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La afición del Arsenal volverá a disfrutar de su gran ídolo durante dos meses

El Arsenal hace oficial el regreso de Thierry Henry. El francés, considerado el mejor jugador de la historia “Gunner”, vuelve al club de su vida después de dejar Londres en 2007 para encontrar en Barcelona los títulos que le faltaban.

El fútbol inglés está repleto de sorprendentes casos de ida y vuleta. Thierry Henry protagoniza el más sonado de este mercado invernal, al que hay que añadir el de Landon Donovan, que regresa al Everton cedido por Los Angeles Galaxy, después de un primer paso por Goodison Park en 2010 aprovechando el parón de la Major Soccer League americana. Robbie Fowler o Sol Campbell más recientemente, o Mark Hughes años atrás, han protagonizado otros casos célebres. A continuación los repasamos:

Gordon Cowans (Aston Villa: 1976-85 / 1988-91 / 1993-94)

En la cantera de los “Villanos” desde los 15 años, “Sid” fue durante nueve temporadas uno de los pilares del equipo que conquistó la antigua First Division en 1981, la Copa de Europa y la Supercopa europea el año siguiente. Young Player of the Year en 1979, jugó 168 partidos de forma consecutiva entre 1979 y 1983. Traspasado al Bari en 1985 volvió a Villa Park tres años más tarde. Su tercera etapa en Birmingham la vivió en la temporada 1993-94, después de dos campañas en el Blackburn. En total sumó 527 partidos y en la actualidad es técnico en la academia del club.

Mark Hughes (Manchester United: 1980-86 / 1988-95)

Formado en las categoría inferiores del United, el galés abandonó Old Trafford para recalar en el FC Barcelona de Terry Venables y formar una delantera de lujo junto a Gary Lineker, fichado también ese verano procedente del Everton. El galés no pudo triunfar de azulgrana y después de jugar cedido en el Bayern de Munich (1987-88) volvió a su club de origen en el que permaneció hasta 1995. Hughes ayudó a Alex Ferguson a conquistar sus dos primeros títulos de Premier League (1992-93 y 1993-94) y la Recopa de Europa de 1991 disputada en Rotterdam y ante el Barça, en la que el delantero se tomó su particular revancha y anotó los dos goles de los “Red Devils” (2-1).

Ian Rush (Liverpool: 1980-87 / 1988-96)

El máximo goleador de la historia “Red” (346 goles en 660 partidos) fichó por la Juventus en 1987, pero solo fue capaz de marcar siete goles con el conjunto de Turín. Tras reconocer su falta de adaptación a la vida en Italia, el galés volvió a Anfield donde protagonizó ocho exitosas temporadas. Rush colgó las botas a los 38 años tras un tramo final de carrera en el que pasó por Leeds, Newcastle, Sheffield United, Wrexham y Sydney Olympic.

Jürgen Klinsmann (Tottenham: 1994-95 / 1997-98)

Al delantero alemán le bastó una sola temporada en White Hart Lane para ganarse el estatus de héroe entre a la afición del Tottenham y el respeto de toda Inglaterra (tiene su propia estatua de cera en el famoso museo Madame Tussaud de Londres). 21 goles en 41 partidos tuvieron la culpa de que también fuera considerado el Mejor Jugador de la temporada por la prensa. Firmó por el Bayern de Munich y tuvo un fugaz paso por la Sampdoria antes de volver a los “Spurs” en 1997 y ayudar al equipo a salvar la categoría. Especialmente recordados son los cuatro goles que le marcó al Wimbledon en la victoria 6-2, poco antes de colgar las botas como profesional ante el Southampton en el último partido de la temporada.

Graeme Le Saux (Chelsea: 1989-93 / 1997-03)

Antes de formar parte del Blackburn Rovers campeón de la Premier League en 1995 al lado de Alan Shearer, Chris Sutton o Tim Sherwood, y a las órdenes de Kenny Dalglish, el lateral firmó por el Chelsea en 1989 antes de recalar en Ewood Park en 1995. Dos años después volvió a Stamford Bridge, donde jugó 140 partidos -más 90 de la primera etapa- en los que conquistó la FA Cup, la Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa.

