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Legión francesa en el NewcastleEl Newcastle contrata a cuatro jugadores galos en el mercado de invierno, que se suman a una plantilla de marcada ascendencia francófona

El Newcastle United es uno de los clubs que más se ha movido en el presente mercado invernal. El conjunto de Alan Pardew, renovado esta temporada hasta 2020, ha entrado en un espiral negativo -seis derrotas, un empate y una sola victoria- con el que se ha acercado peligrosamente a los puestos de descenso. Los Magpies suman 21 puntos, dos más de los que tienen Reading y Wigan que a día de hoy serían junto al QPR (15) equipos de The Championship.

Para intentar dar la vuelta a esta situación, a la que hay que añadir la marcha del goleador Demba Ba al Chelsea, el Newcastle ya ha contratado cuatro jugadores en el presente período de fichajes, todos ellos franceses. Se trata del lateral del Lille Mathieu Debuchy, Mapou Yanga-Mbiwa (Montpellier), Yoan Gouffran (Girondins) y Massadio Haidara, recién llegado del Nancy. Estas flamantes incorporaciones se unen a un grupo de gran ascendencia gala del que ya forman parte Yohan Cabaye, Hatem Ben Arfa, Romain Amalfitano, Sylvian Marveux, y Gabriel Obertan, además de los francófonos Papiss Cissé (Senegal), Gaël Bigirimana (Burundi) y Mehdi Abeid, nacido en Francia e internacional sub’23 con Argelia.

Pese al peso global de la Premier League y la incesante llegada de jugadores extranjeros, ya se han levantado algunas voces en contra de la gestión deportiva de las Hurracas. Y es que, históricamente, Newcastle ha sido una destacada fuente de talento local de la que emanaron Chris Waddle, Paul Gascoigne, Alan Shearer, que se formó en la escuela de Wallsend antes de volver al club en 1996 para convertirse en el máximo goleador de la historia de la Premier con 260 tantos, Peter Beardsley o más recientemente Andy Carroll.

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Sir Bobby Robson

Será el 10 de agosto. El homenaje forma parte de loa actos del 150 aniversario de la Football Association

La Football Association ha homenajeado a Sir Bobby Robson con el establecimiento de un Día Nacional del Fútbol que llevará el nombre del fallecido ex jugador y entrenador. Será el 10 de agosto y este nombramiento forma parte del programa de los actos del 150 aniversario de la FA durante 2013.

Robson falleció el 31 de julio de 2009, a los 76 años, víctima de una larga lucha contra el cáncer y desde su desaparición se han sucedido un gran número de actos en su honor. El técnico ya dispone de estatuas en los aledaños de St James’ Park y Portman Road, los estadios de Newcastle y Ipswich Town, los conjuntos con los que alcanzó algunos de los mayores éxitos de su larga carrera.

Durante la etapa al frente de la selección  (1982-1990) condujo a Inglaterra a las semifinales del Mundial Italia 90, en la que cayó en la tanda de penaltis contra la campeona Alemania. Robson también dirigió al Ipswich hacia los mayores logros de su historia, con las conquistas de la FA Cup (1978) y la Copa de la UEFA (1981).

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El estadio del Newcastle recupera su nombre gracias a la inversión del nuevo y polémico sponsor del club, el prestamista Wonga

El estadio del Newcatle dejará volverá a llamarse oficialmente St. James’ Park y dejará el nombre oficial de Sports Direct Arena, a partir de la próxima temporada, gracias al acuerdo entre el club y su nuevo patrocinador, Wonga.

El nuevo sponsor, que sustituye a Virgin Money, lucirá en la camiseta de los Magpies las próximas cuatro temporadas a cambio de unos 32 millones de libras y una inversión de 1,5 millones más en la academia del club.

Sin embargo, tratándose del Newcastle, no todo podía ser tan bonito. Una parte de la masa social del club, una de las más numerosas y activas del fútbol inglés, ha mostrado su rechazo al nuevo patrocinador, al ser considerado uno de los prestamistas más agresivos del país (con intereses de hasta el 36%). Y es que el noreste del país, históricamente aguerrido e industrial, es lógicamente una de las regiones más afectadas por la crisis económica en el Reino Unido. El índice de insolvencia personal en la zona es el más alto del país, el 35,2 por cada 10.000 adultos, mientras que en Londres es del 17,5.

