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El Barcelona se enfrenta a uno de los equipos más selectos de Inglaterra en las semifinales de la Liga de Campeones

“Irremediablemente pijo, hasta cierto punto artificial, insólitamente irregular, capaz de lo mejor y de lo peor”. Así es el Chelsea, próximo rival del FC Barcelona en semifinales de la Liga de Campeones, según relató el periodista Enric González en una de sus célebres Historias de Londres, recopiladas en un libro reeditado el pasado 2010 por RBA. Cuando el corresponsal de El País aterrizó en Londres en 1990, nadie podía imaginar que dos décadas después los Blues presumirían de ser uno de los equipos más potentes de Europa. Pero a pesar de la inevitable progresión deportiva derivada de la inyección económica de Roman Abramovich, el equipo no ha sido capaz de alcanzar las cuotas deseadas ni de sellar esa gran deuda de la ciudad con la Copa de Europa.

Chelsea siempre está de moda. En él vive alguna de la gente más rica de la capital británica y se encuentran las boutiques más glamurosas o los restaurantes con mayor concentración del celebrities. En Sloan Square están los almacenes Peter Jones y Cheyne Walk, un elegante paseo junto al río. Hugo Young, conocido columnista en The Guardian y autor de la biografía de Margaret Tatcher One Of Us (1989), le comentó al propio Enric González en uno de sus encuentros casuales que “en Chelsea vive gente muy rica, lo que no impidió que las tiendas punk más escandalosas se instalaran aquí. Chelsea bota siempre conservadores, pero las bodas más excéntricas se celebran aquí. Cuando alguien acumula mucho dinero o mucha celebridad y pierde el mundo de vista se instala en una mansión en Surrey y se rodea de parques privados a la medida de sus delirios de grandeza. Chelsea es la opción razonable de la gente que podría permitirse no serlo”.

Y es que en Chelsea, en el 430 de King’s Road, Vivienne Westwood abrió junto a Malcolm McLaren, la tienda ‘Let It Rock’, más adelante conocida como ‘Sex’,  uno de los epicentros del punk y del que surgieron los Sex Pistols. Mick Jagger y Keith Richards se trasladaron a Cheyne Walk cuando se hicieron millonarios y Oscar Wilde fue detenido en el Cadogan Hotel de Sloane Street por homosexual.

Otro ilustre de las letras británicas, Nick Hornby, en su célebre Fever Pitch (1992) recuerda sus primeras vivencias futbolísticas, vinculadas con los blues. “Stamford Bridge y sus alrededores me ofreciesen una versión distinta pero todavía familiar de Londres: familiar, seguramente, porque el muchacho de clase media que reside en la periferia siempre ha estado al tanto de su existencia. La gente que se veía por Chelsea en aquellos tiempos era gente muy consciente de estar en el centro del universo. El fútbol era un deporte de moda, y los jóvenes ejecutivos que animaban a los azules eran gratos de ver, aparte de dar a Stamford Bridge (a las localidades de asiento, vaya) el aire de un lugar de exótica exquisitez. Aquello no era, en cambio, lo que yo buscaba en el fútbol. El Arsenal y su barrio eran para mí mucho más exóticos que todo lo que llegase a ver a los alrededores de King’s Road, de los más auténticos en todas sus variantes más castizas. Cuando mi padre empezaba a desear una parte al menos de todo lo que se ventilaba en Chelsea yo me moría de ganas por salir corriendo en el sentido opuesto”.

Peter Osgood (9), 'Ossie', Rey de Stamford Bridge

En 1887 se creó un estadio en Stamford Bridge, sede del London Athletics Club, utilizado para el cricket y el atletismo hasta 1904. De hecho conservó su esencia, su particular fisonomía poco propia del fútbol británico por la pista de atletismo que separaba el terreno de juego de la grada, hasta la remodelación iniciada a finales de la década de 1990. Los Mears, una familia de constructores, lo adquirió para convertirlo en la instalación polideportiva más importante de Inglaterra y la línea maestra del plan pasaba por alquilarlo al equipo local de la zona, el Fulham. Pero los dueños del equipo, ya arraigados a su historia desde tiempos pretéritos, optaron por seguir en el por entonces ya viejo Craven Cottage.

