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La afición del Arsenal volverá a disfrutar de su gran ídolo durante dos meses

El Arsenal hace oficial el regreso de Thierry Henry. El francés, considerado el mejor jugador de la historia “Gunner”, vuelve al club de su vida después de dejar Londres en 2007 para encontrar en Barcelona los títulos que le faltaban.

El fútbol inglés está repleto de sorprendentes casos de ida y vuleta. Thierry Henry protagoniza el más sonado de este mercado invernal, al que hay que añadir el de Landon Donovan, que regresa al Everton cedido por Los Angeles Galaxy, después de un primer paso por Goodison Park en 2010 aprovechando el parón de la Major Soccer League americana. Robbie Fowler o Sol Campbell más recientemente, o Mark Hughes años atrás, han protagonizado otros casos célebres. A continuación los repasamos:

Gordon Cowans (Aston Villa: 1976-85 / 1988-91 / 1993-94)

En la cantera de los “Villanos” desde los 15 años, “Sid” fue durante nueve temporadas uno de los pilares del equipo que conquistó la antigua First Division en 1981, la Copa de Europa y la Supercopa europea el año siguiente. Young Player of the Year en 1979, jugó 168 partidos de forma consecutiva entre 1979 y 1983. Traspasado al Bari en 1985 volvió a Villa Park tres años más tarde. Su tercera etapa en Birmingham la vivió en la temporada 1993-94, después de dos campañas en el Blackburn. En total sumó 527 partidos y en la actualidad es técnico en la academia del club.

Mark Hughes (Manchester United: 1980-86 / 1988-95)

Formado en las categoría inferiores del United, el galés abandonó Old Trafford para recalar en el FC Barcelona de Terry Venables y formar una delantera de lujo junto a Gary Lineker, fichado también ese verano procedente del Everton. El galés no pudo triunfar de azulgrana y después de jugar cedido en el Bayern de Munich (1987-88) volvió a su club de origen en el que permaneció hasta 1995. Hughes ayudó a Alex Ferguson a conquistar sus dos primeros títulos de Premier League (1992-93 y 1993-94) y la Recopa de Europa de 1991 disputada en Rotterdam y ante el Barça, en la que el delantero se tomó su particular revancha y anotó los dos goles de los “Red Devils” (2-1).

Ian Rush (Liverpool: 1980-87 / 1988-96)

El máximo goleador de la historia “Red” (346 goles en 660 partidos) fichó por la Juventus en 1987, pero solo fue capaz de marcar siete goles con el conjunto de Turín. Tras reconocer su falta de adaptación a la vida en Italia, el galés volvió a Anfield donde protagonizó ocho exitosas temporadas. Rush colgó las botas a los 38 años tras un tramo final de carrera en el que pasó por Leeds, Newcastle, Sheffield United, Wrexham y Sydney Olympic.

Jürgen Klinsmann (Tottenham: 1994-95 / 1997-98)

Al delantero alemán le bastó una sola temporada en White Hart Lane para ganarse el estatus de héroe entre a la afición del Tottenham y el respeto de toda Inglaterra (tiene su propia estatua de cera en el famoso museo Madame Tussaud de Londres). 21 goles en 41 partidos tuvieron la culpa de que también fuera considerado el Mejor Jugador de la temporada por la prensa. Firmó por el Bayern de Munich y tuvo un fugaz paso por la Sampdoria antes de volver a los “Spurs” en 1997 y ayudar al equipo a salvar la categoría. Especialmente recordados son los cuatro goles que le marcó al Wimbledon en la victoria 6-2, poco antes de colgar las botas como profesional ante el Southampton en el último partido de la temporada.

Graeme Le Saux (Chelsea: 1989-93 / 1997-03)

Antes de formar parte del Blackburn Rovers campeón de la Premier League en 1995 al lado de Alan Shearer, Chris Sutton o Tim Sherwood, y a las órdenes de Kenny Dalglish, el lateral firmó por el Chelsea en 1989 antes de recalar en Ewood Park en 1995. Dos años después volvió a Stamford Bridge, donde jugó 140 partidos -más 90 de la primera etapa- en los que conquistó la FA Cup, la Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa.

