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Archivo de la etiqueta: Gordon Strachan

El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

El Celtic, dispuesto a traspasar a Gary Caldwell y Barry Robson al Middlesbrough

Finalmente Owen Coyle ya es el nuevo entrenador del Bolton Wanderers. El escocés deja el Burnley -al que llegó en 2007, ascendió a la Premier la pasada temporada por primera vez en 33 años y ha dejado en decimoquinto lugar de la tabla- para sentarse en el banquillo del equipo en el que ya militó como jugador entre 1993 y 1995. Coyle ha firmado por dos temporadas y media.

En Escocia, el Celtic, segundo de la tabla a siete puntos del Rangers, está cerca de llegar a un acuerdo con el Middlesbrough para el traspaso de dos de sus grandes baluartes, Gary Caldwell y Barry Robson. Gordon Strachan, técnico del ‘Boro’ desde la destitución de Gareth Southgate y ex de los católicos, ya fue el responsable de la contratación de ambos en su etapa en Parkhead.

El centrocampista del Celtic se impuso en la votación a su compañero de equipo Gary Caldwell y a los jugadores del Rangers Pedro Mendes y Sean Davis

A poco más de cinco días de un nuevo y decisivo derby en la Scottish Premier, la asociación de futbolistas profesionales (PFA) escogió a los mejores de la temporada que encara la recta final. Scott Brown, del Celtic, fue galardonado con el premio de mejor jugador de la temporada por delante de su compañero de equipo Gary Caldwell y de Pedro Mendes y Sean Davis, del Rangers.

Scott Brown, pìeza básica del actual Celtic

El centrocampista, de 23 años, llegó a los ‘Hoops’ a mediados de la temporada pasada procedente del Hibernian por 4,4 millones de libras, el traspaso más de la historia entre dos conjuntos escoceses. Brown conquistó el título de Liga con los católicos y esta temporada ya fue nombrado Mejor Jugador de la final de la Copa de la Liga en la que el Celtic se impuso al Rangers por 2-0.Los católicos de Glasgow han firmado un doblete de galardones personales ya que su técnico, Gordon Strachan, se llevó el premio a mejor manager del año.

El premio al mejo joven cayó en manos de James McCarthy del Hamilton que se impuso a su compañero James McArthur y al codiciado delantero del Hearts Steven Fletcher.

El partido en honor al centrocampista, fallecido en 2008, se celebrará en Parkhead el próximo 31 de mayo

Las leyendas viven eternamente en el fútbol británico porqué su memoria se perpetua gracias a actos como este. Tommy Burns, una de las figuras más importantes en el Celtic de Glasgow y el fútbol escocés en las últimas tres dácadas, recibirá un merecido homenaje en Parkhead el próximo 31 de mayo.

La historia del ex centrocampista es la de una vida ligada a los ‘Hoops’, y el club ha decidido organizar un partido benéfico en su honor, los beneficios del cual irán destinados a su fundación, The Celtic Charity Fund, y a la asociación contra el cáncer, Tommy Burns Skin Cancer Trust, que dirigen los hijos del ex futbolista. Además, antes del encuentro, su viuda descubrirá una escultura de bronce en su honor en uno de los accesos a Celtic Park.

Tommy Burns

Fallecido el 15 de mayo del pasado 2008, cuando formaba parte del cuerpo técnico que dirige Gordon Strachan, Tommy Burns jugó 14 años con el Celtic entre 1975 y 1989, y volvió para hacerse cargo del equipo en 1994. Vistió la camiseta del conjunto católico en 352 partidos de Liga y sumó seis títulos ligueros, cuatro de Copa y una Copa de la Liga. Su amor por el club quedó reflejado en sus declaraciones tras jugar su último partido en Parkhead antes de ser traspasado el Kilmarnock en 1989: “Camine dando vueltas por el campo durante 20 minutos, con lágrimas en los ojos, porqué sabía que no volvería a vestir la camiseta del Celtic nunca más”.

Hijo de padre católico y madre protestante, nació en el east end de Glasgow, cerca del Celtic Park, en 1956. Jock Stein, el técnico del Celtic campeón de Europa en 1967, lo fichó procedente de los juniors del Maryhill en 1973 y dos años después debutaba con el primer equipo ante el Dundee United.

Además de los ‘Hoops’, Burns dirigió al Kilmarnock (1992-94), con el que consiguió el ascenso a la máxima categoría, y al Reading (1998-99). Formó parte del staff de Kenny Dalglish en el Newcastle en 1997, del de Berti Vogts al frente de la selección escocesa, y dirigió la cantera del Celtic en la etapa de Martin O’Neill al frente del equipo.

Tenía que estar a 300 millas de Hampden Park el pasado domingo, pero Darren O’Dea saltó al césped del mítico estadio de Glasgow y se convirtió en el nuevo héroe de la afición del Celtic. El defensa irlandés, de 22 años, logró el tanto que abrió el marcador para el conjunto católico en la prórroga de la final de la Cooperative Insurance Cup (Copa de la Liga), ante el Rangers, al rematar de cabeza un gran centro del japonés Shunzuke Nakamura.

O’Dea, no ha sido ni mucho menos fijo para Gordon Strachan a lo largo de toda la campaña. Stephen McManus, Gary Caldwell, John Kennedy y Glenn Loovens encabezaban la lista de preferencias del técnico, que abrió las puertas a su marcha al Burnley inglés a mediados del mes de enero. Con el pase prácticamente cerrado, la lesión de Kennedy obligó a cancelar la operación pocos minutos antes de que se cerrase el plazo de inscripciones.

darren-odea

Owen Coyle, manager de los ‘Clarets’, apostaba fuerte por hacerse con los servicios del defensa, para reforzar un equipo que tiene muchos números para ascender a la Premier League la próxima temporada, y que esta campaña ya puso en apuros al Tottenham en la semifinal de la Curling Cup. Actualmente, el Burnley ocupa puestos de playoff junto a Reading, Sheffield United y Cardiff City.

Otra baja, la de Lee Naylor le otorgó en las últimas semanas la plaza de titular en el lateral izquierdo, algo inimaginable hace apenas un mes, y a día de hoy Darren O’Dea ha cumplido el sueño de cualquier chaval irlandés, formado, además, en la cantera del Celtic. Dar un título a su equipo del alma y hacerlo en un ‘Old Firm’. Otro irlandés, Aiden McGeady redondeó la fiesta con el 2-0 de penalty.