Duncan Ferguson (Everton: 1994-98 / 2000-06)

El delantero escocés llegó a Goodison Park en 1994 y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la afición del Everton. Campeón de la FA Cup en 1995, fue traspasado al Newcastle, en una polémica operación, a mitad de la temporada 97-98. Tras solo una temporada y media en Tyneside, Ferguson volvió a Liverpool donde permaneció hasta el final de su carrera en 2006. Pocos meses atrás se incorporó de nuevo a la disciplina de los “Toffees” para emprender su carrera en los banquillos y se incorporó al staff de Alan Irvine en la academia azul.

Robbie Fowler (Liverpool: 1993-2001 / 2006-07)

Ídolo de la afición del Anfield, el delantero de Toxteh volvió de forma sorprendente al club de su vida de la mano de Rafa Benítez, tras pasar por Leeds United y Manchester City. “God” sumó 183 goles en 369 partidos con en Liverpool y a día de hoy todavía es el cuarto máximo goleador de la historia de la Premier League con 163 tantos, por detrás de Alan Shearer (260), Andy Cole (187) y Thierry Henry (174).

Robbie Keane (Tottenham: 2002-08 / 2009-11)

Tras una primera etapa inicial de seis años en White Hart Lane, el internacional irlandés recaló en el Liverpool en julio de 2008 para convertirse en el complemento de lujo para Fernando Torres. Caído en desgracia tras solo diecinueve partidos y cinco goles, Rafa Benítez aceptó la oferta de doce millones del libras del Tottenham siete meses después de haber desembolsado cerca de 20. Keane sumó 41 partidos más con los “Spurs” a los 197 jugados en su primera experiencia en el norte de Londres, antes de ser cedido a Celtic (2009-10) y West Ham (2010-11) y traspasado a los Galaxy de Los Angeles el pasado verano.

Sol Campbell (Arsenal: 2001-06 / 2010)

Casi una década después de protagonizar uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés, al cambiar Tottenham por Arsenal bajo la etiqueta de ser uno de los mejores defensas de Europa, el central volvió a Londres después de jugar un solo partido con el Notts County de Sven Goran Eriksson. Con dos títulos de la Premier y de FA Cup, Campbell dejó Londres para recalar en el Portsmouth en el que permaneció tres temporadas (2006-09) y sumó otro título de Copa. Después de jugar once partidos en su vuelta al Arsenal, fichó por el Newcastle con el que apenas jugó siete partidos entes de rescindir su contrato. A los 37 años, el internacional se encuentra sin equipo, pero no ha anunciado su retirada de forma oficial.

Jens Lehmann (Arsenal: 2003-2008 / 2011)

Las lesiones de Wojciech Szczęsny, Lukasz Fabianski y Vito Mannone, dejaron a Manuel Almunia como la una elección de Arsène Wenger para la portería. El guardameta alemán volvió a Londres tras haber dejado el fútbol en 2010 y llegó a disputar un encuentro -su 200 con la camiseta “Gunner”- ante el Blackburn, por lesión del navarro. Siempre discutido e irregular, Lehmann fichó por el Arsenal en 2003 como recambio de David Seaman y antes de su fugaz regreso al club jugó dos temporadas en el Sttutgart.

Craig Bellamy (Liverpool: 2006-07 / 2011)

El delantero galés volvió al Liverpool libre desde el Manchester City este pasado verano. Durante su primera etapa en al ciudad del Mersey, con Rafa Benítez en el banquillo de Anfield, Bellamy no pudo afianzarse como titular y tras una sola temporada aceptó la oferta del West Ham. Tras pasar por los “Citizens” y Cardiff City, en el Championship, a sus 32 años es un complemento de lujo para el equipo de Kenny Dalglish.

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Otros casos célebres de ida y vuelta:

Denis Law, leyenda del Manchester United (1962-73), llegó a Old Trafford procedente del Torino pero antes había defendido durante la temporada 60-61 la camiseta del City. El delantero se retiró en 1974, de nuevo vestido de celeste, y con un gol que condenó a los “Red Devils” al descenso a segunda división.

