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Roy Hodgson también llama al recuperado Jack Wilshere y al meta del Celtic Fraser Forster, estrella de los Bhoys en la victoria ante el Barça en Liga de Campeones

Los dos jóvenes jugadores del Liverpool Jonjo Shelvey (20 años) y Raheem Sterling (17) y el centrocampista del Everton, Leon Osman, son las principales novedades de la lista de Inglaterra para medirse a Suecia el miércoles en Estocolmo, en el recién inaugurado Friends Arena. Entre los convocados por Roy Hodgson sobresale la presencia del recuperado Jack Wilshere, ausente con la selección por lesión desde junio de 2011.

Por otro lado, la baja de última hora de Wayne Rooney ha sido cubierta por la del joven delantero del Crystal Palace, equipo del Championship, Wilfred Saha. El punta, que cumplió 20 años el pasado sábabo, es el primer jugador llamado con la selección que no milita en un equipo de la primera división desde Jay Bothroyd en 2010.

Destacan también la presencia de Steven Gerrard y la ausencia de Ashley Cole, ambos con 99 internacionalidades. Todo queda encarado, pues, para que el capitán de los Reds se convierta en el sexto jugador en alcanzar los 100 partidos con los Pross, por detrás de Peter Shilton (125), David Beckham (115), Bobby Moore (108), Bobby Charlton (106) y Billy Wright (105).

El guardameta del Celtic, Fraser Forster, sigue en la lista después de darse a conocer mundialmente con dos grandes actuaciones frente al FC Barcelona en Liga de Campeones, especialmente en la victoria 2-1 de los escoceses en Celtic Park.

Por su lado, Leon Osman, de 31 años, que de disputar sus primeros minutos se colocaría entre los debutantes de mayor edad con. Un ranking liderado en el fútbol moderno por Leslie Compton, que en 1950 lo hizo a los 38 años y 64 días. Antes, en 1873,  Alexander Morten, en el segundo partido oficial jugado por Inglaterra, defendió la portería y fue capitán del equipo con 41 años y 113 días. Kevin Davies y Jim Taylor lo hicieron a los 33 años en 2010 y 1951, respectivamente. 32 años tuvo que esperar Bill Nicholson para enfundarse la camiseta de Inglaterra, también en 1951. Un año más que Chris Powell (2001), Kevin Richardson (1944) y Syd Owen (1954). Alan Thompson (2004), Steve Guppy (1999), Tim Sherwood (1999), Barry Venison (1994) y Steve Perryman (1982), que debutaron superada la treintena.

La lista completa es la siguiente:

Porteros: Fraser Forster (Celtic), Joe Hart (Manchester City) y John Ruddy (Norwich City)

Defensas: Leighton Baines (Everton), Ryan Bertrand (Chelsea), Gary Cahill (Chelsea), Steven Caulker (Tottenham), Phil Jagielka (Everton), Glen Johnson (Liverpool), Ryan Shawcross (Stoke City) y Kyle Walker (Tottenham)

Centrocampistas: Tom Cleverley (Manchester United), Steven Gerrard (Liverpool), Aaron Lennon (Tottenham), Leon Osman (Everton), Jonjo Shelvey (Liverpool), Raheem Sterling (Liverpool), Theo Walcott (Arsenal), Jack Wilshere (Arsenal) y Ashley Young (Manchester United)

Delanteros: Daniel Sturridge (Chelsea), Daniel Welbeck (Manchester United) y Wilfred Saha (Crystal Palace)

@cescguimera

“Will (You’ll Never Walk Alone)” relata la historia de un joven seguidor del Liverpool que viaja solo hasta Estambul para poder honrar a su padre

El pasado viernes se estrenó en el Reino Unido “Will (You’ll Never Walk Alone)”, un film a caballo entre la comedia y el drama que narra la historia de un joven seguidor del Liverpool, Will Brennan, en su viaje hacia la recordada final de la Copa de Europa en Estambul en la que el Liverpool derrotó al Milan en la tanda de penaltis, tras remontar un 0-3 en apenas siete minutos.

Steven Gerrard con Perry Eggleton (Will)

La vida del joven protagonista, de once años de edad e interpretado por Perry Eggleton, da un vuelco cuando su padre ausente (Damien Lewis) reaparece en su vida. Seguidor del Liverpool, consigue unas entradas para la histórica final, pero el destino se vuelve a cruzar en la vida del joven Will de forma inesperada. Aquí empieza la aventura, pero también el viaje emocional en busca de un recuerdo para su padre y de un sentido en un mundo que parece jugarle en contra.

