcado Teddy Sheringham y Michael Owen. El londinense, que se retiró pasados los 40, inscribió sus mejores registros en sus dos etapas con el Tottenham y en el Manchester United, aunque durante su prolongada carrera también marcó para el Nottingham Forest, el Portsmouth y el West Ham. Owen, tiene tiempo por delante para batir la marca de Sheringham, aunque tendrá que esperar a la próxima campaña para lograrlo tras lesionarse en la final de la Carling Cup ante el Aston Villa. Las lesiones han frenado una carrera meteórica del delantero de Chester que debutó marcando con el Liverpool con 17 años y 144 días, en mayo de 1997, ante el Wimbledon. Owen marcó 118 goles en la Premier con los ‘Reds’, 26 en sus frustrantes cuatro temporadas en el Newcastle y esta campaña ha logrado tres con el United.

En sus seis temporadas en el Tottenham, Les Ferdinand se desató como uno de los goleadores más prolíferos del panorama inglés. El primo de Rio y Anton Ferdinand, logró 149 goles en una agitada carrera que lo llevó también por el Queens Park Rangers, Newcastle, West Ham, Leicester City y Bolton. Pero mayor impacto tuvo Robbie Fowler en sus primeros años en la Premier. Entre 1993 y 2006, ‘God’ alcanzó los 163 goles en sus dos etapas en el Liverpool, con el Leeds United y el Manchester City.

El 18 de octubre de 2005, Thierry Henry se convertía en el máximo goleador de la historia del Arsenal al superar los 185 goles de Ian Wright. El francés, que alcanzó un total de 226, logró 174 en la Premier de la que fue ‘top scorer’ en 2002, 2004, 2005 y 2006, con dos Botas de Oro europeas (2004 y 2005). El actual delantero del Barça es el jugador que más goles ha marcado, desde la refundación de la primera división inglesa, con un solo equipo. ‘Tití’ Henry ocupa el tercer peldaño del podio de artilleros de la Premier y el segundo es para Adny Cole. El incombustible delantero de Nottingham, que colgó las botas el pasado 2009 con el ‘Forest’, llegó hasta los 187 goles con Newcastle, Manchester United, Blackburn, Fulham, Manchester City y Portsmouth. Solamente no logró marcar con el Sunderland

Inalcanzables parecen los registros de Alan Shearer, máximo goleador de la historia de la Premier League con 260 goles. 148 llegaron con el Newcastle en las diez temporadas en las que el delantero defendió la camiseta de los ‘Magpies’  después de un traspaso record de 15 millones de libras en julio de 1996 procedente del Blackburn. Con los ‘Rovers’, Shearer alcanzó los 112 goles, incluidos 34 en la historia Liga que los de Ewood Park conquistaron en 1995 con Kenny Dalglish en el banquillo. El de Newcastle, superó la treintena de goles durante tres temporadas consecutivas (31 en 1994, 34 en 1995 y 31 más en 1996). Además, marcó 23 con el Southampton durante cinco temporadas antes de la fundación de la Premier, entre ellos el ‘hat trick’ logrado por un jugador más joven, con 17 años y 140 días, en la victoria de los ‘Saints’ ante el Arsenal 4-2. Shearer también marcó 30 goles en 63 partidos con Inglaterra.

Damos la bienvenida al 2010 con un once imposible. Un equipo de ensueño que sirve para recordar los grandes nombres que han marcado una época en el fútbol inglés y que han hecho vibrar a todos los amantes de este deporte.

3-5-2

Shay Given

Primero en el Newcastle y desde hace casi un año en el Manchester City, el internacional irlandés se ha ganado un puesto de privilegio en el mejor once de la década al ser y seguir siendo el mejor bajo los palos aunque no ha mejorado en las salidas. Given nunca ha jugado en uno de los considerados grandes, no ganado ningún título con los ‘Hurracas’ y su figura ha quedado ensombrecida por la eclosión espectacular de Petr Cech, sobretodo antes de la lesión, pero sus actuaciones prevalecen.

Sol Campbell

Consagrado en el Tottenham durante los 90, el central comenzó la década firmando por el eterno rival de los ‘Spurs’, el Arsenal, en el que todavía es  uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés. Con los ‘Gunners’, Campbell marcó época de la mano Arsene Wenger y engrosó su palmarés con dos títulos de la Premier (2002 – 04), tres FA Cups (2002, 03 y 05) y la histórica final de la Champions de  París en la que londinenses perdieron ante el Barça pero en la que marcó el tanto del Arsenal. En segunda línea tras fichar por el Portsmouth en 2006, Campbell sigue resistiéndose en colgar las botas y busca equipo a día de hoy.