Con el negocio por tierra, Gus Mears decidió vender el estadio a la Great Western Railway Company para que lo utilizara como almacén de carbón y materiales ferroviarios. Fue entonces cuando Frederic Parker, amigo personal de Mears, planteó al propietario del estadio la posibilidad de crear un equipo desde cero ante la negativa del Fulham. Quizá por tantos quebraderos de cabeza, Gus Mears no quiso debatir la propuesta y acudió a la llamada de Parker en un campo de orquídeas junto al estadio, donde se creó el equipo (1905), según dice la leyenda fundacional del club.

Detenida a tiempo la venta a la compañía ferroviaria, los creadores del flamante equipo contrataron un arquitecto para la construcción de una tribuna y pusieron en marcha la creación del equipo para el que barajaron los nombres de Kensignton FC y Stamford Bridge, hasta que se optó por Chelsea FC y de adoptó el color azul de la camiseta.

Instaurado en la aristocracia económica londinense desde sus orígenes, la insistencia de Parker y el dinero de Mears sirvieron para que los dirigentes de la Liga admitieran de inmediato al equipo, incluso por delante de los vecinos del Fulham, fundado en 1879.

Gianfranco Zola, el preferido de la afición del Chelsea

“Siempre imprevisible, siempre elegante, siempre incapaz de alcanzar los objetivos que le corresponden por presupuesto y lo numeroso de su afición”, insiste González, hasta la llegada de Abramovich el Chelsea solo podía presumir de haber ganado la Liga en una ocasión (1955), la FA Cup en tres (1970, 1997 y 2000), la Copa de la Liga en dos más (1965 y 1998) y de pequeñas glorias europeas en forma de dos Recopas (1971 y 1998) y una Supercopa ganada al Real Madrid de la Séptima con un gol del uruguayo Gustavo Poyet, actual técnico de Brighton.

El primer gran título, la First Division, llegó en 1955. coincidiendo con el 50 aniversario del club. Ted Drake había sembrado las bases del éxito desde su llegada al banquillo de Stamford Bridge en 1952, en un equipo liderado por el capitán y estrella Roy Bentley (21 goles esa temporada y 150 en 367 como blue) y con jugadores como Frank Blunstone, Wicks Stan, Sillett Pedro, Chic Thompson, Eric Parsons y Willemse Stan. En el corazón de los seguidores del Chelsea, sin embargo, ocupan un lugar especial el italiano Gianfranco Zola (1996-2003) votado en 2003 como el mejor jugador de la historia del club y Peter Osgood, la gran estrella del glamouroso equipo de finales de los 60 y principios de los 70. Desde octubre de 2010 una estatua del delantero preside la entrada principal de Stamford Bridge, en un intento de reivindicar la historia del club ante la acusación constante de falta de tradición por parte de los equipos con solera de las islas.

El sorprendente Mónaco de 2004, el gol fantasma de Luis García en Anfield, los penaltis detenidos por Pepe Reina, el inoportuno resbalón de John Terry en Moscú y el antológico gol de Andrés Iniesta en el descuento de la semifinal ante el Barça de 2009 alejaron al Chelsea de la gloria europea. El club nunca ha perdido su idiosincrasia pero, pese al paso al frente deportivo, sigue sin lograr alcanzar su gran objetivo, su gran una obsesión: la Copa de Europa. Salvo una de las sorpresas más grandes de los últimos años, esta tampoco será la temporada del equipo de Abramovich, que debe afrontar un nuevo y costoso proceso de renovación de la plantilla este próximo verano.

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Gianfranco Zola destituido en el West Ham y Steve McClaren nuevo técnico del Wolfsburgo.

Cumpliendo con las exigencias de la FIFA, Fabio Capello ha hecho hoy pública la lista de 30 preseleccionados que acudirán al Mundial de Sudáfrica.

Entre los seleccionados destaca la presencia del guardameta del Birmingham City, Joe Hart, y la ausencia de Ben Foster, condenado por su suplencia en el Manchester United.

En defensa, el italiano también ha incluido al central del Liverpool Jamie Carragher, retirado de la selección desde 2007. Además, optará por Leighton Baines o Stephen Warnock para cubrir la ausencia de Wayne Bridge en el lateral izquierdo como reemplazo de Ashley Cole.

En el centro del campo destacan la presencia de Tom Huddlestone, Scott Parker y Adam Johnson, que empezó la temporada en el Middlesbrough del Championship, y la ha finalizado como uno de los hombres más importantes para Roberto Mancini en el Manchester City. El veterano y también retirado de la selección, Paul Scholes, sobre el que se había especulado mucho en las últimas horas, no ha entrado finalmente en el equipo.

