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El Pompey sumó el primer triunfo en la League One al derrotar al Crawley (0-3)

El Portsmouth logró ayer la primera victoria de la temporada en la League One, tercera división inglesa en la que no militaba en los últimos 29 años, al derrotar al Crawley (0-3) en el Broadfield Stadium. El club de la ciudad natal de Charles Dickens sale de la zona de descenso y suma cinco puntos tras otras tantas jornadas.

Campeón de la FA Cup en 2008, con un equipo con David James, Glen Johnson, Sol Campbell, Lass Diarra o Niko Kranjcar, dirigidos por Harry Redknapp, y subcampeón en 2010, el club arrastra un déficit de 61 millones de libras que lo ha dejado al borde del abismo de la desaparición en varias ocasiones en los últimos años. El Pompey ha sufrido dos descensos en las tres últimas temporadas debido a la pérdida de jugadores y a la deducción del 10 puntos con la que fue sancionado el en Championship la pasada campaña.

El administrador Trevor Bicth fue vendiendo jugadores para reducir el déficit y el pasado mes de agosto el club estuvo de nuevo cerca de la desaparición después de que el empresario de Hong Kong Balram Chainrai se retirara de la compra del club por segunda vez, lo que propició la marcha de los futbolistas con mayores salarios como Tal Ben Haim, ex Chelsea, o Liam Lawrence.

La BBC informa hoy que Chainrai ha presentado una nueva propuesta para adquirir el conjunto de Fratton Park y se suma a la pugna con el grupo de seguidores The Portsmouth Supporters Trust, el ex dueño del Watford Laurence Bassini y a un consorcio empresarial de Oriente Medio.

@cescguimera

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El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

El Tottenham puja por David James y el Portsmouth necesita vender

El Hull refuerza su delantera. Los ‘Tigers’ han cerrado con el Zamalek la cesión del egipcio Amr Zaki hasta final de temporada. El delantero, que la pasada temporada marcó once goles con el Wigan con una racha inicial espectacular de cinco tantos en seis partidos, llega al KC Stadium para reforzar uno de los ataques más pobres de la Premier. Los de Phil Brown son el tercer equipo menos goleador de la Liga, con 20 tantos en 19 partidos, registro sólo empeorado por Portsmouth (18) y Wolverhampton (17). Zaki acompañará al americano cedido por el Villarreal Jozy Altidore, Stephen Hunt y al holandés Jan Vennegoor of Hesselink en la delantera del equipo. Con quién probablemente no coincidirá el egipcio es con delantero de Gabón Daniel Cousin, ex del Rangers, al que el club busca una salida.

Por otro lado, el Tottenham parece el club más interesado en hacerse con los servicios de David James. Todos los factores parecen favorables a los intereses de los ‘Spurs’ y en especial de su técnico Harry Redknapp, principal valedor del fichaje. El veterano guardameta sueña con ser el titular de Inglaterra en el Mundial y seguir en el Portsmouth, colista, juega en su contra. Además, la mala situación financiera del ‘Pompey’ obliga el club a vender sus mejores jugadores para salvaguardar una economía que premia sobre los intereses deportivos. En White Hart Lane, en cambio, buscan un jugador de garantías bajo los palos por la irregularidad del brasileño Heurelho Gomes y la polémica y prolongada lesión de Carlo Cudicini por su accidente de moto.

DAVID JAMES SE CONVIRTIÓ EL PASADO FIN DE SEMANA EN EL JUGADOR CON MÁS PARTIDOS EN LA HISTORIA DE LA PREMIER LEAGUE

El actual guardameta del Portsmouth alcanzó los 536 encuentros en la victoria de su equipo ante el Manchester City (2-0) del pasado sábado.

‘Calamity’. de 38 años, ha defendido las porterías de Watford, Liverpool, Aston Villa, West Ham, Manchester City y Portsmouth.

david-james

El guardameta superó la marca del galés Gary Speed, que sumó 535 partidos durante su dilatada carrera en la que vistió las camisetas de Leeds, Everton, Newcastle y Bolton.

