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Archivo de la etiqueta: Robbie Keane

La afición del Arsenal volverá a disfrutar de su gran ídolo durante dos meses

El Arsenal hace oficial el regreso de Thierry Henry. El francés, considerado el mejor jugador de la historia “Gunner”, vuelve al club de su vida después de dejar Londres en 2007 para encontrar en Barcelona los títulos que le faltaban.

El fútbol inglés está repleto de sorprendentes casos de ida y vuleta. Thierry Henry protagoniza el más sonado de este mercado invernal, al que hay que añadir el de Landon Donovan, que regresa al Everton cedido por Los Angeles Galaxy, después de un primer paso por Goodison Park en 2010 aprovechando el parón de la Major Soccer League americana. Robbie Fowler o Sol Campbell más recientemente, o Mark Hughes años atrás, han protagonizado otros casos célebres. A continuación los repasamos:

Gordon Cowans (Aston Villa: 1976-85 / 1988-91 / 1993-94)

En la cantera de los “Villanos” desde los 15 años, “Sid” fue durante nueve temporadas uno de los pilares del equipo que conquistó la antigua First Division en 1981, la Copa de Europa y la Supercopa europea el año siguiente. Young Player of the Year en 1979, jugó 168 partidos de forma consecutiva entre 1979 y 1983. Traspasado al Bari en 1985 volvió a Villa Park tres años más tarde. Su tercera etapa en Birmingham la vivió en la temporada 1993-94, después de dos campañas en el Blackburn. En total sumó 527 partidos y en la actualidad es técnico en la academia del club.

Mark Hughes (Manchester United: 1980-86 / 1988-95)

Formado en las categoría inferiores del United, el galés abandonó Old Trafford para recalar en el FC Barcelona de Terry Venables y formar una delantera de lujo junto a Gary Lineker, fichado también ese verano procedente del Everton. El galés no pudo triunfar de azulgrana y después de jugar cedido en el Bayern de Munich (1987-88) volvió a su club de origen en el que permaneció hasta 1995. Hughes ayudó a Alex Ferguson a conquistar sus dos primeros títulos de Premier League (1992-93 y 1993-94) y la Recopa de Europa de 1991 disputada en Rotterdam y ante el Barça, en la que el delantero se tomó su particular revancha y anotó los dos goles de los “Red Devils” (2-1).

Ian Rush (Liverpool: 1980-87 / 1988-96)

El máximo goleador de la historia “Red” (346 goles en 660 partidos) fichó por la Juventus en 1987, pero solo fue capaz de marcar siete goles con el conjunto de Turín. Tras reconocer su falta de adaptación a la vida en Italia, el galés volvió a Anfield donde protagonizó ocho exitosas temporadas. Rush colgó las botas a los 38 años tras un tramo final de carrera en el que pasó por Leeds, Newcastle, Sheffield United, Wrexham y Sydney Olympic.

Jürgen Klinsmann (Tottenham: 1994-95 / 1997-98)

Al delantero alemán le bastó una sola temporada en White Hart Lane para ganarse el estatus de héroe entre a la afición del Tottenham y el respeto de toda Inglaterra (tiene su propia estatua de cera en el famoso museo Madame Tussaud de Londres). 21 goles en 41 partidos tuvieron la culpa de que también fuera considerado el Mejor Jugador de la temporada por la prensa. Firmó por el Bayern de Munich y tuvo un fugaz paso por la Sampdoria antes de volver a los “Spurs” en 1997 y ayudar al equipo a salvar la categoría. Especialmente recordados son los cuatro goles que le marcó al Wimbledon en la victoria 6-2, poco antes de colgar las botas como profesional ante el Southampton en el último partido de la temporada.

Graeme Le Saux (Chelsea: 1989-93 / 1997-03)

Antes de formar parte del Blackburn Rovers campeón de la Premier League en 1995 al lado de Alan Shearer, Chris Sutton o Tim Sherwood, y a las órdenes de Kenny Dalglish, el lateral firmó por el Chelsea en 1989 antes de recalar en Ewood Park en 1995. Dos años después volvió a Stamford Bridge, donde jugó 140 partidos -más 90 de la primera etapa- en los que conquistó la FA Cup, la Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa.

Duncan Ferguson (Everton: 1994-98 / 2000-06)

El delantero escocés llegó a Goodison Park en 1994 y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la afición del Everton. Campeón de la FA Cup en 1995, fue traspasado al Newcastle, en una polémica operación, a mitad de la temporada 97-98. Tras solo una temporada y media en Tyneside, Ferguson volvió a Liverpool donde permaneció hasta el final de su carrera en 2006. Pocos meses atrás se incorporó de nuevo a la disciplina de los “Toffees” para emprender su carrera en los banquillos y se incorporó al staff de Alan Irvine en la academia azul.