El cartel de la película

Escrita y dirigida por la inglesa Ellen Perry, el reparto cuenta con Bob Hoskins, Alice Krige y Kristian Kiehling,  en el papel de Alek, un ex futbolista yugoslavo retirado por la guerra que será el gran compañero de viaje de Will. Destacan, también, las apariciones del actual técnico del equipo, Kenny Dalglish, y dos de los grandes símbolos ‘Reds’ presentes en Turquía aquella histórica noche del 25 de mayo de 2005, el capitán Steven Gerrard y Jamie Carragher.

Sudáfrica 2010: Caen de la lista final Leighton Baines, Darren Bent, Michael Dawson, Tom Huddlestone, Adam Johnson, Scott Parker y Theo Walcott.

Porteros

12. Robert Green

10 partidos: El guardameta del West Ham está entre los mejores porteros de la Premier League desde hace varias temporadas, pero jugar en un modesto (por ejemplo sólo ha mantenido su portería a cero en una ocasión desde enero) ha limitado su proyección hacia el gran público. Sin embargo, es el portero que más ha jugado con el italiano. Seguro y con buenos reflejos, genera algunas dudas en las salidas. Green tiene además el curioso honor de ser el primer portero expulsado con Inglaterra en toda la historia cuando vio la tarjeta roja directa ante Ucrania durante la fase de clasificación.

23. Joe Hart

3 partidos: El futuro está en sus manos. El portero del Manchester City, que ha jugado cedido en el Birmingham, ha sabido aprovechar la caía de Ben Foster y ganarse un puesto en el equipo. Su técnico en Saint Andrews, Alex McLeish, ha pedido su titularidad, pero su poca experiencia internacional lo relega, casi con toda seguridad, a la tercera opción para Capello. La incógnita se cierne en su evolución la próxima campaña con un Shay Given indiscutible en los ‘Citizens’.

1. David James

50 partidos: A sus 39 años ha sido el mejor jugador del Portsmouth a lo largo de la temporada. Su carrera ha ido en alza en lugar de la decadencia que parecían dictar las circunstancias. Además fue el escogido por Capello para reemplazar a Robert Green tras su expulsión en Ucrania y la consecuente sanción ante Bielorrusia.  Estuvo en el equipo en Japón-Corea 2002 y Alemania 2006 y, además, ha jugado bajo las ordenes de Glenn Hoddle, Steve McClaren, Peter Taylor, Sven-Goran Eriksson y Fabio Capello.

Defensas

18. Jamie Carragher

36 partidos: La experiencia ha sido un valor determinante en la decisión final de Capello a la hora de confeccionar la lista, como demuestran los 29 años de media del equipo. De ahí su insistencia en recuperar para la causa el central del Liverpool. Carragher, que en su momento desoyó la llamada de Steve McClaren, ha perdido un punto de velocidad y ha estado por debajo del nivel de la pasada campaña, pero su veteranía puede ser importante en una competición corta como el Mundial.

3. Ashley Cole

78 partidos: No hay dudas sobre el lateral del Chelsea. Pese a las lesiones, durante el tramo final de la temporada ha demostrado que sigue siendo aquel jugador insaciable y posiblemente el mejor lateral zurdo en la actualidad. Ha sido un fijo en el equipo desde su debut en 2001 y entre los convocados sólo Steven Gerrard acumula más internacionalidades.

5. Rio Ferdinand

78 partidos / 3 goles: Poco más de 20 partidos con el United está temporada debido a problemas físicos generan cierta incertidumbre sobre el central más caro de Inglaterra. Con madera de líder, fue el elegido para reemplazar a John Terry en la capitanía tras el escándalo extradeportivo del central del Chelsea. Si están forma, parece evidente que Ferdinand formará junto al londinense la pareja en el eje de la zaga.

2. Glen Johnson

22 partidos / 1 gol: Curioso caso el de Inglaterra. En unos tiempos en los que escasean laterales de garantías, Fabio Capello puede contar con dos de los mejores del mundo para cada uno de los flancos. Por detrás de Dani Alves y Maicon, el jugador del Liverpool demostró durante los primeros meses de competición su valía en tareas defensivas y su papel determinante en las proyecciones ofensivas. El técnico italiano deberá trabajar para encontrar el equilibrio entre él y Ashley Cole.

20. Ledley King

20 partidos / 2 goles: Un fijo para Eriksson, el central del Tottenham ha sido fundamental en la histórica campaña de los ‘Spurs’. Tácticamente impecable, notable en el juego aéreo y con buen criterio en la salida, las lesiones han sido su gran lastre.

