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El delantero sigue en activo en la liga australiana

Alessandro Del Piero no es el único atractivo mediático de la A-League australiana. Coincidiendo con la llegada el mito de la Juventus al Sydney FC, Emile Heskey cerró su fichaje al Newcastle Jets, tras finalizar contrato con el Aston Villa en junio, y ya es toda una sensación en el club de New South West.

Las camisetas del delantero, con el 9 en la espalda, se agotaron en apenas un par de días y los Jets estiman un aumento sustancial de abonados. El furor por Heskey contrasta con el escepticismo e incluso la befa que le han acompañado a lo largo de toda la carrera en Inglaterra. Figura apreciada por los entrenadores por su entrega constante, lucha y la capacidad por zafarse con cualquier defensa nunca ha disfrutado del apoyo de la gran mayoría de adicionados que veían en él un delantero tosco y con muy poco gol.

Heskey, de 34 años, jugó en 62 partidos con Inglaterra, entre ellos los Mundiales de 2002 y 2010.  En 17 años de carrera, disputó 516 partidos en la Premier League, con 110 goles. Nacido en Leicester, se dio a conocer con el club de East Midlands con el que jugó entre los años 1994 y 2000 y con el que ganó la Copa de la Liga en 1997 y 2000 con Martin O’Neill en el banquillo.

Las buenas campañas de los Foxes le permitieron dar el salto al Liverpool y ser una pieza temporada en la histórica campaña de 2001 en la que los Reds levantaron cinco trofeos. Tras abandonar Anfield, Heskey pasó por el Birmingham City (2004-2006), Wigan (2006-2009) y finalmente el Aston Villa (2009-2012) con actuaciones más bien discretas.

Pese a que la cerrera de Emile Heskey parece algo más que digna, sus pobres registros goleadores y su estilo de juego poco agradecido por la grada le valieron continuas críticas y parodias por parte de los aficionados, entre ellos esta falso video adjunto de homenaje del FIFA 2012.

@cescguimera

Las lesiones obligan al centrocampista a colgar las botas a los 33 años

Cinco semanas después de firmar por el MK Dons -heredero del célebre Wimbledon FC-, Jimmy Bullard ha anunciado que deja el fútbol. El centrocampista londinense, de 33 años, ha decidido colgar las botas debido al carrusel de lesiones que sufre desde su etapa en el Hull City.

Formado en la academia del West Ham, Bullard firmó por el Peterborough United en 2001, en el que militó dos temporadas hasta recalar en el Wigan. Con los Latics logró el ascenso a la Premier League (2005) y alcanzó la final de la Copa de la Liga de 2006, ganada por el Manchester United (4-0).

En verano de 2006, recaló en el Fulham donde ofreció sus mejores destellos que le valieron la llamada de Inglaterra en verano de 2008. Pocos meses después sorprendía por su traspaso al Hull City, equipo de moda en la Premier aquella temporada, por nueve millones de libras, traspaso record en la historia del club. El calvario con las lesiones comenzó precisamente con los Tigers con una grave lesión de rodilla el mismo día de su debut ante el West Ham.

Varias recaídas y problemas con el club acabaron con su salida del Hull dos años después y con solo 23 partidos disputados. Bullard intentaría después recuperar, sin éxito, su mejor versión en el Ipswich Town, del que fue liberado el pasado veranos, y finalmente en los Dons, con los que solo ha disputado dos partidos.

De madre alemana, el por entonces técnico del combinado germano Jürgen Klinsmann sondeó su posible llamada durante la fase de preparación para el Mundial 2006. Dos años más tarde, sin embargo, Bullard fue llamado para defender la camiseta de Inglaterra en los partidos de clasificación para la Copa del Mundo de Sudáfrica aunque no llegó a debutar.