Duncan Ferguson (Everton: 1994-98 / 2000-06)

El delantero escocés llegó a Goodison Park en 1994 y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la afición del Everton. Campeón de la FA Cup en 1995, fue traspasado al Newcastle, en una polémica operación, a mitad de la temporada 97-98. Tras solo una temporada y media en Tyneside, Ferguson volvió a Liverpool donde permaneció hasta el final de su carrera en 2006. Pocos meses atrás se incorporó de nuevo a la disciplina de los “Toffees” para emprender su carrera en los banquillos y se incorporó al staff de Alan Irvine en la academia azul.

Robbie Fowler (Liverpool: 1993-2001 / 2006-07)

Ídolo de la afición del Anfield, el delantero de Toxteh volvió de forma sorprendente al club de su vida de la mano de Rafa Benítez, tras pasar por Leeds United y Manchester City. “God” sumó 183 goles en 369 partidos con en Liverpool y a día de hoy todavía es el cuarto máximo goleador de la historia de la Premier League con 163 tantos, por detrás de Alan Shearer (260), Andy Cole (187) y Thierry Henry (174).

Robbie Keane (Tottenham: 2002-08 / 2009-11)

Tras una primera etapa inicial de seis años en White Hart Lane, el internacional irlandés recaló en el Liverpool en julio de 2008 para convertirse en el complemento de lujo para Fernando Torres. Caído en desgracia tras solo diecinueve partidos y cinco goles, Rafa Benítez aceptó la oferta de doce millones del libras del Tottenham siete meses después de haber desembolsado cerca de 20. Keane sumó 41 partidos más con los “Spurs” a los 197 jugados en su primera experiencia en el norte de Londres, antes de ser cedido a Celtic (2009-10) y West Ham (2010-11) y traspasado a los Galaxy de Los Angeles el pasado verano.

Sol Campbell (Arsenal: 2001-06 / 2010)

Casi una década después de protagonizar uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés, al cambiar Tottenham por Arsenal bajo la etiqueta de ser uno de los mejores defensas de Europa, el central volvió a Londres después de jugar un solo partido con el Notts County de Sven Goran Eriksson. Con dos títulos de la Premier y de FA Cup, Campbell dejó Londres para recalar en el Portsmouth en el que permaneció tres temporadas (2006-09) y sumó otro título de Copa. Después de jugar once partidos en su vuelta al Arsenal, fichó por el Newcastle con el que apenas jugó siete partidos entes de rescindir su contrato. A los 37 años, el internacional se encuentra sin equipo, pero no ha anunciado su retirada de forma oficial.

Jens Lehmann (Arsenal: 2003-2008 / 2011)

Las lesiones de Wojciech Szczęsny, Lukasz Fabianski y Vito Mannone, dejaron a Manuel Almunia como la una elección de Arsène Wenger para la portería. El guardameta alemán volvió a Londres tras haber dejado el fútbol en 2010 y llegó a disputar un encuentro -su 200 con la camiseta “Gunner”- ante el Blackburn, por lesión del navarro. Siempre discutido e irregular, Lehmann fichó por el Arsenal en 2003 como recambio de David Seaman y antes de su fugaz regreso al club jugó dos temporadas en el Sttutgart.

Craig Bellamy (Liverpool: 2006-07 / 2011)

El delantero galés volvió al Liverpool libre desde el Manchester City este pasado verano. Durante su primera etapa en al ciudad del Mersey, con Rafa Benítez en el banquillo de Anfield, Bellamy no pudo afianzarse como titular y tras una sola temporada aceptó la oferta del West Ham. Tras pasar por los “Citizens” y Cardiff City, en el Championship, a sus 32 años es un complemento de lujo para el equipo de Kenny Dalglish.

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Otros casos célebres de ida y vuelta:

Denis Law, leyenda del Manchester United (1962-73), llegó a Old Trafford procedente del Torino pero antes había defendido durante la temporada 60-61 la camiseta del City. El delantero se retiró en 1974, de nuevo vestido de celeste, y con un gol que condenó a los “Red Devils” al descenso a segunda división.