La falta de gol es una de las grandes preocupaciones de Inglaterra. Darren Bent, autor de 24 en la Premier con el Sunderland, ha sido elegido para acompañar a los habituales Crouch, Heskey, Defoe y Rooney, en detrimento del delantero del Fulham Bobby Zamora.

La lista completa de 30 preseleccionados:

Robert Green (West Ham), Joe Hart (Birmingham City) y David James (Portsmouth).

Leighton Baines (Everton), Jamie Carragher (Liverpool), Ashley Cole (Chelsea), Michael Dawson (Tottenham), Rio Ferdinand (Manchester United), Glen Johnson (Liverpool), Ledley King (Tottenham), John Terry (Chelsea), Matthew Upson (West Ham) y Stephen Warnock (Aston Villa).

Gareth Barry (Manchester City), Michael Carrick (Manchester United), Joe Cole (Chelsea), Steven Gerrard (Liverpool), Tom Huddlestone (Tottenham), Adam Johnson (Manchester City), Frank Lampard (Chelsea), Aaron Lennon (Tottenham), James Milner (Aston Villa), Scott Parker (west Ham), Theo Walcott (Arsenal) y Shaun Wright-Phillips

Darren Bent (Sunderland), Peter Crouch (Tottenham), Jermain Defoe (Tottenham), Emile Heskey (Aston Villa) y Wayne Rooney (Manchester United).

‘Arrivecerci’ Zola y el renacer de McClaren

En entredicho desde la llegada de los nuevos propietarios del club, David Gold y David Sullivan, en enero, Gianfranco Zola ha dejado hoy de ser técnico del West Ham. El italiano llegó a Upton Park en septiembre de 2008 ,en sustitución de Alan Curbishley, y que pasará a la historia por ser el primer técnico no británico en los 114 años de vida del club.

La calma en la directiva ‘Hammer’ ha tenido como premio la permanencia en la Premier League, pero el excesivo sufrimiento de la temporada -el equipo ha finalizado decimoséptimo y no aseguró la permanencia hasta la penúltima jornada- dejaba entrever que Zola no sería en encargado de armar en nuevo proyecto. Avram Grant, Mark Hughes y el español Gregorio Manzano suenan como sucesores.

Mientras Zola finaliza su primera etapa profesional en un equipo de elite -su única experiencia previa era  la de asistente de Pierluigi Casiraghi en la selección sub’21 italiana-, Steve McClaren relanza su carrera tras llevar al Twente al título de la Eredivisie holandesa. Hoy se ha hecho público que el ex seleccionador inglés será en nuevo técnico del Wolfsburgo alemán, campeón de la Bundesliga en 2009 y que esta temporada ha finalizado el campeonato germano en octava posición.

David Sullivan y David Gold, ex dueños del Birmingham City, adquieren el club de Upton Park por 105 millones de libras

Los supporters del West Ham ya sólo tienen que preocuparse de la situación deportiva del equipo. Hoy se ha hecho oficial la compra del club por parte de David Sullivan y David Gold, que adquieren el 50% de la entidad cada uno, por un valor total de 105 millones de libras. Los ‘Hammers’ eran hasta ahora propiedad del multimillonario islandés Bjorgolfur Guomundsson (que lo compró a Terry Brown en 2006), severamente castigado por la crisis económica que ha hundió el sistema financiero del país. Los nuevos dueños saldarán la deuda de 38 millones que arrastra el club y planean una fuerte inversión. Sullivan, que siempre ha declarado abiertamente ser seguidor de los ‘Hammers’, lleva casi dos décadas vinculado al fútbol. En 1993, también junto a David Gold y Ralph Gold, compró el Birmingham City y lo vendió hace apenas unos meses al empresario chino Carson Yeung por 86 millones de libras.

La primera tarea de los nuevos propietarios será mantener el club en la Premier League. El West Ham ocupa a día de hoy el decimosexto puesto en la tabla con 19 puntos, los mismos que Wolverhampton y Hull, éste último ya en descenso. Para ello Sullivan y Gold confían plenamente en Gianfranco Zola y su ayudante Steve Clarke. El italiano ya demostró sus aptitudes para el banquillo a lo largo de la pasada temporada. Por su carisma cuenta con el apoyo de los seguidores y es admirado por todos los aficionados ingleses por su espectacular trayectoria como jugador del Chelsea. Salvo que alguno fuerce su salida, Zola, podrá contar con jugadores vitales como el guardameta titular de Inglaterra Robert Green, Matthew Upson, Scott Parker y Carlton Cole, hasta hoy transferibles ante la necesidad de obtener ingresos. Además el club ya piensa en reforzar una plantilla joven y debilitada y ya ha reactivado su interés por el islandés Eidur Gudjohnsen, en el Mónaco tras abandonar el Barcelona, y el delantero del Manchester City Benjani Mwaruwari.