John Terry

El emblema del Chelsea. El único jugador salido de la cantera del multimillonario equipo de Stamford Bridge. Capitán de Inglaterra.  Ha formado junto a Ricardo Carvalho una de las mejores parejas de centrales de los últimos años tanto en la Premier como en Europa, y ha llevó a los de Roman Abramovich y José Mourinho a la conquista de dos títulos de la Premier (2005 y 2006). Para el recuerdo el fatídico resbalón en el penalti decisivo de la tanda que coronó al Manchester United como campeón de la Champions 2008. La Copa de Europa sigue siendo la asignatura pendiente de los ‘Blues’.

Rio Ferdinand

Discutido por muchos (entre los que me incluyo) durante varias temporadas, los títulos y su innegable liderazgo han llevado al central a ser una de las piezas básicas del Manchester United a lo largo de los últimos años. Salido de la cantera del West Ham (1995-2000) se convirtió en el defensa más caro del mundo cuando fichó por el Leeds en 2002 por 18 millones de libras, record que él mismo rompería dos años más tarde con su traspaso a los ‘Red Devils’ por 33 millones. Cuatro títulos de la Premier y una Copa de Europa entre otros lo avalan.

Patrick Vieira

El francés de orígen senegalés se convirtió en el eje del juego del Arsenal entre 1997 y 2005. Pese a dejar el equipo a mediados de la década su peso e impacto en el conjunto de Wenger y en la Premier permanecen vigentes. Su fuerza en el centro del campo, pero también su habilidad y su capacidad para distribuir el juego, marcaron época y pese a sus 33 años y no gozar de minutos en el Inter de Milán se especula sobre su vuelta a Londres o incluso en algún otro equipo de las Islas. Su última contribución como ‘Gunner’ fue un gol en la tanda de penaltis que valió al Arsenal la Cup de 2005 ante el Manchester United. Un título que se suma a las tres Premiers y otras tantas Copas ganadas con anterioridad.

Steven Gerrard

El gran capitán del Liverpool no ha conseguido llevar a su equipo al tan ansiado título de Liga, pero desde se debut allá por 1998 ha ido creciendo año a año para ser considerado el centrocampista más completo de la década. En pocas ocasiones un equipo ha dependido tanto del estado de forma de un solo hombre como el Liverpool de Gerrard. Leal al equipo de sus amores rechazó el dinero del Chelsea en 2005 cuando su traspaso estaba cerrado, algo que hizo crecer todavía más su leyenda en Anfield. Una leyenda escrita a base de goles inolvidables, una entrega y pasión inusitadas, diez títulos y una noche mágica en Estambul.

Frank Lampard

La estrella de las estrellas. Cuando en 2001 firmó por el Chelsea procedente del West Ham por 11 millones de libras, ni los más optimistas podían pensar que aquel sólido centrocampista hijo de futbolista se convertiría en uno de los nombres imprescindibles para entender el fútbol en la primera década del siglo XXI. Con la llagada de Mourinho y rodeado de calidad, Frank Lampard Jr. sacó todo su talento a relucir, con una media goleadora más propia de cazadores del área que de centrocampistas y pasándose por el forro aquello de las rotaciones. Su importancia es tal que encadenó 160 apariciones consecutivas en la Premier.

Ryan Giggs

Considerado por muchos el mejor jugador de la década en Inglaterra, el eterno galés, a sus 36 años, sigue dando que hablar. Es el único jugador ha ganado once Ligas en Inglaterra y el único del United presente en todos los títulos de la era Ferguson. Es el único que ha logrado marcar en todas las ediciones de la Premier League desde su fundación en 1992. El único ‘Red Devil’ que ha marcado en once Champions de forma consecutiva y en catorce en total. Es el jugador que más veces a vestido la camiseta del United, con 822, por delante de Sir Bobby Charlton. Ryan Giggs es único. Y ha renovado por una temporada más…

Cristiano Ronaldo

El jugador más caro de la historia del fútbol se forjó en el Manchester United. Durante seis temporadas, el extremo portugués pasó de ser un joven y talentoso jugador de acciones frívolas pero intrascendentes al mejor jugador del mundo. Ronaldo fue creciendo hasta alcanzar en 2008 unas cuotas de juego y efectividad casi olvidadas. Sus 42 goles llevaron a los de Old Trafford a la conquista de la Premier y la Liga de Campeones  Fue el principio del fin. Los rumores de su vinculación con el Real Madrid empezaron a cobrar fuerza al mismo tiempo que se deterioraban sus relaciones con Alex Ferguson. Un año más tarde, y con la tercera Premier en el bolsillo, CR7 se convertiría en CR9.

