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Y otras remontadas para la historia

Reading y Arsenal protagonizaron anoche uno de aquellos encuentros que pasará a la historia. Los Gunners levantaron un 4-0 hasta imponerse 5-7 en la prórroga y superar ronda en la Copa de la Liga, ahora Capital One Cup. Los Royals son el primer conjunto que no supera una eliminatoria en alguna de las dos competiciones coperas profesionales inglesas tras haber marcado cinco goles.

Newcastle 4-4 Arsenal / 5 de febrero de 2011

La gran remontada más reciente en la Premier League. Los londinenses se situaron 0-3 en diez minutos en St. James’ Park y llegaron al descanso con una ventaja más amplia (4-0). Los Magpies lograron salvar un punto en la segunda mitad con un espectacular tanto de Cheick Tioté cuando el partido agonizaba.

Liverpool 3-3 Milan / 25 de mayo 2005

¿Son los seis minutos más espectaculares de la historia del fútbol? En la de la Liga de Campeones, sin duda. El equipo de Rafa Benítez levantó el 0-3 con el que los italianos se fueron al descanso, para alcanzar en los penaltis la quinta Copa de Europa para el conjunto del Anfield.

Tottenham 3-4 Manchester City / 4 de febrero de 2004

Cuarta ronda de la FA Cup. Los Spurs se van al descanso con una clara ventaja de 3-0 y con los Citizens con diez por la expulsión (como no) de Joey Barton. El City culmina una remontada épica en inferioridad numérica con un tanto de Jon Macken en los últimos minutos.

Tottenham 3-5 Manchester United / 29 de septiembre de 2001

Unos años antes de la sonada eliminación ante el City en la FA Cup, también los Spurs y también en White Hart Lane fueron víctimas de una de las remontadas más recordadas en le Premier League. Sonaba a debacle de los Red Devils en el descanso (3-0) pero los de Sir Alex Ferguson sacaron a relucir su orgullo de campeón. Defendían título y repitieron esa temporada.

Blackpool 4-3 Bolton / 2  de mayo de 1953

The Matthews Final, en honor a Sir Stanley Matthews, protagonista de un partudo memorable aunque sin ver puerta. El Bolton del gran Nat Lofthouse dominaba en Wembley 2-3 a falta de un minuto para el final del partido, pero Stan Mortensen (89’) -autor del único hat-trick en una final de la FA Cup- y Bill Perry (92’) dieron a los Seasiders la única Copa de su historia.

@cescguimera

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Milija Aleksic, guardameta del Tottenham recientemente fallecido, se convirtió en el protagonista de la imagen más recordada de Robin Friday

Robin Friday es un secreto a voces. Un futbolista de leyenda que paseó su talento a la altura de los más grandes por las categorías semiprofesionales del fútbol inglés. El conocido relato de la oportunidad perdida, del hedonismo como forma de vida. Del futbolista nacido en Acton, Londres, existe poco material gráfico. Es prácticamente imposible disfrutar de grabaciones de sus hazañas con el balón en los pies, o encontrar alguna fotografía de su paso por el Reading y el Cardiff City. La imagen más icónica que se conserva, Friday aparece realizando la V-Sign durante su etapa con los Bluebirds. Pues bien, el destinatario de esta despectivo gesto propio de la cultura británica (el equivalente a un corte de magas o una peineta), el guardameta Milija Aleksic, falleció el pasado día 17 a los 61 años.

Nacido en Newcastle y de padre yugoslavo, la carrera deportiva de Aleksic puede considerarse más que digna, iniciada en el Port Vale en 1968, y en la que sumó más de 130 partidos como profesional. El mayor logro deportivo llegó con la camiseta del Tottenham (1979-82) con la conquista de la FA Cup de 1981 en la que los Spurs se impusieron al Manchester City (1-1 y 3-2 en el replay) con un equipo en el que también militaban Chris Houghton, actual técnico del Norwich City, Ricardo Villa, Olvaldo Ardiles, Steve Archibald o Glenn Hoddle.