Robbie Fowler (Liverpool: 1993-2001 / 2006-07)

Ídolo de la afición del Anfield, el delantero de Toxteh volvió de forma sorprendente al club de su vida de la mano de Rafa Benítez, tras pasar por Leeds United y Manchester City. “God” sumó 183 goles en 369 partidos con en Liverpool y a día de hoy todavía es el cuarto máximo goleador de la historia de la Premier League con 163 tantos, por detrás de Alan Shearer (260), Andy Cole (187) y Thierry Henry (174).

Robbie Keane (Tottenham: 2002-08 / 2009-11)

Tras una primera etapa inicial de seis años en White Hart Lane, el internacional irlandés recaló en el Liverpool en julio de 2008 para convertirse en el complemento de lujo para Fernando Torres. Caído en desgracia tras solo diecinueve partidos y cinco goles, Rafa Benítez aceptó la oferta de doce millones del libras del Tottenham siete meses después de haber desembolsado cerca de 20. Keane sumó 41 partidos más con los “Spurs” a los 197 jugados en su primera experiencia en el norte de Londres, antes de ser cedido a Celtic (2009-10) y West Ham (2010-11) y traspasado a los Galaxy de Los Angeles el pasado verano.

Sol Campbell (Arsenal: 2001-06 / 2010)

Casi una década después de protagonizar uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés, al cambiar Tottenham por Arsenal bajo la etiqueta de ser uno de los mejores defensas de Europa, el central volvió a Londres después de jugar un solo partido con el Notts County de Sven Goran Eriksson. Con dos títulos de la Premier y de FA Cup, Campbell dejó Londres para recalar en el Portsmouth en el que permaneció tres temporadas (2006-09) y sumó otro título de Copa. Después de jugar once partidos en su vuelta al Arsenal, fichó por el Newcastle con el que apenas jugó siete partidos entes de rescindir su contrato. A los 37 años, el internacional se encuentra sin equipo, pero no ha anunciado su retirada de forma oficial.

Jens Lehmann (Arsenal: 2003-2008 / 2011)

Las lesiones de Wojciech Szczęsny, Lukasz Fabianski y Vito Mannone, dejaron a Manuel Almunia como la una elección de Arsène Wenger para la portería. El guardameta alemán volvió a Londres tras haber dejado el fútbol en 2010 y llegó a disputar un encuentro -su 200 con la camiseta “Gunner”- ante el Blackburn, por lesión del navarro. Siempre discutido e irregular, Lehmann fichó por el Arsenal en 2003 como recambio de David Seaman y antes de su fugaz regreso al club jugó dos temporadas en el Sttutgart.

Craig Bellamy (Liverpool: 2006-07 / 2011)

El delantero galés volvió al Liverpool libre desde el Manchester City este pasado verano. Durante su primera etapa en al ciudad del Mersey, con Rafa Benítez en el banquillo de Anfield, Bellamy no pudo afianzarse como titular y tras una sola temporada aceptó la oferta del West Ham. Tras pasar por los “Citizens” y Cardiff City, en el Championship, a sus 32 años es un complemento de lujo para el equipo de Kenny Dalglish.

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Otros casos célebres de ida y vuelta:

Denis Law, leyenda del Manchester United (1962-73), llegó a Old Trafford procedente del Torino pero antes había defendido durante la temporada 60-61 la camiseta del City. El delantero se retiró en 1974, de nuevo vestido de celeste, y con un gol que condenó a los “Red Devils” al descenso a segunda división.

No dos sino tres etapas protagonizó el brasileño Juninho en el Middlesbrough. En octubre 1995 se convirtió en la gran estrella del equipo tras el ascenso a la Premier League. Dos temporadas después, el “Boro” perdió  la categoría y el brasileño recaló en el Atlético de Madrid tras ser nombrado segundo mejor jugador de la liga tras Gianfranco Zola (Chelsea). Volvió cedido a Riverside Stadium en el año 2000 y su tercera etapa se prolongó durante dos temporadas (2002-04) en las que ayudó al equipo a ganar la Carling Cup de 2004, único título de la historia del club.

El “Spur” Jermain Defoe firmó por el Portsmouth de Harry Redknapp en enero de 2008 por ocho millones de libras cuando Juande Ramos mandaba en White Hart Lane. Volvió a Londres por más de 15 un año más tarde con Redknapp ya en el banquillo del Tottenham.

Frank McAvennie, fichado en 1985 fue miembro del West Ham del 86 que acabó a solo cuatro puntos del título de liga, campaña en la que anotó 26 goles y se quedó solo a uno de Gary Lineker, máximo goleador. Dejó Upton Park en 1987 para recalar en el Celtic y volvió a Londres dos años más tarde.

