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James McClean, centrocampista irlandés del SunderlandEl irlandés decide cerrar su cuenta su tras la reacción provocada por un tweet sobre la popular canción republicana “The Broad Black Brimmer”

James McClean ha cerrado esta semana su cuenta de Twitter después de un nuevo incidente de tintes políticos. Reconocido republicano irlandés, el centrocampista del Sunderland manifestó a través de la red social, antes del partido del pasado fin de semana ante el West Bromwich Albion, su amor por la canción “The Broad Black Brimmer” de los Wolfe Tones.

El popular tema narra la historia de un niño cuyo padre es asesinado mientras luchaba por el IRA y su el título hace referencia al sombrero de ala ancha usado por muchos de los miembros del Ejército Republicano Irlandés en la década de 1920, durante la Guerra de Independencia y la Guerra Civil.

Tras la controversia generada por el tweet y después de mantener una conversación con el manager del equipo Martin O’Neil, norirlandés, McClean decidió cerrar su cuenta oficial en la popular red de microblogging.

James McClean nació en Derry (Irlanda del Norte), la ciudad en la que en 1972 se produjeron los incidentes conocidos como el Bloody Sunday, en los que catorce manifestantes desarmados de una marcha convocada por la Asociación por los Derechos Civiles de Irlanda del Norte, murieron  por los disparos del ejército británico. En su momento rechazó jugador con Irlanda del Norte para poder defender la camiseta de la selección de la República de Irlanda (con la que ya ha sido internacional absoluto en seis ocasiones) y el pasado mes de noviembre ya estuvo en el punto de mira de los partidarios del Unionismo al rechazar lucir la tradicional amapola con la que se homenajea a los veteranos del ejército británico en el Remembrance Day.

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Nacido en Glasgow, internacional por Irlanda y formado en el Celtic, Aiden McGeady es una de las figuras del Spartak de Moscú que hoy visita al Barça en la Liga de Campeones

El fútbol de las islas ha evolucionado en las últimas dos décadas hacia parámetros más europeos. El kick and rush ha dejado paso a propuestas mucho más elaboradas, que apuestan por un buen trato del balón, aunque en la mayoría de ocasiones ha hecho falta importar futbolistas para que esta nueva concepción del juego tomara forma. Por este motivo, jugadores locales con un ADN propio del fútbol europeo o sudamericano continúan siendo una rara avis a día de hoy.

Este es el caso de Aiden McGeady, interior zurdo del Spartak de Moscú, que hoy se mide al Barcelona en la primera jornada de la Liga de Campeones. Técnico, desequilibrante, con buen dominio de ambas piernas y peligroso a balón parado, el internacional irlandés se convirtió en el mejor jugador de la Scottish Premier League durante su etapa en el Celtic (2004-2010).

Nacido en Glasgow, pero de descendencia irlandesa, McGeady apostó por defender la camiseta verde cuando empezó a despuntar en los Hoops. Criado en las categorías inferiores del Queen’s Park, pasó a formar parte de la academia del Celtic con 15 años. Tres más tarde, el 24 de abril de 2004, debutaba con el primer equipo bajo las órdenes de Martin O’Neill en Tynecastle ante el Hearts y lo hacía con gol.

McGeady se puso rápidamente a la afición de Parkhead en el bolsillo por su calidad, sus desbordes por la banda y centros medidos a los siempre potentes arietes del cuadro escocés -que le valieron comparaciones con Ryan Giggs- pero también la capacidad de sacrificio y esfuerzo propia del fútbol autóctono.

En agosto de 2010, el Celtic aceptó una suculenta oferta de 9,5 millones de libras del Spartak de Moscú. McGeady ponía rumbo a Rusia con tres títulos de la Premier League (2006, 2007 y 2008), dos Copas (2005 y 2007) y dos Copas de la Liga (2006 y 2009) en su palmarés particular y después de haber cosechado un buen número de reconocimientos individuales a nivel de club y escocés.

@cescguimera

Giovanni Trapattoni da a conocer los 23 convocados que disputarán la Eurocopa

Una de las grandes revelaciones en el tramo final de temporada en la Premier League, James McClean, es la gran novedad en la lista de 23 futbolistas que defenderán la República de Irlanda bajo las órdenes de Giovanni Trapattoni en la Eurocopa de Polonia y Ucrania.

El centrocampista del Sunderland, de 23 años y ex del Derry City, es uno de los preferidos por la afición irlandesa después de que se decantara por la República de Irlanda pese a haber sido internacional en las categorías inferiores de Irlanda del Norte. Autor de cinco tantos con los Black Cats, debutó en el combinado del técnico italiano el pasado 29 de febrero contra la República Checa.

