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Roy Keane, Tim Sherwood, Henrik Larsson y Ole Gunnar Solskjaer los candidatos a sustituir a Steve Kean

Sorprendió que siguiera en el cargo tras el descenso al Championship de la pasada temporada, pero el reinado de Steve Kean en Ewood Park no se ha prolongado en demasía, como era de esperar. El técnico, con la mayor parte de la masa social en contra, dimitió el pasado viernes como técnico del Blackburn al considerar que la situación se había vuelto “insostenible”. El equipo, sin embargo, ha comenzado la temporada a un gran nivel y se encuentra cuarto, con 15 puntos, a solo uno del Brighton, líder. El sábado, con el ayudante de Kean, Eric Black, en el banquillo el Rovers arañó un empate en campo del Chatlton (1-1).

Entre los candidatos a ocupar el banquillo de Ewood Park cuatro nombres suenan con fuerza por encima de otros. Todos ellos con una dilatada trayectoria en el fútbol de las islas:

Roy Keane

El irlandés se encontraba ayer en Estambul para cerrar su sorprendente y multimillonario (1,4 millones de libras anuales) fichaje por el modesto Kasimpasa, equipo en el que militan el ex portero del Manchester City Andreas Isaksson, un viejo conocido de la liga española como Kalu Uchu o el alemán, conocido por su paso por el Werder Bremen, Fabian Ernst. Keane no ocupa un banquillo desde enero de 2011 cuando fue cesado como técnico del Ipswich Town. Previamente dirigió al Sunderland sin mayor fortuna.

Tim Sherwood

Actualmente miembro del cuerpo técnico del Tottenham al que llegó de la mano de Harry Redknapp, pero sin experiencia como manager, el ex centrocampista es toda una leyenda en Ewood Park donde jugó cerca de 250 partidos entre 1992 y 1999. Era una de las piezas fundamentales de Kenny Dalglish en el equipo que conquistó el título de la Premier League en 1995 junto a Alan Shearer, Chris Sutton, Graeme Le Saux, Tim Flowers o Henning Berg.

Ole Gunnar Solskjaer

A los 39 años la carrera del noruego como técnico sigue el mismo camino que siguió como jugador: la de un triunfador silencioso. El ex del Manchester United, en el banquillo del Molde desde 2010 y en su primera campaña completa lo condujo al primer título de liga en 100 años de historia. El contrato del Asesino don Cara de Niño expira en 2014.

Henrik Larsson

El ex de Celtic, Barcelona y Manchester United, entre otros, es el último nombre que se ha unido con fuerza a la lista. Su experiencia al otro lado de la línea de cal se limita al Landskrona BoIS de la segunda división sueca al que llegó en diciembre de 2009 y ron el que renovó por una temporada el pasado año.

@cescguimera

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El próximo 6 de noviembre el técnico escocés cumple un cuarto de siglo en el banquillo del Manchester United. Este es el once de ensueño de su cuarto de siglo en Old Trafford

Peter Schmeichel

El danés es el gran guardameta de la era Ferguson.  El peso de su exitosa trayectoria con los ‘Red Devils’ fue una losa demasiado grande para todos los que intentaron afianzarse en la portería del United hasta la llegada de Edwin van der Sar procedente del Fulham en 2005. Fichado del Brodnby por medio millón de libras en 1991, permaneció ocho temporadas en el club en las que conquistó cinco ligas, tres copas y la Copa de Europa de 1999.

Gary Neville

Hasta que las lesiones le obligaron a colgar las botas el pasado 2 de febrero, el grande de los hermanos Neville fue la mejor opción de Ferguson para la banda derecha de su retaguardia durante dos décadas. 602 partidos lo atesoran. Con un peso específico dentro del vestuario y una pasión por los colores que le han llevado a ser uno de los futbolistas más odiados por el resto de aficiones en Inglaterra, tomó el testimonio de Bryan Robson, Steve Bruce, Eric Cantona y Roy Keane, y se convirtió en el quinto capitán del United en levantar el trofeo de la Premier League la temporada 2006/07.

Siempre polémico, Gary Neville

Rio Ferdinand

El central, de 32 años, ha perdido su peso específico en el equipo esta temporada a favor del joven Chris Smalling, pero desde su llegada a Old Trafford en 2002 procedente del Leeds United fue una pieza fundamental en el equipo. Su traspaso (solo superado en 2008 por Dimitar Berbatov por el que se pagaron 30 millones el Tottenham) y sigue siendo el defensa más caro en la historia del fútbol inglés. En sus diez temporadas en el equipo ha ganado en cinco ocasiones la Premier League, además de una Copa de Europa, entre otros títulos.

Jaap Stam

El central holandés solo permaneció tres temporadas en el United pero todavía es recordado. Fichado procedente del PSV en 1999 fue una pieza fundamental en el histórico Triplete de ese mismo año, primero y único del club.  Stam salió a título de Premier League por año, a los que añadió la Copa Intercontinental. Los más de 15 millones de libras ofrecidos por la Lazio fueron demasiado tentadores para Ferguson, que autorizó su venta en septiembre de 2001. El escocés reconoció años más tarde que dejar salir al holandés ha sido su principal error como manager del United. Tras los traspasos de Cristiano Ronaldo y David Beckham al Real Madrid por 80 y 25 millones, respectivamente, sigue siendo la tercer mejor venta en la historia del club.