@cescguimera

El delantero del Wigan no cierra las puertas a Inglaterra y abandonó la concentración del combinado africano sin motivo aparente

Victor Moses, una de las grandes promesas del fútbol inglés en categorías inferiores, no quiere hipotecar su futuro internacional. El delantero del Wigan, nacido en Kaduna (Nigeria) el 12 de diciembre de 1990, abandonó esta semana la concentración del equipo africano sin un motivo aparente. Todo apunta a que Moses dio marcha atrás a última hora a su la decisión de jugar con el combinado africano, al albergar esperanzas de hacerlo con Inglaterra en el futuro.

El delantero fue llamado por el seleccionador Stephen Keshi para disputar dos amistosos contra Botswana y Zambia, pero volvió a Inglaterra el día antes alegando motivos personales. Sus explicaciones han sido calificadas de “ridículas” por el presidente del comité técnico de la Federación Nigeriana de Fútbol (NFF), Chris Green. La polémica llega, además, un mes después de que la FIFA permitiera a Moses jugar con su Nigeria natal pese a haber sido internacional inglés en categorías inferiores.

Victor Moses en acción con el Wigan ante el West Bromwich

Ante las posibles represalias de la NFF, el agente del jugador, Tony Finnigan, explicó que el delantero del Wigan tenía prevista una mudanza para esta semana. Moses tiene por delante, ahora, tiempo para meditar su decisión ya que Nigeria no disputa ningún compromiso oficial hasta el próximo mes de junio, cuando tiene inicio la fase africana de clasificación para el Mundial 2014.

Formado en las categorías inferiores del Crystal Palace, Victor Moses ha sido internacional inglés en todas las categorías desde la sub’16 a la sub’21. En enero de 2010 dejó Londres para recalar en el Wigan a cambio de 2,5 millones de libras y con los “Latics” del catalán Roberto Martínez ha participado 45 partidos, en los que ha marcado dos goles.

Giovanni Trapattoni recupera a James McCarthy, Jon Walters y Seamus Coleman para los decisivos encuentros ante Andorra y Armenia

Irlanda no participa en un gran campeonato de selecciones desde que lo hiciera en el Mundial 2002. Casi una década después, los hombres que dirige Giovanni Trapattoni buscan añadir un nuevo hito a un año histórico para el fútbol irlandés -tras la clasificación del Shamrock Rovers para la Europa League- y lograr un billete para la Eurocopa de Polonia y Ucrania del próximo verano.

Para ello el técnico italiano podrá contar con sus mejores hombres, entre ellos James McCarthy (Wigan), Jon Walters (Stoke City) y Seamus Coleman (Everton), ausentes en los dos empates 0-0 ante Eslovaquia y Rusia a principios de mes. Sorprende, por el contrario, la ausencia del delantero del Newcastle, Leon Best, autor de tres goles en las cinco primeras jornadas de la Premier League.

James McCarthy vuelve a la convocatoria de Irlanda

La República de Irlanda viajará para jugar contra Andorra el próximo siete de octubre y cuatro días más tarde recibirá a Armenia en el Aviva Stadium de Dublin. Actualmente ocupa la segunda plaza del Grupo B, con 15 puntos, dos menos que Rusia. El equipo de Dick Advocaat, por su parte, tiene que viajar a Eslovaquia y recibir a los andorranos.

La convocatoria de la República de Irlanda es la siguiente:

Porteros:

Shay Given (Aston Villa), Keiren Westwood (Sunderland) y David Forde (Millwall)

Defensas:

John O’Shea (Sunderland), Kevin Foley (Wolves), Stephen Kelly (Fulham), Stephen Ward (Wolves), Richard Dunne (Aston Villa), Kevin Kilbane (Derby), Sean St Ledger (Leicester), Darren O’Dea (Leeds) y Damien Delaney (Ipswich)

Centrocampistas:

Glenn Whelan (Stoke), James McCarthy (Wigan), Seamus Coleman (Everton), Keith Andrews (Ipswich) Keith Fahey (Birmingham), Andy Keogh (Leeds), Damien Duff (Fulham), Aiden McGeady (Spartak Moscow), Stephen Hunt (Wolves) y Liam Lawrence (Portsmouth)