Trapattoni ha apostado por la experiencia de futbolistas contrastados y con recorrido en el máximo nivel del fútbol inglés, para el primer gran torneo irlandés en una década. Forman parte de la convocatoria el guardameta Shay Given, John O’Shea, Richard Dunne, Damien Duff o Robbie Keane, entre otros. Por el contrario el que no estará en Polonia y Ucrania es el centrocampista del Wigan James McCarthy, después de que se le diagnosticara un cáncer a su padre.

La República de Irlanda quedó encuadrada en la fase de grupos con Croacia (10 de junio), España (14 de junio) e Italia (18 de junio).

La lista completa de Irlanda la forman:

Porteros:

Shay Given (Aston Villa), Keiren Westwood (Sunderland) y David Forde (Millwall)

Defensas

John O’Shea (Sunderland), Stephen Kelly (Fulham), Stephen Ward (Wolves), Richard Dunne (Aston Villa), Sean St Ledger (Leicester), Darren O’Dea (Leeds) y Kevin Foley (Wolverhampton)

Centrocampistas

Glenn Whelan (Stoke), Keith Andrews (West Bromwich), Keith Fahey (Birmingham), Darron Gibson (Everton), Damien Duff (Fulham), Aiden McGeady (Spartak Moscú), Stephen Hunt (Wolverhampton) y James McClean (Sunderland)

Delanteros

Robbie Keane (LA Galaxy), Kevin Doyle (Wolverhampton), Shane Long (West Bromwich), Simon Cox (West Bromwich) y Jon Walters (Stoke).

Reservas: Darren Randolph (Motherwell), Paul McShane (Crystal Palace), Paul Green, Seamus Coleman (Everton) y Andy Keogh (Millwall)

Fernando Torres atraviesa por momentos complicados en Londres

Del traspaso de Fernando Torres al Chelsea a la triste pérdida de Gary Speed. A continuación repasamos algunos de los momentos más destacados del año en el fútbol británico:

9 de enero: “The King” vuelve a Anfield

Un día después de la destitución de Roy Hodgson, Kenny Dalglish fue nombrado entrenador del Liverpool de forma interina. El buen papel del equipo hizo que la cúpula “Red” optara por el escocés para dirigir el nuevo proyecto del club de cara a la presente temporada.

31 de enero: Fernando Torres cambia Liverpool por Londres

La noche del cierre del mercado saltó la gran noticia del año. El Chelsea pagó 50 millones de libras, traspaso record en el fútbol británico, por el delantero español. Casi doce meses después, la etapa de Torres en Stanford Bridge solo puede ser considerada de fracaso: 5 goles en 35 partidos en todas las competiciones.

31 de enero: Dos mejor que uno

El Liverpool invirtió los 50 millones de libras obtenidos por el traspaso de Fernando Torres en dos de los jugadores más prometedores del panorama nacional e internacional. Andy Carroll (35 millones) y el uruguayo Luis Suárez (22) se convirtieron, con pocas horas de diferencia, en los dos fichajes más caros de la historia del club de Anfield y en dos de los pilares del proyecto de Kenny Dalglish.

27 de febrero: Martins condena al Arsenal a otro año en blanco

Un grave error de Laurent Koscielny en el último minuto sentenció a los “Gunners” en la final de la Carling Cup. Obafemi Martins dio al Birmingham City la segunda Copa de la Liga de su historia, tras la de 1963, primer título en 48 años. Los de Saint Andrews, sin embargo, no pudieron evitar el descenso a final de temporda y vieron, además,  como su técnico Alex McLeish firmaba en verano por el gran rival, el Aston Villa.

14 de mayo: Doble fiesta en Manchester

Por una vez en la historia ambos lados de la ciudad salieron a la calle para celebrar los éxitos de su equipo. El United conquistó el 19º título de Liga y acabó con la hegemonía histórica del Liverpool (18) al empatar 1-1 en Ewood Park. Esa misma tarde el City cerró 36 años de sequía al vencer al Stoke City 1-0 en la final de la FA Cup. Yayá Touré, que ya había marcado el gol que eliminó a los “Red Devils” en semifinales, dio el primer gran éxito al multimillonario proyecto de los “Citizens”.

28 de mayor: El United no puede con el Barça (otra vez)

Un déjà vu de la final de Roma en 2009. Alex Ferguson fue incapaz de encontrar soluciones para frenar el centro del campo azulgrana y el equipo de Pep Guardiola volvió a dar un recital en la conquista de la cuarta Copa de Europa de su historia, la segunda que levantó en Wembley.

30 de mayo: un “Cisne Negro” en la Premier League

El Swansea City venció 4-2 al Reading en la final del play-off de ascenso y se convirtió en el primer equipo galés en acceder a la Premier League. Scott Sinclair, autor de un hat trick, se erigió como el gran protagonista de la tarde para el equipo de Brendan Rodgers. Queens Park Rangers, campeón del Championship, y Norwich City habían conquistado, con anterioridad, las dos plazas de ascenso directo a la máxima categoría.

