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Coventry campeón de la FA Cup 1987Los Sky Blues vestirán una réplica de la camiseta con la que se proclamaron campeones de la FA Cup en 1987

Fin de semana de FA Cup en Inglaterra. Una competición en la que los equipos más modestos, incluso amateurs, pueden disfrutar del fútbol de máximo nivel o a históricos en horas bajas, revivir tiempos de gloria y éxitos. Este es el caso del Coventry City, actualmente en la League One, que mañana vestirá ante el Tottenham en White Hart Lane una réplica de la camiseta que lució en 1987 en la final de copera en la que se impuso, precisamente, a los Spurs.

Aquel logro del 16 de mayo de 1987 es el mayor hito en la historia de los Sky Blues. Eran buenos años para el equipo, asentado en la zona media de la First Division, entonces la máxima categoría del fútbol inglés. El equipo dirigido por John Sillett llegó a Wembley tras superar al Bolton (3-0) en primera ronda, tres duras eliminatoria a domicilio contra Manchester United (0-1), Stoke City (0-1) y Sheffield Wednesday (1-3). De vuelta a Hillsborough para la semifinal, el Coventry remontó un tanto inicial del Leeds con goles de Mickey Gynn y Keith Houchen. Los de Elland Road lograron igualar en los últimos minutos, pero, en la prórroga, Dave Bennett certificó el pase a la final por primera y hasta la fecha única ocasión en la historia del Coventry City. El ex del Manchester City de desquitaría en aquella final de la perdida seis años antes con los Citizens, precisamente, ante el Tottenham.

Los Spurs se plantaron en Wembley con un record de siete victorias en siete finales de la FA Cup, dos en la década de  los 80, y firmando una de las mejores temporadas de su historia en la que finalizarían terceros en liga por detrás de Everton y Liverpool. Tres años antes, con Keith Burkinshaw en el banquillo, se habían proclamado campeones de la Copa de la UEFA y aquel equipo ahora dirigido por David Pleat, y con jugadores como el guardameta Ray Clemence, el actual técnico del Norwich Chris Houghton, Chris Waddle, Glenn Hoddle o Osvaldo Ardiles, llegaba al partido como gran favorito.

Réplica de la camiseta del Coventry en la FA Cup de 1987

Réplica de la camiseta del Coventry en la FA Cup de 1987

Clive Allen adelantó al Tottenham en el minuto dos, pero la ventaja de los londinenses solo se prolongó durante seis minutos, hasta la igualada de Bennett (8’). Los Spurs lograron ponerse por delante antes del descanso gracias a Gary Mabbutt pero, como en las semifinales, Houchen (62’) puso las tablas. La final se decidió en la prórroga, cuando un centro por la izquierda de Lloyd McGreath fue desviado por Mabbutt dentro de su propia portería. Fue el momento de gloria para el dúo formado por John Sillett y George Curtis en el banquillo del Coventry. Curtis, una leyenda en los Sky Blues, había disputado más de 500 partidos con el club en la década de los 70.

El Coventry City nunca ha vuelto a alcanzar estas cotas de éxito. En 2001 perdió su puesto en la máxima categoría del fútbol inglés después de 34 años. Entonces, solo Liverpool, Everton y Arsenal mantenían estancias más prolongadas en el top flight. Después de una década en The Championship, los Sky Blues descendieron la pasada campaña a la League One, en la que actualmente son undécimos.

Además una trayectoria deportiva discreta, el Coventry no goza de la reputación de tener una hinchada fiel como otros equipos de Inglaterra. En su célebre novela sobre el hooliganismo, The Football Factory, John King dedica las primeras líneas a la ciudad y el club: “Coventry are fuck all. They’ve got a shit team and shit support. Hitler had the right idea when he flattered the place. The only good thing to come out of Coventry was The Specials and that was years ago”.