6. John Terry

60 partidos / 6 goles: No ha sido una de las mejores temporadas para el capitán del Chelsea en lo personal y en lo deportivo. Si bien es cierto que los ‘Blues’ han alcanzado el primer Doblete de su historia, el central se ha mostrado vulnerable en varias ocasiones. Lo que sucede, es que incluso fuera de forma John Terry es el mejor defensa de Inglaterra y su papel en el equipo no ha estado en ningún momento sometido a debate.

15. Matthew Upson

19 partidos / 1 gol: Siempre en un segundo plano de las grandes estrellas, el central del West Ham ha demostrado ser uno de los mejores centrales de la Premier League durante las últimas campañas. Al igual que su compañero Robert Green, su pertenencia a los ‘Hammers’ genera dudas sobre su conveniente participación en partidos del más alto nivel. Puede que haya llegado la hora de abandonar Upton Park.

13. Stephen Warnock

1 partido: La renuncia de Wayne Bridge ha abierto las puertas de la selección al lateral del Aston Villa, cuya única presencia en el equipo se remonta a hace más de dos años. Warnock, uno de los mayores errores de Rafa Benítez en la gestión deportiva del Liverpool, ha ganado la partida a otra opción que barajaba Capello, el ‘Toffee’ Leighton Baines.

Centocampistas

14. Gareth Barry

36 partidos / 2 goles: Barry no ha rendido en el City como cabía esperar. Sin embargo no ha perdido en ningún momento la confianza de Capello hasta el punto de ser uno de los jugadores más seleccionador por el italiano. La versatilidad -comenzó su carrera de lateral izquierdo, continuó de interior y sobresalió de mediocentro- siempre es un punto a su favor. Llega tocado por una lesión en la recta final de la temporada.

22. Michael Carrick

22 partidos: El ex de West Ham y Tottenham es el mejor creador de juego del equipo, pero en los últimos dos años ha perdido protagonismo en el United hasta el punto de entrar en todas las quinielas de traspasos para este verano. Mikel Arteta puede ser su sustituto en Old Trafford. Su papel en el equipo es una incógnita ya que Capello apuesta en todo momento por un jugador con mayor recorrido, capaz de ayudar arriba y abajo.

11. Joe Cole

54 partidos / 10 goles: Miembro del equipo sin participar en 2002, y con un papel importante en 2006, las lesiones han frustrado sus aspiraciones con Inglaterra en los últimos tiempos. Pero del Paddington es el factor diferencial del equipo, el mejor ‘continental player’ por sus características poco inglesas. Acostumbrado a no ser nunca indiscutible en sus equipos, Joe Cole sabe perfectamente el rol que debe desarrollar en cada momento. En todos sus encuentros con Inglaterra sólo ha jugado los 90 minutos en once.

4. Steven Gerrard

80 partidos / 16 goles: El capitán del Liverpool tampoco llega a Sudáfrica en su mejor momento, quizá víctima del declive de la era Benítez. A pesar de todo, su presencia en el equipo está fuera de toda duda. Fabio Capello deberá centrar la mayor parte de sus esfuerzos en lograr la conjunción perfecta entre Gerrard y Frank Lampard, algo que no ha sido capaz de lograr ninguno de sus antecesores. Bajo la batuta del italiano, el ‘Scoucer’ todavía no ha mejorado sus registros en el equipo.

8. Frank Lampard

78 partidos / 20 goles: Al igual que Gerrard, el ‘8’ del Chelsea no ha sido capaz de alcanzar con la selección las cuotas logradas en Stamford Bridge.  Pero sus 32 goles esta temporada disparan el optimismo y reafirman su papel de indiscutible en el equipo. Con sus 20 tantos, Lampard está a sólo siete del centrocampista más goleador con los ‘Pross’, David Platt.

7. Aaron Lennon

17 partidos: El extremo del Tottenham sólo ha completado un partido con Inglaterra pero ha sido un fijo en las convocatorias de Fabio Capello. Con sólo 22 años ha protagonizado su mejor temporada y posee una capacidad de encarar en el uno contra uno que no tiene ningún otro jugador en el equipo. Aaron Lennon es el jugador más bajo y en su momento el más joven en debutar en la Premier League, con 16 años y 129 días, en agosto de 2003, con el Leeds y curiosamente ante los ‘Spurs’ en White Hart Lane.

