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El seleccionador galés, de 42 años, fue hallado muerto en su domicilio la mañana de ayer

La triste y trágica muerte de Gary Speed ha conmocionado el mundo del fútbol y especialmente, como es lógico, la Gran Bretaña. Desde que ayer, poco antes del mediodía, se hiciera público que la policía había encontrado al actual seleccionador galés, de 42, años, muerto en su domicilio, no han cesado las muestras de condolencia y los homenajes de figuras relacionadas con el fútbol o de aficionados de todos los colores. “Gentleman”,  “gran jugador” o “gran persona” son algunos de los calificativos más repetidos, e los seguidores de todo el mundo pueden dejar sus comentarios en la cuenta de Twitter @RIPGarySpeed.

Pese a que la policía encontró el cuerpo de Gary Speed en su domicilio de Chester, al noreste de Inglaterra, a primera hora de la mañana y con evidentes indicios de suicidio, la noticia vio la luz poco antes del inicio del partido de Premier entre el Swansea, único representante galés en la máxima categoría, recibiera al Aston Villa. La convulsión por lo inesperado de los hechos era patente en los ánimos del Liberty Stadium en el que se reunían hasta cuatro habituales en sus convocatorias -tres jugadores de los “Swans”, Ashley Williams, Neil Taylor, Joe Allen, y James Collins, del Villa- y el que fuera compañero durante varias temporadas en el Newcastle, Shay Given. El portero irlandés fue protagonista involuntario de una de las imágenes de la jornada, roto entre lágrimas durante el  calentamiento y tras el emotivo minuto de silencio guardado antes del inicio del partido.  La trágica pérdida de Speed se suma a otros tristes casos que también conmocionaron al mundo del fútbol, como el del portero alemán Robert Enke, internacional en el momento de quitarse la vida, o el de Babak Rafati, el colegiado germano que recientemente intentó quitarse la vida antes de dirigir el Colonia-Mainz.

La muerte de Gary Speed, casado y padre de dos hijos, ha provocado, si cabe, un shock todavía mayor al tratarse de un jugador muy respetado y con una dilatada carrera sobre el terreno de juego y un prometedor futuro en los banquillos. Menos de un año atrás fue nombrado seleccionador de Gales y tenía ante sí el reto de dirigir a un joven y apasionante combinado, con Gareth Bale, Aaron Ramey, el portero del “Wolves” Wayne Hennessey, Jack Collison (West Ham) o Joe Ledley (Celtic), al que solo dirigió diez partidos.

Gary Speed, seleccionador de Gales

“Me dieron la trágica noticia de esta mañana. Decir que estoy devastado es un eufemismo”, aseguró el joven capitán de Gales, Aaron Ramsey, a través de Twitter (@aaronramsey). Poco a poco se sucedieron las muestra de dolor, sorpresa, resignación y hasta rabia. Especialmente emotiva fue la del actual técnico del Leeds United, Simon Grayson, con el que Speed compartió muchos momentos en sus primeros años como futbolista: “Firmamos el mismo día por el Leeds y jugamos juntos con el segundo equipo y los reservas”.

La gran leyenda del fútbol galés, Ryan Giggs, compañero durante 13 años en el equipo nacional, manifestó sentirse “devastado”, mientras que el que fuera compañero en el Newcastle, Alan Shearer, señaló que Speed “era una persona magnífica, divertida, brillante, y un maravilloso hombre de familia”. “Me siento orgulloso de haber sido su amigo y le echaremos terriblemente de menos”, añadió.

El responsable de su fichaje por los “Magpies” en 1998, procedente del Everton, y Kenny Dalglish, recordó a su desaparecido ex pupilco como “un futbolista fantástico”. El actual técnico del Liverpool remarcó que “lo más importante es que se trataba de un gran hombre y habrá un montón de gente muy triste por lo que ha sucedido”.