La historia reunió a Milija Aleksic y Robin Friday el sábado 18 de abril de 1977. El Luton visitaba Ninian Park y ambos jugadores tuvieron un encontronazo después de una plancha del centrocampista sobre el guardameta, que rechazó las pertinentes disculpas de un jugadorencasillado como provocador y desafiante con los rivales. Pocos segundos después, el habilidoso punta robó un balón a la defensa y superó a Aleksic. Con el meta todavía en el suelo, se revolvió hacia él y le dedicó un gesto que ha pasado a la historia. Un gesto que resume lo que fue Robin Friday, un talento indomable, que por cierto no acabó ese partido por molestias en la rodilla ocasionadas, supuestamente, en el incidente con su particular rival de la tarde.

Robin Friday, que fallecido en 1999 a los 38 años por problemas derivados del consumo abusivo de drogas y alcohol, ha pasado a la historia como una figura de culta del fútbol underground. Especialmente recordado en Cardiff, la banda local Super Furry Animals le dedicó su single “The Man Don’t Give A Fuck” (“El Hombre Al Que No Le Importaba Nada”) en 1996 ilustrado en la portada con su histórico gesto a Aleksic.

@cescguimera

Inglaterra recordó a la víctimas de Hillsborough tras las disculpas del gobierno británico

La Premier League se volcó en recuerdo de las víctimas de la tragedia de Hillsborough tras el informe del gobierno británico que exime de culpabilidad a los seguidores del Liverpool y que obligó al Primer Ministro, David Cameron, a pedir perdón.

Los jugadores del Liverpool saltaron el sábado al césped del Stadium Of Light de Sunderland con una sudadera con el dorsal 96 a la espalda.

El Sunderland también mostró su apoyo a los jugadores y seguidores Reds.

Mensaje en el videomarcador del Madejski Stadium de Reading en el duelo ante el Tottenham de ayer.

@cescguimera

La extravagante banda galesa dedicó en 1996 el single “The Man Don’t Give a Fuck” al ex jugador de Reading y Cardiff

Robin Friday merece, y lo tendrá, un capítulo especial. Este futbolista desconocido es el protagonista de uno de los mejores libros publicados sobre fútbol, The Best Footballer You Never Saw, The Robin Friday Story (1998), escrito por el conocido periodista musical inglés Paolo Hewitt y el que por entonces era bajista de Oasis Paul “Guigsy” McGuigan.  Friday es el George Best de las categorías semiprofesionales inglesas, un tipo que no se casó con nada ni con nadie y que vivió en el exceso. Una leyenda del Reading que disfrutaba en la vida como en el fútbol, y que si hubiera querido podría haber protagonizado una exitosa carrera en la máxima categoría y en la selección. Pero no quiso. Alejado ya del fútbol, murió de un ataque al corazón en la navidades de 1990.

Después de deslumbrar en Elm Park, Robin Friday disputó una veintena de partidos con el Cardiff City entre 1976 y 1978 y también dejó un recuerdo imborrable en privilegiados aficionados ‘Bluebirds’ que disfrutaron de su calidad en Ninian Park. Años después su nombre sigue protagonizando algunas de las conversaciones más entusiastas en los pubs de la capital galesa.

El irrepetible Robin Friday

Por este motivo, la banda de Gales Super Furry Animals dedicó a Robin Friday el single “The Man Don’t Give a Fuck”, lanzado el 2 de diciembre de 1996 y no perteneciente a ningún álbum. El tema había sido incluido previamente como cara-B del sencillo “If You Don’t Want Me To Destroy You”, correspondiente a su disco de debut Fuzzy Logic (1996).

Robin Friday es el protagonista de la portada de la primera edición en una imagen en la que aparece realizando la “V sign” al portero del Luton Town Milija Aleksic, en su etapa en el Cardiff City. Fue diseñada por Toby Egelnik a través de la instantánea de David Jones, en el South West Echo. El “artwork” del sencillo incluye también una dedicatoria en memoria de Friday “and his stand against The Man”. El tema ha sido elegido, recientemente, en el número 66 de las 150 Mejores Canciones de los Últimos 15 años por la revista NME.