Denis Irwin

En la ecuación rendimiento/precio pocos jugadores en el fútbol inglés han dado mejor resultado que el central irlandés. Fichado procedente del Oldham Athletic por 625.000 libras en 1990, permaneció doce temporadas en Old Trafford en las que sumó 529 partidos. Ferguson se fijó en él tras su épica actuación en las semifinales de la FA Cup de 1990, en las que el United tuvo que recurrir al desempate tras empatar (3-3) en Old Trafford. En la vuelta en Boundary Park los ‘Red Devils’ se impusieron por 1-2 para acabar conquistando el título ante el Crystal Palace, en una final que también se decidiría en el replay (3-3 y 1-0).

Denis Irwin, crack en la sombra

Paul Scholes

El oráculo de los jóvenes que durante 20 años han pasado por el vestuario de Old Trafford, el United tardará años en encontrar una figura que llene el vacío dejado por Paul Scholes tras colgar las botas el pasado verano. El centrocampista nacido en Salford (Greater Manchester) se ganó la reputación de mejor catalizador de juego de la Premier League durante 17 grandes temporadas. Con 676 partidos con los ‘Red Devils’ solo es superado por Ryan Giggs, Sir Bobby Charlton (758) y Bill Foulkes (688). El propio Charlton se deshizo en elogios hacia el diez veces campeón de la Premier League y bicampeón de Europa: “Siempre tiene el control de la situación y la capacidad mental para tomar la decisión más precisa. Es un jugador digno de ver”.

Roy Keane

El niño de Mayfield, un barrio humilde y trabajador de Cork, tuvo que buscarse la vida durante la infancia e incluso llegó a probar suerte con el boxeo. Disputó cuatro combates, pero se decantó por el fútbol: “El boxeo me dio un suplemento de confianza ante las agresiones físicas”, aseguró. Este espíritu lo trasladó al terreno de juego a lo largo de toda su carrera, en forma de carácter temible y una agresividad que en alguna ocasión sobrepasó los límites de lo tolerable y alcanzó el estatus de violencia. Futbolísticamente, sin embargo, era básico para Ferguson: “Es el mejor jugador con el que he trabajado”, ha asegurado el escocés. Fichado el Nottingham Forest en 1993 jugó 480 partidos con el United en doce temporadas y media.

Bryan Robson

‘The Marvel Captain’ fue uno de los grandes baluartes del United en la dura década de los 80. Fichado en 1981 procedente del West Bromwich Albion por 1,5 millones de libras, record en el fútbol inglés, ganó la FA Cup de 1983 y 1985 antes de la llegada de Ferguson. Con el escocés en el banquillo capitaneó al equipo con su determinación y capacidad de liderazgo en la dura etapa de transición que culminó con la conquista de la Premier League en 1993, el primer título de liga para los ‘Diablos Rojos’ en 26 años. Repitió en 1994 aunque su presencia era cada vez más testimonial, ganó también la Recopa de 1991 ante el Barça y la FA Cup de 1990. Internacional con Inglaterra en 90 partidos y capitán en 65 (segundo tras Bobby Moore), sumó 461 partidos con el United.

Bryan Robson "The Marvel Captain"

Ryan Giggs

Ferguson sabía que se trataba de un jugador especial cuando se personó en casa del joven Ryan el día de su 14 cumpleaños. El resto ya es historia. Una historia que todavía se escribe cada fin de semana y que ha llevado al extremo galés a ser el jugador con más partidos en la historia del United (885), en los que ha marcado 161 goles. El escocés ha hablado de Giggs como su sucesor perfecto en más de una ocasión, pero él, a los 37 años, todavía piensa en ampliar un año más su contrato como futbolista.

Wayne Rooney / Cristiano Ronaldo

El delantero de Liverpool es el escogido pese a que este puesto podría ser para Cristiano Ronaldo por sus actuaciones individuales, los títulos alcanzados, el Balónd de Oro de 2008 o los 42 goles de esa misma temporada, con los que se acercó a los 46 de Denis Law en la 1963-64. Pero a Rooney le queda por delante casi una década como gran estrella del equipo. Con solo 26 años ya suma 335 partidos y 158 goles. Trabajador, ganador insaciable, estrella pero hombre de equipo es el jugador que cualquier técnico querría en su equipo. En el último duelo de Liga de Campeones, ante el Trabzonspor turco, jugó de mediocentro.

Eric Cantona

Solo cuatro temporadas y media en el equipo le bastaron para ganarse el apodo “Le Roi”, “Le Deieu” o simplemente “King Eric” y entrar a formar parte de las grandes leyendas de la historia del club. Ferguson ha sido el técnico que mejor ha sabido controlar el carácter especial de este francés nacido en Marsella en 1966. Tras varios problemas y trifulcas en el fútbol galo, aceptó probar con el Sheffield Wednesday con el que disputó un partido de exhibición para luego fichar por el Leeds. En su primera temporada condujo al equipo de Yorkshire a la conquista del título de Liga (1991-92), el último de la vieja First Division antes de la creación de la Premier League. Su mala relación con Howard Wilkinson precipitó su salida hacia Old Trafford por 1,2 millones de libras. En 185 partidos, en los qua marcó 82 goles, condujo al United a cuatro títulos de liga y dos FA Cups y fue una pieza determinante para empezar a escribir la historia de los ‘Red Devils’ que han terminado con el domino hegemónico del Liverpool en el fútbol inglés.