@cescguimera

Milija Aleksic, guardameta del Tottenham recientemente fallecido, se convirtió en el protagonista de la imagen más recordada de Robin Friday

Robin Friday es un secreto a voces. Un futbolista de leyenda que paseó su talento a la altura de los más grandes por las categorías semiprofesionales del fútbol inglés. El conocido relato de la oportunidad perdida, del hedonismo como forma de vida. Del futbolista nacido en Acton, Londres, existe poco material gráfico. Es prácticamente imposible disfrutar de grabaciones de sus hazañas con el balón en los pies, o encontrar alguna fotografía de su paso por el Reading y el Cardiff City. La imagen más icónica que se conserva, Friday aparece realizando la V-Sign durante su etapa con los Bluebirds. Pues bien, el destinatario de esta despectivo gesto propio de la cultura británica (el equivalente a un corte de magas o una peineta), el guardameta Milija Aleksic, falleció el pasado día 17 a los 61 años.

Nacido en Newcastle y de padre yugoslavo, la carrera deportiva de Aleksic puede considerarse más que digna, iniciada en el Port Vale en 1968, y en la que sumó más de 130 partidos como profesional. El mayor logro deportivo llegó con la camiseta del Tottenham (1979-82) con la conquista de la FA Cup de 1981 en la que los Spurs se impusieron al Manchester City (1-1 y 3-2 en el replay) con un equipo en el que también militaban Chris Houghton, actual técnico del Norwich City, Ricardo Villa, Olvaldo Ardiles, Steve Archibald o Glenn Hoddle.

La historia reunió a Milija Aleksic y Robin Friday el sábado 18 de abril de 1977. El Luton visitaba Ninian Park y ambos jugadores tuvieron un encontronazo después de una plancha del centrocampista sobre el guardameta, que rechazó las pertinentes disculpas de un jugadorencasillado como provocador y desafiante con los rivales. Pocos segundos después, el habilidoso punta robó un balón a la defensa y superó a Aleksic. Con el meta todavía en el suelo, se revolvió hacia él y le dedicó un gesto que ha pasado a la historia. Un gesto que resume lo que fue Robin Friday, un talento indomable, que por cierto no acabó ese partido por molestias en la rodilla ocasionadas, supuestamente, en el incidente con su particular rival de la tarde.

Robin Friday, que fallecido en 1999 a los 38 años por problemas derivados del consumo abusivo de drogas y alcohol, ha pasado a la historia como una figura de culta del fútbol underground. Especialmente recordado en Cardiff, la banda local Super Furry Animals le dedicó su single “The Man Don’t Give A Fuck” (“El Hombre Al Que No Le Importaba Nada”) en 1996 ilustrado en la portada con su histórico gesto a Aleksic.

@cescguimera

El guardameta del Tottenham se pierde su primer partido en ocho temporadas y deja su marca personal en 310 encuentros consecutivos

Leo en la divertida cuenta de Twitter Sport Jokes que cuando Brad Friedel no jugó su último partido de Premier League en 2004 Facebook contaba con unos 200 usuarios registrados, el iPhone ni siquiera existía, Yasser Arafat, el Papa Juan Pablo II o Slobodan Milosevic seguían en vida, Jack Wilshere, la gran esperanza del Arsenal, tenía doce años y ese primer gran fenómeno mundial de la fiebre de las series, Lost, no había comenzado a emitirse en TV (un servidor empezaba el último curso de la inútil carrera de periodismo). Y es que el portero norteamericano, ahora en el Tottenham, jugó hasta ayer 310 partidos consecutivos.

En la tarde de ayer, el técnico del los Spurs, André Villas-Boas, optó por dar la titularidad a Hugo Lloris, fichado este verano procedente del Olympique de Lyon por 8 millones de libras. El internacional galo ya había defendido la portería londinense en Europa League, pero todavía no se había estrenado en la Premier. Pese a la inversión en el francés, Friedel, de 41 años, mantenía su puesto avalado por la gran temporada realizada el año pasado y por las actuaciones en la presente, previas a la llegada de Lloris a White Hart Lane el día del cierre del mercado. Incluso compañeros, como Benoit Assou-Ekotto, defendieron el merecido derecho del americano de ser titular y retaron al galo a ganarse el puesto.

El partido, que finalizó con triunfo 2-0 de los Spurs ante el Aston Villa, acabó con un récord histórico que comenzó el 14 de agosto de 2004, ocho años atrás, cuando Friedel, por entonces ya veterano con 33 años, disputó con el Blackburn Rovers un encuentro ante el West Bromwich en Ewood Park que terminó con tablas (1-1).

