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Archivo de la etiqueta: Rafa Benítez

Los ‘Reds’ ofrecen 15 millones de libras al técnico para rescindir el contrato este verano.

Se acabó el ciclo. El nuevo presidente del club, -reconocido seguidor del Chelsea y encargado de gestionar la venta de la entidad- Martin Broughton, ha decidido que Rafa Benítez no es el hombre idóneo para dirigir el futuro proyecto deportivo del Liverpool. Junto al director general, Christian Purslow, ha hecho llegar una oferta al técnico madrileño para rescindir de forma inmediata su contrato que expira en 2014. Los dirigentes ‘Reds’ han ofrecido a Benítez, que percibe 5 millones de libras por temporada, para un total de 20, 15 millones para poner punto y final a su relación laboral en los próximos días.

El ex capitán del Liverpool cree que el equipo necesita “una nueva dirección”

Rafa Benítez vive sus peores momentos al frente del Liverpool. A la mala campaña en la Premier -sin opciones al título desde las primeras jornadas- y la prematura eliminación en la Liga de Campeones, desde la noche de ayer hay que añadirle una dura derrota en la FA Cup en manos del Reading, equipo del Championship. Los ‘Reds’ cayeron 1-2 en el replay disputado en Anfield tras empatar y gracias (1-1) hace algunos días en el Madejski Stadium. Una situación muy complicada para el técnico madrileño que ya empieza a tener en contra algunos nombres históricos en el club.

El primero en posicionarse abiertamente sobre el cese de Benítez ha sido Ronnie Whelan. El irlandés, que defendió en 493 ocasiones la camiseta del Liverpool y 48 la de su país, aseguró en la BBC que el equipo debe tomar un nuevo rumbo y que éste pasa por el cese del técnico. “No están jugando bien,  han perdido diez de los últimos veinte partidos. Si antes demostraron que podían jugar bien, pueden volver a hacerlo”, manifestó el capitán ‘Red’ en la final de la FA Cup de 1989. Whelan además apuntó a Kenny Dalglish como técnico del equipo hasta final de temporada.

Otro histórico del club, Jason McAteer también mostró su disconformidad con la trayectoria del equipo. El ex centrocampista afirmó que  no se pueden buscar más excusas tras el nuevo tropiezo y mostró su preocupación por la evidente dependencia de Steven Gerrard y Fernando Torres. “Son dos jugadores que crean magia de absolutamente nada. Sólo tienes que mirar al equipo cuando no están ellos dos. ¿Quién va aportar esta magia? ¿Quién aporta liderazgo y calidad?

Para Benítez sólo queda “trabajar duro” ante un futuro negro y que cubre de incertidumbre su permanencia en el banquillo. La Europa League es una única opción a la que se agarra el técnico para no acabar su cuarta campaña consecutiva sin títulos (el Liverpool no gana uno desde la FA Cup de 2006). De momento, la búsqueda de soluciones pasa por la incorporación confirmada de Maxi Rodríguez.

Como no podía ser de otra manera, la Premier League alza el telón llena de pasión, incertidumbre y grandes puntos de interés. A continuación presentamos algunos de los más destacados a estas alturas de campeonato.

1. Roberto Martínez

El primer catalán y técnico más joven de la actual Premier está delante de un doble reto al mando del Wigan. El de Balaguer quiere mantener a los ‘Latics’ en la elite del fútbol inglés y quiere hacerlo con el mismo estilo con el que maravilló en el Swansea las dos últimas campañas: con buen fútbol. Para ello deberá sobreponerse a las adversidades en forma de bajas que han supuesto la marcha de Antonio Valencia (Manchester United), Lee Cattermole (Sunderland) y el egipcio Amr Zaki. Martínez ha apostado fuerte por hacerse con los servicios de Jordi Gómez, que será el encargado de hilvanar todo el juego del equipo, y cuenta con uno de los delanteros más atractivos de la presente campaña, el colombiano Hugo Rodallega, que ya marcó en el primer partido de la temporada en Villa Park.

2. Carlos Tévez

Todo el mundo habla de los problemas que tendrá el United para sobreponerse a la marcha de Cristiano Ronaldo, pero los ‘Diablos Rojos’ pueden acusar igual, o incluso más, la ausencia del argentino. Tévez es la guinda del multimillonario proyecto de los ‘Citizens’ que se inició la pasada temporada con la llegada de Robinho, Wayne Bridge y Shay Given. Las evoluciones del ‘Apache’ serán seguidas con lupa por todos los aficionados pero especialmente por los detractores (si hay alguno) de Sir Alex Ferguson, que prescindió del delantero por motivos personales y no estrictamente deportivos.

El City da su peculiar bienvenida al 'Apache' Tévez

3. Stephen Ireland

El tapado del City. Pese a la llegada al equipo de Gareth Barry, el irlandés es la pieza cuyo buen funcionamiento dirimirá las opciones reales del conjunto que dirige Mark Hughes. Como ya se vio en el ‘Opening Day’ ante el Blackburn, Ireland es el verdadero cerebro del equipo y esta temporada, rodeado de compañeros de gran calidad, puede consagrase como uno de los grandes centrocampistas del campeonato inglés.