Jugadores con más partidos en la Premier League

David James: 536
Gary Speed: 535
Ryan Giggs: 513
Sol Campbell: 471
Alan Shearer: 441
Emile Heskey: 427
Gareth Southgate: 426
Frank Lampard: 419
Teddy Sheringham: 418
Andrew Cole: 414

Porteros con más partidos en la Premier League

David James: 536
Shay Given: 357
Mark Schwarzer: 355
Brad Friedel: 311
Thomas Sorensen: 289
Jussi Jaaskelainen: 275

El empate a 0 entre Aston Villa y Portsmouth de esta octava jornada de la Premier League no será recordado por lo obvio del resultado, pero si por un hito histórico. Y es que Harry Redknapp, manager del ‘Pompey’ y uno de los técnicos con más prestigio del fútbol inglés, ha cumplido 25 años en los banquillos.

La historia de Redknapp es la de un preparador que ejemplifica el valor y el reconocimiento de los ‘supporters’ ingleses por el trabajo, la dedicación y el sentimiento hacia un club más allá de los resultados. Y loses porqué después un cuarto de siglo su mayor  éxito se remonta al título en la pasada edición de la FA Cup, que el Portsmouth se llevó 1-0 ante el Cardiff City gracias a un gol de Nwankwo Kanu.

Como jugador, Redknapp tuvo una larga carrera que se prolongó desde 1964 a 1982. Sus mejores años los vivió en el West Ham y en el Bournemouth, con los que jugó más de cien partidos, y posteriormente tuvo un discreto paso por el Brentford y el Seattle Sounders norteamericano.

Precisamente los dos clubs en los que mejor rindió sobre el terreno de juego fueron los primeros en los que el técnico empezó su carrera en los banquillos. Con el Bournemouth logró el ascenso, por primera vez en la historia del club, a la segunda máxima división del fútbol inglés (1987) y el Football League Trophy en 1984, además del hito de eliminar a todo en Manchester United de la FA Cup de ese mismo año. Pese al descenso de 1990, Redknapp siguió en el banquillo de los ‘Cherries’ hasta que en 1992 firmó como ayudante del mítico Billy Bounds en el West Ham United. Sólo dos años después ya se convertiría en el manager del conjunto de Londres y formaría pareja con otra institución en el club, Frank Lampard padre. Durante sus siete temporadas en Upton Park, los ‘Hammers’ conquistaron al Copa Intertoto de 1999 y vieron salir de la Academia a jugadores del nivel de Frank Lampard Jr, Rio Ferdinand, Joe Cole o Michael Carrick. De aquella pasarán a la historia las continuas burlas de la afición hacia el joven Lampard de quién afirmaban que estaba en el equipo gracias a la presencia de su padre en el banquillo…Tras su paso por los ‘Hammers’, Harry Redknapp recaló en el Southampton, donde sólo estuvo la temporada 2004-2005, para posteriormente firmar por el que todavía es su actual club, el Portsmouth.

Su pequeña mancha negra en el currículum es la acusación de corrupción en el mercado de fichajes que se le hizo en 2006 y que implicó también a Sam Allardyce (Bolton), Kevin Bond (Newcastle) y Frank Arnesen (Chelsea). Tal acusación acabó con sus opciones de ser seleccionador inglés, cargo que ocupó Steve McClaren.

Familia Redknapp – Lampard

Pero otra de las grandes peculiaridades de Harry Redknapp, además de ser padre el que fuera jugador del Liverpool, Tottenham y Southampton Jamie Redknapp, es la de ser tío de Frank Lampard Junior, por estar casado con la hermana de Frank Lampard Senior. Asi pues, las familia Redknapp-Lampard forma una de las sagas más prolíferas del fútbol inglés, por el legado de los cuñados Harry y Frank Senior años atrás y por el más reciente de los primos Jamie y Frank Junior.

Formado en las categorías inferiores del Bournemouth y fichado por el Liverpool a los 16 años, el hijo de Harry, Jaime Redknapp, se convirtió en uno de los mejores centrocampistas ingleses de finales de la década de los 90. Fue miembro de la quinta de jugadores ‘reds’ que fueron bautizados como los Spice Boys (en clara referencia al grupo musical Spice Girls) y que integraban también Robbie Fowler, Steve McManaman, David James, Stan Collymore y Jason McAteer. Dicha denominación nació en la final de la FA Cup de 1996, por los particulares trajes que los jugadores lucieron sobre el césped del estadio de Wembley en el paseo previo a la final de la FA Cup de 1996… que perdieron 0-1 ante el Manchester United, con gol de Eric Cantona.

Jaime vistió en 17 ocasiones la camiseta de los ‘Pross’ y fue miembro del combinado que alcanzó las semifinales de la Eurocopa disputada en Inglaterra en 1996.