El guardameta de Ohio comenzó su andadura en Inglaterra en 1997 en las filas del Liverpool. Previamente, en 1994, había alcanzado un acuerdo con el gran Newcastle de Kevin Keegan con el que no pudo debutar al no obtener en permiso de trabajo. Tras pasar por Galatasaray y el Columbus Crew americano, Friedel permaneció tres temporadas en Anfield, hasta que en el año 200 firmó por el Blackburn de Graeme Sounsess. Con los Rovers conquistó su único título en Inglaterra, la Copa de la Liga de 2002, en la que fue elegido Mejor Jugador de la Final. Tras ocho temporada en Ewood Park, recaló en el Aston Villa en 2009 en el que jugó hasta firmar por el Tottenham en verano de 2011.

@cescguimera

Principales novedades en la lista de Roy Hodgson

Ryan Shawcross, Aaron Lennon y el portero del Celtic Fraser Forster son las principales novedades deRoy Hodgson en la lista de Inglaterra que jugará ante San Marino en Wembley el viernes 12 y contra Polonia en Varsóvia el martes 16.

Shawcross, defensa del Stoke City, todavía no se ha estrenado como internacional aunque en 2010 fue llamado por Fabio Capello para disputar un amistoso ante Egipto en el que no llegó a debutar. Recientemente rechazó poder ser seleccionado con Gales con el que jugó en el combinado sub’15.

Forster, de 24 años,disfruta de la primera llamada con el equipo senior mientras que Lennon regresa al equipo nacional después de dos años de ausencia.

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Porteros: Fraser Forster (Celtic), Joe Hart (Manchester City) y John Ruddy (Norwich)

Defensas: Leighton Baines (Everton), Gary Cahill (Chelsea), Ashley Cole (Chelsea), Kieran Gibbs (Arsenal), Phil Jagielka (Everton), Glen Johnson (Liverpool), Joleon Lescott (Manchester City), Ryan Shawcross (Stoke) y Kyle Walker (Tottenham)

Centrocampistas: Michael Carrick (Manchester United), Tom Cleverley (Manchester United), Steven Gerrard (Liverpool), Adam Johnson (Sunderland), Aaron Lennon (Tottenham), Frank Lampard (Chelsea), James Milner (Manchester City), Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal) y Theo Walcott (Arsenal)

Delanteros: Andy Carroll (West Ham), Jermain Defoe (Tottenham), Wayne Rooney (Manchester United) y Danny Welbeck (Manchester United)

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El centrocampista del Tottenham jugará cedido en el cuadro ruso hasta el próximo mes de enero

David Bentley jugará en el FC Rostov de la liga rusa hasta el próximo mes de enero. El centrocampista, de 28 años, solo ha disputado 62 partidos con los Spurs desde la llegada a White Hart Lane en 2008, el último en noviembre de 2010.

Formado en el Arsenal desde los 13 años, y con el que debutó a los 18, llegó a al Tottenham procedente del Blackburn Rovers por 15 millones de libras, traspaso record en la historia del club en aquel momento, pero nunca encontró regularidad en su juego y se vio mermado por los problemas físicos. En 2011 jugó cedido en el Birmingham City y la pasada temporada con el West Ham en el Championship, pero una grave lesión de rodilla en el mes de octubre pasado truncó su paso por el club de Upton Park.

Internacional con Inglaterra en seis ocasiones, protagonizó un polémico episodio tras debutar con la selección absoluta, entonces dirigida por Steve McClaren, al negarse a volver con la sub 21, lo que le valió ser abucheado por el público de Wembley.

El FC Rostov terminó la pasada edición de la liga rusa en decimotercera posición y durante este primer tramo de la temporada solo uno de los siete partidos disputados. Bentley coincidirá en el equipo con su ex compañero en el Tottenham, el guardameta croata Stipe Pletikosa, y el delantero francés, ex Liverpool, Florent Sinama Pongolle.