No dos sino tres etapas protagonizó el brasileño Juninho en el Middlesbrough. En octubre 1995 se convirtió en la gran estrella del equipo tras el ascenso a la Premier League. Dos temporadas después, el “Boro” perdió  la categoría y el brasileño recaló en el Atlético de Madrid tras ser nombrado segundo mejor jugador de la liga tras Gianfranco Zola (Chelsea). Volvió cedido a Riverside Stadium en el año 2000 y su tercera etapa se prolongó durante dos temporadas (2002-04) en las que ayudó al equipo a ganar la Carling Cup de 2004, único título de la historia del club.

El “Spur” Jermain Defoe firmó por el Portsmouth de Harry Redknapp en enero de 2008 por ocho millones de libras cuando Juande Ramos mandaba en White Hart Lane. Volvió a Londres por más de 15 un año más tarde con Redknapp ya en el banquillo del Tottenham.

Frank McAvennie, fichado en 1985 fue miembro del West Ham del 86 que acabó a solo cuatro puntos del título de liga, campaña en la que anotó 26 goles y se quedó solo a uno de Gary Lineker, máximo goleador. Dejó Upton Park en 1987 para recalar en el Celtic y volvió a Londres dos años más tarde.

Neil Webb defendió la camiseta del Nottingham Forest entre 1985 y 1989 y 1992-96, con una etapa de tres temporadas en el Manchester United en los que tuvo tiempo de ganar una FA Cup, una Copa de la Liga, la Recopa y una Supercopa de Europa.

Producto de la academia del City, Shaun Wright-Phillips firmó por el Chelsea en 2006 por 21 millones de libras. Tras solo dos temporadas en Stamford Bridge tomó el camino de regreso a Manchester donde permaneció hasta este pasado verano. Sin sitio en el equipo de Roberto Mancini (solo siete partidos de liga la pasada campaña) en el último día del mercado veraniego fue traspasado al Queens Park Rangers.

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También publicado en www.futbolbritanico.com

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El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

El Newcastle contrata la joven promesa del Forest, James Perch, y confirma la marcha de Nicky Butt.

El gran cazador de goles de Escocia jugará en Segunda. Kris Boyd, delantero del Rangers, ha firmado con el Middlesbrough, del Championship, por dos temporadas. A sus 26 años ha rechazado una oferta de 50.000 libras semanales del Kayserispor turco y se reunirá en Riverside con el ex delantero del eterno rival, el Celtic, el australiano Scott McDonald y con el que fuera técnico de los ‘Hoops’, Gordon Strachan.

Delantero internacional escocés, es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier con 164 goles por delante de Henrik Larsson (158) y con los protestantes suma 101 en liga desde que firmó procedente del Kilmarnock en enero de 2006.

El Newcastle ha cerrado la contratación de la joven estrella del Nottingham Forest James Perch, de 24 años. Proveniente de la cantera del Forest, debutó con el primer equipo en agosto de 2004 ante el Wigan y ya ha jugado 200 partidos. El conjunto de East Midlands cayó hace unos meses en semifinales del playoff de ascenso a la Premier League ante el Blackpool por un global de 3-4.

Perch llega para ocupar el puesto de Nicky Butt, que a sus 35 años ha quedado desvinculado del club. Integrante de los Fergie’s Fledglings, después de doce temporadas en el Manchester United, firmó por los ‘Magpies’ en 2004 donde ha jugado siete campañas con un paréntesis en el Birmingham CIty desde febrero de 2005 hasta el final de la campaña. Pese a su edad, su futuro puede estar vinculado con la Premier League si se concreta el interés del Blackpool.

El partido decisivo, el sábado 22 de mayo en el estadio de Wembley.

Cardiff City o Blackpool serán el 44º equipo en la historia de la Premier League desde su refundación en 1992. Los ‘Bluebirds’ galeses y los ‘Seasiders’ se jugarán la última plaza de ascenso a la Premier League el próximo sábado 22 en el estadio de Wembley.