16. James Milner

8 partidos: Seguramente el jugador más polivalente del equipo, incluso más que Gareth Barry. El ex de Leeds y Newcastle empezó su carrera como delantero centro y ha probado en todas las posiciones del centro del campo hasta convertirse en un mediocentro de garantías en el Aston Villa de Martin O’Neil. Capello lo calificó como “the future, my future” en 2008 y aunque su presente pasa por el banquillo su porvenir no tiene límites y pasa por Manchester. ¿United o City? Puede que haya una respuesta pasado el Mundial. James Milner es todo un recordman con la sub’21 en la que sumó 46 partidos y nueve goles

17. Shaun Wright-Phillips

31 partidos / 6 goles: La carrera del hijo adoptivo de Ian Wright, y hermano del actual jugador del Plymouth Bradley Wright-Phillips, se estancó durante su estancia en el Chelsea y no ha reflotado tras su vuelta al Manchester City en 2008. Pese a jugar sólo seis partidos completos en lo que va de temporada, el veloz extremo ofrece soluciones diferentes al resto de sus compañeros pero papel se presume testimonial. Debutó internacionalmente con gol en 2004 ante Ucrania.

Delanteros

9. Peter Crouch

38 partidos / 21 goles: El delantero ha marcado 18 goles en sus 17 titularidades con Inglaterra, pero sigue siendo utilizado habitualmente como sustituto. Sus particulares características condicionan voluntaria o involuntariamente el juego del equipo, para bien y para mal, pero por la potencia de la segunda línea de ataque de los de Capello debería tener más minutos. Encajarlo en el juego sin recurrir al pelotazo es otro de los grandes retos del italiano.

19. Jermain Defoe

40 partidos / 11 goles: Nunca ha jugado los 90 minutos completos y ha sido titular en sólo 13 partidos, de los que no ha acabado ninguno. No parece que las cosas vayan a cambiar para el delantero del Tottenham pese a los 23 goles logrados en todas las competiciones esta temporada. Marcó 14 entre agosto y diciembre pero una lesión frenó su progresión.

21. Emile Heskey

58 partidos / 7 goles: Hay quien bromea sobre los números con la selección del delantero del Aston Villa. No es para menos (por ejemplo sólo ha marcado uno en los últimos doce partidos) y hay quien clamaba para que  Bobby Zamora, de características muy similares, ocupara su lugar en el equipo. Otros piensan que es el compañero ideal para cualquier delantero, por su corpulencia, lucha y entrega.

10. Wayne Rooney

60 partidos / 25 goles: El delantero del United va camino de batir todos los registros de Inglaterra y con 24 años ya es 12º en la lista de goleadores. Después de convertirse en la figura indiscutible de los ‘Red Devils’ una vez liberado de Cristiano Ronaldo, sólo preocupan sus problemas en la ingle y la lesión de tobillo que le privó acabar la temporada en condiciones. Para tranquilizar al personal, el asistente de Alex Ferguson, Mike Phelan, ya ha afirmado que Rooney debe llegar a Sudáfrica sin problemas.

Damos la bienvenida al 2010 con un once imposible. Un equipo de ensueño que sirve para recordar los grandes nombres que han marcado una época en el fútbol inglés y que han hecho vibrar a todos los amantes de este deporte.

3-5-2

Shay Given

Primero en el Newcastle y desde hace casi un año en el Manchester City, el internacional irlandés se ha ganado un puesto de privilegio en el mejor once de la década al ser y seguir siendo el mejor bajo los palos aunque no ha mejorado en las salidas. Given nunca ha jugado en uno de los considerados grandes, no ganado ningún título con los ‘Hurracas’ y su figura ha quedado ensombrecida por la eclosión espectacular de Petr Cech, sobretodo antes de la lesión, pero sus actuaciones prevalecen.

Sol Campbell

Consagrado en el Tottenham durante los 90, el central comenzó la década firmando por el eterno rival de los ‘Spurs’, el Arsenal, en el que todavía es  uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés. Con los ‘Gunners’, Campbell marcó época de la mano Arsene Wenger y engrosó su palmarés con dos títulos de la Premier (2002 – 04), tres FA Cups (2002, 03 y 05) y la histórica final de la Champions de  París en la que londinenses perdieron ante el Barça pero en la que marcó el tanto del Arsenal. En segunda línea tras fichar por el Portsmouth en 2006, Campbell sigue resistiéndose en colgar las botas y busca equipo a día de hoy.

John Terry

El emblema del Chelsea. El único jugador salido de la cantera del multimillonario equipo de Stamford Bridge. Capitán de Inglaterra.  Ha formado junto a Ricardo Carvalho una de las mejores parejas de centrales de los últimos años tanto en la Premier como en Europa, y ha llevó a los de Roman Abramovich y José Mourinho a la conquista de dos títulos de la Premier (2005 y 2006). Para el recuerdo el fatídico resbalón en el penalti decisivo de la tanda que coronó al Manchester United como campeón de la Champions 2008. La Copa de Europa sigue siendo la asignatura pendiente de los ‘Blues’.