No dos sino tres etapas protagonizó el brasileño Juninho en el Middlesbrough. En octubre 1995 se convirtió en la gran estrella del equipo tras el ascenso a la Premier League. Dos temporadas después, el “Boro” perdió  la categoría y el brasileño recaló en el Atlético de Madrid tras ser nombrado segundo mejor jugador de la liga tras Gianfranco Zola (Chelsea). Volvió cedido a Riverside Stadium en el año 2000 y su tercera etapa se prolongó durante dos temporadas (2002-04) en las que ayudó al equipo a ganar la Carling Cup de 2004, único título de la historia del club.

El “Spur” Jermain Defoe firmó por el Portsmouth de Harry Redknapp en enero de 2008 por ocho millones de libras cuando Juande Ramos mandaba en White Hart Lane. Volvió a Londres por más de 15 un año más tarde con Redknapp ya en el banquillo del Tottenham.

Frank McAvennie, fichado en 1985 fue miembro del West Ham del 86 que acabó a solo cuatro puntos del título de liga, campaña en la que anotó 26 goles y se quedó solo a uno de Gary Lineker, máximo goleador. Dejó Upton Park en 1987 para recalar en el Celtic y volvió a Londres dos años más tarde.

Neil Webb defendió la camiseta del Nottingham Forest entre 1985 y 1989 y 1992-96, con una etapa de tres temporadas en el Manchester United en los que tuvo tiempo de ganar una FA Cup, una Copa de la Liga, la Recopa y una Supercopa de Europa.

Producto de la academia del City, Shaun Wright-Phillips firmó por el Chelsea en 2006 por 21 millones de libras. Tras solo dos temporadas en Stamford Bridge tomó el camino de regreso a Manchester donde permaneció hasta este pasado verano. Sin sitio en el equipo de Roberto Mancini (solo siete partidos de liga la pasada campaña) en el último día del mercado veraniego fue traspasado al Queens Park Rangers.

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También publicado en www.futbolbritanico.com

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El Newcastle contrata la joven promesa del Forest, James Perch, y confirma la marcha de Nicky Butt.

El gran cazador de goles de Escocia jugará en Segunda. Kris Boyd, delantero del Rangers, ha firmado con el Middlesbrough, del Championship, por dos temporadas. A sus 26 años ha rechazado una oferta de 50.000 libras semanales del Kayserispor turco y se reunirá en Riverside con el ex delantero del eterno rival, el Celtic, el australiano Scott McDonald y con el que fuera técnico de los ‘Hoops’, Gordon Strachan.

Delantero internacional escocés, es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier con 164 goles por delante de Henrik Larsson (158) y con los protestantes suma 101 en liga desde que firmó procedente del Kilmarnock en enero de 2006.

El Newcastle ha cerrado la contratación de la joven estrella del Nottingham Forest James Perch, de 24 años. Proveniente de la cantera del Forest, debutó con el primer equipo en agosto de 2004 ante el Wigan y ya ha jugado 200 partidos. El conjunto de East Midlands cayó hace unos meses en semifinales del playoff de ascenso a la Premier League ante el Blackpool por un global de 3-4.

Perch llega para ocupar el puesto de Nicky Butt, que a sus 35 años ha quedado desvinculado del club. Integrante de los Fergie’s Fledglings, después de doce temporadas en el Manchester United, firmó por los ‘Magpies’ en 2004 donde ha jugado siete campañas con un paréntesis en el Birmingham CIty desde febrero de 2005 hasta el final de la campaña. Pese a su edad, su futuro puede estar vinculado con la Premier League si se concreta el interés del Blackpool.

El equipo holandés conquistó ayer la primera Liga de su historia de la mano del ex seleccionador inglés y técnico del Middlesbrough.

It’s a Miracle se titulaba el libro editado la pasada campaña tras la gesta del Twente, clasificado por primera vez en su historia para la Liga de Campeones. Si aquello fue un milagro, los seguidores del equipo holandés no encontrarán ningún adjetivo para definir lo de ayer: el primer título de Liga de la historia del club. Ambas hazañas tienen a Steve McClaren como artífice. El ex del Middlesbrough y de la selección de Inglaterra ha levantado su carrera en la Eredivisie después de no conseguir llevar al equipo nacional inglés a la Eurcopa de 2008.