Neil Webb defendió la camiseta del Nottingham Forest entre 1985 y 1989 y 1992-96, con una etapa de tres temporadas en el Manchester United en los que tuvo tiempo de ganar una FA Cup, una Copa de la Liga, la Recopa y una Supercopa de Europa.

Producto de la academia del City, Shaun Wright-Phillips firmó por el Chelsea en 2006 por 21 millones de libras. Tras solo dos temporadas en Stamford Bridge tomó el camino de regreso a Manchester donde permaneció hasta este pasado verano. Sin sitio en el equipo de Roberto Mancini (solo siete partidos de liga la pasada campaña) en el último día del mercado veraniego fue traspasado al Queens Park Rangers.

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También publicado en www.futbolbritanico.com

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Con el tanto que dio la victoria al Manchester United ante el Wolverhampton, Paul Scholes inscribió su nombre en la lista de jugadores que han superado el centenar de tantos en la Premier League.

Paul Scholes ya forma parte de la selecta lista de futbolistas que han sido capaces de superar la barrera de los 100 goles desde la creación de la Premier League en la temporada 92-93. Con el tanto que dio la victoria al Manchester United (0-1) en el Molineux ante el Wolverhampton, el centrocampista igualó a otra leyenda viva de los ‘Red Devis’, Ryan Giggs. El eterno galés alcanzó el centenar de goles el pasado 28 de noviembre, día de su 36 cumpleaños, al cerrar el marcador en la victoria del ManU por 4-1 ante el Portsmouth en Fratton Park.

Un tanto más que Scholes y Giggs logró el nunca justamente reconocido, carismático e inolvidable Matt LeTissier. Algunos de los tantos más bellos logrados en la historia moderna del fútbol inglés nacieron en las botas de ‘Le God’, que jugó 443 partidos con el Southampton, entre 1986 y 2002, en los que marcó 163 goles. Antes de la fundación de la Premier, LeTissier marcó 24 tanto en la temporada 89-90 y fue elegido Mejor Jugador Joven de la liga.  Durante su carrera sólo falló un penalti en 50 lanzamientos y, como no podía ser de otra manera, marcó el último gol en The Dell, el antiguo estadio de los ‘Saints’, inaugurado en 1898 y derruido en 2001.

Camino de record va Wayne Rooney. Con sólo 24 años, la estrella del United ya lleva 103 goles en la Premier. Su carrera es sinónimo de precocidad desde que debutó con el Everton ante el Tottenham en 2002, dos meses antes de cumplir los 16. La trayectoria del de Liverpool contrasta con la de Emile Heskey. El discutido delantero del Aston Villa y ex de Leicester, Liverpool, Birmingham City y Wigan ha perforado las porterías adversarias en 106 ocasiones en casi 15 años en la máxima categoría inglesa.

111 goles marcó Dion Dublín con Coventry y Aston Villa. Una grave lesión contra el Crystal Palace en 1992 acabó con sus opciones de triunfar en el Manchester United. Su siempre delicado estado físico mermó sus posibilidades y con los años fue retrasando paulatinamente su posición hasta acabar jugando de central. Dublin pasó también por el Millwall, el Leicester, el Celtic y terminó su carrera con el Norwich en 2008.

Con un total de 185 goles en 288 partidos con el Arsenal, Ian Wright marcó 104 goles en la Premier con los ‘Gunners’ y nueve con el West Ham. Los mimos que otro jugador que empezó a maravillar en Highbury aunque su carrera ha transcurrido por convulsos derroteros, Nicolas Anelka. El francés del Chelesa, además de Arsenal, también ha marcado para Liverpool, Manchester City y Bolton.

Con 119 goles, Frank Lampard ha logrado unos registros remarcables para tratarse de un centrocampista. El ‘8’ del Chelsea ya es el quinto máximo goleador de la historia del club, con un total de 146 goles, por detrás de Peter Osgood (150), Roy Bentley (150), Kerry Dixon (193) y Bobby Tambling (202). De sus 119 goles en la Premier, 95 han llegado con la camiseta de los ‘Blues’ y 24 con el West Ham, en el que jugó entre 1995 y 2001. Dos goles más que Lampard, ha logrado el actual delantero del Celtic, Robbie Keane. El irlandés empezó a demostrar su olfato con el Coventry City a los19 años con 12 goles en 31 partidos. El resto han llegado con las camisetas de Leeds, Liverpool y Tottenham, en dos etapas. Keane sigue con unos registros espectaculares en Escocia, donde ya ha marcado cuatro goles en seis partidos.