Rio Ferdinand

Discutido por muchos (entre los que me incluyo) durante varias temporadas, los títulos y su innegable liderazgo han llevado al central a ser una de las piezas básicas del Manchester United a lo largo de los últimos años. Salido de la cantera del West Ham (1995-2000) se convirtió en el defensa más caro del mundo cuando fichó por el Leeds en 2002 por 18 millones de libras, record que él mismo rompería dos años más tarde con su traspaso a los ‘Red Devils’ por 33 millones. Cuatro títulos de la Premier y una Copa de Europa entre otros lo avalan.

Patrick Vieira

El francés de orígen senegalés se convirtió en el eje del juego del Arsenal entre 1997 y 2005. Pese a dejar el equipo a mediados de la década su peso e impacto en el conjunto de Wenger y en la Premier permanecen vigentes. Su fuerza en el centro del campo, pero también su habilidad y su capacidad para distribuir el juego, marcaron época y pese a sus 33 años y no gozar de minutos en el Inter de Milán se especula sobre su vuelta a Londres o incluso en algún otro equipo de las Islas. Su última contribución como ‘Gunner’ fue un gol en la tanda de penaltis que valió al Arsenal la Cup de 2005 ante el Manchester United. Un título que se suma a las tres Premiers y otras tantas Copas ganadas con anterioridad.

Steven Gerrard

El gran capitán del Liverpool no ha conseguido llevar a su equipo al tan ansiado título de Liga, pero desde se debut allá por 1998 ha ido creciendo año a año para ser considerado el centrocampista más completo de la década. En pocas ocasiones un equipo ha dependido tanto del estado de forma de un solo hombre como el Liverpool de Gerrard. Leal al equipo de sus amores rechazó el dinero del Chelsea en 2005 cuando su traspaso estaba cerrado, algo que hizo crecer todavía más su leyenda en Anfield. Una leyenda escrita a base de goles inolvidables, una entrega y pasión inusitadas, diez títulos y una noche mágica en Estambul.

Frank Lampard

La estrella de las estrellas. Cuando en 2001 firmó por el Chelsea procedente del West Ham por 11 millones de libras, ni los más optimistas podían pensar que aquel sólido centrocampista hijo de futbolista se convertiría en uno de los nombres imprescindibles para entender el fútbol en la primera década del siglo XXI. Con la llagada de Mourinho y rodeado de calidad, Frank Lampard Jr. sacó todo su talento a relucir, con una media goleadora más propia de cazadores del área que de centrocampistas y pasándose por el forro aquello de las rotaciones. Su importancia es tal que encadenó 160 apariciones consecutivas en la Premier.

Ryan Giggs

Considerado por muchos el mejor jugador de la década en Inglaterra, el eterno galés, a sus 36 años, sigue dando que hablar. Es el único jugador ha ganado once Ligas en Inglaterra y el único del United presente en todos los títulos de la era Ferguson. Es el único que ha logrado marcar en todas las ediciones de la Premier League desde su fundación en 1992. El único ‘Red Devil’ que ha marcado en once Champions de forma consecutiva y en catorce en total. Es el jugador que más veces a vestido la camiseta del United, con 822, por delante de Sir Bobby Charlton. Ryan Giggs es único. Y ha renovado por una temporada más…

Cristiano Ronaldo

El jugador más caro de la historia del fútbol se forjó en el Manchester United. Durante seis temporadas, el extremo portugués pasó de ser un joven y talentoso jugador de acciones frívolas pero intrascendentes al mejor jugador del mundo. Ronaldo fue creciendo hasta alcanzar en 2008 unas cuotas de juego y efectividad casi olvidadas. Sus 42 goles llevaron a los de Old Trafford a la conquista de la Premier y la Liga de Campeones  Fue el principio del fin. Los rumores de su vinculación con el Real Madrid empezaron a cobrar fuerza al mismo tiempo que se deterioraban sus relaciones con Alex Ferguson. Un año más tarde, y con la tercera Premier en el bolsillo, CR7 se convertiría en CR9.