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El balón empezó a rodar el pasado viernes en el Championship con la victoria del Warford ante el Norwich City (2-3) en Carrow Road. Con menos glamour pero con la misma pasión que la Premier League, la segunda división inglesa ofrece fútbol de primer nivel y este año, además, un interés en alza por la igualdad y la falta de claros favoritos para el ascenso. A continuación, ofrecemos un repaso por los principales focos de atención e interés a los que habrá que prestar especial atención durante los próximos nueve meses.

FAVORITOS

Middlesbrough

El gran candidato al ascenso. El ‘Boro’ es el único conjunto que parece un peldaño por encima del resto, pero el fútbol, que jamás se rige por la lógica y las matemáticas, ya dejó la primera sorpresa con la victoria (1-3) del Ipswich de Roy Keane en Riverside el pasado sábado. Gordon Strachan, técnico del Celtic entre 2005 y 2009, ha apostado por el mercado escocés del que es gran conocedor, para reforzar al equipo. En enero ya llegaron Scott McDonald y Barry Robson (Celtic) y ahora destaca la llegada del delantero del Rangers Kris Boyd, autor de 26 goles en 40 partidos la pasada campaña, y su compañero en Ibrox Park, Kevin Thompson. Además, Strachan también logró quedarse en propiedad al central de los ‘Hoops’ Stephen McManus, que ya jugó cedido en Riverside desde diciembre.

Nottingham Forest

El bicampeón de Europa suma ya doce años sin jugar en la máxima categoría inglesa. La pasada campaña, los de que dirige Billy Davies se quedaron a un paso de la final del playoff de ascenso al caer contra el Blackpool y este año se espera que puedan dar un paso más. Las grandes esperanzas del ‘Forest’ son el centrocampista polaco Radoslav Majewski, fichado en propiedad tras un año cedido por el Wisla de Cracovia, y el delantero galés Robert Earnshaw.

Queens Park Rangers

Tras un final de temporada decepcionante que dejó el equipo decimotercero de la tabla, Neil Warnock, que llegó aLoftus Road en marzo tras dejar el Cristal Palace, tiene como claro y único objetivo colocar a los londinenses en el top seis y acceder al playoff. Cedido anteriormente por el Tottenham, el equipo se ha asegurado la contratación en propiedad del centrocampista marroquí Abel Taarabt. En defensa, Warnock ha apostado por dos hombres que ya tuvo bajo sus órdenes en Selhurst Park, Clint Hill y Shawn Derry, mientras que Jamie Mackie y Leon Clarke deben marcar las diferencias arriba.

Burnley

Relegados de la Premier, los ‘Clarets’ confían en Brian Laws, el hombre que sustituyó a Owen Coyle en enero tras su marcha al Bolton y que no pudo evitar el descenso, para volver a la máxima categoría. A la dificultad de un campeonato tan duro como el Championship hay que sumarle el ‘handicap’ que supone la perdida del delantero Steven Fletcher (Wolverhampton) y Robbie Blake (Bolton). Llegan a Turf Moor el guardameta Lee Grant (Sheffield United), Dean Marney (Hull) y Chris Iwelumo (Wolverhampton) para reforzar una plantilla en la que siguen el veterano Graham Alexander, Richard Eckersey, Wade Elliott o Chris Eagles.

Ipswich Town

Catorce jornadas esperaron los aficionados de los ‘Tractor Boys’ para ver una victoria de su equipo bajo las órdenes de Roy Keane la pasada campaña. El peor inicio liguero de la historia del club. Sin embargo, el irlandés, que sólo pudo dejar el equipo en decimoquinta posición en Portman Road, sigue al mando y confía en el bloque que logró hacer funcionar en el tramo final de la campaña. Giovani Dos Santos ha vuelto al Tottenham y el Ipswich sólo se ha reforzado con la llegada del portero del Sunderland, Marton Fulop, y el también ‘Black Cat’ Conor Houribane, además de Mark Kennedy (Cardiff City). En la primera jornada el Ipswich ganó 1-3 al Middlresborugh, principal candidato al ascenso.

Reading

El Reading ha mantenido la base del bloque con el que alcanzó la novena plaza la pasada temporada y aspira a colarse en el top six si el equipo sigue con su línea de progresión. Brian McDemott cuenta con uno de las plantillas más jóvenes del Championship entre los que destacan el internacional galés de 21 años Simon Church y el islandés Gylfi Sigurdsson. Para reforzar la zaga, los ‘Royals’ han contratado al  Andy Griffin, procedente del Stoke City, central contrastado en la Premier también con Newcastle, Portsmouth y Derby County.