Los flamantes dueños también miran por un futuro a medio plazo que pasa por trasladarse al nuevo Estadio Olímpico que la ciudad está construyendo de cara a los Juegos del próximo 2012. El nuevo recinto, con capacidad para 80.000 espectadores, representaría una gran inyección económica para el club ya que su emblemático estadio, Boleyn Ground (o Upton Park cómo se prefiera), inaugurado en 1904, cuenta con un aforo reducido a 35.000 butacas. David Sullivan se muestra ambicioso pero comedido y habla de un proyecto que tiene como objetivo llevar al West Ham a la Liga de Campeones en un plazo de siete temporadas. Veremos.

Como no podía ser de otra manera, la Premier League alza el telón llena de pasión, incertidumbre y grandes puntos de interés. A continuación presentamos algunos de los más destacados a estas alturas de campeonato.

1. Roberto Martínez

El primer catalán y técnico más joven de la actual Premier está delante de un doble reto al mando del Wigan. El de Balaguer quiere mantener a los ‘Latics’ en la elite del fútbol inglés y quiere hacerlo con el mismo estilo con el que maravilló en el Swansea las dos últimas campañas: con buen fútbol. Para ello deberá sobreponerse a las adversidades en forma de bajas que han supuesto la marcha de Antonio Valencia (Manchester United), Lee Cattermole (Sunderland) y el egipcio Amr Zaki. Martínez ha apostado fuerte por hacerse con los servicios de Jordi Gómez, que será el encargado de hilvanar todo el juego del equipo, y cuenta con uno de los delanteros más atractivos de la presente campaña, el colombiano Hugo Rodallega, que ya marcó en el primer partido de la temporada en Villa Park.

2. Carlos Tévez

Todo el mundo habla de los problemas que tendrá el United para sobreponerse a la marcha de Cristiano Ronaldo, pero los ‘Diablos Rojos’ pueden acusar igual, o incluso más, la ausencia del argentino. Tévez es la guinda del multimillonario proyecto de los ‘Citizens’ que se inició la pasada temporada con la llegada de Robinho, Wayne Bridge y Shay Given. Las evoluciones del ‘Apache’ serán seguidas con lupa por todos los aficionados pero especialmente por los detractores (si hay alguno) de Sir Alex Ferguson, que prescindió del delantero por motivos personales y no estrictamente deportivos.

El City da su peculiar bienvenida al 'Apache' Tévez

3. Stephen Ireland

El tapado del City. Pese a la llegada al equipo de Gareth Barry, el irlandés es la pieza cuyo buen funcionamiento dirimirá las opciones reales del conjunto que dirige Mark Hughes. Como ya se vio en el ‘Opening Day’ ante el Blackburn, Ireland es el verdadero cerebro del equipo y esta temporada, rodeado de compañeros de gran calidad, puede consagrase como uno de los grandes centrocampistas del campeonato inglés.

4. Nani

Siempre a la sombra de Cristiano Ronaldo, el extremo portugués estaá delante de su gran oportunidad para explotar definitivamente como futbolista. Surgido de la inacabable cantera del Sporting de Portugal llegó a Old Trafford en 2007 junto al brasileño del Oporto Anderson por un coste total que superó los 55 millones de euros, y,  pese a gozar de oportunidades y minutos, no ha tenido un peso específico en el equipo por la presencia del de Madeira. Ahora, Nani debe adueñarse de las bandas del conjunto de Sir Alex Ferguson y demostrar que puede convertirse en una de las piezas básicas de los ‘Red Devils’.