Wayne Rooney

El último ‘Bad Boy’ del fútbol inglés, pero también el jugador más excitante surgido a lo largo de la década. Talento y pasión son las bases del juego del de Liverpool. Debutó con el Everton ante el Tottenham con 16 años y dos meses después, a cinco días de cumplir los 17, se convirtió en el jugador más joven en marcar en la Premier -registro superado después por James Milner y James Vaughan– con un gol que valió la victoria de los ‘Toffees’ ante el Arsenal. Dicen de Rooney que tiene el descaro de Paul Gascoigne, el talento de Matt Le Tissier, pero con el hambre que le faltaba a ‘Le God’, y la misma facilidad para definir que Michael Owen.

Thierry Henry

La estrella indiscutible del gran Arsenal de Arsene Wenger. De aquel atractivo equipo que conquistó tres veces la Premier y que fue capaz de acabar la temporada 2003-04 con el título en el bolsillo y sin perder ni un solo partido. Rescatado de la Juventus en 1999 y tras un par de temporadas a buen nivel pero discretas, Henry explotó con unas cifras de ensueño que lo llevaron a ser el máximo goleador de la Premier durante cuatro temporadas (2002, 2004, 2005 y 2006) y convertirse en el tercer máximo artillero de la historia de la competición, con un total de 174 goles, por detrás de Andy Cole (187) y Alan Shearer (260). Un torrente de goles logrados, además, con una plasticidad y una clase inigualables.

La ‘9’ del delantero del Liverpool, la camiseta preferida por los supporters de las Islas

Cristiano Ronaldo tiene la vitola de ser el jugador más mediático del mundo. El hombre capaz de sufragar un traspaso record de 94 millones de euros simplemente con la venda de camisetas con su nombre estampado en la espalda (lo mismo decían de Zidane). Pero no. Resulta que el hombre que más vende, al menos entre los fans ingleses, es Fernando Torres. Y es que según publica The Independent, la elástica con el ‘9’ del Liverpool fue la más solicitada de la pasada temporada en las Islas.

La 9 de Torres, la camiseta preferida por los supporters de las Islas

Tras dos temporadas espectaculares, por encima de las expectativas, ‘El Niño’ es el nuevo ídolo de Anfield y ya supera en la lista a su compañero Steven Gerrard, tercero, y ha desbancado a la nueva estrella del Real Madrid, que ocupa la segunda posición del ranking.

Wayne Rooney ocupa el cuarto puesto de la lista, pero tras la macha de Ronaldo ha tomado el relevo y adquirido los galones de principal estrella en Old Trafford, algo que de seguro relanzará sus números en la presente campaña. El relevo natural del portugués, su compatriota Nani se coló en la novena posición de una lista en la que el búlgaro Dimitar Berbatov ocupa la quinta plaza y completa el cupo de ‘Red Devils’.

Wayne Rooney

Tres ‘Gunners’ también tienen un puesto de honor en el ‘Top 10’ de camisetas más vendidas. Cesc Fàbregas es el preferido por los supporters del Arsenal y ocupa el sexto puesto en la clasificación. Le sigue su compañero Andrei Arshavin, cuyo impacto tras su llegada en el mes de diciembre sorprendió por igual a optimistas y escépticos, y Theo Walcott, octavo.

Cierra la lista FranK Lampard, único representante del Chelsea en una clasificación en las que sorprenden las destacadas y llamativas ausencias de nombres fijos en el ‘Top 10’ de otras campañas, como Jamie Carragher, Carlos Tévez, Robin Van Persie o Emanuel Adebayor.

1. Manchester United

Lógico que el campeón tenga la consideración de mejor de la temporada. Pero el United realizó una carrera prácticamente perfecta hacia el título desde que se situó en lo más alto de la tabla. Los de Sir Alex Ferguson sólo perdieron dos partidos desde de la derrota ante el Arsenal en el Emirates (2-1) en noviembre y supieron llevar con aparente tranquilidad la presión de un Liverpool que marcó números de campeón. El título de la Carling Cup y el subcampeonato europeo completan una gran temporada.

2. Roy Hogdson / Fulham

Tras lograr el milagro de salvar a los ‘Cottagers’ la pasada campaña con el ya célebre tanto de Danny Murphy en la última jornada, el ex técnico de Inter de Milán y Blackburn, entre otros, ha convertido a su equipo en la gran revelación de la temporada. La séptima plaza otorga a los londinenses un billete para la Europa League, la nueva Copa de la UEFA. Hodgson reforzó el equipo en verano con criterio y acierto, empezando por la portería con Mark Schwarzer (Middlesbrough), y acabando con  los delanteros Bobby Zamora (West Ham), Zoltan Gera (West Bromwich) o Andrew Johnson (Everton). El Fulham ni siquiera notó la baja de Jimmy Bullard que en invierno firmó por el Hull.