La firma del acuerdo con Wonga tampoco ha gustado a los jugadores islámicos del club, Papiss Cissé, Demba Ba, Cheick Tioté y Hatem Ben Arfa, ya que la ley islámica prohíbe a sus practicantes recibir préstamos o dinero de otra persona.

@cescguimera

El técnico del Newcastle firma una histórica renovación por ocho temporadas

Con una de las mejores aficiones de Inglaterra, pero siempre marcado por el infortunio, el Newcastle atraviesa por uno de los mejores momentos de los últimos años. El siempre discutido y controvertido propietario del club, Mike Ashley, ha dejado de estar en el punto de mira de los supporters gracias, sobretodo, al buen papel del equipo desde su regreso a la Premier League. Gran parte de la responsabilidad del buen momento de los Magpies recae en su técnico, Alan Pardew, al que el club ha premiado con una histórica ampliación de contrato de ocho temporadas. Hasta 2020.

“La estabilidad es la mejor plataforma para alcanzar el éxito y ese es el modelo que queremos emular aquí”, señaló a la prensa inglesa el Managing Director del club, Derek Llambias, tras hacerse pública la renovación del técnico. El Newcastle sueña con poder aplicar un modelo similar al que mantienen el Manchester United con Sir Alex Ferguson o el Arsenal con Arsène Wenger, después de que el banquillo de St. James’ Park haya tenido ocho propietarios en otros tantos años.

Pardew, que llegó al equipo en septiembre de 2010 en sustitución de Chris Houghton el técnico con el que ascendió a la Premier, se mostró este fin de semana encantado con la decisión del club y no tuvo problemas en postularse como el más indicado para acabar con una sequía de títulos que se prolonga desde 1969, cuando el Newcastle alcanzó la Copa de Ferias de 1969 ante el  Ujpesti Dozsa húngaro (3-0 en St. James’ Park y 2-3 en Budapest). Demasiados años en blanco para un equipo cuatro veces campeón de Liga y seis de la FA Cup.

Manager Of The Year la pasada temporada, en la que dejó al Newcastle quinto, el técnico de las Hurracas también ha visto como parte importante de su staff, su ayudante Steve Stone y el entrenador de porteros Andy Woodman, ampliaban su relación con el club hasta la próxima década. Y es que además de los buenos resultados deportivos, la gestión deportiva durante estos dos años ha destacado por el acierto a la hora de contratar jugadores como Yohan Cabaye (Lille), Sylvain Marveux (Rennes), Demba Ba (West Ham) o Papiss Cissé (Friburgo) y gestionar salidas como la multimillonaria venta de Andy Carroll al Liverpool.

Pardew, de 51 años, disfrutó de una larga carrera de 18 años como jugador. Aunque alejado de equipos de élite pasó por el Crystal Palace (con el que alcanzó la final de la FA Cup de 1990 perdida ante el Manchester United en el replay) el Charlton o el Reading, entre otros.

Su trayectoria en los banquillos la inició, precisamente con los Royals (1999-2003) con los que se quedó a las puertas del ascenso a la Divison One en 2001, al perder la final del playoff ante el Walsall. Historia que se repetiría con el West Ham (2003-2006) al que no puedo ascender a la Premier League en el primer intento. Los Hammers cayeron en la final del playoff de 2004 ante el Crystal Palace (1-0). La temporada siguiente, sin embargo, Pardew acabaría con su mala racha al ganar al Preston North End (1-0) en la final del playoff y devolver al West Ham a la máxima categoría. En la temporada del estreno en la Premier, alcanzó la final de la FA Cup en la que el conjunto de Boleyn Ground perdió ante el Liverpool en la tanda de penaltis tras una milagrosa remontada Red en los últimos minutos.

Tras ser cesado en el West Ham, el actual técnico del Newcastle no se movió de Londres y firmó por el Charlton (2006-2008) del que temó las riendas en 19ª posición y con solo 12 puntos, y no pudo lograr la salvación. La última aventura previa a St. James’ Park la vivió en el Southampton (2009-2010). Pardew alcanzó el Football League Trophy 2010, primer título para los Saints desde 1976, y acabó con un vació similar al que ahora quiere poner punto y final con los Magpies.