Delanteros:

Robbie Keane (Los Angeles Galaxy), Kevin Doyle (Wolves), Shane Long (West Brom), Simon Cox (West Brom) y Jon Walters (Stoke)

El Tottenham puja por David James y el Portsmouth necesita vender

El Hull refuerza su delantera. Los ‘Tigers’ han cerrado con el Zamalek la cesión del egipcio Amr Zaki hasta final de temporada. El delantero, que la pasada temporada marcó once goles con el Wigan con una racha inicial espectacular de cinco tantos en seis partidos, llega al KC Stadium para reforzar uno de los ataques más pobres de la Premier. Los de Phil Brown son el tercer equipo menos goleador de la Liga, con 20 tantos en 19 partidos, registro sólo empeorado por Portsmouth (18) y Wolverhampton (17). Zaki acompañará al americano cedido por el Villarreal Jozy Altidore, Stephen Hunt y al holandés Jan Vennegoor of Hesselink en la delantera del equipo. Con quién probablemente no coincidirá el egipcio es con delantero de Gabón Daniel Cousin, ex del Rangers, al que el club busca una salida.

Por otro lado, el Tottenham parece el club más interesado en hacerse con los servicios de David James. Todos los factores parecen favorables a los intereses de los ‘Spurs’ y en especial de su técnico Harry Redknapp, principal valedor del fichaje. El veterano guardameta sueña con ser el titular de Inglaterra en el Mundial y seguir en el Portsmouth, colista, juega en su contra. Además, la mala situación financiera del ‘Pompey’ obliga el club a vender sus mejores jugadores para salvaguardar una economía que premia sobre los intereses deportivos. En White Hart Lane, en cambio, buscan un jugador de garantías bajo los palos por la irregularidad del brasileño Heurelho Gomes y la polémica y prolongada lesión de Carlo Cudicini por su accidente de moto.

La goleada del Tottenham al Wigan (9-1) y los cinco goles de Jermain Defoe sirven para recuperar algunas de marcas históricas en el fútbol inglés

El Tottenham humilló al Wigan en White Hart Lane en la que ya es una de las mayores goleadas en la historia de la Premier League. Entre todos los goleadores, Peter Crouch, Aaron Lennon, Niko Kranjcar y Jermain Defoe, este último pasará a la historia con sus cinco tantos, incluido un hat-trick en siete minutos.

El delantero de los ‘Spurs’ ha sido el jugador que más se ha acercado al histórico registro de Robbie Fowler que en 1994, con la camiseta del Liverpool, le marcó tres goles al Arsenal en cuatro minutos y 33 segundos. El hat-trick  más rápido de la historia de la Premier League. El pasado mes de agosto de 2008, Gabriel Agbonlahor se acercó a la marca del delantero ‘Red’, con tres goles al Manchester City en ocho minutos.

Antes de la fundación de la Premier, en la antigua First Division, Nigel Clough, el hijo del mítico Brian Clough, marcó con el Nottingham Forest tres goles al Crystal Palace, en cuatro minutos, en la temporada 8t-89. Por su parte,  James Hayter, del Bournemouth, anotó el ‘hat-trick’más rápido en la Football League en febrero de 2004. Entrando como suplente en el minuto 84 le marcó tres goles al Wrexham en 140 segundos. Este mismo año. Jordan Rhodes (Huddersfield) fue más allá y logró tres goles de cabeza ante el Exeter en ocho minutos.

Sin embargo, el ‘hat-trick’ documentado más rápido de la historia del fútbol fue obra de Tommy Ross, que en 1964 marcó tres goles en 90 segundos al Naim County.

Al igual que Jermain Defoe, dos jugadores más han logrado marcar cinco goles en un partido de la Premier League. Andy Cole lo hizo con el Manchester United ante el Ipswich Town en 1995 y Alan Shearer con el Newcastle ante el Sheffield Wednesday en 1999. Otro histórico, del United, Ole Gunnar Solskjaer, logró cuatro entrando desde el banquillo en 1999 ante el Nottingham Forest.