Roy Hodgson ha llevado el Fulham a Europa

3. Steven Gerrard

El gran capitán ha demostrado que es una pieza imprescindible para el Liverpool de Rafa Benítez. Los ‘Reds’, con una plantilla demasiado corta para aspirar al título, no han superado en muchos momentos la ausencia del ‘8’ por varias lesiones que le han impedido actuar con cierta regularidad en el tramo final de la campaña. Pese a los problemas físicos, Stivie G ha marcado 16 tantos, sólo tres menos que el máximo goleador Nicolas Anelka (19) y Cristiano Ronaldo (18), pero los de la ciudad del Mersey dependen en demasía de sus intangibles en el terreno de juego más allá de los goles.

4. Edwin Van der Sar

El veterano guardameta holandés fue fundamental en el camino del United hacia el 18º campeonato liguero de su historia. Mantuvo su portería en 21 partidos pero su campaña será recordada por su record de imbatibilidad que estableció entre el 8 de noviembre hasta el 4 de marzo Desde el gol de Samir Nasri en Londres hasta el de Petr Lovenkrands en Newcastle transcurrieron 1.311 minutos

5. Guus Hiddink

El holandés llegó como un parche para arreglar el desaguisado de Luis Felipe Scolari y se marchó de Stamford Bridge con la quinta FA Cup en la historia del Chelsea. Los ‘Blues’ recuperaron su identidad y Didier Drogba alcanzó el nivel de forma de otras campañas. Sólo Andrés Iniesta privó a Hiddink de poder luchar por la Liga de Campeones, el sueño imposible de Roman Abramovich.

Guud Hiddink celebra la FA Cup lograda ante el Everton

6. Phil Brown / Hull City

Aunque estuvo a punto de terminar en tragedia, la primera temporada del Hull City en la Premier comenzó como un sueño. Los ‘Tigers’ se mantuvieron varias semanas en zona de Liga de Campeones y maravillaron a toda Europa con un fútbol fresco y sin complejos. Pese a que el efecto sorpresa se desvaneció a principios de año y que en los once últimos partidos sólo logró una victoria y tres empates, el conjunto de Phil Brown salvó la categoría con un punto de ventaja sobre el Newcastle.

7. Everton / David Moyes / Marouane Fellaini

Los ‘Toffees’ volvieron a demostrar que lideran el grupo de aspirantes a plantar cara a los Cuatro Grandes en un plazo más o menos corto de tiempo. Los de Liverpool están un paso por delante de Aston Villa, Tottenham o Manchester City gracias al trabajo de un David Moyes que ha vistos recompensados sus siete años de trabajo en Goodison Park con el galardón de mejor técnico de la temporada. El escocés ha armado un gran equipo, en parte, gracias a los aciertos en los fichajes que ejemplifica el gigante todo-terreno Marouane Fellaini por el que batió el record del club con los 15 millones de libras pagados al Standard de Lieja. Sin embargo, el Everton no pudo ver rubricado su gran año con un título tras caer en la final de la FA Cup ante el Chelsea (1-2).

Marouane Fellaini, la gran sorpresa de la temporada

8. West Ham / Gianfranco Zola / The Academy

El italiano entró en la historia de los ‘Hammers’ al convertirse en el primer entrenador extranjero del club. La ruptura de una tradición más que centenaria valió la pena ya que Gianfranco Zola ha llevado al West Ham a soñar con Europa hasta la última jornada  Los londinenses, con graves problemas económicos, han demostrado que son una de las mejores canteras del fútbol inglés. Esta temporada, los jóvenes Jack Collison, Junior Stanislas y James Tomkins han demostrado el buen trabajo de The Academy. La misma que en su día vio nacer futbolísticamente a Bobby Moore, Martin Peters, Geoff Hurst o más recientemente a Trevor Brooking, Frank Lampard Jr. o Joe Cole.

9. Andrei Arshavin

En pocos meses, el ruso se ha encargado de disipar todas las dudas sobre su posible rendimiento en un club grande de Europa. Los ‘Gunners’ pagaron 13 millones de euros al Zenit de San Petersburgo y Arshavin ha demostrado que no se equivocaron. En 12 partidos ha logrado seis goles, entre ellos los cuatro anotados en Anfield en un histórico y épico 4-4 contra el Liverpool que acabó con las esperanzas de los ‘Reds’ para alcanzar el título.

Arshavin muestra a los seguidores del Liverpool los cuatro tantos logrados en Anfield

10. Harry Redknapp

El veterano técnico dejó el Portsmouth en octubre para hacerse cargo de los ‘Spurs’ tras la destitución de Juande Ramos. Redknapp se encargó de rearmar el equipo tras la catastrófica gestión del español en la política de fichajes y recuperó a Robbie Keane, Jermain Defoe y Pascal Chimbonda y conducirlo hasta la final de la Carling Cup y a un octavo puesto impensable a principios de temporada.