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Técnicos del Newcastle en las últimas ocho temporadas:

Graeme Souness: Septiembre 2004 > Febrero 2006)

Glenn Roeder: Febrero 2006 > Mayo 2007

Sam Allardyce: Mayo 2007 > Enero 2008

Kevin Keegan: Enero 2008 > Septiembre 2008

Joe Kinnear: Septiembre 2008 > Abril 2009

Alan Shearer: Abril 2009 > Mayo 2009

Chris Hughton: Mayo 2009 > Septiembre 2010

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@cescguimera

Demba Ba, autor de 15 goles en la primera vuelta de la Premier

El delantero senegalés del Newcastle y Martin O’Neill, galardonados

Demba Ba, delantero del Newcastle, y Martin O’Neill, nuevo técnico del Sunderland han sido nombrados Mejor Jugador y Mejor Entrenador de diciembre en la Premier League. El senegalés ha anotado cinco goles en los seis partidos disputados durante el mes, mientras que el sustituto de Steve Bruce en el banquillo del Stadium of Light ha sumado dos victorias y un empate en sus primeros cuatro partidos al cargo de los “Black Cats”.

Ba no es un desconocido para los buenos aficionados de la Premier. La pasada temporada aterrizó en Inglaterra procedente del Hoffenheim alemán para ayudar al West Ham a mantener la categoría. En apenas una docena de partidos anotó siete goles, pero tras no poder evitar el descenso de los “Hammers”, quedó libre por una clausula en su contrato y firmó gratis por el Newcastle en verano. Autor de 15 goles en 19 -a solo dos de Robin Van Persie– partidos esta temporada con los de Alan Pardew, el senaglés se ha convertido en uno de los grandes objetos de deseo por equipos de mayor potencial que los “Magpies”. En los últimos días, además, se ha hecho pública una clausula de rescisión de su contrato de 10 millones de libras, que, según informan algunos medios ingleses, podría ser incluso de solo de cinco.

Alejado de los banquillos desde que abandonara el Aston Villa de forma sorprendente antes del inicio de la temporada, en agosto de 2010, Martin O’Neill ha cambiado la cara al Sunderland en solo cuatro partidos.

Martin O'Neill en su presentación con el Sunerland

Un gol en el descuento de Sebastian Larsson dio los tres puntos al norirlandés en el estreno al frente de los “Black Cats” ante el Blackburn, un rival directo en la lucha por la permanencia. Le seguirían una derrota ante el Tottenham (1-0), un triunfo en Loftus Road (2-3) y el empate en casa ante el Everton (1-1).

Es el octavo galardón para Martin O’Neill, en Inglaterra, ex del Leicester City (1995-2000) además de los de Birmingham (2006-2010). El norirlandés protagonizó también una exitosa etapa en el Celtic (2000-2005) con el que ganó tres ligas escocesas, dos copas y condujo al equipo a la final de la Copa de la UEFA de 2003, en la que cayó ante el Porto de José Mourinho.

El seleccionador galés, de 42 años, fue hallado muerto en su domicilio la mañana de ayer

La triste y trágica muerte de Gary Speed ha conmocionado el mundo del fútbol y especialmente, como es lógico, la Gran Bretaña. Desde que ayer, poco antes del mediodía, se hiciera público que la policía había encontrado al actual seleccionador galés, de 42, años, muerto en su domicilio, no han cesado las muestras de condolencia y los homenajes de figuras relacionadas con el fútbol o de aficionados de todos los colores. “Gentleman”,  “gran jugador” o “gran persona” son algunos de los calificativos más repetidos, e los seguidores de todo el mundo pueden dejar sus comentarios en la cuenta de Twitter @RIPGarySpeed.

Pese a que la policía encontró el cuerpo de Gary Speed en su domicilio de Chester, al noreste de Inglaterra, a primera hora de la mañana y con evidentes indicios de suicidio, la noticia vio la luz poco antes del inicio del partido de Premier entre el Swansea, único representante galés en la máxima categoría, recibiera al Aston Villa. La convulsión por lo inesperado de los hechos era patente en los ánimos del Liberty Stadium en el que se reunían hasta cuatro habituales en sus convocatorias -tres jugadores de los “Swans”, Ashley Williams, Neil Taylor, Joe Allen, y James Collins, del Villa- y el que fuera compañero durante varias temporadas en el Newcastle, Shay Given. El portero irlandés fue protagonista involuntario de una de las imágenes de la jornada, roto entre lágrimas durante el  calentamiento y tras el emotivo minuto de silencio guardado antes del inicio del partido.  La trágica pérdida de Speed se suma a otros tristes casos que también conmocionaron al mundo del fútbol, como el del portero alemán Robert Enke, internacional en el momento de quitarse la vida, o el de Babak Rafati, el colegiado germano que recientemente intentó quitarse la vida antes de dirigir el Colonia-Mainz.