Defoe se convirtió, además, en el cuarto jugador del Tottenham en marcar cinco goles en un partido, y el tercero en lograrlo en Liga. Antes lo hicieron Ted Harper, en 1930 ante el Reading, en un encuentro de Segunda División, Alf Stokes, en 1957 contra el Birmingham City y Les Allen en 1960 ante Crewe Alexandra en la FA Cup.

Como no podía ser de otra manera, la Premier League alza el telón llena de pasión, incertidumbre y grandes puntos de interés. A continuación presentamos algunos de los más destacados a estas alturas de campeonato.

1. Roberto Martínez

El primer catalán y técnico más joven de la actual Premier está delante de un doble reto al mando del Wigan. El de Balaguer quiere mantener a los ‘Latics’ en la elite del fútbol inglés y quiere hacerlo con el mismo estilo con el que maravilló en el Swansea las dos últimas campañas: con buen fútbol. Para ello deberá sobreponerse a las adversidades en forma de bajas que han supuesto la marcha de Antonio Valencia (Manchester United), Lee Cattermole (Sunderland) y el egipcio Amr Zaki. Martínez ha apostado fuerte por hacerse con los servicios de Jordi Gómez, que será el encargado de hilvanar todo el juego del equipo, y cuenta con uno de los delanteros más atractivos de la presente campaña, el colombiano Hugo Rodallega, que ya marcó en el primer partido de la temporada en Villa Park.

2. Carlos Tévez

Todo el mundo habla de los problemas que tendrá el United para sobreponerse a la marcha de Cristiano Ronaldo, pero los ‘Diablos Rojos’ pueden acusar igual, o incluso más, la ausencia del argentino. Tévez es la guinda del multimillonario proyecto de los ‘Citizens’ que se inició la pasada temporada con la llegada de Robinho, Wayne Bridge y Shay Given. Las evoluciones del ‘Apache’ serán seguidas con lupa por todos los aficionados pero especialmente por los detractores (si hay alguno) de Sir Alex Ferguson, que prescindió del delantero por motivos personales y no estrictamente deportivos.

El City da su peculiar bienvenida al 'Apache' Tévez

3. Stephen Ireland

El tapado del City. Pese a la llegada al equipo de Gareth Barry, el irlandés es la pieza cuyo buen funcionamiento dirimirá las opciones reales del conjunto que dirige Mark Hughes. Como ya se vio en el ‘Opening Day’ ante el Blackburn, Ireland es el verdadero cerebro del equipo y esta temporada, rodeado de compañeros de gran calidad, puede consagrase como uno de los grandes centrocampistas del campeonato inglés.

4. Nani

Siempre a la sombra de Cristiano Ronaldo, el extremo portugués estaá delante de su gran oportunidad para explotar definitivamente como futbolista. Surgido de la inacabable cantera del Sporting de Portugal llegó a Old Trafford en 2007 junto al brasileño del Oporto Anderson por un coste total que superó los 55 millones de euros, y,  pese a gozar de oportunidades y minutos, no ha tenido un peso específico en el equipo por la presencia del de Madeira. Ahora, Nani debe adueñarse de las bandas del conjunto de Sir Alex Ferguson y demostrar que puede convertirse en una de las piezas básicas de los ‘Red Devils’.

Nani ante su gran oportunidad en Old Trafford

5. Fabio Capello

Tras años de frustraciones, Inglaterra recurrió a la “apuesta segura” del italiano para hacerse cargo de la selección en vistas al Mundial 2010. Con la cita de Sudáfrica a la vuelta de la esquina, los aficionados estarán atentos a todos los movimientos del ex del Real Madrid. Capello, por su parte, parece tener perfilado un bloque fijo con el que trabajar durante los próximos diez meses, pero cada jornada tendrá ante si decenas de jugadores con ansias de demostrar que pueden tener un hueco en la lista de convocados que acudirán a la cita mundialista, algo que supone un aliciente de motivación y agresividad para la temporada. Los casos más llamativos los protagonizan el guardameta del United Ben Foster o su compañero Owen Hargreaves, si supera los problemas con las lesiones, los defensas Micah Richards y Ledley King y el también ‘Red Devil’, Michael Owen.