Gary tenía mucho talento y el talento que se convirtió en su trabajo. Los futbolistas están sujetos a todo tipo de estrés y las tensiones de las cosas que suceden en la vida”, manifestó Howard Wilkinson, manager del Leeds campeón en de liga en 1992. Fue, precisamente, en el Leeds con quien firmó su primer contrato profesional en  1988, y con quien debutó en el primer equipo con 19 años. Campeón de la Second Division en 1990, con los de Yorshire sumó 312 partidos antes de firmar por el Everton en 1996, a cambio de 3,5 millones de libras. Gary Speed fue miembro del último gran Leeds, que devolvió el título de la liga a Elland Road, 19 años después, la temporada 1991-92, la última de la antigua First Division antes de la creación de la Premier League. El equipo de Wilkinson, que contaba con jugadores de la talla de Eric Cantona, Gary McAllister, Gordon Strachan, Mel Sterland o Ron Wallace, emuló parte de los éxitos del gran conjunto de Don Revie en los años 70. Una auténtica exaltación de la edad de oro del fútbol británico con futbolistas como los escoceses Billy Bremner, Eddie y Frank Gray, Peter Lorimer y Joe Jordan, ingleses como Paul Madeley, Trevor Cherry, Alan Clarke y Jackie Charlton, galeses como Cliff Jones y Terry Yorath, irlandeses como Johnny Giles.

Gary Speed, campeón de la First Division con el Leeds en 1992

Tras dos temporadas en el Everton firmó por el Newcastle de Dalglish en el que permaneció seis temporadas, antes de empezar su última experiencia al máximo nivel con el Bolton. En el Reebok Stadium fue en el primer jugador en alcanzar los 500 partidos en la Premier League, en 2006 y un año después se convertiría en el único capaz de marcar en todas las ediciones de la refundada primera división inglesa (superado actualmente por Ryan Giggs). A día de hoy sigue siendo el tercer futbolista con más apariciones en la Premier (535), tras David James (573) y el propio Giggs (576).

Su última etapa como futbolista la disfrutó en el Sheffield United en el que jugó cedido en 2007 antes de fichar de forma permanente en 2008. Retirado en mayo de 2010, pasó a ser miembro del staff técnico del equipo de Bramall Lane y se hizo cargo del equipo en agosto, tras la marcha de Kevin Blackwell, hasta que fue nombrado seleccionador galés el pasado mes de diciembre.

Además de proclamarse campeón de la First Division con el Leeds, Speed conquistó la Charity Shield de 1992. La suerte le fue adversa en la final de la Copa de la Liga perdida con los de Yorkshire en 1996 ante el Aston Villa (3-0). Tampoco pudo conquistar la FA Cup al perder dos finales con la camiseta del Newcastle, en 1998 y 1999, ambas por 2-0, ante Arsenal y Manchester United, respectivamente. Con el Bolton también quedó a las puertas del éxitos y cayó derrotado en la final de la Copa de la Liga de 2004 ante el Middlesbrough (1-2).

A nivel internacional, Speed decidió dejar la selección de Gales en 2004, coincidiendo con el último partido de Mark Hughes al frente del equipo. Con 85 apariciones, es segundo en el ranking histórico de internacionalidades con el combinado galés tras el célebre ex portero del Everton, Neville Southall.

Descanse en paz. Gary Speed, 1969-2011.

El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

El goleador del Leeds, hasta esta temporada en la League One, da el salto a la Premier League y se compromete con los ‘Toffees’ por cuatro temporadas.

Más vale tarde que nunca. A los 26 años, Jermaine Beckford, uno de los nombres del año en Inglaterra, tendrá su oportunidad en la Premier League. El delantero del Leeds United ha firmado con el Everton por cuatro temporadas después de rescindir el contrato con el conjunto de Yorkshire el pasado día 28. Hoy mismo ha pasado el reconocimiento médico y rubricado su firma con los de Goodison Park en el complejo deportivo de Finch Farm.