7 de agosto: el pez grande se come al pequeño

Manchester United y Manchester City se vieron las caras en la Community Shield en el 160 derby de la ciudad. El traspaso de poderes en el fútbol inglés parecía un hecho tras el 2-0 (Jolen Lescott y Edin Dzeko) con el que el equipo de Roberto Mancini se fue al descanso. Pero los “Diablos Rojos” exhibieron su condición de equipo grande y de ADN ganador en la segunda mitad. Dos goles en apenas seis minutos de Chris Smalling (52’)y Nani (58’) y otro del portugués en el descuento dieron el título a los de Sir Alex Ferguson.

28 de agosto: el Arsenal humillado en Old Trafford…

Todavía tocado por las salidas de Cesc Fàbregas, Samir Nasri y a la espera de la llegada de refuerzos en el último suspiro del mercado, los londinenses visitaron al Manchester United y sufrieron una de las derrotas más duras de su historia (8-2). Wayne Rooney (3), Ashley Young (2), Danny Welbeck, Nani y Park Ji-Sung fueron los autores de los tantos de los “Red Devils”.

23 de octubre: … y el United también

Dos meses después de la goleada al Arsenal, los “Diablos Rojos” se metieron en la piel de los “Gunners” al ser derrotados por el City (1-6) en Old Trafford. Alex Ferguson aseguró que se trató de su “peor día” al frente del equipo. Sin ir más lejos, es la peor derrota del United en liga desde 1956 y la primera ocasión en que concede seis goles Old Trafford desde 1930.

6 de noviembre: un cuarto de siglo en el United

Sir Alex Ferguson cumplió 25 años como entrenador del Manchester United y el equipo homenajeó al escocés bautizando una de las gradas de Old Trafford. Desde su llegada en 1986 procedente del Aberdeen suma 48 títulos, entre ellos, doce de Liga, dos Copas de Europa y cinco FA Cups.

15 de noviembre: Irlanda vuelve a estar entre las grandes

Casi una década después de la participación en el Mundial de Japón y Corea 2002, el combinado irlandés logró la clasificación para la Eurocopa 2012 de la mano del italiano Giovanni Trapattoni. La República de Irlanda finalizó la fase de clasificación en segundo lugar del Grupo B por detrás de Rusia y cerró la clasificación en el play-off de repesca al imponerse a Estonia 0-4 en Tallinn y empatar (1-1) en la vuelta en Dublín.

27 de noviembre: trágico adiós a Gary Speed

Conmoción generalizada por la muerte del ex jugador y actual  seleccionador galés que apareció ahorcado en su domicilio a primera hora de la mañana. Speed desarrolló su carrera como futbolista en el Leeds United, con el que conquistó la Liga en 1992, Everton, Newcastle, Bolton y Sheffield United. Con 535 partidos es el tercer jugador con más apariciones en la historia de la Premier League tras David James (573)y Ryan Giggs (576).

El último partido entre ambas selecciones, en 1995, tuvo que suspenderse a los 27 minutos por altercados en las gradas

Con Irlanda virtualmente clasificada para la Eurocopa 2012, la Asociación de Fútbol (FAI) ha invitado a Inglaterra  disputar un partido amistoso en Dublín antes del torneo que se disputará en Polonia y Ucrania. Ante la posibilidad que ambas selecciones puedan enfrentarse el próximo verano si quedan emparejadas en el sorteo que tendrá lugar el próximo 2 de diciembre, la FAI quiere que el combinado inglés visite el nuevo Aviva Stadium dieciséis años después del último duelo, que tuvo que suspenderse antes de la media hora por los altercados en la grada provocados por los seguidores ingleses.

Los seguidores ingleses provocaron los altercados de Lansdowne Road en 1995

“Creo que hay un verdadero entusiasmo, en especial por parte de la federación inglesa, para que Inglaterra visite Dublín más temprano que tarde”, aseguró recientemente el presidente de la FAI, John Delaney. Con la clasificación para la Eurocopa en el bolsillo tras el 0-4 ante Estonia del viernes pasado en la ida del playoff de repesca, Marco Tardelli, asistente de Giovanni Trapattoni, se mostró partidario de un amistoso de preparación para el tornero de Polonia y Ucrania ante el combinado inglés. “Para nosotros todos los equipos son iguales. No es un problema jugar contra Inglaterra o contra Italia, por ejemplo, porque puede que tengamos que jugar con equipos de este nivel. Pero lo importante es cerrar la clasificación primero”, aseguró el ex jugador de Inter y Juventus y campeón del Mundo con Italia en el Mundial de España 82.