Dwight Yorke formó junto a Andy Cole una de las mejores parejas de delanteros que se recuerdan en Inglaterra. De tal sociedad salieron muchos de los goles que llevaron al Manchester United al Triplete de 1999 y gran parte de los 123 que el de Trinidad y Tobago logró en la Premier. Yorke ya había demostrado su valía durante nueve temporadas en el Aston Villa y también marcó con el Blackburn, Birmingham City y Sunderland tras abandonar los ‘Red Devils’. Otro delantero que maravilló a finales de los 90 y a principios de la primera década del nuevo siglo fue Jimmy Floyd Hasselbaink. Sus 34 goles en el Leeds durante dos campañas lo llevaron al Atlético de Madrid, pero tras el descenso de los ‘Colchoneros’ en el año 2000, el holandés volvió a Inglaterra donde goleó con Chelsea, Middlesbrough y Charlton hasta alcanzar los 127 tantos.

147 goles han marcado Teddy Sheringham y Michael Owen. El londinense, que se retiró pasados los 40, inscribió sus mejores registros en sus dos etapas con el Tottenham y en el Manchester United, aunque durante su prolongada carrera también marcó para el Nottingham Forest, el Portsmouth y el West Ham. Owen, tiene tiempo por delante para batir la marca de Sheringham, aunque tendrá que esperar a la próxima campaña para lograrlo tras lesionarse en la final de la Carling Cup ante el Aston Villa. Las lesiones han frenado una carrera meteórica del delantero de Chester que debutó marcando con el Liverpool con 17 años y 144 días, en mayo de 1997, ante el Wimbledon. Owen marcó 118 goles en la Premier con los ‘Reds’, 26 en sus frustrantes cuatro temporadas en el Newcastle y esta campaña ha logrado tres con el United.

En sus seis temporadas en el Tottenham, Les Ferdinand se desató como uno de los goleadores más prolíferos del panorama inglés. El primo de Rio y Anton Ferdinand, logró 149 goles en una agitada carrera que lo llevó también por el Queens Park Rangers, Newcastle, West Ham, Leicester City y Bolton. Pero mayor impacto tuvo Robbie Fowler en sus primeros años en la Premier. Entre 1993 y 2006, ‘God’ alcanzó los 163 goles en sus dos etapas en el Liverpool, con el Leeds United y el Manchester City.

El 18 de octubre de 2005, Thierry Henry se convertía en el máximo goleador de la historia del Arsenal al superar los 185 goles de Ian Wright. El francés, que alcanzó un total de 226, logró 174 en la Premier de la que fue ‘top scorer’ en 2002, 2004, 2005 y 2006, con dos Botas de Oro europeas (2004 y 2005). El actual delantero del Barça es el jugador que más goles ha marcado, desde la refundación de la primera división inglesa, con un solo equipo. ‘Tití’ Henry ocupa el tercer peldaño del podio de artilleros de la Premier y el segundo es para Adny Cole. El incombustible delantero de Nottingham, que colgó las botas el pasado 2009 con el ‘Forest’, llegó hasta los 187 goles con Newcastle, Manchester United, Blackburn, Fulham, Manchester City y Portsmouth. Solamente no logró marcar con el Sunderland

Inalcanzables parecen los registros de Alan Shearer, máximo goleador de la historia de la Premier League con 260 goles. 148 llegaron con el Newcastle en las diez temporadas en las que el delantero defendió la camiseta de los ‘Magpies’  después de un traspaso record de 15 millones de libras en julio de 1996 procedente del Blackburn. Con los ‘Rovers’, Shearer alcanzó los 112 goles, incluidos 34 en la historia Liga que los de Ewood Park conquistaron en 1995 con Kenny Dalglish en el banquillo. El de Newcastle, superó la treintena de goles durante tres temporadas consecutivas (31 en 1994, 34 en 1995 y 31 más en 1996). Además, marcó 23 con el Southampton durante cinco temporadas antes de la fundación de la Premier, entre ellos el ‘hat trick’ logrado por un jugador más joven, con 17 años y 140 días, en la victoria de los ‘Saints’ ante el Arsenal 4-2. Shearer también marcó 30 goles en 63 partidos con Inglaterra.

El Ministro de Justicia irlandés, Dermot Ahern, pide la repetición del partido ante Francia que dejó al equipo fuera del Mundial

La prensa británica es hoy unánime ante el robo que sufrió Irlanda la noche de ayer en el estadio de Saint Denis. Los irlandeses, que arrastraban un 0-1 de la ida en Dublín, lograron igualar la eliminatoria y forzar la prórroga gracias a un tanto de Robbie Keane, pero en el tiempo añadido se produjo la polémica jugada que significó la eliminación de los de Trappatoni. Thierry Henry, en fuera de juego, controló claramente con la mano el saque de una falta y asistió a William Gallas para que éste anotara el 1-1 que aseguraba el billete para Sudáfrica para el combinado galo.