Leicester City

La marcha al Hull del técnico Nigel Pearson, con el que los ‘Foxes’ alcanzaron las semifinales del playoff tan sólo un año después de conquistar el ascenso y el título de la League One, hará que Paulo Sousa seaobservado con lupa en todo momento. Todo lo que no sea alcanzar uno de los seis primeros puestos será un fracaso para el ex jugador de Juventus, Borussia Dortmund, Inter y Espanyol, entre otros. El portugués no podrá contar con el joven delantero Martin Waghorn, de vuelta al Sunderland tras su cesión, por lo que todas las esperanzas se centran en Matty Fryatt y en el esloveno Leon Crncic.

Cardiff City

Tan cerca pero tan lejos. Los ‘Bluebirds’ no pudieron convertirse en el primer conjunto galés en alcanzar la Premier League al perder la final del playoff ante el Blackpool. Con el equipo asediado por las deudas el futuro es incierto y parecen un peldaño por debajo de los principales favoritos. Además, han perdido a Joe Ledley que ha firmado por el Celtic, pero siguen Peter Wittingham, Michael Chopra y Ross McCormack. Dave Jones, uno de los técnicos con más prestigio de Inglaterra fuera de la Premier, ha recurrido a la cantera del Manchester United para reforzar el equipo con la contratación de Tom Heaton y Daniel Drinkwater, y tambén ha firmado al galés del Wigan Jason Koumas.

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ILUSTRES EN LOS BANQUILLOS

Sobre Gordon Strachan, técnico con experiencia en la Champions League al frente del Celtic y seis títulos ganados con los de Glasgow, recae la responsabilidad de devolver al Middlesbrough a la Premier League. El escocés llegó a Riverside en octubre de 2009 en sustitución de Gareth Southgate pero sólo logró nueve triunfos en 34 partidos. Ahora cuenta con un equipo confeccionado a medida y con hombres de su plena confianza.

Más modesto es el objetivo del que fuera seleccionador escocés George Burley, que será el encargado de evitar el descenso de un Crystal Palace muy tocado por sus problemas económicos. Mientras, Steve Coppell, quellevó al Reading a la Premier League por primera vez en su historia en 2007, empezará una nueva etapa al frente del Bristol City al lado del veterano portero David James.

Roy Keane y Paulo Sousa destacan como entrenadores noveles a los que habrá que prestar especial atención. El norirlandés ascendió al Sunderland a la Premier pero sus logros no tuvieron continuidad en la máxima categoría. En susegunda experiencia no logró acercar al Ipswich a los puestos de arriba. El portugués, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos al frente del Queens Park Rangers (2008) en el que fue destituido tras 27 partidos y la pasada campaña dejó al Swansea octavo en la tabla del Championship, la mejor clasificación del equipo galés en 27 años. El Leicester, al que sólo vale el ascenso, es el gran reto de su corta carrera.

Hijos de ilustres también estarán sentados en los banquillos. Nigel Clough, heredero del gran Brian Clough, dirige desde enero de 2009 al Derby County, el equipo que su padre llevó a ganar la liga inglesa en 1972. Darren Ferguson, hijo de Sir Alex Ferguson, entrena al Preston North End.

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VUELVE EL LEEDS

En Elland Road empiezan a ver la luz al final del túnel. Los seguidores del Leeds se llevaron la primera alegría en casi una década después que el equipo comenzara en junio de 2001 su caída deportiva y económica desde la cuarta plaza de la Premier League hasta la League One. La presente temporada debe servir al conjunto que dirige Simon Grayson para asentarse en la categoría y optar en los años venideros a regresar al lugar que nunca debió abandonar.

Jermaine Beckford (Everton) y el veterano Paul Dichov han abandonado Yorkshire, pero han llegado Kasper Schmeichel, Sanchez Watt (Arsenal), Federico Bessone (Swansea) y Billy Paynter autor de 45 goles en 121 partidos con el Swindon Town.

El joven local Jonny Howson y Aidan White son las dos grandes promesas del equipo.

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EL DRAMA DEL PORTSMOUTH

Sobrevivió a la liquidación económica en los tribunales hace pocos días, pero la situación deportiva del ‘Pompey’ no deja lugar a muchas esperanzas de cara al futuro. Steve Cotterill sólo cuenta con una quincena de jugadores del primer equipo en la plantilla. Michael Brown, Richard Hughes, David Nugent, Aaron Mokoena, Kevin-Prince Boateng y John Utaka son los jugadores más destacados que no se sumaron al éxodo masivo de Fratton Park, del que si huyeron David James, Papa Bouba Diop, Nadir Belhadj o Tal Ben Haim. Ibrahima Sonko, del Stoke City, es el único refuerzo.

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JUGADORES A SEGUIR

Kris Boyd

El delantero del Middlesbrough es el máximo goleador de la historia de la Scottish Premier League con 164 goles, por delante de Henrik Larsson (158).

Jack Hobbs

Formado en el Liverpool, a sus 21 años el central del Leicester es uno de los defensas más prometedores de Inglaterra.

David James

A sus 40 años, el veterano guardameta ha apostado por dejar el Portsmouth y fichar por el Bristol City en busca de continuidad… y seguir en la selección.