La portada del single

Gracias a su pop exuberante alejado de los convencionalismos británicos de mediados de los 90, Super Furry Animals son todavía una de las propuestas más interesantes de la época. Gruff Rhys (voz y guitarra), Gruff Rhys (voz y guitarra) Cian Ciaran (teclados), Huw “Bumpf” Bunford (guitarra y voz), Guto Pryce (bajo) y Dafydd Ieuan (batería) sorprendieron por el temario extravagante, los reflejos luminosos y los cambios ritmos inesperados de Fuzzy Logic, editado por el célebre sello Creation.

Antes, estos atrevidos galeses ya habían mostrado matices de su música expansiva, con tintes de neopsicodelia, pop y punk en un EP previo editado en 1993, ríete de Sigur Rós, titulado lanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch (In Space). En el año 2000, con Mwng, se atrevieron, incluso, con un repertorio expresado íntegramente en lengua galesa.

El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

El ex capitán del Liverpool cree que el equipo necesita “una nueva dirección”

Rafa Benítez vive sus peores momentos al frente del Liverpool. A la mala campaña en la Premier -sin opciones al título desde las primeras jornadas- y la prematura eliminación en la Liga de Campeones, desde la noche de ayer hay que añadirle una dura derrota en la FA Cup en manos del Reading, equipo del Championship. Los ‘Reds’ cayeron 1-2 en el replay disputado en Anfield tras empatar y gracias (1-1) hace algunos días en el Madejski Stadium. Una situación muy complicada para el técnico madrileño que ya empieza a tener en contra algunos nombres históricos en el club.

El primero en posicionarse abiertamente sobre el cese de Benítez ha sido Ronnie Whelan. El irlandés, que defendió en 493 ocasiones la camiseta del Liverpool y 48 la de su país, aseguró en la BBC que el equipo debe tomar un nuevo rumbo y que éste pasa por el cese del técnico. “No están jugando bien,  han perdido diez de los últimos veinte partidos. Si antes demostraron que podían jugar bien, pueden volver a hacerlo”, manifestó el capitán ‘Red’ en la final de la FA Cup de 1989. Whelan además apuntó a Kenny Dalglish como técnico del equipo hasta final de temporada.

Otro histórico del club, Jason McAteer también mostró su disconformidad con la trayectoria del equipo. El ex centrocampista afirmó que  no se pueden buscar más excusas tras el nuevo tropiezo y mostró su preocupación por la evidente dependencia de Steven Gerrard y Fernando Torres. “Son dos jugadores que crean magia de absolutamente nada. Sólo tienes que mirar al equipo cuando no están ellos dos. ¿Quién va aportar esta magia? ¿Quién aporta liderazgo y calidad?

Para Benítez sólo queda “trabajar duro” ante un futuro negro y que cubre de incertidumbre su permanencia en el banquillo. La Europa League es una única opción a la que se agarra el técnico para no acabar su cuarta campaña consecutiva sin títulos (el Liverpool no gana uno desde la FA Cup de 2006). De momento, la búsqueda de soluciones pasa por la incorporación confirmada de Maxi Rodríguez.

Los ‘Blues’ logran la segunda plaza de ascenso directo al derrotar al Reading (1-2) en la última jornada del Championship

El Birmingham CIty es nuevo equipo de Premier tras derrotar al Reading (1-2) en la última jornada del Championship. La victoria de los de Alex McLeish en el Madjeski Stadium tiene doble mérito ya que los ‘Royals’ dependían de si mismos para lograr la segunda plaza y acompañar al Wolverhmapton en la máxima categoría.

Los ‘Blues’, fundados en 1875 y primeros campeones de la historia de la Second Division en 1893, vuelven a la máxima categoría un año después de su descenso. McLesih, ex seleccionador escocés, ha contado con un equipo experimentado entre los que destacan James McFadden, Lee Bowyer, Kevin Phillips o el lateral irlandés, ex Tottenham y Newcastle, Stephen Carr.