4. Nani

Siempre a la sombra de Cristiano Ronaldo, el extremo portugués estaá delante de su gran oportunidad para explotar definitivamente como futbolista. Surgido de la inacabable cantera del Sporting de Portugal llegó a Old Trafford en 2007 junto al brasileño del Oporto Anderson por un coste total que superó los 55 millones de euros, y,  pese a gozar de oportunidades y minutos, no ha tenido un peso específico en el equipo por la presencia del de Madeira. Ahora, Nani debe adueñarse de las bandas del conjunto de Sir Alex Ferguson y demostrar que puede convertirse en una de las piezas básicas de los ‘Red Devils’.

Nani ante su gran oportunidad en Old Trafford

5. Fabio Capello

Tras años de frustraciones, Inglaterra recurrió a la “apuesta segura” del italiano para hacerse cargo de la selección en vistas al Mundial 2010. Con la cita de Sudáfrica a la vuelta de la esquina, los aficionados estarán atentos a todos los movimientos del ex del Real Madrid. Capello, por su parte, parece tener perfilado un bloque fijo con el que trabajar durante los próximos diez meses, pero cada jornada tendrá ante si decenas de jugadores con ansias de demostrar que pueden tener un hueco en la lista de convocados que acudirán a la cita mundialista, algo que supone un aliciente de motivación y agresividad para la temporada. Los casos más llamativos los protagonizan el guardameta del United Ben Foster o su compañero Owen Hargreaves, si supera los problemas con las lesiones, los defensas Micah Richards y Ledley King y el también ‘Red Devil’, Michael Owen.

6. Michael Owen

El próximo 25 de octubre el ex delantero del Liverpool visitará Anfield con la camiseta del eterno enemigo, el Manchester United, en el que se perfila como uno de los duelos más interesantes, y con un componente de morbo añadido, de la temporada. Más allá de la visita de uno de los últimos niños prodigio de la cantera ‘Red’ a la que fue su casa, la temporada de Owen estará marcada por sus aspiraciones de llegar al Mundial de Sudáfrica del próximo verano, si es capaz de relanzar una carrera llena de altibajos que parecía haber llegado al ocaso en Newcastle.

7. Brede Hangeland / Gianfranco Zola

El defensa noruego, una de las piezas más cotizadas del mercado, seguirá en Craven Cottage a las órdenes Roy Hodgson. El Fulham se convirtió en una de las grandes revelaciones de la pasada temporada y ha conseguido mantener en la plantilla los nombres con los que logró un billete para Europa. Además, de Hangeland, habrá que prestar especial atención a las evoluciones de Mark Schwarzer, Danny Murphy, Clint Dempsey y Andrew Johnson.

El deseado Brede Hangeland, pieza básica del Fulham de Hodgson

El técnico italiano, por su parte llegó al banquillo de Upton Park sin experiencia pero logró llevar al equipo a la zona media de la Premier pese a las dificultades económicas. Zola, que supo sacar el máximo de sus pocos recursos y de la interminable factoría de ‘The Academy’ (James Tomkins, Jack Collison, Junior Stanislas…), está delante de su temporada de consagración como técnico.

Fulham y West Ham sumaron los tres puntos en el ‘Opening Day’ con grandes triunfos ante Portsmouth (0-1) y Wolverhampton (0-2), respectivamente.

8. Newcastle

El Championship se presenta con un aliciente especial por la presencia de las ‘Urracas’. El conjunto norteño sigue sin sellar su venta a un nuevo grupo inversor y sin encontrar un técnico para reconducir la situación deportiva. Sin embargo, el equipo ha iniciado la campaña con un buen empate (1-1) a domicilio ante el West Bromwich y una contundente victoria en St. James’ Park ante el Reading (3-0) con hat-trick de Shola Ameobi. Pero el Newcastle no deja de ser el Nwecastle y seguro que nos tiene preparadas muchas historias rocambolescas para los próximos meses.

9. Jack Wilshere

La nueva perla de Arsene Wenger encabeza la lista de jóvenes promesas a seguir a lo largo de los próximos nueve meses. El francés ya ha asegurado que el centrocampista gozará de oportunidades a lo largo de una campaña en la que también habrá que  que estar atentos a las evoluciones de su compañero Kieron Gibbs. Tampoco habrá que dejar de lado al delantero argentino Franco Di Santo, cedido por el Chelsea al Blackburn, a Jay Spearing, última perla surgida de la cantera del Liverpool, a Dan Gosling (Everton), al ya archiconocido Federico Macheda, y a Fabian Delph, promesa del Leeds que ha recalado en el Aston Villa.

Jack Wilshere, la última perla de la cantera 'Gunner'

10. Rafa Benítez

Pese a ser considerado casi un Dios por la afición de Anfield, una nueva temporada en blanco puede ser fatal para el madrileño. Seguramente Benítez confía ciegamente en sus métodos y su capacidad, pero a la vista de todos los aficionados la plantilla del Liverpool es corta y mancada de jugadores desequilibrantes. Una eventual lesión de Steven Gerrard o Fernando Torres dejaría huérfano al equipo y está por ver como puede cubrir la marcha de Xabi Alonso el italiano Alberto Aquilani. De momento, los ‘Reds’ ya tuvieron un primer aviso el pasado domingo en White Hart Lane.