Bryan Ruiz y Miroslav Stoch firmaron los goles de la victoria ante el NAC Breda (2-0) y desataron la euforia en el Rat Verlegh Stadium. El Twente, un equipo fundado en 1965 a partir del Sportclub Enschede and Enschedese Boys -que ya había sido campeón en 1926-, sólo había ganado hasta la fecha los títulos de Copa de 1977 y 2001, y pese a su consideración de equipo pequeño no ha acusado la presión del todopoderoso Ajax del ex del Tottenham Martin Jol durante las últimas semanas. En el conjunto de Enshede han jugado a lo largo de su historia jugadores de la relevancia de René van de Kerkhof, Arnold Bruggink, Jan Vennegoor of Hesselink (ex Celtic y actualmente en el Hull City), John Bosman o Youri Mulder.

Steve McCalren debutó como primer entrenador con el Middlesbrough en 2001. Antes, desde 1999, había trabajado como asistente de Alex Ferguson en el Manchester United y también como ayudante en el Oxford United y el Derby County con los que ascendió a la Premier League. Durante su estancia en Riverside llevó al ‘Boro’ a a final de la Copa de la UEFA de 2006, que perdió contra el Sevilla (4-0) en Eindhoven, y al único título de la historia del club, la Carling Cup de 2004  ganada ante el Bolton (2-1).

Sin embargo, McClaren era recordado por ser el hombre incapaz de haber clasificado a Inglaterra para la Eurocopa de Austria-Suiza 2008 pese a disponer de un equipo plagado de estrellas. Su historia al frente de los ‘Pross’ fue poco alentadora desde sus inicios al ser bautizado como “Second Choise Steve” tras la negativa de Luiz Felipe Scolari, primera opción de los dirigentes de la FA. McClaren firmó el 4 de mayo de 2006 para hacerse cargo del equipo tras la marcha de Sven-Goran Eriksson al finalizar el Mundial de Alemania. Desde octubre del 2000 ya había trabajado como asistente del equipo nacional junto al interino Peter Taylor y junto al sueco desde 2002. Recordada es la desgraciada y trágica noche del 21 de noviembre de 2007 en la que Croacia ganó 2-3 en Wembley y acabó con las opciones inglesas. Era la primera ocasión en 14 años (desde el Mundial de Estados Unidos 94) que Inglaterra no lograba clasificarse por un tornero mayor y la primera en 24 que no entraba en la Eurocopa.

Steve McClaren es el primer entrenador inglés que gana una liga europea de las consideradas grandes desde que lo hiciera Sir Bobby Robson al frente del Porto en 1996. Ha ahogado sus penas en Holanda como hizo el propio Robson con los títulos de Liga ganados en 1991 y 1992  al frente del PSV Eindhoven tras el Mundial 90.

El Celtic, dispuesto a traspasar a Gary Caldwell y Barry Robson al Middlesbrough

Finalmente Owen Coyle ya es el nuevo entrenador del Bolton Wanderers. El escocés deja el Burnley -al que llegó en 2007, ascendió a la Premier la pasada temporada por primera vez en 33 años y ha dejado en decimoquinto lugar de la tabla- para sentarse en el banquillo del equipo en el que ya militó como jugador entre 1993 y 1995. Coyle ha firmado por dos temporadas y media.

En Escocia, el Celtic, segundo de la tabla a siete puntos del Rangers, está cerca de llegar a un acuerdo con el Middlesbrough para el traspaso de dos de sus grandes baluartes, Gary Caldwell y Barry Robson. Gordon Strachan, técnico del ‘Boro’ desde la destitución de Gareth Southgate y ex de los católicos, ya fue el responsable de la contratación de ambos en su etapa en Parkhead.

El 9-1 del Tottenham al Wigan ya forma parte de las grandes goleadas de la historia de la Premier League. Hoy recordamos otras.