Ross McCormack

En 2009, el delantero escocés del Cardiff City anotó 21 goles en 39 partidos de liga y despertó el interés de varios conjuntos de las islas. La pasada campaña marcó sólo cuatro, así que la presente campaña dirimirá el porvenir de este interesante delantero de 23 años.

Wes Morgan

El defensa central es el líder de un Nottingham Forest que aspira a volver a la Premier. Encarna los valores del equipo y aseguran en el City Ground que Brian Clough hubiera estado encantado de tenerlo a sus órdenes.

Gylfi Sigurdsson

El centrocampista islandés del Reading asombró la pasada temporada por su calidad y llegada: marcó 19 goles. Muchas de las esperanzas de los ‘Royals’ están centradas en él.

Kasper Schmeichel

El hijo de Peter Schmeichel llega al Leeds para demostrar todo lo que apuntó con el Manchester CIty a principios de 2007 con 19 años. Llega procedente del Notts County con el que ascendió a la League One.

Peter Whittingham

El ex jugador del Aston Villa marcó 20 goles y se hartó de asistir a los delanteros en el camino del Cardiff City a la final del playoff de Wembley.  Sin Joe Ledley será el gran referente de los ‘Bluebirds’.

1. Luis Felipe Scolari

Fracaso sonado del técnico brasileño en su primera aventura al frente de un club europeo. ‘Felipao’ se hizo cargo del Chelsea el 1 de julio, en sustitución de Avram Grant, con la vitola de ser el primer entrenador campeón del mundo en dirigir un conjunto de la Premier League. Pero su aventura en Londres duró poco más de siete meses. Con los ‘Blues’ lejos de la cabeza de la clasificación, y con un juego decepcionante, Roman Abramovich decidió cargarse al brasileño a primeros de enero para contratar a un hombre de su confianza como Guus Hiddink. Con Scolari al frente del equipo el Chelsea vio cómo se truncaba su andadura histórica de imbatibilidad en Stamford Bridge, en Liga, de cuatro años y ocho meses, con un tanto de Xabi Alonso que supuso la victoria del Liverpool (0-1). El ex seleccionador portugués incorporó a Deco, y quedó estupefacto al ver cómo Robinho recalaba en el Manchester City en los últimos minutos del mercado después de meses de insistencia para llevárselo a Londres.

2. Newcastle United

Tras años y años jugando con fuego, las ‘Hurracas’ se quemaron. Ni Alan Shearer pudo salvar a un equipo que ha carecido de estabilidad dentro y fuera del terreno de juego durante toda la temporada. Por el banquillo de St. James’ Park, además del ex delantero, han desfilado Kevin Keegan, Chris Houghton, y Joe Kinnear. Precisamente la marcha del primero abrió la crisis del conjunto norteño que ha obligado al propietario, Mike Ashley, a ponerlo en venda. A la espera que se selle la operación en los próximos meses, el futuro inmediato no parece muy alentador ya que, de momento, ni la presencia de Shearer en el banquillo está asegurada.

Michael Owen ha fracasado en su etapa en los 'Magpies'

3. Tottenham / Juande Ramos / David Bentley / Eurelho Gomes / Giovani Dos Santos

Para ‘Annus Horribilis’ el de Juande Ramos. El manchego, el hombre de los cinco títulos en el Sevilla, tuvo plenitud de poderes para confeccionar un equipo a su medida a lo largo del verano y desarmó la plantilla de los ‘Spurs’. Cierto es que nada pudo hacer para evitar la marcha de dos puntales de la altura de Robbie Keane (Liverpool) y Dimitar Berbatov (Manchester United), pero el resto de movimientos se recordarán cómo sonados fracasos. Permitió el traspaso de Jermain Defoe al Portsmouth, se desprendió también de Paul Robinson (Blackburn) y Pascal Chimbonda (Sunderland) e invirtió el dinero en David Bentley, el guardameta brasileño Eurelho Gomes y en la joven promesa del Barcelona Giovani Dos Santos, entre otros. Unas incorporaciones  valoradas en 51 millones de euros que ejemplifican el fracaso de la etapa de Juande en White Hart Lane, que finalizó en octubre con el equipo en la zona baja de la tabla.

4. Ricardo Quaresma

Ganador del premio Bidón de Oro al peor fichaje de la temporada en el calcio, el extremo portugués no pudo relanzar su carrera en el Chelsea. Quaresma fichó por el Inter de Milán procedente del Porto por más de 18 millones de euros y avalado por su compatriota José Mourinho. Pero cuatro meses después el ex técnico del Chelsea lo cedió a su anterior equipo donde el extremo apenas ha jugado cinco partidos. El ex azulgrana parece haber perdido sus oportunidades de consagrarse en un grande de Europa y ya se habla del Genoa como destino más probable.