Al finalizar el partido, el propio Henry no negó la evidencia y las reacciones de los irlandeses no se hicieron esperar. El capitán, Robbie Keane, no se cortó en asegurar a la BBC Radio que Michel Platini, presidente de la UEFA, y Joseph Blatter su homólogo en la FIFA, estarían “dando palmas” y que se “habrían enviado mensajes al móvil”.

La indignación en Irlanda es tan generalizada que incluso el Ministro de Justicia, Dermot Ahern, ha solicitado la repetición del partido. “Puede que piensen que nosotros somos alguien menor en el mundo del fútbol y vamos a ponerlos en su lugar”, aseguró Ahern, que se unía a las peticiones del asistente de Trappatoni, Liam Brady, que manifestó que  “por la dignidad y la integridad del fútbol Irlanda tendría que volver a Francia para jugar de nuevo”.

La prensa británica ya sitúa la mano de Henry entre los grandes robos, injusticias y escándalos en la historia de los campeonatos del mundo. La jugada de ayer en Saint Denis se une a una larga lista entre las que destacan la ‘Mano de Dios’ de Diego Armando Maradona, el gol que no entró del inglés Geoff Hurst en la final del 66 ante Alemania, la memorable actuación del colegiado Gamal Al-Ghandour en el Corea-España de 2002, el pactado 1-0 entre los vecinos Alemania y Austria en el 82 que clasificaba a ambos y dejaba fuera al Argelia, o la goleada de Argentina ante uan comprada Perú (6-0) en 1978, cuando los argentinos necesitaban cuatro goles para clasificarse.

1. Luis Felipe Scolari

Fracaso sonado del técnico brasileño en su primera aventura al frente de un club europeo. ‘Felipao’ se hizo cargo del Chelsea el 1 de julio, en sustitución de Avram Grant, con la vitola de ser el primer entrenador campeón del mundo en dirigir un conjunto de la Premier League. Pero su aventura en Londres duró poco más de siete meses. Con los ‘Blues’ lejos de la cabeza de la clasificación, y con un juego decepcionante, Roman Abramovich decidió cargarse al brasileño a primeros de enero para contratar a un hombre de su confianza como Guus Hiddink. Con Scolari al frente del equipo el Chelsea vio cómo se truncaba su andadura histórica de imbatibilidad en Stamford Bridge, en Liga, de cuatro años y ocho meses, con un tanto de Xabi Alonso que supuso la victoria del Liverpool (0-1). El ex seleccionador portugués incorporó a Deco, y quedó estupefacto al ver cómo Robinho recalaba en el Manchester City en los últimos minutos del mercado después de meses de insistencia para llevárselo a Londres.

2. Newcastle United

Tras años y años jugando con fuego, las ‘Hurracas’ se quemaron. Ni Alan Shearer pudo salvar a un equipo que ha carecido de estabilidad dentro y fuera del terreno de juego durante toda la temporada. Por el banquillo de St. James’ Park, además del ex delantero, han desfilado Kevin Keegan, Chris Houghton, y Joe Kinnear. Precisamente la marcha del primero abrió la crisis del conjunto norteño que ha obligado al propietario, Mike Ashley, a ponerlo en venda. A la espera que se selle la operación en los próximos meses, el futuro inmediato no parece muy alentador ya que, de momento, ni la presencia de Shearer en el banquillo está asegurada.

Michael Owen ha fracasado en su etapa en los 'Magpies'

3. Tottenham / Juande Ramos / David Bentley / Eurelho Gomes / Giovani Dos Santos

Para ‘Annus Horribilis’ el de Juande Ramos. El manchego, el hombre de los cinco títulos en el Sevilla, tuvo plenitud de poderes para confeccionar un equipo a su medida a lo largo del verano y desarmó la plantilla de los ‘Spurs’. Cierto es que nada pudo hacer para evitar la marcha de dos puntales de la altura de Robbie Keane (Liverpool) y Dimitar Berbatov (Manchester United), pero el resto de movimientos se recordarán cómo sonados fracasos. Permitió el traspaso de Jermain Defoe al Portsmouth, se desprendió también de Paul Robinson (Blackburn) y Pascal Chimbonda (Sunderland) e invirtió el dinero en David Bentley, el guardameta brasileño Eurelho Gomes y en la joven promesa del Barcelona Giovani Dos Santos, entre otros. Unas incorporaciones  valoradas en 51 millones de euros que ejemplifican el fracaso de la etapa de Juande en White Hart Lane, que finalizó en octubre con el equipo en la zona baja de la tabla.

4. Ricardo Quaresma

Ganador del premio Bidón de Oro al peor fichaje de la temporada en el calcio, el extremo portugués no pudo relanzar su carrera en el Chelsea. Quaresma fichó por el Inter de Milán procedente del Porto por más de 18 millones de euros y avalado por su compatriota José Mourinho. Pero cuatro meses después el ex técnico del Chelsea lo cedió a su anterior equipo donde el extremo apenas ha jugado cinco partidos. El ex azulgrana parece haber perdido sus oportunidades de consagrarse en un grande de Europa y ya se habla del Genoa como destino más probable.