6. Michael Owen

El próximo 25 de octubre el ex delantero del Liverpool visitará Anfield con la camiseta del eterno enemigo, el Manchester United, en el que se perfila como uno de los duelos más interesantes, y con un componente de morbo añadido, de la temporada. Más allá de la visita de uno de los últimos niños prodigio de la cantera ‘Red’ a la que fue su casa, la temporada de Owen estará marcada por sus aspiraciones de llegar al Mundial de Sudáfrica del próximo verano, si es capaz de relanzar una carrera llena de altibajos que parecía haber llegado al ocaso en Newcastle.

7. Brede Hangeland / Gianfranco Zola

El defensa noruego, una de las piezas más cotizadas del mercado, seguirá en Craven Cottage a las órdenes Roy Hodgson. El Fulham se convirtió en una de las grandes revelaciones de la pasada temporada y ha conseguido mantener en la plantilla los nombres con los que logró un billete para Europa. Además, de Hangeland, habrá que prestar especial atención a las evoluciones de Mark Schwarzer, Danny Murphy, Clint Dempsey y Andrew Johnson.

El deseado Brede Hangeland, pieza básica del Fulham de Hodgson

El técnico italiano, por su parte llegó al banquillo de Upton Park sin experiencia pero logró llevar al equipo a la zona media de la Premier pese a las dificultades económicas. Zola, que supo sacar el máximo de sus pocos recursos y de la interminable factoría de ‘The Academy’ (James Tomkins, Jack Collison, Junior Stanislas…), está delante de su temporada de consagración como técnico.

Fulham y West Ham sumaron los tres puntos en el ‘Opening Day’ con grandes triunfos ante Portsmouth (0-1) y Wolverhampton (0-2), respectivamente.

8. Newcastle

El Championship se presenta con un aliciente especial por la presencia de las ‘Urracas’. El conjunto norteño sigue sin sellar su venta a un nuevo grupo inversor y sin encontrar un técnico para reconducir la situación deportiva. Sin embargo, el equipo ha iniciado la campaña con un buen empate (1-1) a domicilio ante el West Bromwich y una contundente victoria en St. James’ Park ante el Reading (3-0) con hat-trick de Shola Ameobi. Pero el Newcastle no deja de ser el Nwecastle y seguro que nos tiene preparadas muchas historias rocambolescas para los próximos meses.

9. Jack Wilshere

La nueva perla de Arsene Wenger encabeza la lista de jóvenes promesas a seguir a lo largo de los próximos nueve meses. El francés ya ha asegurado que el centrocampista gozará de oportunidades a lo largo de una campaña en la que también habrá que  que estar atentos a las evoluciones de su compañero Kieron Gibbs. Tampoco habrá que dejar de lado al delantero argentino Franco Di Santo, cedido por el Chelsea al Blackburn, a Jay Spearing, última perla surgida de la cantera del Liverpool, a Dan Gosling (Everton), al ya archiconocido Federico Macheda, y a Fabian Delph, promesa del Leeds que ha recalado en el Aston Villa.

Jack Wilshere, la última perla de la cantera 'Gunner'

10. Rafa Benítez

Pese a ser considerado casi un Dios por la afición de Anfield, una nueva temporada en blanco puede ser fatal para el madrileño. Seguramente Benítez confía ciegamente en sus métodos y su capacidad, pero a la vista de todos los aficionados la plantilla del Liverpool es corta y mancada de jugadores desequilibrantes. Una eventual lesión de Steven Gerrard o Fernando Torres dejaría huérfano al equipo y está por ver como puede cubrir la marcha de Xabi Alonso el italiano Alberto Aquilani. De momento, los ‘Reds’ ya tuvieron un primer aviso el pasado domingo en White Hart Lane.