5. Robbie Keane

El sueño de irlandés se convirtió en una pesadillo. El Liverpool pagó al Tottenham 18 millones de libras por la que debía ser pareja perfecta para Fernando Torres, pero Keane sólo logró cinco goles en 18 partidos de Premier y no congenió con Rafa Benítez que perdió la confianza en él hasta el extremo de dejarlo en la grade de Anfield y apostar por los jóvenes e inexpertos Nabil El Zhar y David Ngog. El delantero emprendió el camino de vuelta a White Harte Lane el frebrero, por 12 millones, y enseguida asumió los galones que nunca había perdido en el vestuario de los ‘Spurs’. Asumió el rol de capitán de la mano de Harry Redknapp y se convirtió en pieza clave para sacar el equipo de la zona baja y dejarlo a las puertas de Europa.

Keane no congenió con Benítez

6. Dimitiar Berbatov

El búlgaro ha protagonizado un caso casi idéntico al de su ex compañero en el Tottenham. El Manchester United invirtió más de 30 millones de libras más el pase a los del joven Fraizer Campbell, pero el delantero apenas ha aportado nueve goles en 30 partidos de Liga y ha estado lejos de convertirse en pieza clave que supuestamente le faltaba a la máquina de Sir Alex Ferguson para asomarse a la perfección. Berbatov posee una calidad técnica indiscutible, y ha demostrado también ser un gran definidor, pero su juego pausado parece difícil de encajar al trepidante ritmo del United. Cuesta entender que los ‘Red Devils’ apuesten por él y que Carlos Tévez tenga un pie fuera de Old Trafford.

7. Paul Ince / Roy Keane

Ambos exjugadores fracasaron en su primera gran experiencia en los banquillos. Ince se hizo cargo del Blackburn Rovers en junio tras dos cortas etapas en modestos como el Macclesfield Town y el Milton Keynes Dons, y el 16 de diciembre era destituido y reemplazado por Sam Allardyce. El ex de Man U y Liverpool, entre muchos otros, registró unos pobres números de seis victorias, cuatro empates y once derrotas, en todas las competiciones y abandonó Ewood Park con el equipo en descenso.  Poco ayudaron sus incorporaciones veraniegas entre las que destacaron Paul RobinsonRobbie Fowler, Vincent Grella, Keith Andrews y Danny Simpson.

Ince deberá espera una nueva oportunidad en la Premier

Keane, por su parte, comenzó su carrera en los banquillos cogiendo las riendas del Sunderland y reforzando el equipo, a priori, con acierto. El irlandés contrató a Djibril Cissé. Pascal Chimbonda y Antón Ferdinand, pero los ‘Black Carts’ no acabaron de funcionar y el cuatro de diciembre abandonó el cargo con el equipo en la 18ª posición de la tabla. El 23 de abril, firmó por el Ipswich Town con el que tiene el complicado objetivo de devolverlo a la Premier.

8. Manchester City

Ni 56 millones de euros (del total 181 que invirtieron los equipos de la Premier) sirvieron al City para dar el anhelado salto de calidad tras la llegada del grupo inversor de Abu Dhabi. El conjunto entrenado por Mark Hughes cerró la campaña con un discreto décimo puesto y 50 puntos en su casillero, lejos de los puestos europeos. En la Copa de la UEFA también defraudó y cayó en los cuartos de final contra el Hamburgo.

Robinho, fiasco en el City

9. Albert Riera

No es que el mallorquín haya realizado una mala campaña en Anfield, pero su incorporación pone en duda de nuevo la peculiar política de fichajes de Rafa Benítez. Riera ha demostrado ser un buen extremo, trabajador, y con desborde aunque con poco olfato goleador. Un jugador perfecto para equipos medianos del nivel del Espanyol, pero cuesta creer que todo un Liverpool pueda aspirar a lo máximo en Europa e Inglaterra dependiendo de un jugador del perfil de Riera.

10. Southampton / Norwich City / Charlton Athletic

Una pena ver como tres históricos del fútbol inglés que no hace muchos años soñaban con consolidarse entre los conjuntos de la zona cómoda de la Premier han descendido a tercera división. La League Two espera a Southampton, Norwich y Charlton, tres conjuntos salpicados, además, por problemas económicos y con un porvenir poco alentador.

 

 

Tras su discreto paso por el Sunderland, el ex capitán del United puede volver a los banquillos con el conjunto del Championship

Roy Keane puede ser el pilar del nuevo proyecto del Ipswich Town para la próxima campaña. El propietario del club, Marcus Evans, no quiso esperar a que acabara la Liga y ayer anunció la destitución del manager Jim Magilton, que sólo ha podido conducir al equipo hasta una discreta novena plaza en el Championship.

El ascenso a la Premier League es una obsesión en el club de Cheshire y el irlandés, pese a su mala experiencia en el banquillo del Sunderland, parece el mejor situado para intentar devolver al equipo en la máxima categoría tras el descenso de 2001.

El Ipswich Town es conocido por ser el club al que Sir Bobby Robson condujo hacia el éxito en su prolongada etapa en el banquillo (1969-1982). El ex técnico del Barcelona y la selección inglesa conquistó una Copa de la UEFA (1981) y una FA Cup (1978) en el banquillo de Portman Road. Antes, en 1962, los ‘Tractor Boys’ lograron el único título de Liga que figura en su palmarés.