Nani ante su gran oportunidad en Old Trafford

5. Fabio Capello

Tras años de frustraciones, Inglaterra recurrió a la “apuesta segura” del italiano para hacerse cargo de la selección en vistas al Mundial 2010. Con la cita de Sudáfrica a la vuelta de la esquina, los aficionados estarán atentos a todos los movimientos del ex del Real Madrid. Capello, por su parte, parece tener perfilado un bloque fijo con el que trabajar durante los próximos diez meses, pero cada jornada tendrá ante si decenas de jugadores con ansias de demostrar que pueden tener un hueco en la lista de convocados que acudirán a la cita mundialista, algo que supone un aliciente de motivación y agresividad para la temporada. Los casos más llamativos los protagonizan el guardameta del United Ben Foster o su compañero Owen Hargreaves, si supera los problemas con las lesiones, los defensas Micah Richards y Ledley King y el también ‘Red Devil’, Michael Owen.

6. Michael Owen

El próximo 25 de octubre el ex delantero del Liverpool visitará Anfield con la camiseta del eterno enemigo, el Manchester United, en el que se perfila como uno de los duelos más interesantes, y con un componente de morbo añadido, de la temporada. Más allá de la visita de uno de los últimos niños prodigio de la cantera ‘Red’ a la que fue su casa, la temporada de Owen estará marcada por sus aspiraciones de llegar al Mundial de Sudáfrica del próximo verano, si es capaz de relanzar una carrera llena de altibajos que parecía haber llegado al ocaso en Newcastle.

7. Brede Hangeland / Gianfranco Zola

El defensa noruego, una de las piezas más cotizadas del mercado, seguirá en Craven Cottage a las órdenes Roy Hodgson. El Fulham se convirtió en una de las grandes revelaciones de la pasada temporada y ha conseguido mantener en la plantilla los nombres con los que logró un billete para Europa. Además, de Hangeland, habrá que prestar especial atención a las evoluciones de Mark Schwarzer, Danny Murphy, Clint Dempsey y Andrew Johnson.

El deseado Brede Hangeland, pieza básica del Fulham de Hodgson

El técnico italiano, por su parte llegó al banquillo de Upton Park sin experiencia pero logró llevar al equipo a la zona media de la Premier pese a las dificultades económicas. Zola, que supo sacar el máximo de sus pocos recursos y de la interminable factoría de ‘The Academy’ (James Tomkins, Jack Collison, Junior Stanislas…), está delante de su temporada de consagración como técnico.

Fulham y West Ham sumaron los tres puntos en el ‘Opening Day’ con grandes triunfos ante Portsmouth (0-1) y Wolverhampton (0-2), respectivamente.

8. Newcastle

El Championship se presenta con un aliciente especial por la presencia de las ‘Urracas’. El conjunto norteño sigue sin sellar su venta a un nuevo grupo inversor y sin encontrar un técnico para reconducir la situación deportiva. Sin embargo, el equipo ha iniciado la campaña con un buen empate (1-1) a domicilio ante el West Bromwich y una contundente victoria en St. James’ Park ante el Reading (3-0) con hat-trick de Shola Ameobi. Pero el Newcastle no deja de ser el Nwecastle y seguro que nos tiene preparadas muchas historias rocambolescas para los próximos meses.

9. Jack Wilshere

La nueva perla de Arsene Wenger encabeza la lista de jóvenes promesas a seguir a lo largo de los próximos nueve meses. El francés ya ha asegurado que el centrocampista gozará de oportunidades a lo largo de una campaña en la que también habrá que  que estar atentos a las evoluciones de su compañero Kieron Gibbs. Tampoco habrá que dejar de lado al delantero argentino Franco Di Santo, cedido por el Chelsea al Blackburn, a Jay Spearing, última perla surgida de la cantera del Liverpool, a Dan Gosling (Everton), al ya archiconocido Federico Macheda, y a Fabian Delph, promesa del Leeds que ha recalado en el Aston Villa.

Jack Wilshere, la última perla de la cantera 'Gunner'

10. Rafa Benítez

Pese a ser considerado casi un Dios por la afición de Anfield, una nueva temporada en blanco puede ser fatal para el madrileño. Seguramente Benítez confía ciegamente en sus métodos y su capacidad, pero a la vista de todos los aficionados la plantilla del Liverpool es corta y mancada de jugadores desequilibrantes. Una eventual lesión de Steven Gerrard o Fernando Torres dejaría huérfano al equipo y está por ver como puede cubrir la marcha de Xabi Alonso el italiano Alberto Aquilani. De momento, los ‘Reds’ ya tuvieron un primer aviso el pasado domingo en White Hart Lane.