5. Robbie Keane

El sueño de irlandés se convirtió en una pesadillo. El Liverpool pagó al Tottenham 18 millones de libras por la que debía ser pareja perfecta para Fernando Torres, pero Keane sólo logró cinco goles en 18 partidos de Premier y no congenió con Rafa Benítez que perdió la confianza en él hasta el extremo de dejarlo en la grade de Anfield y apostar por los jóvenes e inexpertos Nabil El Zhar y David Ngog. El delantero emprendió el camino de vuelta a White Harte Lane el frebrero, por 12 millones, y enseguida asumió los galones que nunca había perdido en el vestuario de los ‘Spurs’. Asumió el rol de capitán de la mano de Harry Redknapp y se convirtió en pieza clave para sacar el equipo de la zona baja y dejarlo a las puertas de Europa.

Keane no congenió con Benítez

6. Dimitiar Berbatov

El búlgaro ha protagonizado un caso casi idéntico al de su ex compañero en el Tottenham. El Manchester United invirtió más de 30 millones de libras más el pase a los del joven Fraizer Campbell, pero el delantero apenas ha aportado nueve goles en 30 partidos de Liga y ha estado lejos de convertirse en pieza clave que supuestamente le faltaba a la máquina de Sir Alex Ferguson para asomarse a la perfección. Berbatov posee una calidad técnica indiscutible, y ha demostrado también ser un gran definidor, pero su juego pausado parece difícil de encajar al trepidante ritmo del United. Cuesta entender que los ‘Red Devils’ apuesten por él y que Carlos Tévez tenga un pie fuera de Old Trafford.

7. Paul Ince / Roy Keane

Ambos exjugadores fracasaron en su primera gran experiencia en los banquillos. Ince se hizo cargo del Blackburn Rovers en junio tras dos cortas etapas en modestos como el Macclesfield Town y el Milton Keynes Dons, y el 16 de diciembre era destituido y reemplazado por Sam Allardyce. El ex de Man U y Liverpool, entre muchos otros, registró unos pobres números de seis victorias, cuatro empates y once derrotas, en todas las competiciones y abandonó Ewood Park con el equipo en descenso.  Poco ayudaron sus incorporaciones veraniegas entre las que destacaron Paul RobinsonRobbie Fowler, Vincent Grella, Keith Andrews y Danny Simpson.

Ince deberá espera una nueva oportunidad en la Premier

Keane, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos cogiendo las riendas del Sunderland y reforzando el equipo, a priori, con acierto. El irlandés contrató a Djibril Cissé. Pascal Chimbonda y Antón Ferdinand, pero los ‘Black Carts’ no acabaron de funcionar y el cuatro de diciembre abandonó el cargo con el equipo en la 18ª posición de la tabla. El 23 de abril, firmó por el Ipswich Town con el que tiene el complicado objetivo de devolverlo a la Premier.

8. Manchester City

Ni 56 millones de euros (del total 181 que invirtieron los equipos de la Premier) sirvieron al City para dar el anhelado salto de calidad tras la llegada del grupo inversor de Abu Dhabi. El conjunto entrenado por Mark Hughes cerró la campaña con un discreto décimo puesto y 50 puntos en su casillero, lejos de los puestos europeos. En la Copa de la UEFA también defraudó y cayó en los cuartos de final contra el Hamburgo.

Robinho, fiasco en el City

9. Albert Riera

No es que el mallorquín haya realizado una mala campaña en Anfield, pero su incorporación pone en duda de nuevo la peculiar política de fichajes de Rafa Benítez. Riera ha demostrado ser un buen extremo, trabajador, y con desborde aunque con poco olfato goleador. Un jugador perfecto para equipos medianos del nivel del Espanyol, pero cuesta creer que todo un Liverpool pueda aspirar a lo máximo en Europa e Inglaterra dependiendo de un jugador del perfil de Riera.

10. Southampton / Norwich City / Charlton Athletic

Una pena ver como tres históricos del fútbol inglés que no hace muchos años soñaban con consolidarse entre los conjuntos de la zona cómoda de la Premier han descendido a tercera división. La League Two espera a Southampton, Norwich y Charlton, tres conjuntos salpicados, además, por problemas económicos y con un porvenir poco alentador.

 

 

El salvador del United no tendrá derecho al distintivo personal, si los ‘Red Devils’ ganan la Liga, al no cumplir el cupo mínimo de partidos

Pese a marcar dos goles trascendentales que mantienen al Manchester United en lo más alto de la Premier League, Federico Macheda, el jugador de moda en Inglaterra puede quedarse sin medalla de campeón si los ‘Red Devils’ conquistan el título. La joven promesa italiana ha jugado dos partidos con el primer equipo y si participa en todos los restantes sumaría un total de nueve.

