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Jimmy Payne, Liverpool FCJimmy Payne, que jugó con Liverpool y Everton en los 40 y los 50, falleció ayer a los 86 años

El ex jugador de Liverpool y Everton, Jimmy Payne, falleció ayer a los 86 años. Durante las décadas de los 40 y los 50 militó en ambos equipos de la ciudad del Mersey y es uno de los únicos 30 jugadores que ha vestido la camiseta de los Reds y de los Toffees.

El extremo izquierdo, apodado “Merseyside Matthews” por las similitudes de su juego con el de la leyenda de Inglaterra y el Stoke City (aunque también jugó en el Blackpool) Sir Stanley Matthews, militó en el Liverpool desde 1944 hasta 1956. Con los Reds jugó la final de la FA Cup de 1959, la primera que el jugó en Wembley, en la que cayó derrotado ante el Arsenal (2-0). Sumó 243 partidos con los de Anfield, en los que anotó 43 goles y jugó al lado de Billy Liddell o Bob Paisley.

Tras dejar el Liverpool, tres años antes de que Bill Shankly cogiera las riendas del club para convertirlo en el mejor de Europa, la etapa de Payne en el Everton fue efímera. Solo pudo disputar seis partidos con el club de Goodison Park por culpa de una lesión que le obligó a dejar el fútbol a los 30 años.

“Jimmy era un driblador impresionante, muy inteligente para fútbol, además de fuerte y valiente. Una combinación que le valió el reconocimiento Inglaterra B y la adulación del público en sus primeros años. Lamentablemente, no pudo mantener  impulso inicial a lo largo de su carrera, el estado de ánimo en la grada comenzó a cambiar y algunos seguidores le dieron la espalda. No es sorprendente que su confianza menguara visiblemente, sobre todo después de sufrir una serie de lesiones insignificantes. El intento de reubicarlo a la banda derecha no funcionó, como tampoco su traspaso al Everton por 5000 libras, y Jimmy tuvo que retirarse sin haber podido explotar parte de su inmenso potencial”, explica Ian Poting en el libro Liverpool: Player by Player (The Bluecoat Press, 2006).

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El Liverpool anunció que permanecerá en su histórico hogar cuyo primer inquilino fue el otro gran equipo de la ciudad

El estadio de Anfield ocupa un lugar de privilegio entre los grandes templos del fútbol a nivel mundial, testimonio de las gestas del Liverpool por Inglaterra y Europa, especialmente durante los 70 y los 80, y mitificado por la especial atmosfera que se genera en las gradas durante los encuentros. Cuando el fin de sus días parecía cerca, el Liverpool anunció el lunes un plan de remodelación que garantiza la supervivencia de su histórico hogar. Pero los Reds, uno de los equipos que más admiración genera a nivel internacional, no son el conjunto original que empezó a disputar sus primeros partidos en Anfield.

En 1878 en Liverpool nació el St. Domingo’s FC, fundado por una parroquia del norte de la ciudad con el mismo nombre. En aquellos tiempos era muy habitual la aparición de clubs deportivos de la mano de la Iglesia con el objetivo de ayudar a las comunidades a través de los valores que se desprenden de la práctica deportiva. Otro gran conjunto de las islas como el Celtic, por ejemplo, también fue fundado por un párroco Andrew Kerins, conocido como el Hermano Walfrid.

El St. Domingo’s, que pronto cambió su nombre por el de Everton, el mismo equipo de hoy en día, jugaba sus primeros encuentros en unos terrenos de Stanley Park. Muchos aficionados se congregaban en sus encuentros y uno de los miembros de la directiva, el empresario John Houlding, detectó la necesidad, y también la opción de negocio, de adquirir unos terrenos que pudieran acoger un mayor número de espectadores. Compró unos en el sur del parque, en Anfield Road, y los alquiló a su propio club.

Poco más de un kilómetro separa Anfield de Goodison Park

Houlding, que pasaría a la historia por su codicia, también era dueño del único pub en las instalaciones y gran una parte de las recaudaciones por la venta de entradas -en Anfield el Everton cuadruplicó el número de asistentes habituales en Stanley Park- caía en sus bolsillos. A pesar de que justificaba esta posición privilegiada con las ventajas que luego recibía el club por su parte en cuestiones como la compra de jugadores, las suspicacias del resto de miembros del club crecían.

La cuerda se tensó hasta romperse cuando en 1889 Houlding pretendió subir el alquiler de Anfield de las 100 a las 250 libras anuales. El Everton intentó bajar la cifra a las 180 libras, pero las negociaciones no llegaron a buen puerto y el empresario ofreció al resto de miembros del club la compra de los terrenos por 6.000 libras. Sin embargo, hartos de su compañero, optaron por la compra de otros terrenos junto a Goodison Park por los que desembolsaron 8.090 libras y dejaron a Houlding en la estacada.