Desde la FAI están convencidos que unas estrictas medidas de seguridad podrán hacer frente a la afluencia de aficionados ingleses, cuyo comportamiento y reputación ha mejorado desde 1995. Dieciséis años antes, en el viejo Lansdowne Road, los supporters rompieron asientos y los arrojaran sobre los seguidores irlandeses, después de que David Kelly adelantara a los irlandeses. Los altercados obligaron a los jugadores a abandonar el terreno de juego y, pese a las  súplicas de Terry Venables y Jack Charlton, seleccionadores inglés e irlandés, respectivamente, el partido fue suspendido. El ambiente se calentó desde el principio con los abucheos a los himnos nacionales.

Los vídeos de los incidentes de Lansdowne Road en la página de Faceook de Premier Football

El técnico italiano dio la lista de convocados para el playoff de clasificación para la Eurocopa 2012 ante Estonia

Irlanda ya conoce el nombre de los jugadores que se medirán a Estonia los próximos días 11 y 15 de noviembre por una plaza para la Eurocopa 2012. Giovanni Trapattoni anunció ayer los 25 preseleccionados que lucharán para conducir a su país a una gran cita internacional, una década después de la última participación.

“No hay lugar para la complacencia, mientras nos preparamos para los dos partidos. Estonia tiene tanto derecho a estar en el play-off como a nosotros,  han tenido muy buenos resultados en su grupo superando a Serbia y Eslovenia y provocó muchos problemas a Italia. Estos partidos serán un gran desafío y debemos mantener la mentalidad correcta de principio a fin”, aseguró el técnico italiano tras anunciar la convocatoria.

Trappatoni ha incluido en la lista al delantero del West Bromwich Shane Long, lesionado en la rodilla por el defensa del Aston Villa Alan Hutton en un partido de Premier League del pasado fin de semana, aunque su posible presencia es toda una incógnita. Robbie Keane, asimismo con problemas físicos, y Kevin Doyle (Wolverhampton), sancionado para el primer partido, también han entrado en la convocatoria.

Shane Long, West Bromwich, principal duda en Irlanda

Irlanda juega el viernes 11 en el Le Coq Arena de Tallin y recibe a Estonia el miércoles 15 en el Aviva Stadium de Dublín.

La convocatoria de Irlanda para el doble enfrentamiento ante Estonia:

Porteros:

Shay Given (Aston Villa), Keiren Westwood (Sunderland) y David Forde (Millwall)

Defensas:

John O’Shea (Sunderland), Stephen Kelly (Fulham), Stephen Ward (Wolves), Richard Dunne (Aston Villa), Sean St Ledger (Leicester), Darren O’Dea (Leeds) y Paul McShane (Hull City)

Centrocampistas:

Glenn Whelan (Stoke), James McCarthy (Wigan), Seamus Coleman (Everton), Keith Andrews (Ipswich), Keith Fahey (Birmingham), Darron Gibson (Manchester United), Andy Keogh (Leeds), Damien Duff (Fulham), Aiden McGeady (Spartak Moscow), Stephen Hunt (Wolves) y Liam Lawrence (Portsmouth)

Delanteros:

Robbie Keane (Los Angeles Galaxy), Kevin Doyle (Wolves), Shane Long (West Brom), Simon Cox (West Brom) y Jon Walters (Stoke)

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Irlanda jugará la ida de la repesca para la Eurocopa 2012 en territorio estonio y la vuelta en Dublín

Estonia será el rival de la República de Irlanda en el playoff de repesca de la Eurocopa 2012. El combinado de Giovanni Trappatoni se jugará la clasificación para el que sería su primer gran torneo desde el Mundial 2002 en Dublín el próximo 15 de noviembre. La ida se disputará en la república báltica los días 11 o 12.

Estonia, que ganó a Irlanda del Norte en los dos duelos de la fase de clasificación, alcanzó la segunda plaza del C solo superada por Italia. Los estonios, con 16 puntos, dejaron en el camino selecciones con más pedigrí como Serbia y Eslovemia.

Irlanda, por su parte, logró clasificarse para la repesca después de una polémica victoria 2-1 contra Armenia el pasado martes. Un error del colegiado español Iturralde González, que expulsó al guardameta visitante Roman Berezovsky por una mano inexistente fuera del área antes de la media hora, facilitó el camino irlandés. Sin Robbie Keane, con problemas físicos, un gol en propia portería de Valeri Aleksanyan (43’) y otro del central del Aston Villa Richard Dunne (59’) fueron suficientes a pesar del tanto de Dangerman Mkhitaryan en el 62’

El resto de eliminatorias son:

Turquía vs Croacia

República Checa vs Montenegro

Bosnia Herzegovina vs Portugal