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Diouf ha encontrado estabilidad en el Doncaster

El senegalés, de 30 años, renueva con el Doncaster Rovers y luchará por la permanencia en el Championship

Senegal maravilló al mundo del fútbol una inolvidable tarde del 31 de mayo de 2002. Una selección africana lejos de la tradición de Camerún o Nigeria empezó a esculpir el epitafio en la lápida de la mejor generación que ha dado el fútbol galo. El veterano equipo de Zinedine Zidane -ausente en aquel encuentro-, Youri Djorkaeff o Marcel Desailly, que llegaba al Mundial de Japón y Corea para defender la corona de campeón del Mundo y de Europa se vio sorprendido por el ímpeto, el descaro y la calidad del joven conjunto senegalés, y cayó derrotado 1-0. El principio del fin para Francia, que cayó eliminada en la fase de grupos tras sumar un solo punto. Entre aquellos desconocidos futbolistas que dejaron a medio mundo boquiabierto, uno destacó por encima de otros: El Hadji Diouf.

La historia del senegalés es, por desgracia, habitual en futbolistas de su calidad, pero también con un carácter especial. Casi una década después de darse a conocer como uno de los jugadores con más porvenir del panorama internacional, su carrera no ha respondido, ni de lejos, a las expectativas que generó su eclosión. Con 30 años, Diouf busca salvar la recta final de su trayectoria deportiva con el Doncaster Rovers, un equipo del Championship, la segunda división inglesa, con el que luchará en los próximos meses por no descender a la First Division. Esta misma semana extendió su vinculación contractual para los próximos 18 meses.

Libre desde que dejara el Blackburn Rovers en verano, a finales de octubre firmó un contrato de tres meses con los de South Yorkshire, después de pasar un período de prueba con el West Ham, de la mano del que ha sido uno de sus grandes valedores en el fútbol inglés, Sam Allardyce, y sopesar ofertas de Wigan y Portsmouth.  Ahora, pese a que desde Inglaterra se especulaba con ofertas del millonario Anzhi ruso y del los siempre apetecibles económicamente Los Angeles Galaxy, el senegalés ha optado por continuar en los “Rovers”.

Paso breve pero fogoso por el Glasgow Rangers

Tras el brillante Mundial 2002, El Hadji Diouf aterrizó en Anfield con la etiqueta de estrella. El Liverpool pagó al Lens 10 millones de por el que iba ser nombrado Balón de Oro africano aquel mismo año, pero sus pobre seis goles en 80 partidos provocaron su salida al Bolton solo dos años después. En clara ascendencia negativa, el senegalés ha militado posteriormente en Sunderland (2008-2009), Blackburn (2009-2011) y Rangers, en el que jugó cedido en el tramo final de la temporada. En Escocia su fuerte carácter le provocó varios enfrentamientos en los siempre calientes derbis de Glasgow ante el Celtic.

Incendiario en el terreno de juego, Diouf también ha protagonizado varios episodios destacados fuera del terreno de él fruto de su incontinencia verbal. En los últimos meses fue inhabilitado cinco años en su país por unas declaraciones en las que cargó duramente contra la Federación Senegalesa y en las que sentenció que “todo el fútbol africano está corrompido”. En pleno conflicto en Libia, además, aseguró que el derrocado dictador Muammar Gadaffi era su “amigo”. “Le conozco y también a Seif, su hijo. Son mis amigos. No sé lo que está sucediendo realmente en el país, pero debe ser muy duro para él y su familia”, añadió.

A su edad difícilmente puede cambiar el temperamento, pero El Hadji Diouf parece haber encontrado, al menos de momento, estabilidad y confianza en el Doncaster Rovers para recuperar parte del fútbol que atesoraba años atrás. Con 19 puntos, al equipo le espera una lucha encarnizada con Nottingham Forest (21), Bristol City (21), Coventry (16) por la permanencia.

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El veterano centrocampista dirigirá al Hull City tras la marcha de Nigel Pearson al Leicester City

A los 34 años, Nick Barmby vivió una segunda juventud cuando volvió al Hull City, el equipo de su ciudad natal, para participar en la histórica andadura de los “Tigers” en la Premier League. Era la temporada 2007-08, y el modesto club del este de Yorkshire alcanzaba la máxima categoría del fútbol inglés por primera vez en su historia, después de derrotar al Watford y al Bristol City en el playoff y culminar un meteórico ascenso desde la League Two hasta el “top flight” en cinco temporadas, el tercero más rápido de todos los tiempos.

Ahora, a los 37, el centrocampista se ha convertido en jugador-entrenador del equipo tras la marcha, a principios de semana, del técnico Nigel Pearson al Leicester City para sustituir al Sven-Goran Eriksson. El ex de Tottenham, Middlesbrough, Everton, Liverpool, Leeds y Nottingham Forest -ya en el Championship- culmina de esta forma el círculo que empezó a cerrar en 2004, cuando decidió firmar por el equipo de su casa que entonces militaba en la League One.