El delantero londinense se dio a conocer internacionalmente esta temporada con el gol que apeó al Manchester United de la FA Cup en Old Trafford en la tercera ronda de la competición, la eliminación más prematura de la era Ferguson. Beckford repitió actuación estelar en White Hart Lane en la siguiente fase con dos goles más (2-2) que forzaron el desempate en Elland Road, donde el Leeds cayó eliminado.

Autor de 31 goles la pasada campaña -entre ellos el que selló el ascenso al Championship ante el Bristol Rovers después de seis años de caída libre tras perder la plaza en la Premier League en marzo de 2004 y poner fin a 13 temporadas en la máxima categoría-, se formó en las categorías inferiores del Chelsea y llegó a Elland Road en marzo de 2008 procedente del Wealdstone, equipo amateur. Durante su estancia en Leeds (estuvo cedido al Carlisle y el Scunthorpe en la temporada 2006/07) ha sumado 85 goles en 110 partidos.

Por otro lado, el Tottenham sigue asegurando la permanencia de sus grandes estrellas para afrontar con garantías el debut en la Liga de Campeones. Este fin de semana, Luka Modric, pretendido por el Manchester United, renovó hasta 2016. El croata llegó a White Hart Lane en 2008 procedente del Dynamo de Zagreb.

No hubo un nuevo milagro de la mano de la revelación de la temporada. El Tottenham venció 1-3 en Elland Road y apeó al Leeds de la FA Cup, después que el conjunto de Yorkshire eliminara al Manchester United y forzara el Replay contra los ‘Spurs’ gracias a las actuaciones de su flmante estrella.

Marcó en Old Trafford y dejó al United fuera de la Cup (0-1) a las primeras de cambio. Enchufó dos más en White Hart Lane (2-2) y forzó el replay en Elland Road. Jermaine Beckford es una de las sensaciones de la temporada en Inglaterra, pero a partir de anoche tendremos que seguir las evoluciones de la codiciada estrella del Leeds en la League One. El Tottenham puso las cosas en orden y acabó con la histórica andadura del conjunto de Yorkshire en la competición de clubs más antigua del mundo. El protagonista, Jermain Jermain Defoe que anotó un hat-trick en la victoria de los ‘Spurs’ por 1-3.

El camino recorrido por Beckford no ha sido fácil. Formado en la cantera del Chelsea (en la que coincidió con Carlton Cole) fue cortado a los 19 años, edad en la que difícilmente vislumbraba un futuro profesional. Trabajó en tiendas de deportes, supermercados, montando neumáticos o limpiando parabrisas por 40 libras semanales. Sin embargo, permaneció vinculado al fútbol con el Wealdstone, un club semi-profesional de Londres en que también encontraron su camino Stuart Pierce, Vinnie Jones o la reciente incorporación del Manchester United, Chris Smalling. Sus buenas actuaciones con los ‘Stones’ le valieron para probar con el Crystal Palace, equipo con el que simpatizaba de pequeño, y disputar un partido contra los reservas del Arsenal que le abrió las puertas del fútbol profesional.

El entonces manager del Leeds, Kevin Blackwell, lo firmó por 45.000 libras, en lo que supuso en ascenso de seis categorías para el joven Beckford. La adaptación a las exigencias físicas y técnicas del fútbol profesional no fue fácil. Dennis Wise, técnico de los ‘Whites’ en 2006, decidió cederlo al Carlisle United, primero, y al Scunthorpe, después,  en el que marcó el mejor gol de la temporada en la League One. El técnico de los ‘Irons’, Nigel Adkins, pujó fuerte para hacerse con sus servicios, pero en Elland Road reaccionaron a tiempo y aseguraron su continuidad.