1. Manchester United

Lógico que el campeón tenga la consideración de mejor de la temporada. Pero el United realizó una carrera prácticamente perfecta hacia el título desde que se situó en lo más alto de la tabla. Los de Sir Alex Ferguson sólo perdieron dos partidos desde de la derrota ante el Arsenal en el Emirates (2-1) en noviembre y supieron llevar con aparente tranquilidad la presión de un Liverpool que marcó números de campeón. El título de la Carling Cup y el subcampeonato europeo completan una gran temporada.

2. Roy Hogdson / Fulham

Tras lograr el milagro de salvar a los ‘Cottagers’ la pasada campaña con el ya célebre tanto de Danny Murphy en la última jornada, el ex técnico de Inter de Milán y Blackburn, entre otros, ha convertido a su equipo en la gran revelación de la temporada. La séptima plaza otorga a los londinenses un billete para la Europa League, la nueva Copa de la UEFA. Hodgson reforzó el equipo en verano con criterio y acierto, empezando por la portería con Mark Schwarzer (Middlesbrough), y acabando con  los delanteros Bobby Zamora (West Ham), Zoltan Gera (West Bromwich) o Andrew Johnson (Everton). El Fulham ni siquiera notó la baja de Jimmy Bullard que en invierno firmó por el Hull.

Roy Hodgson ha llevado el Fulham a Europa

3. Steven Gerrard

El gran capitán ha demostrado que es una pieza imprescindible para el Liverpool de Rafa Benítez. Los ‘Reds’, con una plantilla demasiado corta para aspirar al título, no han superado en muchos momentos la ausencia del ‘8’ por varias lesiones que le han impedido actuar con cierta regularidad en el tramo final de la campaña. Pese a los problemas físicos, Stivie G ha marcado 16 tantos, sólo tres menos que el máximo goleador Nicolas Anelka (19) y Cristiano Ronaldo (18), pero los de la ciudad del Mersey dependen en demasía de sus intangibles en el terreno de juego más allá de los goles.

4. Edwin Van der Sar

El veterano guardameta holandés fue fundamental en el camino del United hacia el 18º campeonato liguero de su historia. Mantuvo su portería en 21 partidos pero su campaña será recordada por su record de imbatibilidad que estableció entre el 8 de noviembre hasta el 4 de marzo Desde el gol de Samir Nasri en Londres hasta el de Petr Lovenkrands en Newcastle transcurrieron 1.311 minutos

5. Guus Hiddink

El holandés llegó como un parche para arreglar el desaguisado de Luis Felipe Scolari y se marchó de Stamford Bridge con la quinta FA Cup en la historia del Chelsea. Los ‘Blues’ recuperaron su identidad y Didier Drogba alcanzó el nivel de forma de otras campañas. Sólo Andrés Iniesta privó a Hiddink de poder luchar por la Liga de Campeones, el sueño imposible de Roman Abramovich.

Guud Hiddink celebra la FA Cup lograda ante el Everton

6. Phil Brown / Hull City

Aunque estuvo a punto de terminar en tragedia, la primera temporada del Hull City en la Premier comenzó como un sueño. Los ‘Tigers’ se mantuvieron varias semanas en zona de Liga de Campeones y maravillaron a toda Europa con un fútbol fresco y sin complejos. Pese a que el efecto sorpresa se desvaneció a principios de año y que en los once últimos partidos sólo logró una victoria y tres empates, el conjunto de Phil Brown salvó la categoría con un punto de ventaja sobre el Newcastle.

7. Everton / David Moyes / Marouane Fellaini

Los ‘Toffees’ volvieron a demostrar que lideran el grupo de aspirantes a plantar cara a los Cuatro Grandes en un plazo más o menos corto de tiempo. Los de Liverpool están un paso por delante de Aston Villa, Tottenham o Manchester City gracias al trabajo de un David Moyes que ha vistos recompensados sus siete años de trabajo en Goodison Park con el galardón de mejor técnico de la temporada. El escocés ha armado un gran equipo, en parte, gracias a los aciertos en los fichajes que ejemplifica el gigante todo-terreno Marouane Fellaini por el que batió el record del club con los 15 millones de libras pagados al Standard de Lieja. Sin embargo, el Everton no pudo ver rubricado su gran año con un título tras caer en la final de la FA Cup ante el Chelsea (1-2).