Manchester United 9 – Ipswich Town 0

Marzo 1995

Andy Cole se convirtió en el gran protagonista de la mayor goleada de la historia de la Premier League. El delantero anotó cinco goles en un encuentro en el que también vieron puerta Mark Hughes, en dos ocasiones, Paul Ince y Roy Keane. Los ‘Red Devils’ acabaron la temporada en segunda posición, por detrás del Blackburn Rovers, y el Ipswich cerró la tabla.

Newcastle 8 – Sheffield Wednesday 0

Septiembre 1999

Alan Shearer no quiso ser menos que Andy Cole y también marcó cinco goles (dos de penalty) en el roto de las ‘Hurracas’ al Sheffield Wednesday. Un avance de lo que sería la temporada para los ‘Blades’, que perdieron la categoría, mientras que los de Bobby Robson cerraron la campaña en la zona media. Aaron Hughes, Kieron Dyer y Gary Speed también participaron activamente de la goleada.

Nottingham Forest 1 – Manchester United 8

Febrero 1999

El United ha protagonizado el mayor triunfo de la historia de la Premier en casa y a domicilio. Los de Alex Ferguson pasaron por encima del Nottingham Forest en el mismísimo City Ground con un Ole Gunnar Solskjaer que marcó cuatro goles saliendo desde el banquillo en sustitución de Dwight Yorke en el minuto 72’. ‘El Asesino Con Cara de Niño’ anotó sus tantos en poco más de diez minutos. Para los ‘Red Devils’ también mojaron por partida doble el de Trinidad y Tobago y Andy Cole.

Arsenal 7 – Everton 0

Mayo 2005

En una memorable noche de Dennis Bergkamp, los ‘Gunners’ pasaron por encima del Everton en el viejo Highbury. El holandés marcó el sexto en una oda al fútbol colectivo en la que participaron Robin Van Persie (8’), Robert Pires (12’ y 50’), Patrick Vieira (37’), Edu (70’) y Mathieu Flamini (85’).

Blackburn Rovers 7 – Nottingham Forest 0

Noviembre 1995

El campeón de 1995 finalizó la temporada en la séptima plaza pero regaló a sus aficionados otra goleada histórica de la mano de Alan Shearer, que enchufó un hat-trick. Lars Bohinen (2), Mike Newell y Graeme Le Saux también superaron la meta del ‘Forest’.

Manchester United 7 – Barnsley 0

Octubre 1997

Otro recital de fútbol de los ‘Red Devils’ con hat-trick de Andy Cole y goles de Ryan Giggs (2), Paul Scholes y Karel Poborsky. El United cerró la temporada a un punto del Arsenal y los ‘Tykes’ en segunda.

Arsenal 7 – Middlesbrough 0

Enero 2006

Si un año antes fue Bergkamp, ante el ‘Boro’ el protagonista de la goleada del Arsenal fue Thierry Henry. El galo marcó tres tantos en una fiesta que también tuvo como invitados a Philippe Senderos, Robert Pires, Gilberto Silva y Aleksandr Hleb.

Jonathan Stevenson habla con el talentoso centrocampista bilbaíno que dejó el fútbol tras desvincularse del Middlesbrough en 2008

“En los años 2000 y 2001, un increíble Valencia conducido por su brillante centrocampista Gaizka Mendieta alcanzaba la final de la competición más importante del mundo a nivel de clubs, y perdía ambas veces.” Así recuerda Jonathan Stevenson, periodista de la BBC, el olvidado centrocampista bilbaíno, uno de los mejores jugadores del mundo a principios de la década, alejado de los terrenos de juego desde que dejó el Middlesbrough el pasado 2008.

El elegido como Mejor Centrocampista de Europa las dos temporadas en las que el Valencia alcanzó la final de la Liga de Campeones, vivió el momento más crucial de su carrera 58 días después de la final que los de Héctor Cúper cayeron en San Siro ante el Bayern de Munich en la tanda de penaltys. Tras casi una década en Mestalla, Mendieta firmaba por la Lazio por unos 45 millones de euros, cifra más alta pagada por un futbolista español.