Desde entonces sus números son de escándalo, a la altura de los más grandes en la historia del club como John Charles, Peter Lorimer, Mick Jones y Lee Chapman. Lleva 78 goles en 129 partidos, 24 en lo que va de temporada, y en la pasada campaña anotó 34 en 37. En los noventa años de historia del club del Yorkshire sólo es el sexto jugador que logra pasar de la treintena de goles en una temporada. Pero pese a sus números, existen algunas dudas sobre su actitud dentro y fuera del campo. La pasada temporada propinó un manotazo al portero del Milwall que le costó tres partidos de sanción y en el club no gustó que antes del duelo de la FA Cup ante el United solicitara públicamente el traspaso.

A los 26 años será una de las piezas más cotizadas en el próximo mercado estival. Su futuro parece en el Championship logré o no el Leeds el ascenso, y quién sabe si podríamos verlo en la Premier League. El Everton ya ha mostrado interés y el Newcastle estuvo a un paso de cerrar el traspaso con el Leeds. Nunca es tarde para que aflore el talento.

Leeds y Manchester United revivieron su histórica rivalidad en la FA Cup casi cinco años después del último duelo. Hubo sorpresa y los de Yorkshire dejaron fuera de la competición a los ‘Red Devils’

La Guerra de las Rosas. Así se conoce la histórica rivalidad entre Leeds y Manchester United. Una enemistad perdida en el olvido tras casi cinco años de ausencia. Ayer, la FA Cup volvió a unir a los dos eternos rivales y ante la sorpresa general, el conjunto que dirige Simon Grayson, actualmente lídere de la League One, se llevó el triunfo y la clasificación de Old Trafford (0-1).

Un tanto de Jermaine Beckford, delantero pretendido por el Newcastle y al que el Leeds ya ha anunciado que dejará marchar si llega una buena oferta, provocó el adiós de los de Sir Alex Ferguson de la competición futbolística más vieja del mundo y de la que ostentan el mayor número de trofeos, once, por delante de Arsenal (10), Tottenham (8), Liverpool y Aston Villa (7). Los locales salieron al campo plagado de jugadores pocos habituales auque sí participaron Tomasz Kuzczcak, actualmente titular bajo los palos, Anderson, Dimitar Berbatov y Wayne Rooney.

Aunque el odio deportivo entre ambos fue especialmente latente en las décadas de los 60 y los 70, no hay que  echar la vista muy atrás para encontrar grandes duelos entre ambos. A principios de la década, los de Elland Road gozaban de un equipo joven y descarado que alcanzó las semifinales de la Liga de Campeones en 2001. Hay que remontarse al 21 de febrero de 2004 para encontrar el último enfrentamiento entre ambos. Entonces el Leeds, ya inmerso de lleno en su Apocalipsis económico, se plantó el Old Trafford con un equipo en el que todavía destacaba Alan Smith y que contaba además con Scott Carson bajo los palos, la leyenda local Gary Kelly, fiel al equipo en las categorías inferiores y que acumuló más de 400 partidos entre 1991 y 2007, Steven Caldwell, Dominic Matteo, Didier Domi, Stephen McPail, Seth Johnson, Eirik Bakke, el actual jugador del Zaragoza Jermain Pennant y James Milner. El partido finalizó 1-1 con tantos de Smith y Paul Scholes para el United y el Leeds acabó la temporada en descenso, 19º con solo 33 puntos. El duelo de ayer poco tenía que ver con los habituales con los de Yorkshire con un equipo modesto valorado en poco más de medio millón de libras.

El nombre que distingue la rivalidad entre los dos equipos proviene de las Guerras de la Rosas que enfrentaron las Casas de los condados de Lancashire (Manchester United) y Yorkshire (Leeds) durante el siglo XV. Estos enfrentamientos, especialmente sangrientos según las crónicas históricas, dejaron en el camino la batalla de Towton, a sólo 25 kilómetros de Leeds, considerada la más cruda de la historia de Inglaterra. Siglos más tarde, en plena Revolución Industrial, la industria del algodón de Manchester provocó la ruina de la de la lana tradicional en Leeds, hecho que acrecentó el odio ente ambas ciudades separadas por solamente por unos 60 kilómetros.