Nick Barmby con el Hull City durante la aventura en la Premier League

Desde principios de temporada, Nick Barmby empezó a ejercer de asistente de Pearson, con el que coincidió como jugador en el “Boro”, pero con la marcha del técnico y de sus dos asistentes principales, Craig Shakespeare y Steve Walsh, la directiva ha considerado que es la mejor opción para tomar las riendas del equipo del KC Stadium. “Le dijimos a Nigel que en enero tendría un millón de libras para fichar. Nick dispondrá de la misma cantidad”, aseguró el propietario del Hull City, el egipcio, Assem Allan.

Los “Tigers” son novenos en The Championship, pero solo a un punto de los puestos de playoff de ascenso a la Premier League. Barmby debutará en el banquillo mañana, en la visita al Pride Park Stadium, casa del Derby County.

Manson Bennett debuta con el Derby County a los 15 años de la mano de Nigel Clough 

Nigel Clough no ha logrado ni de lejos los hitos de su padre en los banquillos, pero mantiene destellos de aquella genialidad y locura que convirtieron a su padre Brian en un técnico de leyenda. Quizá el mejor en la historia del fútbol inglés. El pasado sábado tuvo la valentía de hacer debutar con el Derby County, en el Championship, a Manson Bennett, un chico de la cantera de los ‘Rams’ de 15 años.

Clough tuvo que pedir permiso a la madre y a la escuela del chaval para poder darle los primeros minutos en Riverside, en un partido que el Derby perdió 2-0 ante el Middlesbrough. El delantero saltó al césped en el once titular y fue sustituido en el minuto 78 por el polaco Tomasz Cywka. Nacido el 15 de julio de 1996, Bennett superó el record de precocidad del club en manos de Lee Holmes a sus 15 años y 99 días. La marca pudo ser menor si el chico hubiera debutado entre semana ante el Reading, como pretendía el técnico, que ni pudo contar con él porque tenía colegio el día siguiente.

“Es un jugador muy maduro”, aseguró, Clough al término del partido ante el ‘Boro’ antes de señalar que Bennett volverá al equipo sub’18. Internacional sub’16, pudo convertirse también en el jugador más joven en marcar en la Football League en una clara occasion en el segundo tiempo, pero el record se mantiene en manos de Ronnie Dix, del Bristol Rovers, que marcó con 15 años y 180 días en 1928.

Manson Bennett (10) celebra un gol con Inglaterra

Clough destacó el buen papel del delantero aunque tampoco tuvo reparos en comentar sus errores: “No está mal para un chico de su edad. Se sintió un poco cansado al final y perdió el balón a un par de veces, pero ha jugado a un nivel impresionante”. “No se enteró de que jugaba hasta poco antes del partido, así que no tuvo tiempo para ponerse nervioso. Ha jugado muy bien pero no podemos esperar que  juegue con nosotros cada semana”, añadió.

El Derby County es actualmente sexto en el Championship, con 21 puntos, en uno de los puestos de playoff de ascenso a la Premier League. Nigel Clough ocupó el banquillo en el que su padre empezó a triunfar en 2009, después de más de una década entrenando al Burton Albion. Como jugador estuvo en dos etapas en el Nottingham Forest, la primera 1984-1993, bajo las órdenes de su progenitor y también defendió las camisetas de Liverpool, el Manchester City, Sheffield Wednesday y Burton Albion. Brian Clough ascendió a los ‘Rams’ a la First Division en 1969 y ganó el título de liga en 1972.

El de Bennett no ha sido el único caso de estas características en los últimos días. Ayer, en partido de la Carling Cup ante el Crystal Palace, James Ward-Prowse, de 16 años, debutó con el Southampton, líder del Championship, dirigido por Nigel Adkins. La academia de los ‘Saints’ ha dado en los últimos años jugadores del nivel de Theo Walcott (Arsenal), Gareth Bale (Tottenham) o el también ‘Gunner’ Alex Oxlade-Chamberlain.

Londres se prepara para uno de sus duelos más calientes

Tolerancia cero. La policía metropolitana de Londres ya ha avisado que no permitirá que se produzcan incidentes entre los seguidores de Millwall y West Ham en el encuentro de mañana -12.30 hora inglesa- en The Den y ha programado un dispositivo especial por las calles, pubs y estaciones de South Bermondsey. El último duelo entre ambos conjuntos, en la Carling Cup de 2009, acabó con invasión de campo y disturbios en los aledaños de Boleyn Ground.

Ambos en el East End londinense, la rivalidad se remonta a los tiempos en que los ‘Hammers’ eran conocidos como Thames Ironworks Football Club (desde 1895 hasta 1900) y sus jugadores eran trabajadores de los astilleros Thames Ironworks, -su origen industrial y obrero pervive en su escudo, dos martillos cruzados-, mientras que los ‘Lions’, entonces Millwall Athletic, eran trabajadores de la factoría de conservas JT Mortons en la Isle of Dogs, un terreno bañado por el Támesis que albergó el puerto de Londres hasta 1982.