La normativa de la Premier estipula que un jugador debe participar en un mínimo de diez encuentros -tanto como titular como suplente- para poder recibir el distintivo personal. Cada club dispone de 21 medallas destinadas a su técnico, los jugadores y los asistentes, pero tiene la opción de solicitar una distinción especial, habitualmente dirigida a los porteros suplentes y a los jugadores con lesiones de larga duración, que debe ser aprobada por el Premier League Board.

Federico Macheda

Si se proclama campeón, el United solicitará dicha distinción para Macheda por su vital aportación al título con los goles que dieron la victoria al equipo ante el Aston Villa y el Sunderland el pasado sábado, justo en el momento en que Liverpool y Chelesa más acechaban.

Anteriormente, los ‘Red Devils’ ya han logrado que otros jugadores fueran distinguidos como campeones pese a no cumplir los requisitos de la Premier. El caso más significativo fue el de Alan Smith que la temporada 2006-07 sólo pudo jugar nueve partidos por culpa de una lesión de rodilla. Además del actual jugador del Newcastle, también han sido galardonados, por parte del United, Thomas Kuszczak (2007 y 2008), Dion Dublín (1993), Quinton Fortune (2003), Henrik Larsson (2007) y Gerard Piqué (2007).

Recibir, o no, la medalla de campeón de la Premier parece estar de moda esta temporada. Hace algunos meses, tras certificar su vuelta al Tootenham, Robbie Keane aseguró si recibía el distintivo como campeón por haber jugado 19 partidos con el Liverpool “la regalaría a su hermano, un gran supporter ‘Red’.

Parece mentida pero es la pura realidad. Día a día crece la incertidumbre sobre el futuro inmediato de Robbie Keane en Anfield. El refuerzo estrella del Liverpool, por el que el club pagó más de 25 millones de euros al Tottenham, no ha encontrado su sitio en el equipo de Rafa Benítez y ya son muchas las voces que afirman que el Tottenham está dispuesto a echar el resto para lograr el regreso del capitán irlandés a White Hart Lane, algo que, sin embargo, el técnico madrileño ha descartado completamente.

Pese a las declaraciones del ex técnico del Valencia, las apariciones de Keane en las últimas jornadas se pueden contar con los dedos de una mano. Los escasos minutos de los que está disponiendo el ‘7’ son mucho más preocupantes que los siete goles logrados con los ‘Reds’ hasta la fecha (cinco en la Premier y dos en la Champions). Benítez parece haber retomado la vía de la pasada campaña en la que Fernando Torres era la única referencia del equipo arriba con una línea de cinco por detrás en la que Steven Gerrard gozaba de libertad total de movimientos. El irlandés quedó incluso fuera de la convocatoria en el pasado derby ante el Everton de FA Cup en detrimento del francés David Ngog.

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Harry Redknapp, además, no ha escondido que le gustaría tener a Keane a Londres. El sustituto de Juande Ramos no tiene reparos en desahcer el descalabro del actual técnico del Real Madrid al frente de los ‘Spurs’ al precio que sea, cómo ya ha demostrado recuperando a Jermain Defoe por unos 15 millones más del precio por el que fue vendido al Portsmouth.

Keane tiene a su favor ser un recambio de lujo para una plantilla corta que aspira todavía a tres competiciones y tiene ante si tiempo para adaptarse a su nuevo equipo. Sólo hace falta ver el rendimiento de su ex pareja atacante, Dimitar Berbatov, en el Manchester United. El búlgaro sólo suma cinco goles en Liga con los de Old Trafford, aunque ha maquillado sus registros con otros cinco goles entre FA Cup, Carling Cup y Liga de Campeones. 

“El sueño de infancia de” de Keane, supporter ‘red’ como gran parte de los irlandeses, puede acabar en una pesadilla. El desenlace, en menos de una semana.

David Beckham jugará en el Milan entre enero y marzo del próximo año. El ‘Spice Boy’ tiene ante si la posibilidad de regresar, aunque sea durante un breve período de tiempo, al fútbol de máximo nivel tras el desastre de su aventura americana en los Galaxy. El conjunto de Los Angeles es colista de su Conferencia y no levanta cabeza pese a haber recurrido a Bruce Arena tras la destitución de Ruud Gullit. Pero no está claro si ‘Becks’ se enfundará la camiseta ‘rossonera’ o sólo entrenará con el conjunto de Carlo Ancelotti igual que hiciera durante el anterior parón de la Major League Soccer con el Arsenal. De momento, el técnico milanista ha dejado la puerta abierta a la opción de contar con el jugador en algún partido si se encuentra en buenas condiciones…Beckham probará fortuna en un nuevo fútbol, tras su paso por España, y parece no tener miedo a la historia, que no está del lado de los jugadores británicos en sus aventuras italianas.