El Cardiff City puede convertirse en le primer equipo de Gales en jugar en la nueva máxima categoría del fútbol inglés después de eliminar ayer al Leicester City en la tanda de penaltis (2-3). Los ‘Bluebirds’ cayeron 2-3 pero hicieron valer el 0-1 de la ida en el Walkers Stadium logrado el pasado domingo. El conjunto galés, no juega en la primera división inglesa desde 1962 y el partido del día 22 ya se ha considerado como el más importante en los 111 años de historia del club.

El Blackpool, por su parte, rompió en sueño del histórico Nottingham Forest en el viejo City Ground. Los ‘Seasiders’ se impusieron el martes 3-4 al bicampeón de Europa al que ya habían ganado 2-1 en la ida. El Blackpool, que finalizó sexto en el Championship con un solo punto de ventaja sobre el Swansea que ya quedó fuera del playoff, no está en la elite desde 1971.

El 9-1 del Tottenham al Wigan ya forma parte de las grandes goleadas de la historia de la Premier League. Hoy recordamos otras.

Manchester United 9 – Ipswich Town 0

Marzo 1995

Andy Cole se convirtió en el gran protagonista de la mayor goleada de la historia de la Premier League. El delantero anotó cinco goles en un encuentro en el que también vieron puerta Mark Hughes, en dos ocasiones, Paul Ince y Roy Keane. Los ‘Red Devils’ acabaron la temporada en segunda posición, por detrás del Blackburn Rovers, y el Ipswich cerró la tabla.

Newcastle 8 – Sheffield Wednesday 0

Septiembre 1999

Alan Shearer no quiso ser menos que Andy Cole y también marcó cinco goles (dos de penalty) en el roto de las ‘Hurracas’ al Sheffield Wednesday. Un avance de lo que sería la temporada para los ‘Blades’, que perdieron la categoría, mientras que los de Bobby Robson cerraron la campaña en la zona media. Aaron Hughes, Kieron Dyer y Gary Speed también participaron activamente de la goleada.

Nottingham Forest 1 – Manchester United 8

Febrero 1999

El United ha protagonizado el mayor triunfo de la historia de la Premier en casa y a domicilio. Los de Alex Ferguson pasaron por encima del Nottingham Forest en el mismísimo City Ground con un Ole Gunnar Solskjaer que marcó cuatro goles saliendo desde el banquillo en sustitución de Dwight Yorke en el minuto 72’. ‘El Asesino Con Cara de Niño’ anotó sus tantos en poco más de diez minutos. Para los ‘Red Devils’ también mojaron por partida doble el de Trinidad y Tobago y Andy Cole.

Arsenal 7 – Everton 0

Mayo 2005

En una memorable noche de Dennis Bergkamp, los ‘Gunners’ pasaron por encima del Everton en el viejo Highbury. El holandés marcó el sexto en una oda al fútbol colectivo en la que participaron Robin Van Persie (8’), Robert Pires (12’ y 50’), Patrick Vieira (37’), Edu (70’) y Mathieu Flamini (85’).

Blackburn Rovers 7 – Nottingham Forest 0

Noviembre 1995

El campeón de 1995 finalizó la temporada en la séptima plaza pero regaló a sus aficionados otra goleada histórica de la mano de Alan Shearer, que enchufó un hat-trick. Lars Bohinen (2), Mike Newell y Graeme Le Saux también superaron la meta del ‘Forest’.

Manchester United 7 – Barnsley 0

Octubre 1997

Otro recital de fútbol de los ‘Red Devils’ con hat-trick de Andy Cole y goles de Ryan Giggs (2), Paul Scholes y Karel Poborsky. El United cerró la temporada a un punto del Arsenal y los ‘Tykes’ en segunda.

Arsenal 7 – Middlesbrough 0

Enero 2006

Si un año antes fue Bergkamp, ante el ‘Boro’ el protagonista de la goleada del Arsenal fue Thierry Henry. El galo marcó tres tantos en una fiesta que también tuvo como invitados a Philippe Senderos, Robert Pires, Gilberto Silva y Aleksandr Hleb.