Gaizka Mendieta firmó por la Lazio por 45 millones de euros

En sus años en Valencia, el bilbaíno estuvo a las órdenes de técnicos tan dispares como Guus Hiddink, Luis Aragonés, Carlos Alberto Parreira, Claudio Ranieri y el propio Cúper. Sin embargo, dejó el equipo antes que Rafa Benítez tomada el cargo y lo llevara a la conquista de dos Ligas (2002 y 2004) y la Copa de la UEFA (2004).

Italia fue difícil para mi. Nunca sentí que tuviera continuidad ni la oportunidad de adquirir una rutina. No jugué muchos partidos y fue duro, muy duro, especialmente desde donde venía”, asegura Mendieta, que también afirma que lo que la Lazio pagó por él no le supuso una presión añadida: “Nunca pensaba en lo que costé, pero ahora, si miro atrás, si que lo pienso. Ahora son cantidades que se ven bastante a menudo, pero entonces no”.

Tras tres temporadas en el conjunto romano, Gaizka jugó un año en el Barcelona a las órdenes de Louis Van Gaal y Radomir Antic en el que es recordado por muchos como uno de los peores años de la historia azulgrana. Al finalizar su cesión, la Lazio decidió no reincorporarle y cederlos de nuevo, ahora al Middlesbrough, que a la postre sería el último equipo de su carrera.

Su estancia en Riverside coincidió con los mejores años de la historia del club. El ‘Boro’ alcanzó la final de la Copa de la UEFA en 2006, en la que cayó ante el Sevilla (4-0) –Mendieta no entró en la convocatoria- y ganó la Carling Cup de 2004, el primer título en sus 128 años de historia, tras ganar al Bolton Wanderers (2-1) en el Millennium Stadium de Cardiff. Gaizka jugó los 90 minutos en una atípica final en la que los de Steve McClaren ya ganaban por 2-0 a los siete minutos gracias a los tantos del camerunés Joseph-Desire Job y ‘Bolo’ Zenden.

Campeón de la Carling Cup con el Middlesbrough, primer título en los 128 años de historia del club

“Las primeras temporadas fueron fantásticas. Ganamos la Carling Cup, llegamos a la final de la UEFA y alcanzamos plazas europeas durante dos años”, recuerda Mendieta, que, sin embargo, no tuvo un gran final en el equipo. En su última campaña sólo disputó ocho partidos a las órdenes del que había sido compañero suyo -y recientemente cesado- Gareth Southgate y su carrera terminó en el descanso del ‘Boxing Day’ de 2006, en un 0-0 ante el Everton. Pese a pasar casi un año temporada ejercitándose con los suplentes y sin jugar partidos oficiales, el vasco recuerda con cariño lo vivido con en el ‘Boro’: “He disfrutado mucho del fútbol inglés, y pese a las lesiones que tuve guardo un grande recuerdo de mi estancia en el Middlesbrough”

El vertiginoso ocaso de su estrella futbolística no impide a Gaizka Mendieta valorar con entusiasmo su carrera, aunque gran parte de los aficionados crean que quedó lejos de que demostró en Valencia y que su declive empezó prematuramente a los 27 años con su pase a la Lazio. “De pequeño practicaba atletismo y no empecé a jugar al fútbol hasta los 14 o 15 años. He jugado en la Liga española, en Italia, en la Premier League, en la Liga de Campeones, un Mundial y he ganado títulos. He jugado derbis Lazio-Roma y Barcelona-Real Madrid, algunos de los mejores partidos que se pueden jugar en el mundo del fútbol. Tengo grandes recuerdos”

El ocaso de Gaizka Mendieta empezó tras la derrota en San Siro

Enamorado de la zona, Mendieta vive con su pareja Helen en Yarm, a menos de diez millas de Riverside y ante la sorpresa generalizada no descarta al 100% volver a jugar y asegura que desea seguir vinculado al fútbol: “Me encanta la gente, me encanta la zona. No estoy preparado para volver a España todavía”. No pienso en volver a jugar a fútbol, pero es una de las cosas en las que no puedes decir nunca. Me gusta el fútbol y todo lo que le rodea y he vivido todo lo difícil que puede ser, pero hay una parte de mi que todavía pide retos como ser entrenador”.

El artículo completo en www.bbc.co.uk