Anfield quedó sin propietario y se decidió crear un nueva equipo que se llamó Liverpool, después de que Houlding perdiera en los tribunales la lucha por los derechos del nombre Everton. Al verse sin jugadores y por la mala reputación de su nombre en la ciudad, optó por contratar futbolistas foráneos, principalmente procedentes de Escocia y gracias a la ayuda de uno de los pocos amigos que mantenía en su antiguo equipo, John McKenna, los que les valió ser conocidos como Macs.

En 1893 el Liverpool se inscribió en la segunda división y ascendió al primer año. El primer Merseyside derby se disputó el 3 de octubre de 1894, y acabó con una clara victoria del Everton por 3-0. Hubo que esperar hasta  septiembre de 1987 para que los Reds lograran su primer triunfo ante el rival ciudadano, 3-1 en Anfield.

Antes de la llegada de Bill Shanky, el arquitecto del gran Liverpool, el Everton dominó el fútbol en la ciudad y también durante algunos años en Inglaterra, especialmente a finales de la década de los veinte y principios de los 30. La culpa de gran parte del éxito de los Toffees la tuvo Dixie Dean, posiblemente el mejor jugador de la época, que dejó el club en 1938, con 473 goles en 502 partidos, por discrepancias con la directiva. Su legado es tan grande que en 2001 se erigió la estatua que preside la entrada a Goodison Park.

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El Liverpool remodelará su histórica casa y aparca definitivamente el nuevo estadio de Stanley Park

El Liverpool se quedará en Anfield. El club anunciará en breve, después de una década de deliberaciones, la remodelación de su histórica casa, lo que descarta de forma definitiva la construcción de un nuevo estadio en Stanley Park proyectada en 2006.

El propietario de los Reds, John W. Henry, parece haber entendido mejor la idiosincrasia del club que sus antecesores y ya desde su llegada dejó abiertas las puertas a permanecer en Anfield, estadio del Liverpool desde 1892.

Con la remodelación, ampliaría la capacidad hasta los 60.000 espectadores, con 7.000 localidades corporativas. Una mejoras que afectarían, principalmente, la Main Stand y el fondo de Anfield Road y que tendrían un coste de unos 150 millones de libras, lejos de los 400 del nuevo recinto de Stanley Park.

Los trabajos podrían comenzar en 2014 una vez concretado el proyecto entre el club, el ayuntamiento de Liverpool y los vecinos de la zona. Para la remodelación de la tribuna principal sería necesaria la demolición de los edificios de Lothair Road y Sybil Road mientras que en Anfield Road se ampliaría el segundo anfiteatro.

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Un largo proceso para decidir el futuro de Anfield:

2002: Se anuncia la construcción de un estadio para 55.000 espectadores en Stanley Park

2004: Se aprueban los permisos para la construcción de nuevo estadio

2005: Rechazada la posibilidad de compartir estadio con el Everton

2006: El ayuntamiento da luz verde a la construcción del estadio

2006: Se encuentran los fondos para financiar la obra

2007: Un comunicado anuncia que las obras comenzarán en mayo

2007: Los propietarios del club, George Gillett y Tom Hicks, solicitan un rediseño de la obra

2007: Se hace público el nuevo proyecto con una capacidad para 60.000 espectadores

2008: Se retrasa el inicio de las obras

2009: Se marca el posible inicio de las obras para abril de 2010

2010: Vuelve a ver la luz la posibilidad de compartir la instalación con el Everton

2011: Se estudia la opción de remodelar Anfield

2012: El Liverpool anuncia que el proyecto de Stanley Park sigue adelante

2012: Se hacen públicas las negociaciones sobre el futuro de Anfield

2012: El Liverpool City Council anuncia nuevos planes en la zona que permitirían al club permanecer en la que es su casa desde 1892

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Doble reconocimiento para el jugador del Liverpool que impresionó la pasada temporada en el Swansea

Joe Allen ha sido escogido ha sido Mejor Jugador Galés de la temporada a nivel de club y también de combinado nacional. El centrocampista, de 22 años, destacó durante la pasada temporada con el Swansea lo que le permitió en verano dar el salto al Liverpool de la mano de Brendan Rodgers, que pagó 15 millones de libras a los Swans.

El galardón, otorgado por periodistas, reconoce el papel del actual jugador Red en la gran campaña del club galés en el año de su debut en la Premier League, pero también su papel creciente en el combinado nacional y su presencia en el controvertido equipo de la Gran Bretaña durante los Juegos Olímpicos de Londres, junto a sus compatriotas Craig Bellamy, Ryan Giggs, Aaron Ramsey y Neil Taylor.

Gareth Bale, por otro lado, ha sido elegido como favorito por los fans por segundo año consecutivo, mientras que el premio al mejor joven –ganado por Allen el año pasado- ha recaído en el defensa del Celtic Adam Matthews.

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El delantero sigue en activo en la liga australiana

Alessandro Del Piero no es el único atractivo mediático de la A-League australiana. Coincidiendo con la llegada el mito de la Juventus al Sydney FC, Emile Heskey cerró su fichaje al Newcastle Jets, tras finalizar contrato con el Aston Villa en junio, y ya es toda una sensación en el club de New South West.