Brian Clough (II): Ganó ligas con el Derby County y el Nottingham Forest y dos Copas de Europa con el ‘Forest’, pero Brian Clough nunca conquistó la Copa de Inglaterra

Jornada copera en Inglaterra. Wembley será el escenario de las semifinales que entre hoy y mañana enfrentarán al Chelsea con el Arsenal y al Manchester United con el Everton. Uno de los cuatro inscribirá, de nuevo, algunos nombres en la historia de la competición futbolística más antigua del mundo. Desde 1871, la Cup ha dejado detrás de si un listado de nombres ilustres tanto de técnicos como de jugadores en el que, curiosamente, no figura uno de los más importantes de la historia del fútbol inglés: Brian Clough.

El controvertido técnico que llevó a un modesto como el Nottingham Forest a lo más alto de Europa durante dos temporadas consecutivas y que logró dos títulos de Liga (Derby County: 1972 y ‘Forest’; 1979), entre otros, nunca pudo saborear la gloria copera.

Brian Clough y Terry Vanables saltan al césped de Wembley

Su única oportunidad llegó en 1991, cuando los éxitos del de los rojos de Nottingham quedaban ya lejos. Clough condujo a su equipo hasta Wembley donde se mediría al Tottenham de Terry Venables. Pese a que el ‘Forest’ se adelantó en el marcador por mediación de Stuart Peerce (16’), los ‘Spurs’ lograrían llevarse el título gracias a los tantos de Paul Stewart (56’) y Des Walker en propia meta.

La final, sin embargo, pasará a la historia por la criminal entrada de Paul Gascoigne que destrozó la rodilla de Gary Charles. Era la época del mejor ‘Gazza’, brillante en el camino hacia Wembley. Su golazo de falta ante el Arsenal, el primer North London Derby en unas semifinales de la Cup, todavía pervive entre los mejores recuerdos del talentoso y díscolo centrocampista sobre el terreno de juego.

Los actos conmemorativos se sucedieron por toda Inglaterra, los más emotivos en Sheffield y Nottingham

30.000 personas llenaron ayer Anfield para recordar a los 96 seguidores del Liverpool fallecidos en Hillsborough dos décadas atrás. Los actos se iniciaron justo a las tres y seis minutos de la tarde, la misma hora en que se detuvo el partido entre los ‘Reds’ y el Nottingham Forest en Sheffield aquella fatídica tarde del 15 de abril de 1989.

Anfield

La ciudad entera se volcó en una ceremonia en la que estuvieron presentes los actuales jugadores del club, las viejas glorias y aficionados tanto del Liverpool como del Everton, encabezados por su técnico David Moyes. Y es que todo el mundo perdió, un familiar, un amigo o un conocido en el estadio del Sheffield Wednesday.

Recordatorios junto al memorial a las víctimas en Anfield

Kenny Dalglish, técnico ‘red’ en el momento de la tragedia, protagonizó con la lectura de un paraje de la Biblia uno de los momentos más emotivos de una tarde que también tuvo su espacio para la reivindicación cuando los gritos clamando justicia para los 96 interrumpieron el discurso del secretario de deportes del gobierno, Andy Burham.

Kenny Dalglish

Lejos de Liverpool, en Sheffield, ramos de flores sobre el césped de Hillsborough recordaron los hechos en el mismo fondo de Leppings Lane donde tuvieron lugar.

Ramos de flores sobre el césped de Hillsborough

Nottingham fue otro de los focos de atención de la tarde. Aficionados del Liverpool, del ‘Forest’ y de otros muchos equipos, se reunieron en la Old Market Square de la ciudad y guardaron dos minutos de silencio que finalizaron con la interpretación del célebre You’ll Never Walk Alone.

Aficionados en Nottingham

En la tarde de ayer quedó claro que el recuerdo de Hillsborough permanece reciente en la memoria del fútbol inglés en particular y europeo en general. Los aficionados no olvidan el trágico destino de unos compañeros que fueron a disfrutar de su equipo y perdieron la vida por culpa de un desafortunado cúmulo de circunstancias y errores. Han pasado veinte años, pero la justicia que reclaman las familias de las víctimas no puede esperar más. De momento, mientras la lucha sigue en marcha, tienen algo claro. Nunca caminarán solos.