Rápida reacción en White Hart Lane tras la renovación de Rafa Benítez por el Liverpool y las informaciones que apuntaban que Aaron Lennon encabezaba las listas del madrileño para reforzar el equipo el próximo verano. Los ‘Spurs’ han ampliado el contrato del extremo internacional inglés hasta el 30 de junio de 2014.

El madrileño dispondrá de 30 millones de libras, más lo que obtenga en ventas, para reforzar la plantilla

No han pasado ni 48 horas desde que Rafa Benítez acabara con las especulaciones sobre su futuro en el Liverpool que ya empiezan a conocerse las bases del proyecto que el madrileño tiene en mente para devolver, al fin, el título de la Premier League a Anfield. Gareth Barry y Aaron Lennon son los primeros nombres de lo que se prevé sea una larga lista.

Tras el frustrado intento del verano pasado, Benítez vuelve a la carga a por el capitán del Aston Villa. El bajón en el juego de los de Birmingham en las últimas semanas, que apenas tienen opciones de llegar a la Champions, ha reabierto las puertas a la salida del centrocampista, imprescindible para Martin O’Neal de cara al futuro si los ‘Villanos’ se colaban entre los cuatro primeros. Además, el madrileño no se verá obligado, este vez, a vender al donostiarra Xabi Alonso para afrontar la contratación de Barry, ya que uno de los dueños de los ‘Reds’, Tom Hicks, ha puesto a su disposición 30 millones de libras.

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El otro gran objetivo de Rafa Benítez será reforzar la banda derecha tanto en ataque como en defensa. El extremo del Tottenham, Aaron Lennon, es el primero de la lista. No en vano, el madrileño ya quiso introducir al extremo internacional inglés en la operación retorno de Robbie Keane a White Hart Lane. Para la zaga suenan Glenn Johnson, del Portsmouth, David Wheater (Middlesbrough) y Michael Mancienne (Chelsea).

Por lo que se refiere al capítulo de bajas, Jermaine Pennant y Andrei Voronin, cedidos a Portsmouth y Hertha de Berlín, tienen todos los números para dejar el equipo, mientras que Sami Hyypia puede incorporarse al cuerpo técnico si no decide prolongar un año más su carrera. Benítez escuchará, además, ofertas por Andrea Dossena, Lucas Leiva y Ryan Babel.

El Liverpool tampoco escatimará esfuerzos para retener a los dos grandes baluartes de su proyecto Steven Gerrard y Fernando Torres y a los principales ‘gregarios’, Dirk Kuyt, Álvaro Arbeloa, Fábio Aurélio y Daniel Agger.

Parece mentida pero es la pura realidad. Día a día crece la incertidumbre sobre el futuro inmediato de Robbie Keane en Anfield. El refuerzo estrella del Liverpool, por el que el club pagó más de 25 millones de euros al Tottenham, no ha encontrado su sitio en el equipo de Rafa Benítez y ya son muchas las voces que afirman que el Tottenham está dispuesto a echar el resto para lograr el regreso del capitán irlandés a White Hart Lane, algo que, sin embargo, el técnico madrileño ha descartado completamente.

Pese a las declaraciones del ex técnico del Valencia, las apariciones de Keane en las últimas jornadas se pueden contar con los dedos de una mano. Los escasos minutos de los que está disponiendo el ‘7’ son mucho más preocupantes que los siete goles logrados con los ‘Reds’ hasta la fecha (cinco en la Premier y dos en la Champions). Benítez parece haber retomado la vía de la pasada campaña en la que Fernando Torres era la única referencia del equipo arriba con una línea de cinco por detrás en la que Steven Gerrard gozaba de libertad total de movimientos. El irlandés quedó incluso fuera de la convocatoria en el pasado derby ante el Everton de FA Cup en detrimento del francés David Ngog.

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Harry Redknapp, además, no ha escondido que le gustaría tener a Keane a Londres. El sustituto de Juande Ramos no tiene reparos en desahcer el descalabro del actual técnico del Real Madrid al frente de los ‘Spurs’ al precio que sea, cómo ya ha demostrado recuperando a Jermain Defoe por unos 15 millones más del precio por el que fue vendido al Portsmouth.

Keane tiene a su favor ser un recambio de lujo para una plantilla corta que aspira todavía a tres competiciones y tiene ante si tiempo para adaptarse a su nuevo equipo. Sólo hace falta ver el rendimiento de su ex pareja atacante, Dimitar Berbatov, en el Manchester United. El búlgaro sólo suma cinco goles en Liga con los de Old Trafford, aunque ha maquillado sus registros con otros cinco goles entre FA Cup, Carling Cup y Liga de Campeones. 

“El sueño de infancia de” de Keane, supporter ‘red’ como gran parte de los irlandeses, puede acabar en una pesadilla. El desenlace, en menos de una semana.