@cescguimera

Adidas dejará de equipar al Liverpool la próxima temporada

Emergentes marcas americanas entran en el mercado futbolístico europeo a través de los grandes clubs ingleses. El Liverpool vestirá Warrior y el Tottenham Under Armour

El Liverpool anunció un acuerdo histórico con la firma Warrior, que equipará al equipo durante las seis próximas temporadas, en sustitución de Adidas. Propiedad de la marca de Boston New Balance, es conocida por ser una de las líderes en el hockey sobre hielo y el lacrosse, y, ahora, entra en el mundo del fútbol por la puerta grande. Las cifras del acuerdo no se han hecho públicas, pero algunas fuentes señalan que podrían moverse alrededor de los 25 millones de libras anuales.

Los contactos de John W. Henry, propietario del club y también dueño de los Boston Red Sox de la Major League Baseball americana, han jugado, con toda seguridad, un papel muy importante a la hora de conseguir esta importante inyección económica.

“Estamos aquí para sacudir el mundo del fútbol”, aseguró el general manager de Warrior, Richard Wright, en el acto de presentación del acuerdo. En cierta medida lo han logrado, ya que los 25 millones que ingresará el Liverpool cada campaña superan los 23 que Nike paga al Manchester United y suponen casi el doble de los 13 que hasta la fecha abonaba el Adidas. La multinacional alemana no estuvo dispuesta a igualar la oferta americana emparada en los bajos resultados deportivos del equipo en las últimas campañas, y pese a que la camiseta “Red” sigue entre las mas vendidas del mundo.

El Tottenham cambiará Puma por Under Armour la próxima campaña

Adidas, que compró Reebok en 2005, vestía al club de Anfield desde 2006, en sustitución de la marca que adquirió. Con anterioridad, entre 1985 y 1996 el Liverpool ha había lucido las celebres tres franjas en su uniforme.

El acuerdo “Red” con Warrior se suma al alcanzado por el Tottenham con Under Armour el pasado mes de marzo. Los “Spurs”, con Puma desde 2006, serán el principal referente en el mundo del fútbol de la marca de Baltimore, fundada en 1996, a cambio de 10 millones de libras anuales. El nuevo proveedor del club de Londres mantiene relación comercial con el Aris de Salónica griego, el Toluca mexicano, la selección galesa de rugby o futbolistas como Bobby Zamora (Fulham), el “Spur” Michael Dawson o el guardameta del Blackburn Paul Robinson. Más allá del soccer, lucen material Under Armour el nadador Michael Phelps o los NBA Brandon Jennings (Milwaukee Bucks) y DeAndre Jordan (Los Angeles Clippers).

La afición del Arsenal volverá a disfrutar de su gran ídolo durante dos meses

El Arsenal hace oficial el regreso de Thierry Henry. El francés, considerado el mejor jugador de la historia “Gunner”, vuelve al club de su vida después de dejar Londres en 2007 para encontrar en Barcelona los títulos que le faltaban.

El fútbol inglés está repleto de sorprendentes casos de ida y vuleta. Thierry Henry protagoniza el más sonado de este mercado invernal, al que hay que añadir el de Landon Donovan, que regresa al Everton cedido por Los Angeles Galaxy, después de un primer paso por Goodison Park en 2010 aprovechando el parón de la Major Soccer League americana. Robbie Fowler o Sol Campbell más recientemente, o Mark Hughes años atrás, han protagonizado otros casos célebres. A continuación los repasamos:

Gordon Cowans (Aston Villa: 1976-85 / 1988-91 / 1993-94)

En la cantera de los “Villanos” desde los 15 años, “Sid” fue durante nueve temporadas uno de los pilares del equipo que conquistó la antigua First Division en 1981, la Copa de Europa y la Supercopa europea el año siguiente. Young Player of the Year en 1979, jugó 168 partidos de forma consecutiva entre 1979 y 1983. Traspasado al Bari en 1985 volvió a Villa Park tres años más tarde. Su tercera etapa en Birmingham la vivió en la temporada 1993-94, después de dos campañas en el Blackburn. En total sumó 527 partidos y en la actualidad es técnico en la academia del club.