Brian Clough (I): Casi tres décadas en los banquillos sirvieron para que el controvertido técnico viera pasar por sus manos a infinidad de jugadores. El éxito de muchos de ellos estuvo directamente vinculado a la figura del de Middlesbrough y otros fueron los protagonistas involuntarios de sus particulares métodos. A continuación presentamos el once de sueño de Clough entre 1965 y 1993.

1. Peter Shilton

Una elección cantada. El guardameta jugó más de 200 partidos a las órdenes de Clough en el Nottingham Forest entre 1977 y 1982. Considerado uno de los mejores porteros de la historia de Inglaterra y poseedor del record absoluto de internacionalidades, 125, el de Leicester fue vital en la conquista de las dos Copas de Europa y el título de Liga que figuran en las vitrinas del City Ground.

2. Viv Anderson

Otro clásico del ‘Forest’ en el lateral derecho. Jugó 328 partidos a las órdenes del técnico durante la década que permaneció en Nottingham.

5. Roy McFarland

El central formado en el Tranmere Rovers llegó al Derby County en 1967 de la mano de Brian Clough y su habitual asistente Peter Taylor. Permaneció en los ‘Rams’ hasta 1981, período en el que ganó la liga de Clough en 1972 y la de 1975. Jugó 242 partidos a las órdenes del técnico de Middlesbrough y defendió en 28 ocasiones la camiseta de Inglaterra.

6. Colin Todd

El acompañante de McFarland en el centro de la zaga estuvo doblemente ligado a Clough. Vistió la camiseta del Derby County en más de un centenar de ocasiones entre 1971 y 1978 y volvió a coincidir con el técnico en Nottingham ente 1982 y 1984. También será recordado por protagonizar involuntariamente uno de los célebres episodios en la controvertida carrera de Clough. El mismo día que hacía público que renunciaba a su fichaje por los ‘Rams’ por no poder afrontar el coste, el manager mandaba un telegrama al propietario del equipo anunciándole que hacía efectiva su contratación.

3. Stuart Pearce

El actual seleccionador inglés sub’21 es el elegido para ocupar el lateral izquierdo. Clough lanzó su carrera internacional cuando el ex técnico del Manchester City firmó por el Nottingham Forest procedente del Coventry City en 1985. Dos años más tarde debutaba con Inglaterra hasta sumar 78 partidos. Jugó 259 a las órdenes del técnico.

10. Martin O’Neill

Otra elección indiscutible para la banda derecha del centro del campo. El actual entrenador del Aston Villa estuvo presente en todos los éxitos del ‘Forest’ . Permaneció en el equipo entre 1971 y 1981.

Trevor Francis y Brian Clough

4. John McGovern

La carrera del mediocentro escocés estuvo ligada a la de Brian Clough como la de ningún otro futbolista. Debutó a los 16 años cuando el técnico dirigía al Hartlepool United y posteriormente su vinculación prosiguió en el Derby County, el Leeds United y en el ‘Forest’, del que fue capitán en la etapa gloriosa. Con 18 años se convirtió en el jugador más joven en jugar en las cuatro divisiones de la Football League.

8. Roy Keane

El irlandés hubiera formado un tándem perfecto con McGovern en el centro del campo. El ex capitán del Manchester United se curtió a las órdenes de Clough en el ‘Forest’ entre 1990 y 1993, antes de convertirse en una leyenda de Old Trafford.

11. John Robertson

La del interior izquierdo es una carrera salvada por el técnico. Cuando Clough firmó por el ‘Forest’ Robertson estaba en la lista de transferibles pero acabó convirtiéndose en uno de los mejores interiores del mundo. Además de por su exitosa trayectoria en Nottingham -en el que jugó 243 partidos de forma consecutiva- el escocés será recordado por ser el autor del gol con el que su selección derrotó a Inglaterra en el Mundial de 1982.

9. John O’Hare

Otro de los favoritos del técnico no podía faltar en la punta de ataque de este particular Dream Team. Clough lo fichó para el Derby County procedente del Sunderland en 1967 y posteriormente se lo llevó al Leeds. Tras los míticos 44 días en Elland Road de 1974, el técnico logró su contratación por el ‘Forest’ en febrero de 1975.

7. Trevor Francis

El delantero sólo jugó en el Nottingham Forest entré 1979 y 1981. Marcó el gol de la victoria ante el Malmoe (1-0) en la final de la Copa de Europa de 1979 y se perdió la de 1980 por una lesión en el tendón de Aquiles. Sin embargo, la etapa del delantero a las órdenes de Clough será recordada por su traspaso procedente del Birmingham City, oficialmente, el primero en alcanzar el millón de libras. En un intento para evitar que la marca se le subiera a la cabeza al delantero, el técnico aseguraba que el precio pagado por sus servicios era de 999.999 libras. Clough no contó que con los impuestos el fichaje superó el 1.100.000.

“Me he peleado con tanta gente que no se a quién darle la mano antes de cada partido”. Esto basta para resumir al gran Roy Keane, uno de los mejores mediocentros que ha dejado el fútbol de las Islas en las últimas décadas y con una vida marcada por sus continuas polémicas y trifulcas fuera de los terrenos de juego, problemas con el alcohol, unos orígenes vinculados al boxeo, una espantosa revancha deportiva, pero  con un compañerismo y liderazgo fuera de lo común. Keane ha sido el gran capitán de la era Ferguson… aunque dicen que el propio Sir Alex le temía.