El extremo alcanzó ante el Arsenal  la estratosférica cifra de 800 partidos con la camiseta del Manchester United

1. Ryan Joseph Wilson, nació en Cardiff el 29 de septiembre de 1973 y adoptó el nombre de su madre tras la separación de sus cónyuges. Su padre era un destacado jugador de rugby.

2. Firmó con el Manchester United en el verano de 1991, procedente de la cantera del City, acogiéndose a un programa de ayuda laboral para jóvenes herencia de Margaret Tatcher.

3. Debutó con el primer equipo del United ante el Everton el 29 de noviembre de 1991, con 17 años. Entró en sustitución de Denis Irwin. Dos meses después jugaría su primer partido como titular y se afianzaría en la banda izquierda de los ‘Red Devils’ en detrimento de Lee Sharpe.

Giggs debutó con el United en 1991

4. Renunció a jugar con Inglaterra pese a la insistencia del seleccionador sub’21 de la época, Lawrie McMenemy, para defender la camiseta de su Gales natal. Con 17 años y 322 días se convirtió en el jugador más joven en vestir la camiseta galesa en un duelo ante Alemania en Nuremberg.

5. Ganó el premio al Mejor Jugador Joven de la Premier League (PFA Young Player of the Year) en 1992 y 1993.

6. En 1993 conquistó su primer título de Liga con el Manchester United. Sin duda, el más especial y esperado de todos ya que supuso el fin a los 26 años de sequía de los Diablos Rojos en el campeonato.

Junto a Paul Ince, Mark Hughes y Lee Sharpe con el título de 1993

7. Un año más tarde, en 1994, los ‘Red Devils’ repetieron título liguero y conquistaron además la FA Cup, lo que supuso el primer doblete en los 116 años de historia del club.

8. El mejor gol de su carrera.  Lo logró ante el Arsenal en el ‘replay’ de las semifinales de la FA Cup de 1999  disputado en el Villa Park de Birmingham.

9. La Triple Corona. Giggs sumó el quinto título liguero de su carrera y participó activamente del mejor año de la historia del club. Su gol en el descuento de la ida de las semifinales ante la Juventus (1-1) permitió a los de Ferguson llegar con opciones a Delle Alpi, donde ganarían 2-3. Jugó los 90 minutos de la histórica final del Camp Nou ante el Bayern de Munich en la que los ‘Red Devils’ remontaron el gol inicial de Mario Basler (6’) con los célebres goles de Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjaer en el añadido. También disputó todos los minutos en el partido decisivo de la FA Cup en el que el United derrotó 2-0 al Newcastle.

Campeón de la Premier, de la FA Cup y de la Champions en 1999

10. El gol número 100 del galés con la camiseta del United llegó en agosto del 2002 en un partido de Premier contra el Chelsea.

11. En junio de 2007 abandonó la selección de Gales en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 2008 ante la República Checa disputado en el Millennium Stadium de Cardiff. El extremo sumó 64 partidos internacionales en los que logró 12 goles.

Adiós a Gales, con la que prefirió jugar antes que con Inglaterra

12. Alcanzó su décima  Premier League anotando un gol decisivo en la victoria (0-2) en el JJB Stadium de Wigan que certificó matemáticamente el título.

13. El 21 de mayo de 2008, Giggs superó la marca histórica de 758 partidos con la camiseta de los Diablos Rojos que poseía toda una leyenda del club, Bobby Charlton. No era un partido cualquiera, sino la final de la Copa de Europa en la que el United se medía al Chelsea y en la que logró el tercer cetro continental de su historia, segundo en la carrera del galés. El extremo saltó al césped del estadio Luzhniki a los 87’ en sustitución de Paul Scholes. Jugó la prórroga y anotó un penalti decisivo en la tanda, el último de los de Ferguson antes del error de Nicolas Anelka.

Batió el record de Bobby Charlton en la final de la Champions de Moscú

14. Los compañeros de profesión (PFA) premian una carrera de ensueño y escogen al galés como mejor jugador del año por delante de grandes nombres del actual campeonato de la altura de Cristiano Ronaldo o Steven Gerrard.

15. Saltó al césped del Teatro de los Sueños en el minuto 67 de la ida de las semifinales de la Liga de Campeones ante el Arsenal en sustitución del brasileño Anderson y alcanzó los 800 partidos con la camiseta del Manchester United.