La muerte de Gary Speed, casado y padre de dos hijos, ha provocado, si cabe, un shock todavía mayor al tratarse de un jugador muy respetado y con una dilatada carrera sobre el terreno de juego y un prometedor futuro en los banquillos. Menos de un año atrás fue nombrado seleccionador de Gales y tenía ante sí el reto de dirigir a un joven y apasionante combinado, con Gareth Bale, Aaron Ramey, el portero del “Wolves” Wayne Hennessey, Jack Collison (West Ham) o Joe Ledley (Celtic), al que solo dirigió diez partidos.

Gary Speed, seleccionador de Gales

“Me dieron la trágica noticia de esta mañana. Decir que estoy devastado es un eufemismo”, aseguró el joven capitán de Gales, Aaron Ramsey, a través de Twitter (@aaronramsey). Poco a poco se sucedieron las muestra de dolor, sorpresa, resignación y hasta rabia. Especialmente emotiva fue la del actual técnico del Leeds United, Simon Grayson, con el que Speed compartió muchos momentos en sus primeros años como futbolista: “Firmamos el mismo día por el Leeds y jugamos juntos con el segundo equipo y los reservas”.

La gran leyenda del fútbol galés, Ryan Giggs, compañero durante 13 años en el equipo nacional, manifestó sentirse “devastado”, mientras que el que fuera compañero en el Newcastle, Alan Shearer, señaló que Speed “era una persona magnífica, divertida, brillante, y un maravilloso hombre de familia”. “Me siento orgulloso de haber sido su amigo y le echaremos terriblemente de menos”, añadió.

El responsable de su fichaje por los “Magpies” en 1998, procedente del Everton, y Kenny Dalglish, recordó a su desaparecido ex pupilco como “un futbolista fantástico”. El actual técnico del Liverpool remarcó que “lo más importante es que se trataba de un gran hombre y habrá un montón de gente muy triste por lo que ha sucedido”.

Gary tenía mucho talento y el talento que se convirtió en su trabajo. Los futbolistas están sujetos a todo tipo de estrés y las tensiones de las cosas que suceden en la vida”, manifestó Howard Wilkinson, manager del Leeds campeón en de liga en 1992. Fue, precisamente, en el Leeds con quien firmó su primer contrato profesional en  1988, y con quien debutó en el primer equipo con 19 años. Campeón de la Second Division en 1990, con los de Yorshire sumó 312 partidos antes de firmar por el Everton en 1996, a cambio de 3,5 millones de libras. Gary Speed fue miembro del último gran Leeds, que devolvió el título de la liga a Elland Road, 19 años después, la temporada 1991-92, la última de la antigua First Division antes de la creación de la Premier League. El equipo de Wilkinson, que contaba con jugadores de la talla de Eric Cantona, Gary McAllister, Gordon Strachan, Mel Sterland o Ron Wallace, emuló parte de los éxitos del gran conjunto de Don Revie en los años 70. Una auténtica exaltación de la edad de oro del fútbol británico con futbolistas como los escoceses Billy Bremner, Eddie y Frank Gray, Peter Lorimer y Joe Jordan, ingleses como Paul Madeley, Trevor Cherry, Alan Clarke y Jackie Charlton, galeses como Cliff Jones y Terry Yorath, irlandeses como Johnny Giles.

Gary Speed, campeón de la First Division con el Leeds en 1992

Tras dos temporadas en el Everton firmó por el Newcastle de Dalglish en el que permaneció seis temporadas, antes de empezar su última experiencia al máximo nivel con el Bolton. En el Reebok Stadium fue en el primer jugador en alcanzar los 500 partidos en la Premier League, en 2006 y un año después se convertiría en el único capaz de marcar en todas las ediciones de la refundada primera división inglesa (superado actualmente por Ryan Giggs). A día de hoy sigue siendo el tercer futbolista con más apariciones en la Premier (535), tras David James (573) y el propio Giggs (576).