Nacido el 10 de agosto de 1971 en el barrio de Mayfield, en Cork, Roy Keane tuvo una infancia marcada por la austeridad propia de una humilde familia irlandesa de la época. Consciente de que los estudios no iban con él, probó suerte con el deporte e incluso llegó a participar en algunos combates de boxeo. Sin embargo, optó por el fútbol y a los 18 años firmó su primer contrato profesional con el Cobh Ramblers irlandés.

Superadas las dificultades iniciales y tras algunos pequeños fracasos a la hora de dar el salto al fútbol inglés, Keane acabó firmando su primer gran contrato con el Nottingham Forest, todavía dirigido por el mítico Brian Clough, el manager que llevó al equipo a la conquista del título de Liga inglés en 1978 y de la Copa de Europa en 1979 y 1980. Clough, que permaneció en el banquillo del City Ground entre 1975 y 1993, dio al irlandés su primera gran oportunidad en un partido de la FA Cup. Era 1990, y aquel joven tuvo que acabar limpiando los zapatos del gran jefe del Forest después del partido. Pero a la semana siguiente ya fue titular en Liga…y no dejó el puesto

Después de tres temporadas en Nottingham, Keane firmó por el Manchester United, club en el que se convertiría definitivamente en uno de los grandes ‘bad boys’ del fútbol inglés, pero en el que también se consagraría como uno de los mejores centrocampistas de los últimos tiempos. Sir Alex Ferguson sabía lo que se hacía cuando pagó por él más o menos el equivalente a seis millones de euros. Durante doce temporadas y media en Old Trafford, el irlandés se convirtió en uno de los jugadores preferidos por los supporters y deportivamente lo conquistó todo.

Pero durante su etapa en el Teatro de los Sueños Keane protagonizó un gran número de polémicas peleas en pubs y clubs que repercutieron directamente en su carrera. La peor, antes de la final de la Champions en el Camp Nou en la que acabó en la cárcel tras la batalla que se organizó por no invitar a dos chicas a una ronda. Verse entre rejas siendo el gran capitán del equipo antes de una cita tan importante y en una campaña histórica para los ‘red devils’ (que conquistaron la Premier, la FA Cup y la Copa de Europa) le hizo sentar la cabeza y los problemas fuera del campo pasaron a un segundo plano. Por cierto, no estuvo en la final de Barcelona ante el Bayern por sanción tras una entrada a Zinedine Zidane, entonces en la Juventus, en semifinales.

Pero dentro del campo Keane todavía tenía que protagonizar uno de los episodios más escabrosos de su carrera. Los hechos se remontan a 1997, cuando el irlandés después de otra noche movida en un hotel de Leeds se rompió los ligamentos de la rodilla al intentar hacer una entrada al noruego Alf Inge Haaland que se dirigió al él increpándolo y tachándolo de mentiroso. Pasaron cuatro años y el nórdico dejó el Leeds United para recalar en el Manchester City. Era el derby de la ciudad y la ocasión perfecta para tonarse la revancha. A las primeras de cambio, Keane le rompió la pierna al noruego premeditadamente y le dedicó un “¡Jódete cabrón! Ya no volverás a reírte de mi por lesiones fingidas”, antes de dirigirse a los vestuarios si ni siquiera esperar a que el colegiado le mostrara la roja… Keane fue sancionado con cinco partidos de suspensión y una multa de 245.000 euros.

Su salida del United tampoco fue ajena a la polémica tras cargar duramente contra el propio Ferguson y contra el sector joven de la plantilla encabezado por John O’Shea, Darren Fletcher, Liam Millar, Kieron Richardson o Alan Smith. Keane quizá era consciente que era la única forma de salir de Old Trafford y dar sus últimos coletazos futbolísticos en el club de los amores de todo irlandés, el Celtic de Glasgow, en el que sólo estuvo media temporada por los problemas físicos pero en el que ganó dos títulos más.

Su trayectoria con el equipo nacional irlandés tampoco fue plácida, El principal conflicto lo tuvo con el seleccionador Nick McCarthy al que calificó de “hijo de puta inglés” antes del Mundial de Japón y Corea de 2002, motivo por el que fue expulsado del equipo. De la mano de Brian Kerr volvió para las eliminatorias del Mundial de Alemania.

Esta es la historia de Roy Keane, un crack consciente de sus limitaciones y que se hizo grande a base de carácter y trabajo. Su polémica vida fuera de los campos de fútbol marcó la trayectoria de un personaje fascinante ídolo de la afición del Manchester United y al que el mismísimo Morrissey dedicó una canción: “I Keano”.

Su palmarés

Manchester United

7 x Premier League

1994, 1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2003

4 x FA Cup

1994, 1996, 1999, 2004,

4 x FA Community / Charity Shield

1993, 1996, 1997, 2003

1 x Champions League

1999

1 x Copa Intercontinental

1999

Celtic FC

1 x Scottish Premier League

2006

1 x Scottish League Cup

2006