Las camisetas del delantero, con el 9 en la espalda, se agotaron en apenas un par de días y los Jets estiman un aumento sustancial de abonados. El furor por Heskey contrasta con el escepticismo e incluso la befa que le han acompañado a lo largo de toda la carrera en Inglaterra. Figura apreciada por los entrenadores por su entrega constante, lucha y la capacidad por zafarse con cualquier defensa nunca ha disfrutado del apoyo de la gran mayoría de adicionados que veían en él un delantero tosco y con muy poco gol.

Heskey, de 34 años, jugó en 62 partidos con Inglaterra, entre ellos los Mundiales de 2002 y 2010.  En 17 años de carrera, disputó 516 partidos en la Premier League, con 110 goles. Nacido en Leicester, se dio a conocer con el club de East Midlands con el que jugó entre los años 1994 y 2000 y con el que ganó la Copa de la Liga en 1997 y 2000 con Martin O’Neill en el banquillo.

Las buenas campañas de los Foxes le permitieron dar el salto al Liverpool y ser una pieza temporada en la histórica campaña de 2001 en la que los Reds levantaron cinco trofeos. Tras abandonar Anfield, Heskey pasó por el Birmingham City (2004-2006), Wigan (2006-2009) y finalmente el Aston Villa (2009-2012) con actuaciones más bien discretas.

Pese a que la cerrera de Emile Heskey parece algo más que digna, sus pobres registros goleadores y su estilo de juego poco agradecido por la grada le valieron continuas críticas y parodias por parte de los aficionados, entre ellos esta falso video adjunto de homenaje del FIFA 2012.

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El delantero, de 16 años y seis días de edad, disputó los primeros minutos con el primer equipo Red en el duelo de Copa de la Liga de ayer ante el West Bromwich

Cuando Jerome Sinclair saltó ayer al césped de The Hawthorns en sustitución del alemán Samed Yesil (81’) hizo historia al convertirse en el debutante más joven en la historia del conjunto de Anfield, con 16 años y seis días.

El delantero tomó el relevo de Jack Robinson que en mayo de 2010 se estrenó ante el Hull City con 16 años y 250 días.

Jerome Sinclair (que anoche todavía no tenía ni entrada en la Wikipedia, algo que seguramente cambiará) llegó al Liverpool con 14 años durante el verano de 2011, curiosamente procedente de la cantera del West Bromwich.

El duelo, correspondiente a la tercera ronda de la Capital One Cup (nueva denominación de la Copa de la Liga) acabó con victoria de los Reds por 1-2, que remontaron el tanto inicial de Gabriel Tamas (3’) gracias a dos goles de Nuri Sahin (17’ y 81’).

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Top 10 de precocidad en el Liverpool:

1. Jerome Sinclair vs West Brom / 26 Septiembre 2012: 16 años y 6 días
2. Jack Robinson vs Hull City / 9 Mayo 2010: 16 años y 250 días
3. Raheem Sterling vs Wigan Athletic / 24 Marzo 2012: 17 años y 107 días
4. Max Thompson vs Tottenham / 8 Mayo 1974: 17 años y 128 días
5. Michael Owen vs Wimbledon / 6 Mayo 1997: 17 años y 143 days
6. John Morrissey vs Stoke / 23 Septiembre 1957: 17 años y 158 días
7. Reg Blore vs Stoke / 17 Octubre 1959: 17 años y 213 días
8. Phil Charnock vs Apollon Limassol / 16 Septiembre 1992: 17 años y 215 días
9. Ian Callaghan vs Bristol Rovers / 16 Abril 1960: 18 años y 6 días
10. Harold Barton vs Blackburn Rovers / 9 Octubre 1929: 18 años y 9 días

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Hoy se estrena en EEUU la primera parte del documental Being: Liverpool con el que el club quiere dar a conocer su particular idiosincrasia

Cuando el americano John W. Henry adquirió el Liverpool en octubre de 2010 no se encontró con la animadversión y el rechazo de los antiguos dueños, sus compatriotas George N. Gillet y Tom Hicks. Seguramente ajeno a nociones básicas de soccer (como buen americano), pero bien asesorado, Henry ha sabido manejar los hilos sin herir las sensibilidades de una afición que profesa un culto especial para un club con una mística también especial.

Ahora, el propietario de Fenway Sports Group, dueño también con los Boston Red Sox de la Major League Baseball, quiere acercar al Liverpool al público (y evidentemente también al mercado) americano. En la pasada pretemporada el equipo de Anfield ya realizó un gira por Toronto, Boston y Baltimore, y hoy se estrena el primera parte del documental Being: Liverpool. Una serie de seis capítulos, emitidos por la Fox, con la que se quiere dar a conocer el particular carácter del club, entre un público con una cultura deportiva a años luz de la europea (por no decir de la británica).

Narrado por el actor Clive Owen, ganador del Globo de Oro como Mejor Actor de Reparto por Closer (2004) y reconocido seguidor del club, el film es todo un recorrido por las entrañas del club, en el que el nuevo manager, Brendan Rodgers, cobra gran protagonismo.

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