Wayne Rooney

El último ‘Bad Boy’ del fútbol inglés, pero también el jugador más excitante surgido a lo largo de la década. Talento y pasión son las bases del juego del de Liverpool. Debutó con el Everton ante el Tottenham con 16 años y dos meses después, a cinco días de cumplir los 17, se convirtió en el jugador más joven en marcar en la Premier -registro superado después por James Milner y James Vaughan– con un gol que valió la victoria de los ‘Toffees’ ante el Arsenal. Dicen de Rooney que tiene el descaro de Paul Gascoigne, el talento de Matt Le Tissier, pero con el hambre que le faltaba a ‘Le God’, y la misma facilidad para definir que Michael Owen.

Thierry Henry

La estrella indiscutible del gran Arsenal de Arsene Wenger. De aquel atractivo equipo que conquistó tres veces la Premier y que fue capaz de acabar la temporada 2003-04 con el título en el bolsillo y sin perder ni un solo partido. Rescatado de la Juventus en 1999 y tras un par de temporadas a buen nivel pero discretas, Henry explotó con unas cifras de ensueño que lo llevaron a ser el máximo goleador de la Premier durante cuatro temporadas (2002, 2004, 2005 y 2006) y convertirse en el tercer máximo artillero de la historia de la competición, con un total de 174 goles, por detrás de Andy Cole (187) y Alan Shearer (260). Un torrente de goles logrados, además, con una plasticidad y una clase inigualables.

La ‘9’ del delantero del Liverpool, la camiseta preferida por los supporters de las Islas

Cristiano Ronaldo tiene la vitola de ser el jugador más mediático del mundo. El hombre capaz de sufragar un traspaso record de 94 millones de euros simplemente con la venda de camisetas con su nombre estampado en la espalda (lo mismo decían de Zidane). Pero no. Resulta que el hombre que más vende, al menos entre los fans ingleses, es Fernando Torres. Y es que según publica The Independent, la elástica con el ‘9’ del Liverpool fue la más solicitada de la pasada temporada en las Islas.

La 9 de Torres, la camiseta preferida por los supporters de las Islas

Tras dos temporadas espectaculares, por encima de las expectativas, ‘El Niño’ es el nuevo ídolo de Anfield y ya supera en la lista a su compañero Steven Gerrard, tercero, y ha desbancado a la nueva estrella del Real Madrid, que ocupa la segunda posición del ranking.

Wayne Rooney ocupa el cuarto puesto de la lista, pero tras la macha de Ronaldo ha tomado el relevo y adquirido los galones de principal estrella en Old Trafford, algo que de seguro relanzará sus números en la presente campaña. El relevo natural del portugués, su compatriota Nani se coló en la novena posición de una lista en la que el búlgaro Dimitar Berbatov ocupa la quinta plaza y completa el cupo de ‘Red Devils’.

Wayne Rooney

Tres ‘Gunners’ también tienen un puesto de honor en el ‘Top 10’ de camisetas más vendidas. Cesc Fàbregas es el preferido por los supporters del Arsenal y ocupa el sexto puesto en la clasificación. Le sigue su compañero Andrei Arshavin, cuyo impacto tras su llegada en el mes de diciembre sorprendió por igual a optimistas y escépticos, y Theo Walcott, octavo.

Cierra la lista FranK Lampard, único representante del Chelsea en una clasificación en las que sorprenden las destacadas y llamativas ausencias de nombres fijos en el ‘Top 10’ de otras campañas, como Jamie Carragher, Carlos Tévez, Robin Van Persie o Emanuel Adebayor.

Pese a la sensación de sobredimensión y el pánico generalizado, que la crisis económica existe es algo irrefutable, y el fútbol no podía quedar ajeno a la realidad global. Las especulaciones sobre el estado de salud financiero de equipos con modelos de gestión más bien discutibles llevan semanas llenando páginas en la prensa. Rápidamente vienen a la cabeza los nombres de Manchester City y Chelsea, y parece que los londinenses van a ser los primeros en tener que estrecharse el cinturón el próximo verano.

Las multimillonarias pérdidas de las empresas de Roman Abramovich obligarán al conjunto de Stamford Bridge a replantearse sus hábitos a la hora de contratar jugadores y a planificar con más esmero que nunca la plantilla para la próxima campaña. Eso, al menos, se desprende de las palabras del presidente del club, el norteamericano Bruce Buck, que ya ha advertido que cinco jugadores “importantes” podrían dejar el club en junio para poder hacer frente a la necesaria renovación de una plantilla cuyo ciclo parece rozar el fin.

La ida y venida de nombres será una constante durante los próximos meses en el entorno de los ‘Blues’. Habrá que estar atentos al futuro de hombres de la importancia de Didier Drogba, uno de los que tiene todos los números para dejar Londres, Florent Malouda, con la Juventus en la mente, o Frank Lampard, entre otros.