Históricamente han sido muchos los jugadores procedentes de las islas que han militado en equipos transalpinos, especialmente en los primeros años del siglo XX, durante los primeros años del fútbol en Italia. Pero en las últimas décadas, en lo que puede considerarse como fútbol “moderno”, las apariciones se han reducido y en rendimiento de estos jugadores ha dado mucho que desear.

Uno de los que mejor recuerdo ha dajado fue el galés John Charles que militó en la Juventus durante cinco temporadas entre 1957 y 1962, y en la Roma en la campaña 62-63. Con la ‘Vecchia Signora’ se proclamó Capo Cannoniero al anotar 28 tantos en 34 partidos en su primer año. Nacido en Swansea, destacó en el Leeds United de la mano del histórico manager Fank Buckley que lo consideraba el mejor jugador en su posición. Tras Charles otros también tuvieron un paso más o menos certero por Italia como Trevor Francis, que jugó en la Sampdoria entre 1982 y 1988 y Mark Heteley y Ray Wilikins en el Milan entre 1984 y 1987.

Pero en la gran mayoría de casos los jugadores británicos no han dado el nivel espero en un fútbol italiano completamente opuesto al habitual en las islas. Ian Rush tuvo un discreto paso por la Juventus en la temporada 87-88. Pero el paso del galés por Turín puede considerarse una operación para reestablecer las relaciones estables entre el Liverpool y el conjunto italiano tras el desastre de la final de Heysel en 1985. Rush, un mito en Anfield, emprendió el camino de regreso al santurio ‘red’ en el que triunfó en sus dos etapas que se prolongaron desde 1980 hasta 1996, con excepción del break en el calcio.

Tampoco triunfó en Italia el gran Paul Gascoige. El ‘bad boy’ más talentoso tras el George Best firmó por la Lazio procedente del Tottenham en 1992, pero sus continuos problemas con las lesiones le impidieron rendir como se esperaba en Roma. ‘Gazza’ llegó al calcio tras romperse la rótula en la final de la FA Cup de 1991 ante el Nottingham Forest que los ‘Spurs’ vencieron 2-1 y recaer de la lesión en una trifulca en el barrio de Dunston en Newcastle. Sólo jugó 47 partidos, en los que anotó 6 goles, en tres temporadas marcadas por continuas peleas con los ‘paparazzi’ y por romperle la tibia a su joven compañero Alessandro Nesta en 1994. Un año después firmaría por el Glasgow Rangers.

El actual manager del Blackburn Rovers, Paul Ince, vistió la camiseta del Inter de Milán durante dos temporadas, entre 1995 y 1997. El de Ilford llegó al cuadro milanés de la mano de Roy Hodgson y junto a jugadores como Ciriaco Sforza, Youri Djorkaeff o Iván Zamorano sólo pudo llevar a un equipo necesitado de éxitos a la final de la Copa de la UEFA de 1997, que perdió ante el Schalke 04. La destitución del actual técnico del Fulham fue decisiva para su regreso a la Premier. Ince dejó el Manchester United y volvió para enfundarse la camiseta del Liverpool. Tampoco tuvo un afortunado paso por la capital lombarda el irlandés Robbie Keane, que llegó al cuadro milanés después de despuntar en el Coventry durante la temporada 1999-2000, la de su debut en la máxima categoría, en la que anotó 12 goles con apenas 18 años. Pero tras unos pocos meses en Inter, la llegada de Marco Tardelli al banquillo, en sustitución de Marcello Lippi, le cerró definitivamente las puertas y el actual delantero del Liverpool emprendió el camino de vuelta para fichar por el Leeds United.

El último caso de un paso más que discreto por Italia es el de Lee Sharpe. Aquel jugador que tenía enamorado a Johan Cruyff cuando militaba en el Manchester United y que nunca recaló en el Camp Nou pese a los intentos del holandés, fichó por la Sampdoria en noviembre de 1999 procedente del Leeds United. David Platt, técnico genovés, fue el artífice del fichaje del centrocampista que sólo vistió la camiseta de la Samp en tres partidos. Sharpe decidió volver a Inglaterra en enero y fichó por el Bradford City de la First Division, con el que logró el ascenso a la Premier League 77 años después. Platt, que como jugador ya había militado en el equipo entre 1993 y 1995, se encontró con la oposición de los técnicos italianos que consideraban que no tenía la calificación suficiente para dirigir al máximo nivel. El ex del Arsenal, entre otros, dejó la Sampdoria antes de que el conjunto perdiera la categoría a finales de temporada.