Mark Hughes (Manchester United: 1980-86 / 1988-95)

Formado en las categoría inferiores del United, el galés abandonó Old Trafford para recalar en el FC Barcelona de Terry Venables y formar una delantera de lujo junto a Gary Lineker, fichado también ese verano procedente del Everton. El galés no pudo triunfar de azulgrana y después de jugar cedido en el Bayern de Munich (1987-88) volvió a su club de origen en el que permaneció hasta 1995. Hughes ayudó a Alex Ferguson a conquistar sus dos primeros títulos de Premier League (1992-93 y 1993-94) y la Recopa de Europa de 1991 disputada en Rotterdam y ante el Barça, en la que el delantero se tomó su particular revancha y anotó los dos goles de los “Red Devils” (2-1).

Ian Rush (Liverpool: 1980-87 / 1988-96)

El máximo goleador de la historia “Red” (346 goles en 660 partidos) fichó por la Juventus en 1987, pero solo fue capaz de marcar siete goles con el conjunto de Turín. Tras reconocer su falta de adaptación a la vida en Italia, el galés volvió a Anfield donde protagonizó ocho exitosas temporadas. Rush colgó las botas a los 38 años tras un tramo final de carrera en el que pasó por Leeds, Newcastle, Sheffield United, Wrexham y Sydney Olympic.

Jürgen Klinsmann (Tottenham: 1994-95 / 1997-98)

Al delantero alemán le bastó una sola temporada en White Hart Lane para ganarse el estatus de héroe entre a la afición del Tottenham y el respeto de toda Inglaterra (tiene su propia estatua de cera en el famoso museo Madame Tussaud de Londres). 21 goles en 41 partidos tuvieron la culpa de que también fuera considerado el Mejor Jugador de la temporada por la prensa. Firmó por el Bayern de Munich y tuvo un fugaz paso por la Sampdoria antes de volver a los “Spurs” en 1997 y ayudar al equipo a salvar la categoría. Especialmente recordados son los cuatro goles que le marcó al Wimbledon en la victoria 6-2, poco antes de colgar las botas como profesional ante el Southampton en el último partido de la temporada.

Graeme Le Saux (Chelsea: 1989-93 / 1997-03)

Antes de formar parte del Blackburn Rovers campeón de la Premier League en 1995 al lado de Alan Shearer, Chris Sutton o Tim Sherwood, y a las órdenes de Kenny Dalglish, el lateral firmó por el Chelsea en 1989 antes de recalar en Ewood Park en 1995. Dos años después volvió a Stamford Bridge, donde jugó 140 partidos -más 90 de la primera etapa- en los que conquistó la FA Cup, la Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa.

Duncan Ferguson (Everton: 1994-98 / 2000-06)

El delantero escocés llegó a Goodison Park en 1994 y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la afición del Everton. Campeón de la FA Cup en 1995, fue traspasado al Newcastle, en una polémica operación, a mitad de la temporada 97-98. Tras solo una temporada y media en Tyneside, Ferguson volvió a Liverpool donde permaneció hasta el final de su carrera en 2006. Pocos meses atrás se incorporó de nuevo a la disciplina de los “Toffees” para emprender su carrera en los banquillos y se incorporó al staff de Alan Irvine en la academia azul.

Robbie Fowler (Liverpool: 1993-2001 / 2006-07)

Ídolo de la afición del Anfield, el delantero de Toxteh volvió de forma sorprendente al club de su vida de la mano de Rafa Benítez, tras pasar por Leeds United y Manchester City. “God” sumó 183 goles en 369 partidos con en Liverpool y a día de hoy todavía es el cuarto máximo goleador de la historia de la Premier League con 163 tantos, por detrás de Alan Shearer (260), Andy Cole (187) y Thierry Henry (174).

Robbie Keane (Tottenham: 2002-08 / 2009-11)

Tras una primera etapa inicial de seis años en White Hart Lane, el internacional irlandés recaló en el Liverpool en julio de 2008 para convertirse en el complemento de lujo para Fernando Torres. Caído en desgracia tras solo diecinueve partidos y cinco goles, Rafa Benítez aceptó la oferta de doce millones del libras del Tottenham siete meses después de haber desembolsado cerca de 20. Keane sumó 41 partidos más con los “Spurs” a los 197 jugados en su primera experiencia en el norte de Londres, antes de ser cedido a Celtic (2009-10) y West Ham (2010-11) y traspasado a los Galaxy de Los Angeles el pasado verano.