Su última etapa como futbolista la disfrutó en el Sheffield United en el que jugó cedido en 2007 antes de fichar de forma permanente en 2008. Retirado en mayo de 2010, pasó a ser miembro del staff técnico del equipo de Bramall Lane y se hizo cargo del equipo en agosto, tras la marcha de Kevin Blackwell, hasta que fue nombrado seleccionador galés el pasado mes de diciembre.

Además de proclamarse campeón de la First Division con el Leeds, Speed conquistó la Charity Shield de 1992. La suerte le fue adversa en la final de la Copa de la Liga perdida con los de Yorkshire en 1996 ante el Aston Villa (3-0). Tampoco pudo conquistar la FA Cup al perder dos finales con la camiseta del Newcastle, en 1998 y 1999, ambas por 2-0, ante Arsenal y Manchester United, respectivamente. Con el Bolton también quedó a las puertas del éxitos y cayó derrotado en la final de la Copa de la Liga de 2004 ante el Middlesbrough (1-2).

A nivel internacional, Speed decidió dejar la selección de Gales en 2004, coincidiendo con el último partido de Mark Hughes al frente del equipo. Con 85 apariciones, es segundo en el ranking histórico de internacionalidades con el combinado galés tras el célebre ex portero del Everton, Neville Southall.

Descanse en paz. Gary Speed, 1969-2011.

El estadio pasa a llamarse Sports Direct Arena, a la espera de un nuevo sponsor, pese a la objeción de los seguidores

 Ni en los mejores momentos puede distanciarse el Newcastle de su fama de pupas. Deportivamente, el equipo de Alan Pardew ha superado este inicio de temporada las expectativas más optimistas y a día de hoy es tercero de la Premier League y único equipo invicto junto al intratable Manchester City. Desde hace unos días, sin embargo, las aguas vuelves a estar revueltas en Tyneside. En esta ocasión no se trata de la mala andadura deportiva, ni de la venta de alguna estrella, o el cese incomprensible del técnico como sucedió la pasada campaña con Chris Hughton. Ahora las miradas, como casi siempre, están fijadas en el propietario del club, Mike Ashley, que ha decidido vender el nombre de St. James’ Park. El mítico estadio, inaugurado en 1892 y el sexto con más capacidad del Reino Unido, ha pasado a llamarse Sports Direct Arena, a la espera de nuevo sponsor.

Con esta polémica iniciativa, la cúpula directiva de los “Magpies” espera poder recaudar unos 10 millones de libras anuales, según explicó el director de marketing Derek Llambas. Sports Direct es una de las empresas propiedad de Ashley, máximo accionista del club desde 2007, propietario Mike Ashley, y su nombre ya figuró en el estadio durante la campaña 2009-10 en la que se llamó sportsdirect.com @ St James’ Park Stadium. Con los ingresos generados por esta decisión calificada de “esencial”, el Newcastle espera poder reforzar la plantilla, casi con toda seguridad con un delantero, después de un año en el que ha perdido jugadores de la talla de Andy Carroll y José Enrique, ambos traspasados al Liverpool, o el capitán Kevin Nolan, que prefirió liderar la lucha por el regreso a la Premier League del West Ham.

La East Stand de St. James' Park

La decisión de vender el nombre de St. James’ Park ha despertado las críticas de la siempre fiel y activa afición del Newcastle. Además de los seguidores, mayoritariamente contrarios a Mike Ashley desde sus inicios, varias piezas importantes en la historia del club han mostrado su desaprobación. “El nuevo nombre es grosero y un insulto”, aseguró Malcolm Mcdonald, autor de 95 goles en 187 partidos con los de Tyneside entre 1971 y 1976.

El Chelsea, por su parte, también anunció esta semana que está cerca de cerrar un acuerdo de patrocinio para Stamford Bridge, que se hará público a principios de 2012. De concretarse ambas operaciones, los “Blues” y el Newcastlte pasarían a engordar la lista de clubs que han vendido el nombre de sus estadios:

Arsenal: Emirates Stadium

Bolton: Reebok Stadium

Brighton: Amex Stadium

Coventry: Ricoh Arena

Doncaster: Keepmoat Stadium

Hull City: Kingston Communications Stadium

Leicester City: King Power Stadium

Manchester City: Etihad Stadium

Swansea City: Liberty Stadium

Stoke City: Britannia Stadium

Wigan: DW Stadium

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