El Millwall nunca ha ganado un título. Lo más cerca que estuvo fue en la final de la FA Cup de 2004, con Dennis Wise con 37 años ejerciendo de entrenador-jugador, en la que cayó con el Manchester United por un contundente 3-0. Pero pese a tratarse de un equipo modesto es uno de los conjuntos que cae más antipático en Inglaterra. Uno de sus cánticos más famosos lo dice todo: “No one likes us, no one likes us / No one likes us, we don’t care! / We are Millwall, super Millwall / We are Millwall from The Den!” (No gustamos a nadie, no gustamos a nadie / No gustamos a nadie y no nos importa. / Somos Millwall, super Millwall / Somos el Millwall de The Den”).

Y es que los seguidores ‘Lions’ tienen fama de ser unos de los más violentos de las islas. Sobre ellos recae el dudoso honor de ser los inventores de las porras hechas con periódicos, que primero tendían bajo la lluvia y para luego secarlos y darles forma, tras superar sin contratiempos los controles de seguridad. En The Den, además,  hay un cementerio para los seguidores del equipo. Pero ante la picaresca de la gente de este barrio industrial del sureste, el club tuvo que colgar un cartel en el que pide que la gente no esparza las cenizas de sus difuntos sin autorización.

Pero, como es sabido el fútbol da muchas vueltas. El a día de hoy técnico del West Ham, Sam Allardyce, jugó más de 60 partidos de liga como central en el Millwall entre 1981 y 1982.

Pese a la histórica y ferviente rivalidad, West Ham y Millwall solo han jugado 25 partidos oficiales a lo largo de su historia, con nueve triunfos para los ‘Hammers’, seis para los ‘Lions’ y diez empates. Para el partido de mañana, los visitantes llegan a The Den en cuarta posición del Championship con 13 puntos, mientras que los locales son decimoquintos con sólo seis y no han conseguido marcar en los últimos tres partidos.

El conjunto londinense se enfrenta a una posible pérdida  de 15 puntos por irregularidades en el traspaso de Alejandro Faurlín.

La vuelta del Queens Park Rangers a la Premier League, quince años después, está en entredicho. Pese a asegurarse matemáticamente el ascenso el pasado día 30 de abril, el equipo londinense se enfrenta a una posible sanción que podría acarrear la pérdida de 15 puntos, por irregularidades en el fichaje de Alejandro Faurlín.

El argentino llegó a Loftus Road en 2009 procedente del Instituto de Córdoba, y algunos cargos de la Football Association apuntan a un posible acuerdo con un tercer club en relación con los derechos económicos del jugador, algo prohibido por la FA y que el QPR ocultó en el momento del fichaje. La norma fue modificada tras la operación que acabó con los argentinos Carlos Tévez y Javier Mascherano en el West Ham procedentes del Corinthians brasileño en 2006.

Si finalmente se confirma la sanción, el Queens Park Rangers todavía mantendría vivas las opciones de volver a la Premier League a través de la fase de playoff .

Los canarios se aseguraron la segunda plaza de ascenso directo al ganar al Portsmouth 0-1.

Seis años después, el Norwich City vuelve a la Premier League. Los ‘canaries’ aseguraron matemáticamente el ascenso después de ganar al Portsmouth en Fratton Park (0-1), con gol del canadiense Simeon Jackson, y de que horas antes su principal rival por la segunda plaza que da acceso directo al ‘top flight’, el Cardiff  City, cayera con estrépito ante el Middlesbrough 0-3.

El Norwich, que la pasada temporada ascendió al Championship desde la League One, es el primer equipo que logra encadenar dos ascensos consecutivos desde que lo hiciera el Manchester City en el año 2000.


El conjunto londinense no pudo superar al Hull City (1-1) en Loftus Road y el Norwich ganó al Derby County en el descuento.

El Queens Park Rangers todavía no es equipo de Premier League. El conjunto londinense tuvo que aplazar las celebraciones por segunda jornada consecutiva al empatar en su estadio 1-1 ante el Hull City. Los de Neil Warnock, con una diferencia goleadora de más 14 repecto al Norwich City, necesitan sumar un punto más que los ‘canarios’ para certificar su regreso a la máxima categoría 15 años después. El QPR suma 85 puntos, cinco más que el Norwich, que se impuso al Derby County 3-2 con un  gol de Simeon Jackson en el minuto 96.

Por otro lado, el Preston North End certificó matemáticamente su descenso a la League One tras perder 0-1 ante el Cardiff City. En la League One, precisamente, el  Swindon también perdió la categoría al caer ante el Sheffield Wednesday, mientras que el Bury aseguró el ascenso en la League Two.