Sol Campbell (Arsenal: 2001-06 / 2010)

Casi una década después de protagonizar uno de los fichajes más sonados de la historia del fútbol inglés, al cambiar Tottenham por Arsenal bajo la etiqueta de ser uno de los mejores defensas de Europa, el central volvió a Londres después de jugar un solo partido con el Notts County de Sven Goran Eriksson. Con dos títulos de la Premier y de FA Cup, Campbell dejó Londres para recalar en el Portsmouth en el que permaneció tres temporadas (2006-09) y sumó otro título de Copa. Después de jugar once partidos en su vuelta al Arsenal, fichó por el Newcastle con el que apenas jugó siete partidos entes de rescindir su contrato. A los 37 años, el internacional se encuentra sin equipo, pero no ha anunciado su retirada de forma oficial.

Jens Lehmann (Arsenal: 2003-2008 / 2011)

Las lesiones de Wojciech Szczęsny, Lukasz Fabianski y Vito Mannone, dejaron a Manuel Almunia como la una elección de Arsène Wenger para la portería. El guardameta alemán volvió a Londres tras haber dejado el fútbol en 2010 y llegó a disputar un encuentro -su 200 con la camiseta “Gunner”- ante el Blackburn, por lesión del navarro. Siempre discutido e irregular, Lehmann fichó por el Arsenal en 2003 como recambio de David Seaman y antes de su fugaz regreso al club jugó dos temporadas en el Sttutgart.

Craig Bellamy (Liverpool: 2006-07 / 2011)

El delantero galés volvió al Liverpool libre desde el Manchester City este pasado verano. Durante su primera etapa en al ciudad del Mersey, con Rafa Benítez en el banquillo de Anfield, Bellamy no pudo afianzarse como titular y tras una sola temporada aceptó la oferta del West Ham. Tras pasar por los “Citizens” y Cardiff City, en el Championship, a sus 32 años es un complemento de lujo para el equipo de Kenny Dalglish.

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Otros casos célebres de ida y vuelta:

Denis Law, leyenda del Manchester United (1962-73), llegó a Old Trafford procedente del Torino pero antes había defendido durante la temporada 60-61 la camiseta del City. El delantero se retiró en 1974, de nuevo vestido de celeste, y con un gol que condenó a los “Red Devils” al descenso a segunda división.

No dos sino tres etapas protagonizó el brasileño Juninho en el Middlesbrough. En octubre 1995 se convirtió en la gran estrella del equipo tras el ascenso a la Premier League. Dos temporadas después, el “Boro” perdió  la categoría y el brasileño recaló en el Atlético de Madrid tras ser nombrado segundo mejor jugador de la liga tras Gianfranco Zola (Chelsea). Volvió cedido a Riverside Stadium en el año 2000 y su tercera etapa se prolongó durante dos temporadas (2002-04) en las que ayudó al equipo a ganar la Carling Cup de 2004, único título de la historia del club.

El “Spur” Jermain Defoe firmó por el Portsmouth de Harry Redknapp en enero de 2008 por ocho millones de libras cuando Juande Ramos mandaba en White Hart Lane. Volvió a Londres por más de 15 un año más tarde con Redknapp ya en el banquillo del Tottenham.

Frank McAvennie, fichado en 1985 fue miembro del West Ham del 86 que acabó a solo cuatro puntos del título de liga, campaña en la que anotó 26 goles y se quedó solo a uno de Gary Lineker, máximo goleador. Dejó Upton Park en 1987 para recalar en el Celtic y volvió a Londres dos años más tarde.

Neil Webb defendió la camiseta del Nottingham Forest entre 1985 y 1989 y 1992-96, con una etapa de tres temporadas en el Manchester United en los que tuvo tiempo de ganar una FA Cup, una Copa de la Liga, la Recopa y una Supercopa de Europa.

Producto de la academia del City, Shaun Wright-Phillips firmó por el Chelsea en 2006 por 21 millones de libras. Tras solo dos temporadas en Stamford Bridge tomó el camino de regreso a Manchester donde permaneció hasta este pasado verano. Sin sitio en el equipo de Roberto Mancini (solo siete partidos de liga la pasada campaña) en el último día del mercado veraniego fue traspasado al Queens Park Rangers.

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También publicado en www.futbolbritanico.com