Marouane Fellaini, la gran sorpresa de la temporada

8. West Ham / Gianfranco Zola / The Academy

El italiano entró en la historia de los ‘Hammers’ al convertirse en el primer entrenador extranjero del club. La ruptura de una tradición más que centenaria valió la pena ya que Gianfranco Zola ha llevado al West Ham a soñar con Europa hasta la última jornada  Los londinenses, con graves problemas económicos, han demostrado que son una de las mejores canteras del fútbol inglés. Esta temporada, los jóvenes Jack Collison, Junior Stanislas y James Tomkins han demostrado el buen trabajo de The Academy. La misma que en su día vio nacer futbolísticamente a Bobby Moore, Martin Peters, Geoff Hurst o más recientemente a Trevor Brooking, Frank Lampard Jr. o Joe Cole.

9. Andrei Arshavin

En pocos meses, el ruso se ha encargado de disipar todas las dudas sobre su posible rendimiento en un club grande de Europa. Los ‘Gunners’ pagaron 13 millones de euros al Zenit de San Petersburgo y Arshavin ha demostrado que no se equivocaron. En 12 partidos ha logrado seis goles, entre ellos los cuatro anotados en Anfield en un histórico y épico 4-4 contra el Liverpool que acabó con las esperanzas de los ‘Reds’ para alcanzar el título.

Arshavin muestra a los seguidores del Liverpool los cuatro tantos logrados en Anfield

10. Harry Redknapp

El veterano técnico dejó el Portsmouth en octubre para hacerse cargo de los ‘Spurs’ tras la destitución de Juande Ramos. Redknapp se encargó de rearmar el equipo tras la catastrófica gestión del español en la política de fichajes y recuperó a Robbie Keane, Jermain Defoe y Pascal Chimbonda y conducirlo hasta la final de la Carling Cup y a un octavo puesto impensable a principios de temporada.

Upton Park. Green Street. Londres. 15:00 horas. Gianfranco Zola se sienta en el banquillo del West Ham United para dirigir a su nuevo equipo ante el Newcastle en la quinta jornada de la Premier League inglesa. Otra tradición cae en el fútbol más antiguo, visceral y sentimental del mundo. El italiano se convierte en el primer técnico foráneo de la historia ‘hammer’ y pone fin 113 años de mandato británico en el banquillo londinense.

Tras la renuncia de Alan Curbishley a principios de este mes, por su desacuerdo con los traspasos de Anton Ferdinand y George Mccartney al Sunderland, el propietario del club, el islandés Bjorgolfur Gudmundsson, apostó por el pequeño ex jugador de Nápoles, Parma y Chelsea, entre otros, para hacerse cargo del equipo. Toda una apuesta personal y de futuro ya que Zola ejercía como ayudante de Pierluigi Casiraghi en la selección sub’21 italiana, hasta el momento su única experiencia en un banquillo.

De esta forma el transalpino se convierte en el duodécimo técnico del West Ham en toda su historia. Una cifra espectacular si se tiene en cuenta la más que centenaria historia del conjunto ‘hammer’ desde que fue fundado en 1895 con el nombre de Thames Ironworks F.C. y refundado una década más tarde con su actual denominación. El dato sobre la longevidad en el banquillo de Upton Park es todavía más escalofriante si se tiene en cuenta que Curbishley, el antecesor de Zola, apenas duró un par de años en el cargo. El ex técnico llegó a mediados de la temporada 2006-07, en sustitución de Alan Pardew (2003-2006), y logró una milagrosa, a la par que histórica, permanencia en la Premier League en la que la resurrección de Carlos Tévez tuvo mucho que ver.

Previamente, el banquillo ‘hammer’ fue ocupado por Glenn Roeder (2001-2003), Harry Redknapp (1994-2001), Billy Bounds (1990-94), Lou Macari (1989-90), John Lyall (1974-89), Ron Greenwood (1961-74), Ted Fenton (1950-61), Charlie Payter (1932-50) y Syd King (1901-32). De todos ellos, sólo Macari no era inglés, sino escocés.

El histórico debut de Gianfranco Zola terminó con una clara victoria 3-1 ante el Newcastle. Otro italiano recientemente incorporado, David Di Michele anotó dos tantos para los ‘hammers’ y Matthew Etherington estableció el tercero. Michael Owen marcó el gol del honor para los ‘magpies’. El partido estuvo marcado por otra curiosidad de igual o mayor trascendencia, pero de mucho menos valor histórico. El West Ham saltó al césped con los dorsales de los jugadores bordados en el pecho tras la quiebra la la compañía aérea XL.com, principal sponsor del club. Ni siquiera el fútbol más rico del mundo se salva de la crisis.