Los aficionados del Leeds en España pueden seguir la actualidad del equipo en el blog Spanish Leeds

Varios meses después del estreno en el Reino Unido, ya se puede ver en las salas de todo el Estado el biópic sobre el polémico paso de Brian Clough por el Leeds United

Hoy se estrena en España The Damned United la película que narra los 44 polémicos días que Brian Clough estuvo al frente del Leeds United en 1974. Dirigido por Tom Hooper y con Michael Sheen (“El desafío Frost contra Nixon” y “The Queen”) en el papel del controvertido técnico, el film se adentra en uno de los episodios más particulares en la vida de uno de los personajes más importantes en la historia del fútbol británico.

The Damned United

Clough llegó al Leeds, campeón de aquella temporada, en el verano de 1974 para sustituir a Ron Revie, que dejó el cargo para hacerse cargo de la selección de Inglaterra. Con Revie, además del título de 1974, el club de Elland Road también había logrado la Liga de 1969, la FA Cup de 1972, una Copa de la Liga (1968) y dos Copas de Ferias (1968 y 1971) y el protagonista de The Damned United se encontró con un vestuario marcado por el éxito y los métodos de su antecesor en el que no pudo imponer su sello particular.

Los enfrentamientos con la plantilla acabaron con Clough, que además no mantenía una buena relación personal con Revie, fuera del Leeds en 44 días. “Una día muy triste… para el Leeds United” según las palabras del propio Clough. Sin duda, uno de los más grandes.

Un histórico en horas bajas como el club de Yorkshire también tiene su rinconcito en la historia de la música popular. El músico local, Luke Haines, se inspiró en la gloriosa década de los 70 en el tema “Leeds United”, que en 2007 dio nombre al que hasta el momento es su último EP

El tenista Stefan Edberg y el golfista Nick Faldo son algunos de los seguidores más célebres del Leeds United. En los últimos años también ha proclamado su afición por los ‘Whites’ la banda local Kaiser Chiefs, que adoptó su nombre en honor al club australiano de procedencia de un jugador que marcó época en Elland Road, Lucas Radebe. Sin embargo, hay que buscar al sur de Inglaterra para encontrar a Luke Haines, músico y compositor y ex miembro de The Servants, The Auteurs y Black Box Recorder, para encontrar un tema inspirado en el club.

Leeds United EP

Haines escribió “Leeds United” en 2007 y le sirvió para bautizar el que hasta la fecha ha sido su último trabajo discográfico. El autor se inspiró en la gloriosa década de los 70, en la que el club consiguió una Liga (1974), una FA Cup (1972), la Recopa de 1973 y el subcampeonato de Europa tras caer en la final ante el Bayern de Munich en 1975. Aunque  el tema no habla única y estrictamente del equipo, ya quer por ejemplo también se menciona a las 13 víctimas del recordado violador y asesino Peter Stucliffe que atemorizó la ciudad entre 1975 y 1980: (“At Leeds United they’re chanting vengence, it’s a 13-0 defeat on the front page of the Post”), el compositor mantiene una estrecha relación con el club ya que participó activamente en la promoción de la novela de David Peace inspirada en Brian Clough, The Damned United

Luke Haines

Haines se dio a conocer en el panorama musical inglés con The Auteurs, una banda cronológicamente enmarcada dentro del britpop pero con un perfil bastante distante al de los Oasis, Blur, Pulp, Suede y compañía. Junto a Alice Readman (bajo) y Glenn Collins (batería), hilvanó un pop casi de autor, con un trasfondo lírico mucho más poético y una concepción sonora mucho más madura y elaborada. Sin embargo, la vorágine mediática de aquellos años les pasó por encima y les dejó en un discreto segundo, o incluso tercer, plano.

Luke Haines – Leeds United